Все о талисманах, амулетах и оберегах. Амулет книга


Все о талисманах, амулетах и оберегах

Все о талисманах, амулетах и оберегах. Александр Морок, Ксения Разумовская. Перед вами не просто книга - это учебник. Чему он может научить? Тому, как с помощью самых обыкновенных вещей, предметов, окружающих нас ежедневно и повсеместно, можно в определенной мере управлять собственной жизнью и судьбой. Кроме того, вы сможете узнать, как обезопасить себя и своих близких от бед и несчастий. Итак, поторопитесь начать увлекательное путешествие в страну магии и чародейства.

Вступление

Амулеты, талисманы и обереги — это предметы, которые обладают магической функцией. Вера в них зародилась давно, когда человек остро ощущал свое бессилие перед Вселенной. Он старался как-то защититься, стать менее уязвимым как перед сверхъестественным, непонятным ему, так и перед откровенным злом, исходящим от других людей. С помощью некоторых слов, предметов и действий человек пытался оградить себя от колдовства и ведовства, а также снискать расположение удачи.

То, что вера в амулеты и талисманы зародилась в дописьменный период, не значит, что сейчас у современного человека отпала необходимость в изготовлении и существовании всех этих вещей. Зло присутствует в нынешнем мире не в меньшей мере, чем в древности. Мы попытались собрать воедино и дать обобщенное представление об амулетах, оберегах и талисманах. В каждой главе подробно поговорим о том, что представляет из себя каждый из них.

Глава I

Талисманы

I. «Обычные» талисманы

В отличие от амулетов, которые отражают все то негативное, что может быть направлено на его владельца извне, талисманы изначально содержат в себе положительное, они притягивают все позитивное.

Талисман, в представлении людей, должен приносить удачу. Надел камешек, взял с собой горстку земли перед дальней дорогой — все будет в порядке. Забыл сделать все как следует — ничего хорошего от жизни не жди.

Впрочем, не стоит говорить о талисманах в прошедшем времени. Ведь и сейчас почти у каждого есть какой-то предмет, без которого он чувствует дискомфортно. Это может быть сувенир, который напоминает о счастливой поездке вместе с любимым человеком, обручальное кольцо (ничего себе талисманчик, правда?), цепочка, осколок от разбитой когда-то чашки, которая таила в себе бездну воспоминаний… Короче говоря, фактически талисманом может стать все что угодно, лишь бы это было дорого его владельцу.

«Чем же в таком случае талисман отличается от оберега?» — можете спросить вы. Дело в том, что обереги главным образом предназначались для «домашних целей» — они защищали членов семьи от разных хворей, несчастий. Оберегами можно считать и маленькие иконки, которые люди носили на шее. Талисмана-иконы просто не может быть.

Талисман — более светская вещь, он больше связан с какими-то реалиями.

Вот, скажем, когда-то давно, еще в детстве, вы дружили с мальчиком. Считали его самым лучшим другом, съели вместе, как говорится, не один пуд соли. Прошло уже Бог знает сколько времени, он уехал в другую страну, женился, но вы до сих пор храните ту маленькую ракушку, которую когда-то нашли на берегу моря. Вы, как сейчас, помните его веселые глаза и то, как он с улыбкой говорил: «Возьми эту ракушку и помни обо мне. Пусть она будет твоим талисманом».

Вам бывает неуютно, если вы не находите эту ракушку на привычном месте или когда знакомые, приходя в гости, начинают с любопытством вертеть «безделушку» в руках: «Ой, какое чудо! Откуда это у тебя? Я тоже такую хочу!»

Талисманом может стать и какой-то предмет одежды: ремень, джемпер, часы, с которыми у вас связаны важные события. Конечно же, такой талисман трудно сохранить долго, если носить его «и в хвост, и в гриву». Вещь, когда-то бывшая выходной, в конце концов становится поблекшей… Но от этого она не менее дорога для своего владельца.

Именно такого рода талисманами пользуются на экзаменах. Вспомните свою студенческую молодость: «Тот экзамен я сдал на „отлично“ — во что я был одет? Ах да, в джинсы и синий джемпер!» Упаси Бог кого-нибудь из ваших домашних постирать этот наряд! Ну как же: вещь, в которой вам так повезло в прошлый раз, должна оставаться в том же виде, без каких-либо изменений, даже самых незначительных!

Один из самых распространенных видов талисмана — фигурка, обозначающая знак Зодиака, под которым родился его владелец.

Талисманы-знаки зодиака

Фигурки с изображением знака Зодиака указывают на связь человека с космосом, на его природу, заложенную изначально самой датой его рождения. Обычные украшения не имеют такой глубокой символики.

Каждый должен носить то изображение, которое подходит ему по знаку: Телец не может носить кулончик с изображением Козерога, Скорпион — Рыб и так далее.

Более того, цепочка для каждого кулончика должна быть своя, отдельная. Но если таковой нет, не берите поносить чужую. Символика, заложенная в кулоне, передается и цепочке (металлы очень энергопроницаемы!). В результате вашей «махинации» смешиваются природы разных знаков Зодиака, разная астральная сущность. Это недопустимо. Итак, еще одно правило: цепочка у каждого кулона должна быть отдельная.

Цепочка и сам кулончик по возможности должны быть сделаны из одного и того же металла — разные по природе металлы не могут сочетаться.

Лучший вариант талисмана-знака Зодиака — подарок. Почему именно так, отчего вы сами не можете сделать себя обладателем талисмана? Об этом мы поговорим чуть позже.

Талисманы-камни

Замечательным талисманом может стать камень — драгоценный или полудрагоценный. Кстати, с камнями все не так просто: дело в том, что если сами захотите приобрести себе «в пользование» какой-нибудь камень, талисманом он может стать только через несколько лет, когда вы поносите его, когда вместе с вами этот камешек пройдет, что называется, воду, огонь и медные трубы. До этих пор будете носить собственноручно купленный камень просто как украшение.

Если хотите, чтобы камень стал талисманом сразу же, его должен подарить какой-нибудь человек, причем близкий и любящий вас. В таком подарке, как камень, сосредоточивается большое количество энергии.

Представьте себе такую ситуацию: какой-то человек, питающий к вам тайную антипатию, преподносит в качестве подарка камень. Сознательно или даже нет, он вкладывает негативное отношение в этот сюрприз. Таким образом, вы, сами того не подозревая, будете вынуждены носить на своей шее ярмо — почти в буквальном смысле.

Вот почему так важно, чтобы дарителем камня-талисмана был человек, относящийся к вам хорошо. Впрочем, мы совсем не хотим вас запугивать — принимайте подарки с открытой душой.

Еще одно замечание по поводу камней: очень важно носить имено тот камень, который подходит вам по гороскопу. Между камнем и знаком Зодиака существует очень значимая и жесткая зависимость. Поэтому помните: нельзя носить тот камень, который, скажем, просто приглянулся, понравился цветом, формой, названием, наконец.

Обычно, если камень приобретается в магазине, уже там можно выяснить, подходит он вам или нет. Так что с этим проблемы вряд ли возникнут.

Другое дело, если камень вы купили с рук или нашли. Это очень опасный случай! Поэтому мы вам настоятельно рекомендуем: не покупайте и не берите просто так камни у каких-то людей, даже если соблазн велик и камень очень красивый.

Как мы уже сказали, камень способен содержать в себе очень большое количество энергии — не только положительной, но и отрицательной. Хорошо, когда его вам вручили с любовью, но если вы заимели камень, снабженный отрицательным зарядом, можно сказать с полной уверенностью: неудачи, неурядицы обязательно коснутся вас.

Все дело в том, что человек, продавший вам камень, может сознательно «перекинуть» на него все беды и несчастья, мешающие жить ему или кому-то другому.

Может быть, вам кажется, что ситуацию решить очень просто — взять и выбросить камень или поступить так же хитро, как и ваш предшественник — «переадресовать» все беды кому-то другому?

Не тут-то было! Для того чтобы суметь оградить себя от всех свалившихся на ваши плечи проблем, нужно иметь достаточно сильную энергетику, суметь поставить прочный заслон. А на это способен далеко не каждый.

Камни можно получать в наследство. Вы уже и сами догадываетесь, что мы сейчас скажем: прежде чем радоваться такому приобретению, нужно проанализировать, хотите ли вы, чтобы вещь, служившая многие годы прежнему владельцу, теперь служила вам. Возможно, родственник, оставивший этот камешек в наследство, был удачливым бизнесменом, счастливым человеком и дедом пяти прекрасных внуков, а умер от того, что в свои 89 лет случайно захлебнулся, принимая ванну из шампанского — в этом случае смело можете носить подарок родственника.

Но все совсем по-другому, если прежний хозяин камня тридцать лет неудачно пытался защитить диссертацию, банк, в который он вложил деньги, обанкротился, а в его квартире дважды случался пожар.

Поверьте, в наши планы совсем не входит запугивание читателей или создание антирекламы ювелирным магазинам, специализирующимся на продаже драгоценных или полудрагоценных камней. Мы хотим осведомить о талисманах ровно настолько, насколько это будет беречь вас от нежданных-негаданных несчастий.

www.sunhome.ru

Читать онлайн книгу Амулет (СИ)

сообщить о нарушении

Текущая страница: 1 (всего у книги 3 страниц)

Назад к карточке книги

Байкалов АндрейАмулет

Альтернативная история.

Часть 1

Глава 1.

День выдался погожим. С трудом верилось, что всего два дня назад прошёл короткий, но сильный шторм. На горизонте показался остров, на котором, судя по отметке в карте должен быть источник с водой, теперь главное найти место, где можно пристать к берегу. Я с любовью посмотрел на небольшой парус яхты и повернул руль, меняя галс. Кто бы знал, что детское увлечение и занятие в яхт-клубе пригодится мне, чтобы покорять Карибское море. Да что там, ещё прошлым летом занимаясь дайвингом с группой клуба Бентос родного университета на крымском побережье, даже в мечтах не мог себе представить, что и года не пройдет, и я поеду в Доминику на Гаити. Буду исследовать Карибские острова на яхте, взятой на прокат и всё это оплачено не из моего кармана. Конечно пришлось побегать и потратится немало уговаривая преподавателей, чтобы получить зачёты, как никак четвертый курс медицинского. Хорошо еще, что к экзаменам успею вернуться, в конце апреля досрочные каникулы закончатся. Вот удивятся ребята в группе, когда вернусь с южным морским загаром. Кроме родителей и Ксюши никто не знает что за срочная командировка у меня в апреле месяце. Да с Ксюшей пришлось сложней, чем с зачетами. Очень уж сильно она ревновала к этой поездке, нет что бы порадоваться, что её молодой человек хорошо отдохнёт, укрепит дружбу с влиятельными людьми. Кстати дружбу крепить пока удаётся с трудом, больно разные у нас интересы. Парни конечно неплохие Кирилл и Костя, братья близнецы и всего на пять лет младше. Но у меня за плечами армия и постоянная тяга к познанию нового. А этим великовозрастным дитяткам, ничего не интересно. Лежат сейчас на пляже и принимают солнечные ванны да пиво потягивают, может вечером пойдут на дискотеку, и так каждый день.

– Да ты не суетись Алекс. Глянь какие телки в бикини!– успокаивал меня Кирилл.

– Выпей пивка Алекс и все будет путём.– вторил ему Костя.

На четвертый день такой лежки кое-как уговорил их на джип-сафари по Гаити. По дороге рассказал им немного историю острова про что этот остров был открыт Колумбом, про пиратов основавших в семнадцатом веке свою республику. Так им всё это параллельно. Когда то, на следующий день предложил им поплавать на яхте и понырять, услышал только стоны что им после джип-сафари неделю отходить придется. Но тут Кириллу пришла гениальная идея избавиться от меня. Он отправил меня в яхт-клуб, чтобы я арендовал небольшую яхту и пару дней обкатал её, а уж потом и они ко мне присоединятся. Конечно немного неудобно перед Виктором Павловичем, обещал ему приглядывать за детками, а сам бросил их одних. Но, в конце концов, двадцать лет парням, что с ними станет за пару дней, да и в охранники я к ним не нанимался. Хотя наверняка Виктор Павлович узнал и то, что я в десанте служил и Айкидо занимаюсь. Но разговор был, что я за ними пригляжу как старший, не об каких охранных услугах речи не было.

В тот осенний день я как всегда в воскресенье пробегал по парку и вдруг увидел, как какой-то дед валится с парковой скамейки. Хоть я ещё не врач, а только учусь, но это ко многому обязывает. Дальше всё было как во сне, подбежал определил что старик не дышит, вызвал скорую по мобильнику и делал искусственное дыхание, и непрямой массаж сердца пока не приехали ребята со скорой. Машинально сказал врачу фамилию и что учусь в меде. Через месяц меня нашли, вызвали в деканат и сообщили, что Виктор Павлович Петряев известный бизнесмен настоятельно просит посетить его загородный дом в воскресенье, машину за мной пришлют. Как оказалось дедок которому я оказал первую помощь его отец Павел Петрович и он захотел познакомится со своим спасителем. Вот так я стал вхож в дом известного бизнесмена. Познакомился с его сыновьями с которыми пару раз ходил в ночные клубы. А так как от благодарности, в виде денег я отказался, отблагодарили меня в виде поездки на Гаити.

От этого я отказаться не смог, море моя слабость. И вот я на яхте Макгрегор с парусом и подвесным мотором, для меня сказка, а не яхта. Проста в управлении, скорость до восемнадцати узлов, при длине около восьми метров, две комфортабельные кабины на четырех спальных места. При желании можно прямо с моря заехать на пляж как на простой лодке. Вот и в этот раз, выбрав подходящий пологий берег заехал на четверть корпуса по песку. Но бросить носовой якорь всё равно не помешает. Так теперь подготовить снаряжение для дайвинга. Гидрокостюм и баллон взял напрокат в местном клубе, а вот ласты и маска с трубкой у меня свои неплохого качества. Конечно можно было бы погружаться прямо с яхты и подальше от берега, но к сожалению нет партнера-бади. Одному лезть на большую глубину большой риск. Так что потихоньку обследую береговую линию, а потом можно и источник поискать помыться и позагорать. Всё готово вперед на погружение. Первые десять минут ничего интересного найти не удалось. Поднял со дна пару ракушек, положил в садок, понаблюдал за рыбками. Жаль нет подводного ружья можно здесь охотится, вон рыбины какие здоровые не меньше метра. Так, а это что такое блестит и всё покрыто водорослями? Похоже на раковину. Наверняка шторм принес . Пора возвращаться, находку в садок и к берегу. Выбрался на песок недалеко от яхты и только снял баллон, сразу же полез в садок за находкой. Да это действительно раковина, вот только заросла вся водорослями.* По краям что такое интересно? Неужели металл? *Достал нож и начал счищать водоросли и ракушки. Нож соскользнул и порезал руку. Вдруг раковина засветилась и после яркой вспышки сознание погасло.

Глава 2

Очнулся от сильной головной боли, тошнило и ужасно хотелось пить. *Так что это я вчера выпил, что такое жуткое похмелье? Вроде на яхте и алкоголя не было, разве что спирт в аптечке так там всего сто мл*. С трудом открыл глаза и осмотрелся.* Где яхта? Неужели унесло в море, пока здесь валялся? Почему я до сих пор в гидрокостюме и даже ласты и маску не снял?* Помню, вышел на берег, достал находку и стал её очищать от грязи, потом вспышка и потерял сознание. Раковина вот она валяется рядом, а баллона с жилетом нет. *Да что там баллона яхты нет. Если не найду не расплатиться будет! Стоп если яхту унесло в море то куда делся баллон? Обокрали пока был в отключке ?* Внимательно осмотрел берег. Никаких следов ни моих, ни чужих, ни яхты, ничего не нашел. *Как так может быть?* Да и место не совсем похожее . *Неужели перенесли? А зачем раковину оставили? Всё таки старинная вещь*. Вот если внимательно посмотреть, то по кругу раковина запаяна каким-то металлом. Определить трудно каким, может даже серебром. Да и ценно не то какой металл, а то, что это ручная работа, не природное образование и долгое время находилось в воде, вон как заросло водорослями и даже мелкими ракушками. *Нет никуда меня не перетаскивали и не грабили ...* Яростное солнце палило, напекая голову, ветерок был слабый.* Так нужно срочно искать воду!* Головная боль вроде стала меньше, а вот пить хочется ещё сильней. Судя по часам, провалялся я около часа. Да и положение солнца соответствовало часам. Обследовав остров, обнаружил небольшой ручей. Снял гидрокостюм, напился и помылся как смог. Прилёг отдохнуть в тени небольшой пальмы. Проспал почти четыре часа. За это время солнце склонилось к западу, жара стала спадать. Примерно к шести вечера подул небольшой ветерок несущий прохладу. Вместе с этим проснулось чувство голода. Последний раз я позавтракал на яхте где и остались все припасы.

*Так что есть в наличии? * Гидрокостюм, маска с трубкой, ласты, нож подводника Барракуда с креплением, пояс с свинцовыми грузилам, часы Восток Амфибия и садок в котором найденная раковина и две поменьше. На берегу искать пищу затруднительно, ни каких бананов и прочих фруктов здесь нет. Из живности разве что ящерицы и змеи, которые хорошо прячутся, а вот в море можно найти мидии и крабов. Одеть гидрокостюм, ласты и маску не заняло много времени. Понырять пришлось вдоволь не меньше часа, прежде чем я поймал трёх крупных крабов и насобирал в садок пригоршню мидий. Ужин пришлось употреблять сырым, костер разжечь было нечем. Сначала желудок возмущался непривычной пище, не то чтобы я не ел раньше крабов или мидий, очень даже ел, но в приготовленном виде. Немного побурчав, желудок всё же принялся переваривать пищу, а я задумался о разных способах добывания огня. Из доступных, пожалуй, только один подходит, в виде трения дерева. Теоретически представляю, как это можно сделать, а вот практически не приходилось добывать огонь трением.

Вспомнилось прочитанное о древнеиндийских брахманах, которые могли разжечь огонь усилием воли. Года два назад познакомился я, на курсах по гипнозу, которые проходили на базе нашего университета, с женщиной целительницей и практическим психологом . Я и раньше интересовался восточной философией и медициной, а после знакомства с ней увлекся нетрадиционными науками. Так вот обучила она меня одной технике, которая называется Визуализация. Психологи под термином визуализация подразумевают способ достижения нужного эффекта посредством мысленного представления того или иного зрительного образа на внутреннем экране. В этой технике есть интересная методика работы с Мастером или подсознанием. Приходилось мне пользоваться помощью Мастера в различных ситуациях. Почему бы не попробовать прояснить ситуацию сейчас? Главное правильно задать вопросы и их не должно быть больше трех. Что мне необходимо узнать? Как найти яхту? Как добывать огонь? Когда меня найдут спасатели? Как самому спастись? Что произошло со мной? Пожалуй, стоит выяснить что произошло, и в зависимости от ответа задавать другие вопросы. Сел под уже облюбованной пальмой, закрыл глаза. Очистил сознание и представил себя на поляне среди цветов и трав. Как всегда, в моей наработанной визуализации, увидел с одной стороны лес с другой горы. Повернулся и нашел тропинку ведущую к дому, а вот дом изменился вместо привычного каменного дома пере домной была хижина покрытая пальмовыми листьями, что ж будем соответствовать обстановке. Представил в руке корзину с бананами и соком манго, вместо привычных пирожков и молока. Подойдя к дому постучал, в хлипкую дощатую дверь, и зашёл в комнату, у окна за столом сидел Мастер который как обычно предстал в виде старика с белой бородой.

–Здравствуйте Мастер! Вот принес вам подарок.

– И тебе не болеть. Что решил побаловать меня южными плодами? – Улыбнулся мастер.

–Да, думаю в этом доме они более уместны.

–Проходи, садись. Опять будешь вопросы задавать? Нет чтобы самому подумать. – как всегда проворчал мастер.

–Что со мной произошло мастер?

–Как обычно твоё любопытство завело тебя далеко. Попал ты парень в прошлое с помощью найденного амулета.

*Вот это я попал, так попал! Так нужно успокоится ... Спрашивать какой сейчас год не актуально, главное выбраться из этой передряги. Что нужно сделать, что бы вернутся? Наверняка только знание как использовать амулет*.

– Как пользоваться этим амулетом?

– Это не сложно, не компутер какой-нибудь. Добавь свою энергию в него и всё узнаешь, – улыбнулся мастер.

*Что же ещё важного спросить? Как вернутся домой наверняка выясню с помощью амулета.. может спросить как переправиться на материк или обитаемый остров?*

– Как можно попасть к людям?

– Всё расскажет амулет! – загадочно усмехнулся мастер. Всегда так на третий вопрос с трудом получаешь ответ ...

– Спасибо Мастер за помощь!– поблагодарил мастера. Вернулся на поляну и очнулся в реальности. Открыл глаза и тут же отыскал виновника своих бед. Хотя прав Мастер во всём сам виноват, любопытство довело.

Глава 3

Амулет представлял собой круглую раковину диаметром около пяти сантиметров. В одном месте в металле имелось отверстие для цепочки или шнурка. После очистки ножом и песочком амулет выглядел красиво, продев в отверстие капроновую веревочку, вынутую из садка, повесил себе на шею, чтобы не потерять. Сел в позу лотоса, расслабился и после короткой медитации направил энергию из центра тела, чуть ниже пупка в правую руку и приложил ладонь к амулету, прижав его к груди. В голове замелькали непонятные образы, слова и картинки.

*– Вот это кино! Ничего не понятно, нельзя ли на русском пояснить!* Всё тело пронзило энергией, как удар электротоком, на несколько секунд потерял сознание.

Очнулся от голоса в голове.

–Тестирование и настройка на язык пользователя закончено, требуется подтверждение .... Тестирование и настройка на язык пользователя закончено, требуется подтверждение .... . Ох опять голова раскалывается! Что там просят ... Подтверждаю!

– Для лечения головной боли рекомендуется использовать "Малое исцеляющее заклинание".

– Это каким образом я могу использовать заклинание?– Удивился я.

– Для запуска программы-заклинания необходимо произнести мысленную формулу, для удобства пользователя все заклинания переведены на русский язык. После произнесения заклинания необходимо представить необходимый эффект и активировать энергией.

– Что значит активировать энергией?

– Активация и добавление энергии может производится мысленно или для удобства, с помощью руки на объект воздействия. Вывести на внутренний экран формулу "Малое исцеляющее заклинание"?

– Да, вывести. Передо мной, "на внутреннем экране", проявились три слова. Это было похоже на то, как если бы санскрит написали русскими буквами. Например, Сат Чит Ананда, для непосвящённого или незнающего санскрит просто набор букв. Что ж попытка не пытка, надеюсь хуже не будет. Мысленно проговорил слова на внутреннем экране, представил себя бодрым и свежим и прикоснулся к голове рукой. От головы по всему телу прошёл поток энергии. Почувствовал лёгкость во всём теле и головная боль исчезла. Ух ты, действует! Все экстрасенсы нервно курят в сторонке! И это только малое заклинание. Наверно есть большое ?...

– Большое существует. Все заклинания разделены на три группы, малое, среднее и большое. Раздался голос у меня в голове.

– А в чем различие? В силе воздействия?-, спросил я.

– В силе воздействия и эффективности, в количестве затрачиваемой энергии и каждое заклинание имеет свою индивидуальную формулу.

– А сколько необходимо энергии на среднее заклинание?

– Если принять энергию пользователя за единицу, то примерно сто единиц.

– А на большое?

– Примерно тысяча единиц.

Вот так вот господин целитель, не выполнить вам не среднее ни тем более большое заклинание.

– Значит, я не смогу использовать средние и большие заклинания?

– На данном этапе развития пользователь может использовать примерно десять малых заклинаний с помощью личного резерва, но с помощью энергетического накопителя модуля возможно использовать до тысячи малых, сто средних и около десяти больших заклинаний.

– Сколько энергии в накопителе сейчас есть?

– После использования заклинания "Телепортация" остаток в энергетическом накопителе составляет 0,1 %

Получается батарейка разряжена. Да это не Энэрджайзер. Что там про телепортацию?

– Как это работает?

– "Телепортация" осуществляется в виде перемещения из исходной точки в планируемую и наоборот из предполагаемой в исходную, последнее требует удвоенное количество энергии. Перемещение возможно в пространстве и во времени.

– Как была произведена последняя телепортация?

– Триста лет назад была активирована программа"Телепортация". После команды вернутся в исходное время и место. Предыдущий носитель погиб, не успев завершить активацию. Была задержка на триста лет и после смены носителя, активациия произведенной новым пользователем. Использована энергия дополнительного накопителя, в виде кристалла. Из-за предельно допустимых нагрузок дополнительный накопитель был разрушен.

Да совсем маленькая задержка. Значит, я заброшен на триста лет назад. То есть сейчас 1713 год. Конец средневековья. Кошмар!

– Как вернутся во время из которого я был перемещен?

– Необходимо использовать " Большое телепортационное заклинание " тридцать раз.

– Как тридцать раз!? Если энергетический накопитель может провести только десять?

– Это было возможно раньше с дополнительным накопителем. Используя имеющийся энергетический накопитель на десять больших заклинаний, перемещение возможно поэтапно, три раза по десять, перемещаясь каждый раз на сто лет.

– Как заполнить энергетический накопитель?

– Накопитель заполняется автоматически, за счет энергии окружающей среды и носителя. Полная зарядка наступит примерно через десять лет.

*Вот это попал, мне что десять лет здесь торчать!?*

– Можно ли ускорить процесс зарядки?

– Возможно использование личной энергии пользователя до 50% в день, это позволит сократить время зарядки примерно до семи лет. Предупреждение! Использование 50% личной энергии приводит к физической усталости эквивалентной двум часам тяжелой работы или пяти часам легкой.

Что ж это уже лучше семь лет не десять. Да и отрабатывать по два часа в день немного.

– Можно как то ещё сократить время зарядки? Может брать больше моей энергии или получать энергию у других?

– В настоящее время невозможно, если развивать каналы можно увеличить количество личной энергии пользователя. Брать энергию больше 50 % запрещено настройкой, получать энергию у других возможно только при смене пользователя.

– Как можно развивать каналы?

– Чем больше практики в использовании заклинаний, тем более развитыми становятся каналы и объем личной энергии. Применение сто малых заклинаний увеличивает личный объем на 2%.

– А что там со сменой пользователя? Любой может использовать Амулет?

– Да, любой если не использована блокировка, автоматической смены пользователя. Блокировка снимается при гибели пользователя.

–Включить блокировку смены пользователя?

– Включить.– А предыдущий пользователь как погиб?

– Могу только сообщить, что погиб, и осталась незавершенной его команда перемещения в пространстве, на выбранное место на Африканском континенте. Остальная информация не подлежит разглашению.

–Предупреждение! Маркеры точного места перемещения были стерты, в связи с использованием резерва энергии из рабочего блока модуля. Перемещение биологических объектов без использования маркера системы координат может привести к гибели объекта. Рекомендуется отменить незаконченное действие.

– Отменить! – Отдал команду.

Не хватало ещё покалечиться или погибнуть вовремя телепортации, да и в Африку мне не хочется, на обед к каннибалам.

– Отменить так же все незаконченные программы и настройки предыдущих владельцев. – Добавил на всякий случай.

– Выполнено. – Ответил Амулет.

–А как проводить маркировку?

– Маркировка производится путем команды "Запомнить место" и в дальнейшем заклинанием "Телепортация" можно безопасно в него попасть или переместить из него, или в него любой объект.

– Все понятно. Команда запомнить это место.

– Принято. Маркер помечен как ?1.

Сбегал на ручей попил воды .Теперь поспать до утра, а там будем думать, что делать дальше.

Утром разбудило солнце, стало припекать. Удивился, что это я здесь загораю, а не сплю на яхте? Накатило воспоминание. *Какая яхта! Вчера я нашел амулет и переместился на триста лет назад, и чтобы вернуться мне потребуется несколько десятков лет.*

Спокойно, вдох выдох ... . Раз нельзя вернутся сразу, необходимо выбраться с острова и устраиваться там где есть хоть какая то цивилизация. Хорошо ещё, что не попал во время динозавров или каменный век. Попил и ополоснулся в ручье, сбегал в кустики. Сел под пальму в тень на гидрокостюм, думу думать. Задача первая найти возможность переправится на Гаити, которая сейчас называется Эспаньола. При этом не попасть в руки пиратов, которых здесь должно быть полно. Конечно не так много как во времена Моргана, в прошлом столетии, но и в начале этого их хватает. На Эспаньоле сейчас французы и испанцы. Контакт установить с ними будет сложно. Из языков знаю только русский и английский и то они отличаются от нынешних. Блин языковой барьер это плохо, чужих никто не любит. Может у Амулета есть функция переводчика, со мной он разговаривал на русском. Активировал.

– Как можно решить языковую проблему? Может ли амулет служить переводчиком?

– Языковую проблему можно решить с помощью заклинания "Память". Малое заклинание памяти, позволяет перенести последние десять лет памяти с одного объекта на другой, что практически позволяет использовать все имеющиеся знания, в том числе и знание языков. Существует также заклинание "Способности" которое позволяет скопировать способности объекта.

– Предупреждение! Если с объектом не будет произведена обратная операция по возврату в ближайшее время, не больше десяти минут, то он утратит часть памяти и способности.

–Подскажи как переправится на Эспаньолу?

– Предлагаю использовать заклинание "Поиск" и "Телепортация" средства передвижения. Предупреждение, объекты размером больше двух метров в диаметре и массой больше ста килограмм требуют суммирование малых заклинаний. Максимально большой объект, который может переместить в настоящее время пользователь, составляет шестнадцать метров при массе до ста килограмм или два метра массой восемьсот килограмм.

– Понятно корабль переместить не смогу, только лодку. Запускай поиск. – отдал команду и мысленно представил что хочу найти. Пока идет поиск решил изготовить из пальмовых листьев шляпу от солнца. Получилось конечно неказисто и кривовато, но голову от солнечных лучей защищает хорошо. Когда я уже закончил плести шляпу, пришло сообщение, что найден подходящий объект, перенес его, в то место где была раньше моя яхта. Был приятно удивлен, что на лодке была мачта с парусом, который сейчас безжизненно свисал. Ещё за несколько шагов до шлюпки почувствовал исходящую из неё сильную вонь. Кроме такелажа и различных вещей в лодке обнаружился человек в бессознательном состоянии. С трудом вытащил его на берег и осмотрел. Это был явно представитель своего века, худощавый мужчина с небольшой бородкой и усами, в лохмотьях в которых с трудом угадывалась шелковая рубашка и короткие штаны. Замотанная в тряпки правая нога выглядела вдвое толще левой. Я взял нож и принялся осторожно, слой за слоем, срезать побуревшие от крови и гноя импровизированные бинты. Когда закончил, распространился такой жуткий смрад, что мне пришлось зажать нос и дышать ртом. Чудовищно распухшую ниже колена ногу сплошь покрывали багровые, серые и темно-сизые пятна. Из глубокой открытой раны, в середине голени, торчали обломки костей и сочилась густая желтая слизь. Распухшие и почерневшие пальцы ноги были похожи на гроздь полусгнивших бананов. Да тяжелый случай, открытый перелом и запущенная гангрена. Спросил Амулет, возможно ли провести лечение, после диагностики оказалось необходимо не меньше девяносто малых заклинаний или одно средне. Предположительно через час два наступит смерть. Имеющейся энергии недостаточно. Что ж помочь не могу, а вот поделится памятью, он со мной может. Мне необходимо знание языка и сведенья об окружающем мире. Немного подумав решил что и способности не помешают. Решительно отдал команду на перенос памяти и способностей, пока совесть не проснулась. Небольшое головокружение, а потом пришла настоящая Боль. Вот так вот брать память у тяжело раненого человека. Голова раскалывалась, тошнило, и сильно болела правая нога. С ужасом осмотрел правую ногу, но каких либо повреждений не обнаружил. Прочитал одно малое заклинание исцеление для себя. Слава богу энергии на это хватило. Через несколько минут все болезненные ощущения прошли. Спросил Амулет, нельзя ли переносить память без побочных эффектов. Оказалось в рабочем блоке есть система защиты пользователя, но в настоящее время из-за истощения отключена. Предлагалось включить её, но ежедневно на восполнения энергетики рабочего блока требовалось отдавать пять процентов энергии пользователя. Согласился и отдал команду включить систему. Безопасность прежде всего. Пока приходил в себя после переноса знаний, мой первый пациент, в этом мире, скончался, не приходя в сознание. Из его памяти удалось узнать, что он мой тезка. Александр Росс завербовался ,несколько месяцев назад, судовым хирургом на бриг "Мери Энн" который набрав невольников в Африке следовал на Ямайку. Корабль попал в шторм и стал тонуть, капитан и штурман-лоцман позвав хирурга, спустили шлюпку и стали её загружать. Во время загрузки один сундук сорвался и сломал ногу Александру. Когда трое моряков отплыли, на шлюпке корабль затонул. Из оставшихся, на корабле, никто не спася хотя была ещё шлюпка. Скорей всего не успели спустить на воду. Через несколько дней плавания стала заканчиваться питьевая вода. Капитан приказал штурману выкинуть раненого за борт, так как толку от него никакого и все равно скоро помрет, а воды до конца плаванья всем не хватит. Штурман отказался, слово за слово, в ход пошли ножи и матросы свалились в море. Раненый Александр попытался помочь вернутся упавшим, но от боли потерял сознание, очнулся уже один посреди бескрайней глади моря. Вот такая печальная история.

Завернув умершего в кусок запасного паруса и отплыв на глубину, похоронил его по– морскому. Привязал несколько камней к телу и спустил в море. Можно было бы похоронить на острове, но решил что такой способ лучше. Вернувшись на остров обследовал шлюпку. Лодка метров шесть длиной и полтора шириной имела четырех метровую мачту с косым латинским парусом, три пары весел. В кормовой части рулевое весло, и судя по количеству банок рассчитана на четыре – пять человек. Да явно не яхта, но наличие паруса при попутном ветре, позволит мне за несколько часов добраться до Эспаньолы.

Кроме запасного такелажа в лодке нашел три сундука и четыре бочонка. Сначала открыл большой сундук, сбив камнем два навесных замка, в нем оказались вещи капитана. Сверху лежал тюк с одеждой и кожаные сапоги. Всё было достаточно новым, это наверно парадно выходная одежда капитана. Под тюком с одеждой две кожаные сумки, в одной из которых были документы, библия, карты и судовой журнал. В другой сумке находился пояс к которому крепились две кобуры с пистолетами и кинжал в ножнах. Пистолеты оказались необычные, как подсказала новая память, выстрел производился не с помощью пороха, а за счет силы сжатого воздуха, который нагнетался в рукоятку. Такой пистолет не боялся воды, был готов выстрелить в любое время, но требовал долгое время на перезарядку. Кинжал оказался дагой и очевидно служил капитану дополнительным оружием вместе со шпагой. Кроме этого в сумке было приспособление для зарядки воздушных пистолетов, шомпол и ветошь для чистки оружия, брусок для заточки, огниво и небольшой компас. В отдельном мешке хранился серебряный кубок, серебряная ложка и столовый нож с костяной рукояткой, в небольшой коробке была трубка из дерева и табак в кисете. Дальше из сундука я извлек большую шкатулку и две деревянные коробки. В коробках оказалось ещё два пистолета. Один с богато украшенной позолоченной рукоятью имел три ствола, которые вращались для смены выстрела. Другой напоминал детскую игрушку, короткоствольный размером чуть больше ладони, наверняка предназначен для скрытого ношения. Большая шкатулка была закрыта на замок и пришлось повозиться вскрывая её. Это скорей всего казна корабля. В мешочках разложены золотые и серебряные монеты, серебра в несколько раз больше, в одном мешочке были драгоценные камни, а ещё в одном необработанные алмазы. Немного перевел дух от свалившегося на меня богатства, взялся за второй сундук. Это был морской сундук штурмана, в нем была одежда, астролябия, компас, часы, карты, два простых английских кремневых пистолета. Больше всего мне понравился найденный шотландский кинжал Скин ду. Длинное лезвие из хорошей стали было украшено рисунком, а удобная рукоять янтарем в золотой оправе. На богато украшенных ножнах крепились два кинжальчика в миниатюре, которые можно использовать в качестве метательных ножей. Внутренняя часть крышки была украшена картинками из жизни английских дам. Открыл и просмотрел рундук своего тезки, хотя приобретённая память и так подсказывала его содержимое. Кроме одежды здесь был ящичек с хирургическим инструментом, песочные часы в железном футляре, несколько баночек и бутылочек с различными зельями, отдельно завернутая серебряная ножовка для ампутации конечностей, мешочек с монетами в котором также хранился фамильный перстень, единственное наследство оставшееся от отца. Обнаружилась завернутая в ткань книга А.О. Эксквемелин "Пираты Америки" 1705 года издания на английском.

Романтически настроенный юноша мечтал повторить подвиги Эксквемелина когда ещё впервые прочел книгу, то есть в шестнадцать лет. Но отец не разрешил тогда ни поступить в морскую школу мичманов, ни изучать медицину чтобы стать судовым хирургом или врачом как отец. Сам отец много путешествовал по Европе. Несколько лет жил в России, где и женился на русской, потом они вернулись в Англию, где и родился Александр. Когда Александру было семнадцать лет, умерла мать от лихорадки. Через год и отец запил с горя и скоропостижно скончался, оставив в наследство небольшое имение и кучу долгов. Однако, продав имение, удалось погасить все долги и ещё осталось на учебу в Лондонском университете. Закончив университет и получив степень бакалавра медицины, он поспешил устроиться на судно идущее в Вест-Индию. Это удалось легко, молодого доктора рады были видеть на многих кораблях. Как узнал в последствии Александр настоящих врачей на судах было мало, в основном судовые хирурги закончившие краткосрочные курсы. Но разыскивая вакансию он попал на опытного рекрутёра, который заманил его на судно занимающееся работорговлей. Романтический ореол морских путешествий быстро исчез столкнувшись с жестокой реальностью. Жестокость, кровь, грязь и болезни на корабле вызывали ужас. Закончилось всё штормом и смертью. Самое ценное что оставил мне Александр были документы по которым вполне можно было легализоваться в этом мире. У нас даже имена совпадают и хотя он немного моложе меня, вполне подходит по возрасту. Родственников близких у него нет, единственные свидетели остались в Лондоне, те что учились вместе с ним, но и таких немного. Мало кто хотел дружить с обедневшим дворянином, к тому же шотландцем.

Закончив обследовать шлюпку, обнаружил, пол бочки солонины подозрительного цвета и с душком, одну такую же трехведерную бочку с остатками тухлой воды, к бочке была привязана железная кружка, в двух маленьких бочонках оказался порох и ром. На дне лодки нашелся сверток с оружием, в котором были укороченное морское ружье калибра 1,25 с зарядами к нему, двухсторонняя секира, катласс с ножнами и букан похожий на мачете, так же нашелся на шлюпке топор и котелок одноведерный.

Назад к карточке книги "Амулет (СИ)"

itexts.net

Читать онлайн электронную книгу Амулет Самарканда The Amulet of Samarkand - Бартимеус бесплатно и без регистрации!

1

С каждой секундой становилось все холоднее. Шторы заледенели, а вокруг люстры образовалась толстая корка льда. Нити накаливания в лампочках съежились и потускнели, а огоньки свечей, торчащих отовсюду, словно поганки, затрепетали и погасли. В комнате потемнело; ее заполнило желтое, удушливое серное облако, в нем клубились и корчились расплывчатые черные тени. Откуда-то издалека донесся многоголосый крик. Что-то с силой надавило на дверь, выходящую на лестничную площадку. Дверь прогнулась внутрь; дерево застонало. По половицам протопали невидимые ноги, а невидимые рты зашептали всякие гадости из-под стола и из-за кровати.

Серное облако сгустилось и превратилось в столб дыма. Толстый столб постоянно выбрасывал тонкие щупальца. Они лизали воздух, словно языки, и тут же отдергивались. Столб завис в центре пентакля, вспенился и устремился вверх, будто дым над извергающимся вулканом. На едва уловимое мгновение все замерло. Затем среди дыма возникли два желтых, широко распахнутых глаза.

Ну захотелось мне припугнуть новичка!

В чем я и преуспел.

Во втором пентакле, расположенном в метре от главного, стоял темноволосый парнишка. Его пентакль был меньше и заполнен иными рунами, чем мой. Мальчишка был бледен как смерть, дрожал как осиновый лист и стучал зубами. Со лба его срывались капли пота, на лету превращались в льдинки и со звоном, словно градины, падали на пол.

Я, конечно, постарался на славу, но толку-то с этого! В смысле – ему же лет двенадцать! Глаза как блюдца, щеки впалые. Пугать до полусмерти тощего пацана – тоже мне удовольствие![1]Нет, я знаю, что тут со мной многие не согласятся. Некоторые считают это презанятной потехой. Они без конца совершенствуют ужасные облики, дабы изводить тех, кто их вызывает. Обычно пользы с этого никакой – разве что обеспечишь непрошеного гостя кошмарами на всю оставшуюся жизнь. Но иногда уловка срабатывает настолько успешно, что новичок впадает в панику и выходит из защитного круга. Такой оборот, конечно, нам на руку. Но все равно дело это рискованное. Частенько они бывают неплохо обучены. И когда подрастают, норовят отомстить.

Потому я просто парил в воздухе и ждал. Авось ему потребуется не так много времени, чтобы дойти до освобождающего заклятия. А покамест я, чтобы поразвлечься, окружил его пентакль синим пламенем. Огненные языки делали вид, будто пытаются прорваться внутрь и схватить мальчишку. Естественно, исключительно зрелищности ради. Я уже все проверил и убедился, что печать наложена совершенно правильно. Нигде ни единой ошибки. Увы.

Во всяком случае, похоже было, будто сорванец собирается с духом, чтобы заговорить. Мне так показалось по его дрожащим губам – вроде бы дрожали они не только от страха. Я убрал огонь и заменил его отвратительной вонью. Мальчишка заговорил. На редкость писклявым голосом.

– Я велю, чтобы ты… ты…

Ну, давай же!

– …чтобы ты назвал свое имя!

Да, обычно молодежь именно с этого и начинает. Полная бессмыслица. Он и так уже знает мое имя и знает, что я знаю, что он знает. А иначе как бы он меня вызвал? Для вызова демона необходимы правильные слова, правильные действия и – самое главное – правильное имя. Это вам не такси вызывать – надо четко знать, кто тебе нужен, иначе ничего не получится.

Я выбрал низкий, звучный, бархатистый голос – такой, который исходит отовсюду и в то же время ниоткуда, и от звуков которого у многих с непривычки волосы встают дыбом.

– БАРТИМЕУС!

Пацаненок, заслышав это имя, судорожно сглотнул. Ага, уже неплохо. Значит, не дурак – знает, кто я и что я. И знает мою репутацию.

Он помедлил мгновение, чтобы справиться с накопившейся во рту слюной, потом снова заговорил:

– Я вновь велю тебе ответить: ты – тот самый Бартимеус, которого в давние времена вызвали, чтобы отстроить заново стены Праги?

Нет, парень просто мастер попусту время тратить. Естественно, тогда, в Праге, был я. Кто ж еще? Я чуток подбавил мощности. Лед на лампочках пошел трещинами, словно жженый сахар.

Оконное стекло за грязными занавесками замерцало и загудело. Мальчишка покачнулся.

– Я – Бартимеус! Я – Сакар аль-Джинни, Н’горсо Могучий, Серебряный Пернатый Змей! Я восстановил стены Урука, Карнака и Праги. Я беседовал с Соломоном. Я мчался по прерии с предками бизонов. Я хранил Старое Зимбабве, пока стены не рухнули и шакалы не пожрали его народ. Я – Бартимеус! Я не признаю никаких господ. И потому я, в свой черед, требую ответа от тебя, мальчишка. Кто ты такой, чтобы вызывать меня?

Впечатляет, а? И к тому же все, от начала до конца, чистая правда, что придает словам еще больше силы. И вовсе я не хвастался попусту. Просто надеялся, что парнишка с перепугу назовет свое имя – и тогда пусть он только повернется ко мне спиной, я уж что-нибудь придумаю![2]Нет, я, конечно, ничего не мог с ним поделать, пока находился в круге. Но я мог бы потом выяснить, кто он такой, нащупать его слабые места, разузнать какие-нибудь подробности, на которых можно сыграть. Они есть у всех. В смысле, у вас у всех.

Увы, номер не сработал.

– Я – твой господин, силою уз круга, граней пентакля и цепью рун! Ты будешь повиноваться моей воле!

Выслушивать этот старый вызов от худосочного подростка с его смехотворным писклявым голосом было особенно оскорбительно. Мне захотелось высказать все, что я о нем думаю, но я поборол искушение и нараспев затянул традиционный ответ. Чем быстрее все это закончится, тем лучше для меня.

– Какова твоя воля?

Честно признаться, к тому времени мальчишка уже успел меня удивить. Большинство начинающих волшебников сперва присматриваются, а потом уже задают вопросы. Они глазеют на витрины, прицениваются к потенциальному могуществу, но подойти и взять, что хочется, – духу у них не хватает. И вообще нечасто бывает, чтобы такой сопляк набрался наглости вызвать существо вроде меня.

Мальчишка кашлянул, прочищая горло. Его звездный час настал. Он много лет грезил об этом, ворочаясь в постели перед сном – вместо того чтобы мечтать о гоночных автомобилях или девчонках. Я мрачно ожидал, когда же он изложит свою жалкую просьбу. Ну, и что это будет? Обычно они просят заставить воспарить какую-нибудь вещицу или переместить ее из одного угла комнаты в другой. Возможно, он захочет, чтобы я сотворил иллюзию. Неплохая возможность позабавиться. Всегда существует способ истолковать подобную просьбу превратно и вывести просителя из душевного равновесия[3]Например, один волшебник потребовал, чтобы я показал ему величайшую любовь всей его жизни. Так я подсунул ему зеркало..

– Я велю тебе похитить Амулет Самарканда из дома Саймона Лавлейса и завтра на рассвете, когда я снова тебя вызову, отдать Амулет мне.

– Чего?!

– Я велю тебе похитить…

– Спасибо, я не глухой.

Я вовсе не собирался хамить. Как-то само вырвалось. Я даже замогильный тон позабыл поддерживать.

– Тогда ступай!

– Эй, подожди минутку!

Меня слегка замутило, как всегда бывает, когда тебя отсылают. Гнусное ощущение – как будто кто-то пытается изнутри тебя просморкать дорогу на волю. Если у тебя хватает наглости задержаться, заклинателю приходится приказывать трижды, прежде чем он сможет от тебя отделаться. Правда, обычно мы не особенно упрямимся. Но на этот раз я не сдвинулся с места – два горящих глаза посреди бурлящих клубов дыма.

– Малый, ты вообще понимаешь, о чем просишь?

– Я не стану вступать с тобою в беседы либо споры, не стану играть в загадки либо азартные игры, не…

– Слушай, я и сам не жажду вступать в беседы с тощей недорослью вроде тебя, так что оставь всю эту зазубренную чушь при себе. Кто-то пытается тебя использовать. Небось твой хозяин, да? Какой-нибудь трусливый высохший хрыч, прячущийся за спиной мальчишки.

Я позволил дыму немного развеяться, и мой парящий силуэт впервые выступил из тени.

– А задумав с моей помощью ограбить настоящего волшебника, ты вдвойне играешь с огнем. Где мы сейчас? В Лондоне?

Мальчишка кивнул. Ну конечно же, это был Лондон. Какой-то безобразный домишка в центре города. Я осмотрел комнату, насколько что-то можно было разглядеть сквозь едкие испарения. Низкий потолок, пузырящиеся обои. На стене – одна-единственная поблекшая репродукция, унылый голландский пейзаж. Хм, необычный выбор для мальчишки. Я бы скорее ожидал увидеть портреты поп-звезд или знаменитых футболистов. Волшебники в массе своей конформисты, даже юные.

Голос мой смягчился, и в нем зазвучала смутная тоска.

– Этот мир жесток, а ты далеко не все о нем знаешь.

– Я тебя не боюсь! Ты слышал мое повеление, а теперь – изыди!

Второй приказ удалиться. Такое ощущение, будто по моим внутренностям прокатился паровой каток. Я почувствовал, как мой силуэт затрепетал, словно огонек свечи. Да, паренек хоть и молод, но с задатками могущественного волшебника.

– Вовсе не меня тебе надо бояться. Во всяком случае пока. Стоит Саймону Лавлейсу обнаружить, что его Амулет украден, и он заявится к тебе. И не посмотрит, что ты еще ребенок.

– У тебя нет выбора. Ты выполнишь мою волю.

– Да.

Да уж, парень, надо отдать ему должное, непреклонен. И очень глуп.

Он взмахнул рукой. До меня донеслись первые слова Направленного Ущемления. Мальчишка готов был причинять боль.

Я оставил его. И на сей раз не стал тратить силы на спецэффекты.

2

Когда я опустился на верхушку уличного фонаря, лондонские сумерки пронизывал гнусный моросящий дождик. Вечно мне везет, ничего не скажешь. Я пребывал в образе черного дрозда, бойкой птахи с ярко-желтым клювом и блестящим черным оперением. Несколько секунд спустя я уже был столь же мокрым и нахохлившимся, как и любая другая птица в Хэмпстеде. Я повертел головой и углядел на другой стороне улицы здоровенный бук. Ноябрьские ветра уже успели сорвать с него всю листву, и теперь она гнила у подножия дерева, но густое переплетение ветвей все-таки обещало хоть какое-то укрытие от дождя. Я пролетел над одинокой машиной, с урчанием ползущей куда-то по широкой пригородной дороге, и вспорхнул на бук. Вдоль улицы стояли немаленькие виллы, окруженные вечнозелеными садами и высокими заборами. В сумерках их уродливые фасады белели, словно лица мертвецов.

Впрочем, я был не в духе, может, потому мне все и виделось таким мрачным. Меня раздражали пять пунктов. Во-первых, тупая ноющая боль, сопровождающая любую физическую манифестацию. Я ее просто-таки каждым перышком чувствовал. Изменение облика ненадолго притупляет боль, но зато может привлечь ко мне внимание. Причем в самый неподходящий момент. Значит, до тех пор, пока я не буду уверен, что меня никто не видит, придется оставаться птицей.

Во-вторых – погода. Вышеупомянутая.

В-третьих, я позабыл об ограниченных возможностях материальных тел. Вот сейчас, например, у меня зудело над самым клювом, и я тщетно пытался почесать это место крылом.

Четвертым был давешний мальчишка. Прорва неясностей. Кто он такой? С чего ему вдруг взбрела на ум столь опасная прихоть? Как мне с ним расквитаться за то, что он меня втравил в это дело, прежде чем он умрет?

В-пятых… В-пятых – сам Амулет. Это – очень могущественный артефакт, по любым меркам. Что мальчишка собирается с ним делать, когда его заполучит, – это было выше моего понимания. Парень же не умеет им пользоваться! Возможно, будет носить, словно некое сверхмодное украшение. А может, это последний писк моды среди магов – воровать друг у друга могущественные артефакты. Простые люди колпаки с колесных дисков крадут, а волшебники – амулеты. Но даже если и так, я никогда прежде не занимался подобными кражами. А дело может оказаться непростым даже для меня. Я закрыл свои птичьи глаза и открыл глаза внутренние, одни за другими, на разных планах[4]У меня имеется доступ на семь сосуществующих планов бытия. Они частично перекрывают друг друга, будто слои помявшегося венского торта. Семи планов кому угодно хватит за глаза и за уши. Те, кто действует на большем количестве, просто выделываются..

Я огляделся по сторонам, перескакивая с ветки на ветку в поисках наилучшего обзора. Как минимум у трех вилл, стоящих вдоль улицы, имелась магическая защита – наглядное доказательство фешенебельности района. Те две, что находились подальше, я изучать не стал. Меня интересовала вилла, стоящая через дорогу – в некотором отдалении от проезжей части, так, что свет уличных фонарей до нее не доставал. Резиденция Саймона Лавлейса, волшебника. На первом плане все было чисто, но на втором владелец поместья потрудился сварганить защитную цепь; она опутывала высокую стену сада, словно синяя светящаяся паутинка. Но этим дело не ограничивалось: свечение уходило вверх, образуя огромный мерцающий купол над невысоким белым домом.

Что ж, придумано неплохо. Но мне по зубам.

Ни на третьем, ни на четвертом планах ничего не было. А вот на пятом я углядел троих сторожей-охранников, рыщущих в воздухе, над самой кромкой стены. Они были сплошь тускло-желтые. Передвигались эти ребята на трех мускулистых ногах, причем каждая нога описывала полный круг, так что движение их конечностей напоминало вращающийся в вертикальной плоскости трех лопастной винт, насаженный на хрящ-ступицу. Над ступицей клубилась какая-то расплывчатая масса, а в ней красовались два рта и несколько внимательных глаз. Охранники беспорядочно носились по периметру сада. Издали я выглядел дроздом на всех семи планах. Но если подберусь поближе, не исключено, что они раскусят мою маскировку.

На шестом плане было чисто. А на седьмом… Хм, любопытно. На седьмом вроде бы ничего подозрительного не наблюдалось: обычный дом, обычная дорога, обычная ночь; но я был абсолютно уверен – нутром чуял, если хотите, – что-то там притаилось. Я с сомнением почесал клюв об нарост на стволе. Как и следовало ожидать, здесь была задействована мощная магия, причем в изобилии. Я слыхал о Лавлейсе. У него была репутация грозного волшебника и безжалостного повелителя. Мне как-то везло – меня Лавлейс никогда не вызывал, и теперь я вовсе не жаждал испортить отношения с ним или его слугами.

Но у меня не было выбора – я должен был выполнить приказ мальчишки.

Насквозь промокший дрозд спикировал с ветки и перелетел через дорогу, старательно обогнув круг света от уличного фонаря. Птаха приземлилась у угла ограды, на пятачок, заросший чахлой травой. На пятачке валялись четыре черных мешка с мусором, ждали утра и мусорщиков, которые их подберут. Дрозд вприпрыжку скрылся за метками. Кот, наблюдавший за птицей с некоторого расстояния[5]На двух планах сразу. Коты это умеют., несколько мгновений ожидал, что та выпорхнет, не дождался и из любопытства сунулся за ней. Но дрозда за мешками не оказалось. И вообще никаких птиц там не было – лишь свежая кротовина.

3

Терпеть не могу вкус грязи. Неподходящая это субстанция для существа, сотворенного из воздуха и огня. Назойливая тяжесть земли здорово меня угнетает всякий раз, когда приходится близко соприкасаться с этой стихией. Потому-то я очень привередлив в выборе воплощений. Птицы? Прекрасно. Насекомые? Отлично. Летучие мыши? В самый раз. Всякие быстро бегающие твари – тоже неплохо. Лазающие по деревьям – еще лучше. Те, кто копошится под землей, – мерзость. Кроты – хуже некуда.

Но когда надо обойти охранный щит, особо привередничать не приходится. Я предположил, что под землю он не уходит, и оказался прав. Крот прокопал себе дорогу глубоко внизу, под основанием стены. Магическая сигнализация не сработала, хотя я раз пять ударился головой об камень[6]Об пять разных камней, а не пять раз об один и тот же. Это я так, на всякий случай уточняю. Люди иногда бывают поразительно тупыми.. Но я продолжал рыть, и через двадцать минут копания, сопения и ворочения носа от дождевых червяков я очутился на поверхности.

Крот осторожно высунул голову из небольшого земляного холмика, образовавшегося посреди безукоризненно ухоженного лавлейсовского газона. Зверек огляделся по сторонам, проверяя, что творится вокруг. В доме, в окнах первого этажа, горел свет. Шторы были задернуты. Окна верхних этажей, насколько мог видеть крот, были темны. Над головой высился полупрозрачный синеватый свод магического защитного купола. Один из желтых караульных тупо катился в трех метрах над живой изгородью. Остальные двое, скорее всего, находились сейчас с другой стороны дома.

Я еще разок попробовал заглянуть на седьмой план. И снова ничего. И снова все то же ощущение притаившейся опасности. Ну, ладно.

Крот вернулся под землю, двинулся под корнями травы по направлению к дому и вынырнул посреди клумбы, расположенной прямехонько под ближайшими окнами. Тут я всерьез задумался. Невзирая на искушение прокопаться в подвал, двигаться дальше в этом облике не стоило. Надо было придумать что-нибудь другое.

До поросших шерстью ушей крота донесся смех и звон бокалов. Звук был на удивление громким, как будто раздавался совсем рядом. В стене, в каком-нибудь полуметре от меня, красовалась потемневшая от времени решетка вентиляционного отверстия.

Я облегченно вздохнул и превратился в муху.

4

Прячась за вентиляционной решеткой, где меня никто не мог видеть, я оглядел своими фасеточными глазами вполне традиционную гостиную. Толстый пушистый ковер, тошнотворные полосатые обои, кошмарная хрустальная конструкция, претендующая на роль люстры, две потемневшие от времени картины маслом, диван и два удобных кресла (тоже полосатые), низенький кофейный столик с серебряным подносом на нем, а на подносе – бутылка красного вина. Бокалов на подносе не было. Они обнаружились в руках у тех двоих, что пребывали в комнате.

Одной из них была женщина. Она выглядела довольно молодо (а для людей это означало, что она чрезвычайно юна) и, пожалуй, была довольна хороша собою, на эдакий чувственный манер. Большие глаза, коротко подстриженные темные волосы. Я машинально запомнил ее внешность. Завтра, когда я отправлюсь с визитом к мальчишке, нужно будет явиться в ее облике. Только в обнаженном виде. Посмотрим, как на это отреагирует его непреклонный, но все-таки незрелый разум![7]Для любопытных объясняю: для меня не составляет ни малейшего труда превратиться в женщину. Точно так же, как и в мужчину. Пожалуй, женщины в некоторых отношениях сложнее, но я не стану сейчас в это вдаваться. Женщина, мужчина, крот, личинка – все они, по большому счету, одинаковы. Разве что мыслительные способности малость разнятся.

Впрочем, в тот момент меня куда сильнее интересовал мужчина, которому эта женщина улыбалась. Он был высок, худощав и красив несколько педантичной красотой. Волосы, прилизанные при помощи какого-то сильно пахнущего геля. Небольшие круглые очки. Крупный рот с хорошими зубами. Выступающий вперед подбородок. Что-то мне подсказывало, что это и есть тот самый волшебник, Саймон Лавлейс, – то ли неуловимая аура силы и властности, то ли собственнический жест, которым он обвел гостиную, то ли мелкий бесенок на втором плане, парящий у него за плечом и бдительно высматривающий, не грозит ли хозяину какая опасность.

Я раздраженно потер передние лапки. Придется удвоить осторожность. Бесенок сильно осложняет дело[8]Только не поймите меня неправильно. Я вовсе не боялся этого бесенка. Я бы мог его прихлопнуть одним пальцем. Но он находился здесь по двум причинам: потому, что был безгранично предан хозяину, и потому, что отличался особой наблюдательностью. Ему хватило бы секунды, чтобы раскусить мою искусно сотворенную мушиную личину..

Жаль, что я не превратился в паука. Они способны часами сидеть неподвижно и ни о чем не думать. Мухи куда более нервны и подвижны. Но если сменить облик прямо здесь, раб волшебника наверняка меня засечет. Пришлось принудить мое тело затаиться и не обращать внимания на боль, которая вновь настигла меня. На этот раз она нарастала под хитиновой оболочкой.

Волшебник толкал речь и был всецело поглощен этим занятием. Дамочка таращилась на него глазами влюбленного спаниеля, такими круглыми, глупыми и восхищенными, что мне захотелось ее укусить.

– …это великолепнейшая возможность, Аманда. Ты станешь одной из тех, кого зовут сливками лондонского общества! Ты знаешь, что сам премьер-министр высказывал желание взглянуть на твое поместье? Я сумел этого добиться. Мои враги несколько недель преследовали его своими гнусными инсинуациями, но он по-прежнему намерен провести конференцию в твоем поместье. Так что, как видишь, любовь моя, я по-прежнему способен влиять на него, когда дело того стоит. Главное – знать, как сыграть на его слабостях, как подольститься к его самолюбию… Между нами говоря, он ведь на самом-то деле довольно слаб. Его конек – Очарование, но в нынешние времена премьер-министр даже эту магию редко пускает в ход. Да и зачем? У него достаточно людей в штатском, которые сделают за него…

Лавлейс трещал без умолку, так и сыпал именами тех или иных шишек. Женщина потягивала вино, кивала, удивленно ахала и восклицала в нужных местах, и придвигалась к нему поближе. Я чуть не зажужжал от скуки[9]Если бы этот разговор услышал кто-нибудь из людей, у него наверняка челюсть бы отвисла от изумления, ибо волшебник сделал на редкость подробный доклад о коррупции в британском правительстве. Но мне-то до этого не было никакого дела! Я видел, как рассыпалось в пыль множество цивилизаций, куда более могучих, чем эта, и подобные мелочи меня не интересовали. И потому я, чтоб убить время, безуспешно пытался припомнить, какие сверхъестественные силы мог привлечь к себе на службу Саймон Лавлейс. К таким вещам лучше готовиться загодя..

Внезапно бесенок насторожился. Он развернул голову на сто восемьдесят градусов, уставился на дверь, располагавшуюся в противоположном конце гостиной, и осторожно ущипнул волшебника за ухо, о чем-то его предупреждая. Несколько секунд спустя дверь отворилась, и в гостиную почтительно вступил лысый лакей в черной ливрее.

– Прошу прощения за беспокойство, сэр, но ваша машина готова.

– Спасибо, Картер. Мы будем через минуту.

Лакей удалился. Волшебник поставил свой (по-прежнему полный) бокал обратно на столик и галантно поцеловал даме руку. Бесенок у него за спиной скривился, демонстрируя глубочайшее отвращение.

– Мне страшно не хочется идти, Аманда, но долг зовет. Сегодня я уже не вернусь домой. Можно, я тебе позвоню? Сходим завтра вечером в театр?

– Это было бы чудно, Саймон.

– Тогда договорились. Один мой друг, Мейкпис, поставил новую пьесу. Я сейчас же закажу билеты. Ну а пока что Картер отвезет тебя домой.

Мужчина, женщина и бесенок вышли, оставив дверь приоткрытой. У них за спиной осторожная муха выползла из укрытия и беззвучно перелетела через комнату к новому наблюдательному пункту, откуда был виден холл. Несколько минут были заполнены бурной деятельностью: пальто надевались, распоряжения отдавались, двери хлопали. Затем волшебник отбыл.

Я вылетел в холл. Он был широким и холодным; пол был выложен черными и белыми плитками. В огромных керамических горшках росли ярко-зеленые папоротники. Я покружил вокруг люстры, прислушиваясь. В доме было очень тихо. Звуки доносились лишь из кухни, и то вполне невинные: звон тарелок и кастрюль да изредка – громкая отрыжка. Должно быть, у повара проблемы с желудком.

У меня мелькнула мысль пустить в ход осторожный магический импульс и попробовать с его помощью определить, где волшебник хранит свои магические артефакты. Но потом я решил, что это чересчур рискованно. Даже если внутри, в доме, нет никаких стражей, импульс могут засечь караульные, дежурящие на улице. Что ж, придется мне отправиться на поиски собственной мушиной персоной.

На всех планах было чисто. Я пролетел по коридору, а затем, доверившись интуиции, – вверх вдоль лестницы.

Лестничная площадка выходила в коридор. Пол застелен толстыми коврами; стены увешаны картинами. Меня сразу же заинтересовало ответвление, уходящее вправо: там, примерно на пол пути до конца коридора, притаился наблюдатель. Человек принял бы его за датчик противопожарной сигнализации, но на других планах проступал истинный облик наблюдателя: на потолке сидела жаба с пренеприятными выпученными глазами. Примерно раз в минуту она подпрыгивала на месте и немного разворачивалась. Когда волшебник вернется, сторож доложит ему обо всем, что происходило за это время.

Я направил в сторону жабы немножко магии. Из потолка вытек густой маслянистый пар и окутал наблюдателя. Пока временно ослепленная жаба в недоумении подпрыгивала и квакала, я пулей пронесся по коридору, к двери, расположенной в его торце. Из всех дверей, выходящих в этот коридор, лишь у этой не было замочной скважины. Под деревом, выкрашенным в белый цвет, скрывались металлические полосы. Целых две причины начать с этой двери.

Под дверью имелась крохотная щель. Она была слишком маленькой для насекомого, но мне все равно до боли хотелось измениться. Муха растаяла струйкой дыма, дым втянулся в щель – как раз в тот миг, когда паровая завеса, окутывавшая жабу-наблюдателя, развеялась.

В комнате я превратился в ребенка.

Если бы я знал, как зовут того подмастерья, то из чистой вредности принял бы его облик. Пускай бы Саймон Лавлейс поломал себе голову, распутывая это похищение. Но поскольку имени его я не знал, то и возможности такой не имел. Потому я превратился в мальчика, которого некогда знавал и даже любил. Его прах давным-давно уплыл по водам Нила, так что мое преступление ничем ему не повредит. А мне приятно было его вспомнить. Мальчик был смуглым, с живыми, блестящими глазами; облачен он был в набедренную повязку. Он огляделся по сторонам, по своему обыкновению немного склонив голову набок.

В комнате не было ни единого окна. Вдоль стен стояло несколько застекленных шкафчиков, заполненных всякими магическими атрибутами. Большинство из них годились лишь для того, чтобы пускать пыль в глаза несведущему люду[10]Нет, для неволшебника все это выглядело достаточно внушительно. Тут можно было найти хрустальные шары, зеркала для прорицаний, черепа из гробниц, мощи святых, жезлы для заклинания духов, отнятые у сибирских шаманов, бутылки с кровью сомнительного происхождения, маски колдунов, чучела крокодилов, новомодные волшебные палочки, вешалку, на которой красовались плащи для разнообразных церемоний, и великое множество увесистых книг по магии. Фолианты выглядели так, словно их написали в незапамятные времена и переплели чуть ли не в человеческую кожу, но вполне вероятно, что их неделю назад изготовили в массовом порядке на какой-нибудь фабрике в Кэтфорде. Волшебники любят подобные штучки. Им нравится напускать на себя таинственность. А некоторые так и вовсе умудряются почти поверить во всю эту белиберду. И еще они просто обожают приводить непосвященных в трепет. А кроме того, подобные безделушки отвлекают внимание от истинного источника их силы. От нас.. Но было здесь и несколько весьма любопытных вещичек.

Вот, например, рог для вызова демонов. Я знал, что он настоящий, поскольку мне при одном взгляде на него сделалось нехорошо. Стоит разок подуть в него, и все, кто окажется в пределах досягаемости волшебника, приползут к нему на брюхе и станут слезно молить, чтобы он им что-нибудь поручил. Жестокий и очень древний инструмент. Я обошел его стороной. В другом шкафчике лежал глаз, вылепленный из глины. Мне уже случалось видеть такой – в голове голема. Интересно, этот идиот Лавлейс знает, какая мощь таится в глиняном глазу? Почти наверняка нет. Небось приобрел безделицу на ярмарке где-нибудь в Центральной Европе – так, в качестве сувенира. Магический туризм, блин[11]Они все на нем свихнулись: разъезжают с автобусными экскурсиями по местам всяких великих магических событий (или даже нанимают самолеты, благо, многие из волшебников не знают недостатка в средствах). Охают и ахают при виде всяких достопримечательностей – храмов, мест рождения разных прославившихся магов и мест их ужасной кончины. Так и норовят стырить обломок статуи или обшарить черный рынок в надежде купить по дешевке что-нибудь сногсшибательное. Нет, меня так бесит вовсе не вандализм в отношении культурных ценностей. Просто эти волшебники-туристы невыносимо вульгарны.. Ну что ж, если Лавлейсу не повезет, когда-нибудь эта штуковина его прикончит. И здесь же хранился Амулет Самарканда. Он располагался в отдельном небольшом ящичке, защищенный стеклом и собственной репутацией. Я подошел поближе, попутно прочесав планы на предмет затаившейся опасности. Ничего особенного я не обнаружил, но на седьмом плане чувствовалось какое-то движение. Не здесь, нет – но где-то поблизости. Надо поторапливаться.

Амулет, сделанный из потускневшего золота, был невелик. Он висел на короткой золотой цепи. В центре красовалась овальная нефритовая вставка. На Амулете был вычеканен несложный узор – стилизованное изображение бегущих коней. Кони были главным богатством некоего народа из Центральной Азии, три тысячи лет назад сотворившего Амулет, а затем схоронившего его вместе с одной из своих принцесс. Там его и нашел в пятидесятых годах двадцатого века какой-то русский археолог. У археолога его вскорости украл волшебник, распознавший ценность находки. Как Амулет попал к Саймону Лавлейсу и кого он ради этого убил или одурачил, я понятия не имел.

Я снова наклонил голову набок и прислушался. В доме было тихо.

Смуглый мальчик занес руку над шкафчиком и улыбнулся своему отражению, стиснувшему кулак.

А затем с силой опустил кулак на стекло.

Сотрясение магической энергии разнеслось по всем семи планам. Я схватил Амулет и надел на шею. Потом быстро развернулся. В комнате все было по-прежнему, но я чувствовал, как что-то движется по седьмому плану и стремительно приближается ко мне.

Время шнырять крадучись миновало.

Уже ринувшись к двери, я краем глаза увидел, как в воздухе внезапно открылся портал. Кто-то шагнул в комнату, заслонив черный проем.

Я налетел на дверь и врезал по ней своим мальчишечьим кулачком. Дверь сложилась пополам, словно игральная карта. Не медля ни мгновения, я бросился через порог.

Когда я очутился в коридоре, жаба тут же повернулась в мою сторону. Из ее распахнутой пасти вылетел ком зеленой слизи – сторожевая тварь метила мне в голову. Я увернулся, и ком врезался в стену, уничтожил картину и разъел обои и штукатурку до самых кирпичей.

Я швырнул в жабу заклинание Сжатия. Жаба жалобно квакнула, съежилась в маленький шарик и шлепнулась на пол. А я уже мчался дальше. На бегу я соорудил вокруг своего физического тела Щит – на случай, если в меня тоже что-нибудь метнут.

Как оказалось, это был мудрый шаг, ибо в следующее мгновение сверкнула зеленая вспышка и в пол буквально рядом со мной ударил сгусток энергии – преследователь сотворил заклинание Взрыва. Удар был столь силен, что меня швырнуло вперед и я врезался головой в стену. Зеленые языки пламени облизнули меня, оставив полосы на обоях, словно кто-то провел по стене гигантской рукой.

Я поднялся, стряхнув с себя осколки кирпича, и оглянулся.

В дальнем конце коридора в проеме разбитой двери стоял некто, принявший облик очень высокого мужчины с ярко-красной кожей и головой шакала.

– Бартимеус!!!

По коридору прокатился еще один Взрыв. Я сделал сальто в сторону лестницы и, когда Взрыв разнес в пыль угол стены, кубарем пролетел по перилам и проехал метра два по чернобелому полу, расколошматив множество плиток.

Я вскочил на ноги и взглянул в сторону главной двери. Сквозь матовое стекло виднелся желтый силуэт одного из караульных. Этот тупица притаился в засаде, не сообразив, что его могут увидеть изнутри. Я решил, что выйду где-нибудь в другом месте. Разум всегда берет верх над грубой силой!

Но все-таки мне нужно было убираться, и побыстрее. Доносившийся откуда-то сверху шум свидетельствовал о погоне. Я пробежал через пару комнат – библиотеку и столовую, – каждый раз кидаясь к окну и каждый раз отступая, поскольку за окном маячила какая-нибудь из желтых тварей, а то и не одна. Глупость охранников, заставлявшая их действовать столь тупо и прямо, была сопоставима лишь с моим нежеланием проверять, каким именно магическим оружием они оснащены.

Сзади кто-то яростно вопил, выкрикивая мое имя. Что-то мне подсказывало, что впереди меня не ждет ничего хорошего, и подсказывало все громче. Под эти вопли я распахнул очередную дверь и оказался на кухне. Межкомнатных дверей здесь больше не было, но зато был проход, ведущий во что-то вроде пристроенной теплицы; там росли травы и всякая зелень. За теплицей виднелся сад – и все те же трое караульных, с поразительной скоростью носившихся вдоль этой стороны дома на своих вращающихся ногах. Чтобы выиграть время, я наложил на дверь, сквозь которую вошел, Печать. Потом осмотрелся и увидел повара.

Повар восседал, откинувшись на спинку стула и водрузив ноги на кухонный стол. Тучный, жизнерадостный, красномордый дядька с огромным тесаком для рубки мяса в огромной лапище. Занимался он тем, что при помощи этого тесака холил ногти – каждый обрезок приземлялся точнехонько в камин. При этом повар не сводил с меня своих маленьких темных глазок.

Мне сделалось как-то не по себе. Похоже, этого типа ни капли не удивило внезапное появление у него на кухне мальчика-египтянина. Я проверил повара на других планах. С первого по шестой он выглядел одинаково: дородный дядька в белом фартуке. А вот на седьмом…

Оп-па…

– Бартимеус.

– Факварл.

– Как дела?

– Да ничего.

– Давненько тебя было не видно.

– Ну, как-то так…

– Жаль, жаль.

– Да. Ну… вот я здесь.

– Это точно.

Во время этой очаровательной беседы из-за двери непрерывно доносились раскаты Взрывов. Но моя Печать держалась крепко. Я постарался улыбнуться как можно любезнее.

– Джабор все такой же заводной, как я погляжу.

– Угу, все такой же. Только сдается мне, Бартимеус, что теперь он стал еще голоднее. По-моему, это единственная перемена. На вид, так он никогда не бывает сытым, даже когда ему только что довелось поесть. А в нынешнее время, как ты можешь догадаться, такое случается нечасто.

– У вашего хозяина что, девиз «держи слуг впроголодь, чтоб злее были»? Однако он должен быть очень могущественным, чтобы держать в рабстве тебя и Джабора.

На губах повара промелькнула легкая улыбка, резким движением ножа он отправил очередной обрезок ногтя в полет. Ноготь вонзился в штукатурку на потолке и там застрял.

– Бартимеус, ты же знаешь – в приличном обществе таких слов не говорят. Просто мы с Джабором ведем игру с дальним прицелом.

– Конечно-конечно.

– Кстати, о различии в силах – я заметил, что ты предпочитаешь не обращаться ко мне на седьмом плане. Это как-то невежливо. Ты что, опасаешься моего истинного облика?

– Ничуть, Факварл. Просто меня от него тошнит[12]Я сам не бог весть какой красавчик, но у Факварла, на мой вкус, чересчур много щупальцев..

– Как славно. Кстати, Бартимеус, я в восторге от выбранного тобою облика. Очень миленький. Но я смотрю, ты отягощен неким амулетом. Не будешь ли ты столь любезен снять его и положить во-он на тот стол? Тогда, если ты скажешь мне, на какого волшебника ты работаешь, я постараюсь что-нибудь придумать, чтобы наша встреча не завершилась роковым образом.

– Очень мило с твоей стороны. Но ты же знаешь, что я не могу этого сделать[13]Ну, не совсем так. Я мог бы отдать Амулет – и тем самым провалить дело. Но после этого мне, даже если бы я сумел удрать от Факварла, пришлось бы явиться с пустыми руками к тому бледному мальчишке. Я и без того в его власти, а неудача окончательно отдаст меня на его милость. А эта идея мне отчего-то не нравилась. Не верилось мне, что от него дождешься милости..

Повар воткнул свой мясницкий нож в край стола.

– Давай начистоту. Ты можешь и именно так и сделаешь. Я ничего против тебя не имею. Возможно, мы когда-нибудь снова будем работать вместе. Но сейчас я связан, точно так же, как и ты. И тоже должен исполнять возложенные на меня обязанности. Так что вопрос, как обычно, сводится к силе. Поправь меня, если я ошибаюсь, но у меня такое ощущение, что ты сегодня не в самой лучшей форме – иначе ты вышел бы через парадный подъезд, на ходу прихлопнув триногов. А так они гоняли тебя по всему дому, пока не загнали сюда, ко мне.

– Мне просто захотелось поразвлечься.

– Хм. Бартимеус, может, ты перестанешь потихоньку продвигаться к окну? Такую неуклюжую уловку заметил бы даже человек…[14]Ох…

– …а кроме того, снаружи тебя все равно поджидают триноги. Отдай Амулет, или тебе придется убедиться, что твой дряхлый Щит никуда не годится.

С этими словами он встал и протянул руку. Воспоследовала пауза. Из-за моей Печати по-прежнему слышались Взрывы. Воображения у Джабора маловато, зато упорства – хоть отбавляй. Ничего, эта дверь и сама по себе должна довольно долго продержаться. В саду парили трое охранников, таращась на меня всеми глазами. Я оглядел комнату, пытаясь срочно что-нибудь придумать.

– Амулет, Бартимеус.

Я медленно, даже немного напыщенно поднял руку и взялся за Амулет. А потом прыгнул влево. И в тот же самый миг снял Печать с двери. Факварл раздраженно выругался и попытался сделать какой-то жест. Но завершить его он не успел: его накрыл особенно мощный Взрыв, проломившийся сквозь дыру на том месте, где прежде была Печать. Факварла швырнуло в камин и засыпало обломками стены.

Я же прорвался в теплицу, в тот самый момент, когда в кухню сквозь пролом шагнул Джабор. Пока Факварл выбирался из-под завала, я выскочил в сад. Караульные – глаза-блюдца и вращающиеся ноги – ринулись на меня. На концах их ног появились когти, напоминающие косы. Я сотворил Иллюминацию – самую яркую, какую только мог. Сад залило ослепительным светом, словно здесь взорвалось солнце. Караульные зачирикали от боли в обожженных глазах. Я перепрыгнул поверженных стражей и помчался через сад, уворачиваясь от бьющих из дома магических молний. Несколько деревьев они таки испепелили.

Я забежал в дальний угол сада, между компостной кучей и газонокосилкой, и перескочил через стену. Сквозь синюю магическую сеть я прорвался напролом; в ней осталась дыра в форме мальчишеского силуэта. Тут же повсюду затрезвонила сигнализация.

Я тяжело приземлился на тротуар; Амулет тяжело болтался у меня на груди. Из-за стены послышался топот копыт. Кто-то мчался галопом. Пожалуй, самое время сменить облик.

Соколы-сапсаны – самые быстрые птицы на свете. В пикировании они способны разгоняться до двухсот километров в час. Но вряд ли хотя бы один из них развивал такую скорость в горизонтальном полете над крышами северной части Лондона. Многие даже усомнились бы в том, что такое вообще возможно – особенно когда на шее у птицы висит увесистый Амулет.

Однако же достаточно сказать, что когда Факварл и Джабор наконец-то выбрались в хэмпстедский закоулок и создали незримую преграду – впрочем, ее тут же пробил идущий на большой скорости автомобиль, – меня нигде не было видно.

Я давно успел смыться.

librebook.me