Текст книги "Чародейская Академия. Книга 5. Тени прошлого". Чародейская книга


Зачарованные книги (для брони)

Зачарованная книга

ID зачарованной книги: 403.

Enchanted Book - английское название зачарованной книги в Minecraft. Ее также называют: чародейская книга. Не исказят смысл и другие наименования: заколдованная книга, книга зачарования, заколдованная книга и даже магическая книга.

 

Чары могут быть для брони, оружия, инструментов. Данный материал посвящен зачарованным книгам, которые в основном используются для брони. Итак, чародейская книга в Майнкрафте является предметом, при помощи которого можно наложить чары на различные предметы. Это делается с использованием наковальни. Впервые зачарованные книги были добавлены в Майнкрафт с версии 1.4.6 (12w49a), и с тех пор, все связанные с ними факты и факторы, периодически изменялись.

Много зачарованных книг.

Зачарованную книгу можно сделать при помощи стола зачаровывания, путем наложения чар на обычную книгу. Зачарованный вариант нельзя спутать: блестящая книга, перевязанная красной лентой.

Зачарованную книгу можно сделать, используя стол зачаровывания.

Но это не единственный способ получить зачарованную книгу. Ее можно найти с разной степенью вероятности:

  • в сундуках сокровищниц;
  • в вагонетках с сундуками в заброшенных шахтах;
  • в пустынных храмах;
  • в сундуках крепостей.

Кроме того, зачарованная книга может попасться на рыбалке, как сокровище.

Как использовать чародейскую книгу

Для использования зачарованной книги нужна наковальня. Если она есть, то все ок и надо поместить предмет, а в контексте данного материала - это элемент брони, в первый (левый) слот. Во второй слот надо положить зачарованную книгу. Необходимое количество очков опыта потребуется для завершения зачаровывания. Каждая зачарованная книга может быть использована лишь один раз.

Перенос чар с книги на элемент брони на наковальне.

Чародейские книги можно объединить, чтобы создать одну книгу с усиленными (множественными) чарами. Чары во время объединения из второй книги переносятся в книгу в первом слоте, сохраняя максимальный уровень этих чар. В том случае, если уровни одинаковых чар книг равны и доступен более высокий уровень, то книга получит этот уровень.

Чары с помощью зачарованных книг

Какие чары можно накладывать при помощи зачарованных книг? Для брони. С помощью зачарованных книг можно накладывать чары на те же предметы, которые могут быть зачарованы в столе зачаровывания, однако имеется возможность наложения чар более высокого уровня.

Чары для брони
Броня Название Что дает
0

 

 

 

 

ЗащитаProtection Преобразует урон от атаки в урон брони.
1

 

 

 

 

ОгнеупорностьFire Protection Защита от огня, лавы и огненных шаров ифритов. Уменьшает время горения игрока.
2

 

НевесомостьFeather Falling Защита от падения
3

 

 

 

 

ВзрывоустойчивостьBlast Protection Защита от взрывов. Уменьшает отдачу от взрывов.
4

 

 

 

 

Защита от снарядовProjectile Protection Защита от стрел и огненных шаров
5

 

Подводное дыханиеRespiration Уменьшает потерю воздуха под водой, увеличивает время между приступами удушья. Позволяет лучше видеть под водой.
6

 

ПодводникРодство с водойAqua Affinity Позволяет разрушать блоки под водой с той же скоростью, что и на суше.
7

 

 

 

 

ШипыThorns С некоторым шансом наносит урон атакующему.
8

 

Подводная ходьбаПокоритель глубинDepth Strider Увеличивает скорость ходьбы под водой.
9

 

Ледяная ПоступьХодьба по водеFrost Walker Превращает воду в подмороженный лед и позволяет ходить по поверхности водоема.
34

 

 

 

 

 

ПрочностьUnbreaking С некоторой долей вероятности прочность не уменьшится.
70

 

 

 

 

 

ПочинкаMending Использует опыт для починки предмета в руках или в слотах брони.

Уточним, что зачарованные книги могут использоваться для не зачаровываемых на столе зачаровывания предметов:

Предметы, не зачаровываемые на столе Предмет (броня)НазваниеПримечания

 

 

 

Шипы С некоторым шансом наносит урон атакующему

 

Прочность Увеличивает прочность

 

Ходьба по льду Превращает воду в замороженный лёд

 

 

 

 

 

Починка Использует сферы опыта для починки

Зачаровать книгу (или найти уже зачарованную книгу в сокровищнице) и воспользоваться наковальней для переноса чар - это один из способов. Кроме того, можно зачаровать у жителей. Книги зачаровываются у библиотекаря, всё остальное - у священника.

Все чары

Речь идет о нумерации и названии всех чар в Майнкрафте. Что касается ID, то указание в таблице - в порядке возрастания и только для компьютеров.

АйДи NID Зачарование
0 protection Защита
1 fire_protection Огнеупорность
2 feather_falling Невесомость
3 blast_protection Взрывоустойчивость
4 projectile_protection Защита от снарядов
5 respiration Дыхание
6 aqua_affinity Родство с водой (подводник)
7 thorns Шипы
8 depth_strider Глубинный шаг
9 frost_walker Ледяная поступь (ходьба по воде)
10 binding_curse Проклятие привязки
16 sharpness Острота
17 smite Небесная кара
18 bane_of_arthropods Бич членистоногих
19 knockback Отбрасывание
20 fire_aspect Заговор огня
21 looting Мародерство (добыча)
22 sweeping Разящий клинок
32 efficiency Эффективность
33 silk_touch Шёлковое касание
34 unbreaking Прочность
35 fortune Удача
48 power Сила
49 punch Ударная волна
50 flame Воспламенение
51 infinity Бесконечность
61 luck_of_the_sea Морская удача
62 lure Приманка
70 mending Починка
71 vanishing_curse Проклятье утраты
Про доспехи

Поскольку настоящий материал посвящен зачарованным книгам для брони (в основном), то не лишним будет перечислить ее элементы. Данные по прочности и защите приведены для справки.

✯✯✯✯✯✯✯✯✯

Содержание статьи:

minecraftov.ru

Чародейская Академия. Книга 1. Санта-Ралаэнна. Ренард Фиерци

Пожаловаться на книгу/запрос на блокировку скачивания

Автор: Ренард Фиерци

Жанр: Боевое фэнтези

Серия: Чародейская Академия, книга #1

Год издания: 2015

Отгремели Некромантские войны, и уцелевшие чародеи удалились от дел, сделав своим пристанищем небольшой островок в Атлантическом океане, надёжно укрытый элементалями от посторонних глаз и доступный лишь посвящённым в тайну его существования. Но раз в десять лет распахиваются двери Академии, и очередная толпа студентов, желающих овладеть премудростями магии, усаживается за парты лекционной аудитории замка Штарндаль. В числе прочих первокурсников сорокового года двадцать первого века оказывается и Эрик, скромный паренёк из России. Перед ним откроется удивительный мир, где раритеты древнейших цивилизаций мирно уживаются с гаджетами современной эпохи, а межпространственные порталы запросто могут перенести в населённые сказочными существами миры. Здесь ему предстоит обрести верных друзей, и вместе с ними не только грызть гранит колдовских наук, но и отправиться навстречу первым приключениям. А заодно столкнуться с далеко идущими интересами кое-кого из обитателей острова, отнюдь не связанными с его дальнейшим процветанием.

Скачать книгу: Скачать на litres Скачать на labirint Скачать на ozon

Вы можете скачать книгу «Чародейская Академия. Книга 1. Санта-Ралаэнна» автора Ренард Фиерци в форматах fb2 или txt себе на телефон, компьютер или планшет (на андроид или iphone) с партнерского сайта. Рекомендуем выбирать формат fb2 как наиболее универсальный и распространенный формат электронных книг.

Поделиться ссылкой на книжку:

Оставить комментарий, отзыв

bookashka.name

Читать книгу Чародейская Академия. Книга 6. Неочевидные истины Ренарда Фиерци : онлайн чтение

Текущая страница: 1 (всего у книги 18 страниц) [доступный отрывок для чтения: 5 страниц]

Ренард ФиерциНеочевидные истины

Часть 1Моральные обязательства
Глава 1

– Новость про турнир слышал?

– Отменяют или переносят?

– Ни то, ни другое. Правила поменяли: разрешено колбасить противника магией напрямую. Никаких штрафов и дискриминаций не последует.

– Да ну? А если кто-нибудь слегка не рассчитает силы? Я, конечно, уважаю целительские таланты мадам Берсье, но желания страдать от ожогов или обморожений до прибытия скорой магической помощи совсем не испытываю. Вдобавок обгоревшая одежда и волосы, которые, чтоб проплешин не оставалось, придётся состригать под корень. Или в срочном порядке обзаводиться париком. Ну его, пусть лучше по-старому.

– Расслабься. Помнишь элементаля-рефери? Его перепрограммируют с полной блокировки удара на смягчение. Так что почувствуешь лишь приятное касание тёплого воздуха, если кому-то вздумается развлечься прицельным метанием файерболов. Или лёгкую прохладу от Стрелы Льда. Если сумеешь отклонить или парировать, заработаешь бонусные очки. Оно и понятно: в реальном сражении прикрывать некому.

– Странно. В приказе ни о чём подобном вроде речь не велась. Хотя, признаюсь честно, прочёл лишь заголовок.

– Более того: разрешат использовать палочки и свитки с какой угодно магией. Кроме отрицательной направленности, разумеется.

– Ну и кто мешает мне пойти и попросить кого-нибудь из Мастеров немного потрудиться над моей палочкой?

– Э-э! Думаешь, самый хитрый? За два дня до начала раздадут прибамбасы для заколдовки, вот на них и будешь упражняться. А Мастерам, как пить дать, накажут не вмешиваться в процесс.

– И откуда только тебе известны такие подробности? Уж не с мистером ли Фиртихом имел задушевную беседу за рюмочкой чая?

– Таська рассказала. Каким образом девчонки узнают обо всём раньше нас – ума не приложу!

– Разведка отменно поставлена. Плюс неудержимое стремление распространять свежую информацию среди лиц своего пола.

– Точно. Скажешь одной, через час полкурса будет в курсе. Причём без всяких мобилок. Кстати, ты когда свою включал?

– Неделю назад. Наверное. Надобности пока вроде нету, поэтому стараюсь лишний раз не светиться, заодно и заряд экономлю. А чего?

– Да, в принципе, ничего особенного. От нечего делать решил утром погонять покемонов, глядь – новое сообщение. Совершеннейшая абракадабра, мешанина из букв, цифр и символов. Включи-ка свой: может, и тебе пришло?

Неопределённо хмыкнув, Эрик запер дверь и вынул телефон из тумбочки. После бодрого аккорда хита прошлого года приятный женский голос сообщил о наличии входящего.

– Во, и у тебя такая же дребедень!

Действительно, вычленить что-либо осмысленное в мешанине типа 7/e*u14?)3z.k;[email protected]+ не представлялось возможным.

– Мне и раньше пару раз подобное приходило. Наверное, глюк.

– Мне впервые, – признался Эрик. – Но ничего удивительного, «труба» настроена так, что автоматически затирает сообщения со сроком хранения более трёх дней. Раньше, когда постоянно приходилось быть на связи, это не напрягало, а сейчас, опять же для соблюдения конспирации, стараюсь пореже ею пользоваться. Оттого, видать, и проскочило мимо.

– Эх, ты! Так недолго и важную информацию проморгать! Ладно, если чего, передам. Надо Олафу сказать, пусть аппаратуру свою проверит. Вдруг изоляция где полетела или отсырело слегка, вот и чудит механизм.

– Возможно. В конструкциях средств современной коммуникации я не слишком силён, поэтому спорить не буду.

– Аналогично. Это Олаф у нас башка, и в технике шарит, и в колдовстве сечёт. Пусть заодно проверит, вдруг вирус какой завёлся. Ещё позаразит все наши телефоны!

– А магией полечить слабо?

– Знаешь нужную формулу?

– Шучу. За её изобретение, как считаешь, Мастера дадут сразу?

– Раскатал губу. Те, кто присваивают подобные звания, не очень-то жалуют современную технику. Привыкли обходиться телепатией. Хотя, если заодно научишься чистить от заразы компьютеры одним взмахом руки, озолотишься вмиг!

– Идея, конечно, интересная. Но до воплощения в жизнь, боюсь, попотеть придётся немало. Для начала хотя бы экзамены сдать.

– Не строй из себя ботаника. До них ещё полгода. Выиграешь турнир, глядишь, чего-нибудь да зачтут автоматом!

– Если буду в нём участвовать. Пока особого желания нет.

– Опять хандришь? Давай просыпайся к нормальной жизни, на тебя вся наша надежда! Кто в прошлом году «серебро» отхватил?

– Совершенно случайно. Просто повезло. Ладно, подумаю. Но ничего не обещаю.

Слухи не обманули: на следующий день, заглянув на занятие по латыни, мистер Фиртих поведал примерно то же самое, заодно раздав всем желающим «тренировочный материал» с наказом вернуть неиспользованное после турнира. Многочисленность последовавших после этого вопросов сильно огорчила мистера Троддза, вынужденного прервать на самом интересном месте крайне увлекательный рассказ о славных подвигах Девятого Легиона.

Немного посомневавшись, Эрик всё же не стал брать «подарок», рассудив просто: в прошлый раз обошёлся без всего этого, а если хватит решимости стоять на своём до конца – то и подавно нет нужды.

Должно быть, Гека успел поведать народу об очередном приступе меланхолии у приятеля: никто не полез с расспросами почему да зачем. Даже Рут. Наверное, ей не особо хотелось вновь сойтись с ним в поединке – следуя джентльменскому этикету, Эрику пришлось бы уступить, но велика ли цена такой победы?

А кое-кто даже обрадовался, хотя и старался не показывать виду. В чём очень скоро пришлось убедиться.

Ближе к вечеру нарисовался Майкл с приглашением на сходку «стаи товарищей». Не иначе насчёт предстоящего турнира, с досадой подумал Эрик, отправляясь на плато Ворона. И точно: едва собрались (кроме Малко, разумеется), мистер О'Хенли без лишних церемоний сразу перешёл к сути дела.

– Есть мнение: на сей раз победителем на турнире должен стать человек, достойный этого звания во всех отношениях. Знающий теоретические основы магии и эффективно её применяющий. То есть я. Надеюсь, вы всеми силами поспособствуете мне взобраться на пьедестал. Ну а за мной не заржавеет. Отблагодарю соответственно. Возражения есть?

– Так тебе ж вроде год назад запретили участвовать в соревнованиях, – выразил удивление Тим.

– Не боись, всё на мази, – ухмыльнулся Дэнил. – Ведь если рассуждать трезво, Исикэ, гнида узкоглазая, специально подстроила, чтоб нервы взыграли. Ну, ничего, теперь справедливость восстановим. Раз разрешили палить по противнику, чего стесняться? По нынешним правилам я вообще получаюсь невиновен! Любой здравомыслящий колдун на моём месте действовал бы точно так же. Или считаете иначе?

– Совершенно справедливо, шеф! – верноподданнически подтвердил Майкл, счастливо улыбаясь.

– Ну, допустим здесь проблем не возникнет. Но есть ведь и другие игроки, или собираешься договариваться со всем курсом?

– Было б с кем базары вести. Сделаю их, как котят. Главное, чтоб свои не подкачали.

– Раз ты босс, тебе и карты в руки, – фыркнула Сандра. – Главное, чтоб мой кошелёк приятно удивлял толщиной и весом.

– Без проблем. Будет, я своё слово всегда держу! Однако почему молчат остальные? Что, например, скажет Эрик?

– Скорей всего, вообще участвовать не буду.

– Чего вдруг?

– Желания нет никакого. Слишком уж вымотало в прошлый раз.

– Ага. Понятно теперь, почему проигнорировал комендантское предложение. Ну, тем проще. Тим, насколько я понял, тоже возражений не имеет. Значит, на том и порешим.

– Меня почему забыл спросить? – угрюмо поинтересовался вдруг Узар.

Успев привыкнуть к мысли, что «магрибинец», подобно Майклу, собственное мнение имеет редко, народ замер в недоумённом ожидании. Даже «шеф» в первую секунду растерялся:

– Есть какие-то проблемы?

– Я, значит, должен поддаться, да? А может, я тоже выиграть хочу!

– Ты-ы? Из тебя колдун как из алкаша учитель танцев! Не смеши народ!

Тут даже Эрик не удержался от улыбки. «Магрибинец», с перекошенным от неподдельного негодования лицом, в нелепой клетчатой накидке, узлом завязанной сзади, и впрямь производил комичное впечатление. Однако объект всеобщего веселья так, похоже, не считал, поскольку от насмешек разозлился ещё больше:

– Думаешь, за деньги всё купил, да? Себе всё заграбастать хочешь? Других тоже уважать надо!

– Приколись, братва, у чела реально крышу снесло! Денег мало плачу? Найди, кто даст больше. Ты и четверти того не стоишь, одни убытки, никакой прибыли. И вместо благодарности какие-то необоснованные предъявы. Или самому порулить захотелось, на место босса претендуешь?

– А почему нет? Ты – плохой начальника, подставлять любишь! Билли в дурдом зачем сдал? А Малко чем не угодил, почему в зверя позорного превратить решил?

Над плато повисло зловещее молчание.

– На что намекаешь, чурбан? – очнувшись от неслыханной наглости «магрибинца», зарычал Дэнил. – По-твоему, именно я плеснул ему отравы?

– Кто ж ещё? Вы пили вдвоём из той бутыли накануне! Я лично видел, когда явился принести к вину деликатес!

– А тебе не налили и закусить не предложили? Во-он из-за чего весь сыр-бор! Запомни, брат: такие, как ты, годятся лишь на роль прислуги. Почему? Подумай немного – и поймёшь, если мозгов хватит.

– Я больше тебе не брат! – подскочив, «магрибинец» выхватил из складок накидки волшебную палочку. – Получай!

Нападение оказалось столь неожиданным, что никто не успел вмешаться. Оглушённый ударом Кулака Дэнил во весь рост растянулся на траве. Сделавший шаг навстречу обидчику горячо любимого «шефа» Майкл устоял на ногах, но, судя по перекошенной физиономии, основательно выпал из строя.

– Всем остаться на месте! – гортанно выкрикнул Узар. – Иначе буду немного мочить!

Желающих умирать за чужие амбиции не нашлось: вслед за Тимом Эрик сделал несколько шагов назад. Слегка очухавшийся Дэнил, не вставая, поджёг траву прямо под ногами «бунтаря». Но тот, как оказалось, предусмотрел подобное развитие событий.

– Думаешь огнём меня взять? – хрипло рассмеялся «магрибинец», демонстрируя скрытый под накидкой амулет защиты от стихий. – Поцелуй себя в задницу!

И фигура его, приподнявшись в воздух на пару метров, принялась уменьшаться в размерах, пока не исчезла совсем.

Придя в себя чуть раньше продолжавших пребывать в тихом изумлении участников сходки, мистер О'Хенли принялся рьяно наводить порядок.

– Жалкий ублюдок! Ещё секунда, и я вырубил бы его под корень! Ну, ничего, доберусь, и месть моя будет ужасной! Запомните: отныне Узар не член команды. Увижу, общается с ним кто как с человеком, обижусь очень сильно!

– Насчёт Малко, стало быть, наврал он с три короба? – с невинным взором поинтересовался Тим.

– Разумеется. Сам прикинь, зачем мне своего подставлять? Да, винцо то распивали вместе, не отрицаю. Ну и что? Вывод какой, я вас спрашиваю? Правильно, никакого.

– Может, пойти всем сразу да замочить его? – почесавшись, выдвинул инициативу Майкл.

– Не, шуму много будет. Надо по-тихому, но чтоб он, гад, долго мучился. Короче, придумаю, расскажу потом. Насчёт турнира всё ясно? Ладно, разбегайтесь, остальное потом. А ты, Майки, гоу за мной до тайника, прихватить оттуда кой-чего.

К немалой досаде Эрика, раскрывать «новоприбывшим» местонахождение базы Дэнил не спешил, даже Узару, бывшему до сего дня верным прихвостнем, о чём тот однажды плакался в отсутствие «шефа». А теперь тем более не станет посвящать кого-либо в тайну, хотя бы из чувства самосохранения. Вдруг кто ещё захочет устроить «революцию»?

Примерно о том же думал и Тим, предложив немного прогуляться вдвоём.

– Плакали мечты наши местную пещеру Аладдина повидать. Аж любопытство разбирало, чего они там прячут?

– Аналогично. Ох, не вовремя взбрыкнул наш смуглолицый «друг». Нашёл момент, называется!

– И чего вдруг? Дэнил вроде подкормкой его не обижал.

– Загадка. Кстати, обрати внимание: Узарчик явно готовил своё выступление. Ему нужен был лишь повод. Иначе зачем прихватил на сборище палочку и амулет?

– Да-а, в натуре! Я как-то и не подумал, слишком внезапно всё произошло. Обалдел, по-вашему говоря. Не каждый день такие разборки увидишь! Прикол получается: прикупил на дэниловы деньги магию и его же свергнуть захотел. Но неужели всерьёз рассчитывал на верность команды? И чем собирался оплачивать её?

– Может, его дед – нефтяной шейх. Мало ли чудес в жизни случается. Поэтому и шифрует собственную биографию. Много ты о нём знаешь? Я лично практически ничего.

– Тогда ему незачем было идти в услужение. Скорей уж поверю в версию о наличии состоятельного дядюшки у нашего ирландца. Тем более о чём-то подобном он однажды упоминал.

– Хм. Мне в своё время преподнесли версию о таинственном заказчике, щедро финансирующем поисковые работы на острове.

– Одно другому не мешает. Почему бы этому меценату одновременно не являться родственником?

Неожиданная мысль заставила слегка призадуматься. Действительно, мало кто решится довериться человеку со стороны, где гарантия исполнения им обязательств? Совсем другое – член семьи; как не помочь любимому «племянничку» встать на ноги, регулярно подкидывая матпомощь под видом гонораров за не слишком обременительный труд. Но тогда «дядя» этот должен быть не последним человеком в иерархии Гильдии, раз смог пропихнуть в Академию заодно и «сладкую парочку» оболтусов-помощников, не особо разбирающихся в чародействе. Зато преданных «хозяину» не хуже цепных псов.

Стоп. В пылу разборки не сразу обратил внимание на фразу: «зачем Билли в дурдом сдал?». Да, Дэнил упоминал о не слишком удачном эксперименте по восстановлению памяти, но об отправке мистера Бэйкинса в психушку речь вовсе не шла. Смотря, конечно, насколько сильно съехала крыша. Но разве мало в истории примеров, когда именно «жёлтый дом» становился местом заключения для неугодных власть предержащим? Или слишком много знавших – чтоб не болтали о чём не следует.

И если так, нетрудно предположить, куда отправили Билли.

Глава 2

Появление Эрика первым заметил Жозе.

– О, амиго! Решил-таки повоевать немного. Поспеши, вдруг ещё разрешат!

– Не, просто понаблюдаю. Вдруг чего нового для себя узнать получится.

– Судя по уже прошедшим выступлениям, вряд ли нас ожидают сюрпризы, – глубокомысленно изрёк Олаф.

– Неужели фантазия у народа выдохлась?

– Ушла в банальную долбёжку противника атакующими заклятиями. Победа, соответственно, присуждается, футбольным языком выражаясь, по разнице забитых и пропущенных голов. Самым хитрым Фэн оказался: поставил Зеркало, и весь сноп ледяных игл, выпущенный Кармелой, полетел обратно в неё же.

– Я лишь просчитал логику действий игроков, – скромно потупился китаец.

– Жозе Менангес – Тимоти Кристоф! – позвали на поле очередную пару игроков.

– Ну, парни, смотрите не поубивайте друг друга! – шутливо напутствовала «гладиаторов» Таисия. – С кем я тогда во втором туре воевать буду?

– Неужели решилась?

– Как видишь. В эпоху, когда мужики страдают нерешительностью и пацифизмом, оружие в руки приходится брать нам, слабым женщинам. Кому ж ещё?

– Обещал ведь прийти к началу, чего застрял где-то? – со своей стороны взялся за приятеля Гека.

– Собирался, да живот скрутило на полпути. Поэтому и задержался.

На деле же Эрик опасался, что друзья, навалившись скопом, в последний момент уговорят-таки на турнирные баталии.

Надуманность объяснения не ускользнула от Геки.

– Щаз-з. Так сразу и поверил. Когда нужно, прискакиваешь сразу, и никакая диарея не помеха. Тем более прекрасно знаю: ты давно научился справляться с ней.

– С чего это вдруг?

– Совсем память отшибло на почве усердной учёбы? Кто летом, крыжовника объевшись, самолечением занимался?

– Давай лучше соревнование смотреть, – дипломатично предложил Эрик, не желая развивать тему.

– Да ну, чего там интересного. Сейчас опять перестрелка начнётся. Вот увидишь!

И действительно, огненные шары Жозе Тим предпочитал гасить ещё в полёте водяными струями, причём так ловко, что вскоре латиноамериканец оказался вымокшим с головы до ног.

– Опять не повезло, – сокрушённо вздохнув, он возвратился к товарищам.

– Огню против Воды устоять сложно, – посочувствовал Фэн. – Сильно огорчился?

– Нисколечко. Это ж турнир! Каюсь, не уделил должное внимание подготовке. Надо было поднапрячься и придумать нечто оригинальное. А одежда мокрая – пустяки: денёк тёплый, ветерок ласковый, высохнет в момент!

– Ничего, Эрик отомстит за нас, – подмигнув, хитро улыбнулся Гека.

– Каким образом?

– Совсем забыл сказать: в приветственной речи Ларонциус брякнул: два победителя прошлогоднего турнира, то бишь Исикэ и ты, сразу переходят во второй тур.

– Да, ещё не всё потеряно, – подтвердил Олаф.

– Пусть вначале закончится первый. А там посмотрим.

Похоже, отделаться от друзей теперь станет непросто.

– Погоди-ка: ты чего, уже успел продуть?

– Ага, – радостно подтвердил Гека. – Только по другой причине.

– Перемудрил с Электроразрядом?

– Типа того. Всё время куда-то в сторону уходил, ни разу по Алехандро не попал. Обидно, аж жуть! Пока настраивал прицел, он меня Песочным Взрывом конкретно обработал. И судьи его тут же победителем признали.

– То-то смотрю, песочек из тебя потихоньку сыплется, – съязвил Эрик.

– Таисия Гурцких и Ника Стафриопуло! – пророкотало над поляной.

– Ну, пожелайте мне удачи! – перехватив поудобнее волшебную палочку, Тася решительно устремилась навстречу сопернице.

Почувствовав, по-видимому, лёгкую усталость публики от однообразия поединков – или не желая портить наряды друг друга, – обе девушки, не сговариваясь, отказались от применения боевого колдовства. Ника, мнившая себя великим знатоком Розовой магии, соорудила иллюзию павлина, тут же распушившего громадный, переливающийся всеми цветами радуги хвост, совершенно скрывший собой фигурку заклинательницы. И оказавший тем медвежью услугу самой чародейке, не заметившей исчезновения противницы с поля боя.

По возбуждённому перешёптыванию толпы Ника поняла: что-то пошло не по плану. Но осмыслить ситуацию не успела – зайдя за спину, Таисия сбросила с себя Невидимость и легонько хлопнула её по плечу.

Восторгу зрителей не было предела, даже Мастера одобрительно улыбались и кивали головой, единогласно присудив победу находчивости.

– Так-то парни, учитесь, – искромётно улыбаясь, заявила вернувшаяся к друзьям Таисия. – Не всё решает грубая сила, иногда и нестандартный ход – тоже гарантия успеха.

– Если б не тот петух гамбургский, всю видимость перекрывший, Ника вполне могла бы успеть предпринять контрмеры. Получилось бы снять Невидимость или нет – другой вопрос.

– Знаешь поговорку: победителей не судят? Или предлагаешь стоять и смотреть, пока соперник не очухается, а следом вломит по полной программе?

– Всё правильно! – поддержал её Жозе. – В реальной драке если кто зазевался, тут ему и конец. И без вопросов!

– Ох, сейчас, наверное, меня позовут, – встревожился Олаф, нервно теребя в руках палочку.

Но не угадал.

– Узар-аль-Суффуг и Паэла Франческа Редально!

– Смотри, не подкачай! Врежь «магрибу» как следует! – бодро напутствовав подругу, Жозе оглянулся в поисках её противника. Но того нигде не было видно.

– А куда Узар подевался?

– Я его вообще не видел, – недоумённо пожал плечами Гека.

– Вроде промелькнул в самом начале, а потом исчез, – без особой уверенности в голосе высказался Джо.

– Зачем тогда записывался, если не собирался выступать?

Согласно поведанному накануне вечером «по секрету» Тимом, вскоре после происшествия на плато Дэнил со своим верным телохранителем отыскали Узара и, на всякий случай применив Тишину, быстренько его скрутили и отмутузили по первое число. Причём аккуратно, чтоб синяки не слишком потом светились. Заодно отобрали волшебную палочку вместе с защитным амулетом, да ещё кучу всяких прибамбасов, непонятно чем заколдованных – на все вопросы «магрибинец» тупо мычал в ответ или бормотал слова раскаяния, умоляя простить и обратно в команду принять.

Продолжение истории оказалось не менее интригующим, нежели начало: чего вдруг, взбрыкнув. Узар тут же пошёл на попятную? Не настолько же он туп, чтобы не задумываться о последствиях. Может, прищучили его настолько, что рад был хоть в ногах валяться, лишь бы пытку прекратили. Дэнил вроде сделал вид будто поверил, но для пущей гарантии обязал носить кольцо Подчинения. Такое, чтоб при виде «хозяина» поджилки тряслись, колени подгибались, и любая мысль о своеволии сама собой подавлялась в зародыше.

Так или иначе обстояло дело, сложно сказать наверняка: очевидцем Тим не был, услышал всё от Сандры, известной любительницы присочинить и приукрасить. Однако вряд ли слишком далеко от истины, иначе чем объяснить поспешное бегство Узара вскоре после появления здесь. Должно быть, встретился взглядом с Дэнилом и предпочёл по-тихому испариться, не испытывая судьбу. А вдруг жребий сведёт их вместе?

Ларонциус тем временем, трижды безуспешно пригласив на поле боя «магрибинца», объявил: ввиду неявки противника победа присуждается Паэле.

– Видишь, я ни капельки в тебе не сомневался! – первым приветствовал её Жозе.

– Брось, не льсти. Такой выигрыш любому дураку по карману. Или считаешь, у меня не получилось бы по-честному «магриба» завалить?

– Разумеется, дорогая. Просто судьба решила дать тебе шанс показать себя чуть позже!

Очередной бросок жребия положил конец страданиям Олафа. А заодно и Юрсы, давно переминавшегося в нетерпении продемонстрировать свои таланты.

Рядом с Эриком нарисовалась Рут, до того мило щебетавшая с подругами.

– Наконец-то! Я думала, совсем не придёшь! Кто за меня тогда болеть стал бы?

– Я вообще-то давно уже здесь.

– Да ну? Только сейчас заметила. Ну вот откуда в мире столько несправедливости? Почему Юрса не достался мне? Завалила бы его с полпинка. А теперь, небось, с Жанкой драться придётся. Ох, чувствую, не видать мне второго тура как своих ушей!

– Жанна выступает разве?

– Ага, – с улыбкой объевшегося сметаны кота подтвердил Гека. – Я её уговорил!

– Фу, противный! – притворно рассердилась Рут. – А мне теперь расхлёбывать!

– Свежо предание, да верится с трудом, – усомнился в заявлении приятеля Эрик.

– Вот те истин крест! Неделю назад пересеклись у столовой, спрашиваю с юмором: опять, мол, профилонишь турнирные баталии? Жанна посмотрела лукаво, и в ответ: если взаправду желаешь мне победы, так и быть, подумаю. Ясен пень, пообещал я, кому ж ещё чемпионский титул присуждать?

– Ну и кто ты после всего этого? Своих подставляешь!

Сложно сказать, чем закончилась бы шутливая перепалка – шум и овации отвлекли их. Не размениваясь по мелочам, Олаф попросту телепортировал своего противника за пределы поля.

– Круто! Исход поединка, считай, решён.

– А ты сомневался?

Продолжения и впрямь не последовало: Юрса без колебаний признал своё поражение и, весело помахивая волшебной палочкой, ускакал в ряды зрителей.

– Жанна Люсти и Дэнил О’Хенли! – набатом пронеслось над поляной.

– Класс! Пусть Жанка с рыжим дерётся! – от восторга захлопала в ладоши Рут.

Такого поворота событий Эрик никак не предполагал. Известие об участии в турнире красотки-француженки хоть и воспринялось, но не успело вписаться в генеральный план сражения. Судя по растерянной физиономии Дэнила, его рекогносцировки тоже этого не учитывали. Жанна, напротив, излучала уверенность и спокойствие. Впрочем, видел ли её кто-нибудь растерянной или напуганной?

Должно быть, от волнения, весь заряд волшебной палочки мистера О’Хенли пронёсся мимо цели, прочертив огненный след над головой соперницы, даже не пригнувшейся, и лишь опалив верхушки деревьев. Презрительно усмехнувшись, Жанна нацелила свою.

Проклюнувшиеся из-под земли побеги вьюнка мгновенно оплели ступни ирландца и, стремительно поднимаясь вверх, во мгновение ока добрались до груди. В неистовом стремлении освободиться от захвата тот принялся рвать их, но бесполезно: вскоре и верхние конечности оказались обездвижены, а пара тонких, но прочных нитей недвусмысленно обвилась вокруг шеи.

В отчаянии от собственного бессилия Дэнил поджёг траву прямо у себя под ногами, однако налитая сочностью зелень сдаваться не собиралась; на месте сгоревших тут же отрастали новые побеги. А для пущей убедительности мадемуазель Люсти выпустила стаю противно жужжащих пчёл, державшихся чуть в отдалении, но в любой момент готовых атаковать.

И тогда, преисполнившись лютой ярости, её противник решился на крайнее средство.

– Нет, не взять тебе меня! Zhalissk sherboo missheri afrassh demg irtakk bezhasshi! Получай!

Листья и стебли успевшего оплести почти всё тело растения почернели, скрючились и увяли, ослабив железную хватку. Однако вместо фанфар раздался свисток рефери.

– Допрыгался-таки рыжий, – не скрывая злорадства, прокомментировал Гека. – Пусть все узнают, кто над местной флорой издевается!

– Дэнил О’Хенли, за попытку применения колдовства отрицательной направленности вам автоматически засчитывается поражение, – торжественно произнёс Ларонциус посреди наступившей тишины. – Учитывая, что это не первое ваше нарушение как турнирных правил, так и дисциплины, к вам до конца учебного года будет приставлен стражем специально обученный элементаль, призванный контролировать поведение подопечного и при отступлении от установленных правил сообщать о том в ректорат. Да, и четыре месяца исправительных работ, думаю, тоже не помешают.

– Проще сразу отчислить, чтоб не мучился, – угрюмо проворчал дон Фердинанд-Энрике.

– Никогда не подумал бы, что соглашусь с мэтром, – услышав, высказался приятель Эрика.

– Было бы неплохо, – согласился тот. – Но, вот увидишь, опять возобладает всепрощенческий настрой.

Так и оказалось: несмотря на пересуды среди Мастеров, разошедшихся во мнении, чья точка зрения справедливей, Архимаг не пожелал идти на попятную. За плечами Дэнила заклубилось облако, трансформировавшееся в фигурку забавного херувимчика с четырьмя крылышками, почти невидимого на солнечном свету.

– И на досуге серьёзно поразмышляйте над своим поведением. Имейте в виду: это последняя предупредительная мера, за которой, если не исправитесь и не научитесь вести себя достойно, последует исключение. Можете быть свободны!

Сопровождаемый насмешливыми взглядами без тени сочувствия, Дэнил поспешил покинуть ристалище, то и дело злобно оглядываясь через плечо. А следом под шумные аплодисменты француженку провозгласили победительницей.

– Ну, что я говорил? Жанка выиграла бы даже если б рыжий и не рискнул пойти ва-банк!

– Не спорю, – без лишних эмоций согласился Эрик. Особенно учитывая, как она почти на равных сражалась с Вин… точнее, с Си Ай. Дэнил ни разу не вспомнил эпизод с учинённым ей ночным побоищем в парадной замка, значит, наньцзянское колдовство сработало на должном уровне. И лучше, если та история навеки канет в Лету. С него вроде спроса никакого, под гипнозом же ходил, но всё равно… пусть сохранится лишь в самых потаённых уголках его сознания.

Кстати, а где Вин? Друзья-товарищи настолько тесно приковали к себе внимание, что о китаянке он вспомнил лишь сейчас. Вон и она, в гордом одиночестве тоскует в отдалении, прячась в тени разлапистой сосны. После изгнания духа Си Ай Вин старалась не проявлять инициативы и не шла в компанию, если персонально не приглашали. Надо бы подойти хоть приветствиями обменяться, а то не по-человечески как-то получается…

– Ой, а с кем же мне драться? – всполошилась Рут – Я одна осталась!

– Неужели уже конец? Я настолько сильно опоздал?

– Ага, брат. Половину боёв пропустил. Хорошо хоть потом соизволил явиться!

– Вправду, кто ещё не выступал? – озадачился Жозе. – Неужели народ неправильно сосчитали? Ну-ка, давайте с самого начала: в первом туре Хиромо победил Отто…

– А потом Алехандро уделал меня, – удручённо добавил Гека.

– Следующими кто были?

– Малко против… Кармелы?

– С Кармелой я сражался, – вмешался Фэн. – А он, кажется, с Янкой.

– Ничего подобного: та выясняла отношения с Магдой.

– Давайте не будем спорить, сейчас всё узнаем, – дипломатично предложил Олаф.

Ждать и впрямь пришлось недолго.

– Рут Миллер и Лиэнна Гиллдоуз!

– Про Лину я как-то и не подумал. Тусовалась бы вместе с нами, тогда не упустил бы из виду. А то расположилась посреди поселковых чародеев, можно подумать, с ними интересней. Ну, ничего, – лукавая улыбка внезапно озарила физиономию Геки, – сейчас посмотрим, чему ты свою любовь научил.

– Чему надо. Твоей-то чего не видно?

– Ты же знаешь: Стана не любит слишком шумных мероприятий. И перспектива стать боевым магом её не прельщает.

– Меня, честно говоря, тоже. Оттого, видать, и нет желания участвовать. Здесь скорее раздолье для стихийников: есть где проявить себя.

– Кстати, за самую эффективную демонстрацию Красной магии Асфарг обещал автомат. Думаешь, отчего народ из кожи вон лезет?

– Тогда по логике Жанке его сразу надо ставить. По волшебству Природы, естественно. Смог бы повторить её фокус?

– Не уверен. Но я никогда и не сомневался в её потенции.

– Охотно верю, – хитро улыбаясь в ответ, Эрик отвёл приятеля в сторонку. – Осмелюсь предположить, сударь, даже сейчас, помани она пальчиком, галопом поскачешь вслед, вмиг забыв про Стану и всех остальных.

– Знаешь, – задумчиво почесался Гека, – мне кажется, за прошедшие годы чувства к ней слегка притупились. Когда человек слишком часто у тебя перед глазами, успевает примелькаться и уже не вызывает острых эмоций. По аналогии с блюдом, которое кушаешь чуть ли не каждый день. Хотя, если проявит в мою сторону явный и недвусмысленный интерес… весьма вероятно, откликнусь.

– Стану тогда в отставку?

– Скорей всего. Двоих сразу мне не потянуть. Да и, положа руку на сердце, Жанна… короче, это нечто особенное. Погоди-ка, а почему всё время я? Вот представь: просыпаешься утром, а у изголовья твоей кровати Лайта сидит! Ведь, как пить дать, Рут тут же пинками погонишь из койки, место освобождая. Или ошибаюсь?

– Мог бы то же самое сказать без пошлости. Хотя по сути… наверное, да.

– Особенно учитывая, что по части магии она Лайте и в подмётки не годится. Да погляди только, как её Лина на арене чехвостит!

Эрик оглянулся. Его гёрлфренд и впрямь оставалось лишь прикрывать лицо от свирепствовавшего вокруг Торнадо Песка, в какой-то момент вырвавшего из рук волшебную палочку.

– Плохая примета, – прошелестело по рядам.

Действительно, когда напор стихии немного приутих, Рут стремительным броском попыталась подобрать её – и растянулась во весь рост на траве, споткнувшись о выступавший из земли корень. Естественно, оказать действенное сопротивление, а тем паче провести ответную атаку она уже не смогла.

С поля боя австралийка вернулась в изрядно подпорченном настроении, раскрасневшаяся и взъерошенная.

– Нет, ну надо же, проиграла! И кому? Линке! Лучше б уж с Жанкой посостязалась! Да ещё этот корешок дурацкий, не могли перед началом турнира поле подзачистить! Колдуны, блин, одно название!

iknigi.net

Книга Чародейская Академия. Книга 2. Друзья-авантюристы читать онлайн бесплатно, автор Ренард Фиерци на Fictionbook

Книга 2Друзья-авантюристы

Часть 1. На корабле капитана Карриго

Глава 1

– Значит, Водное Дыхание и Пространственный Портал? Хотите совершить путешествие на один из окружающих рифов? На лодке, наверное, было бы проще. Впрочем, дело ваше: если есть на что обменять, всё к вашим услугам. Вон на полке свиток Портала, а вот колечко Водного Дыхания.

И продавец, которого, как выяснилось, звали Франтишек Важел, невозмутимо скрестил на груди руки.

– Как долго длится действие заклинаний? – деловито осведомился Жозе.

– Для колец, выставляемых на обмен, минимальный уровень зачаровывания – десять стандартных зарядов. Фактически полтора-два часа плавания под водой вам гарантированы. Что же касается Портала, – продавец привстал взглянуть на соответствующий объект торга, – то он должен действовать в течение двадцати часов плюс-минус два часа.

– А как по внешнему виду свитка определить, на сколько его хватит? – недоуменно поинтересовался Гека.

– Очень просто. Сейчас увидите сами! – пан Важел снял с полки два свитка, скреплённые вместе обычной резинкой. – Видите полоску над текстом формулы? Для чего она тут, по-вашему? Правильно, чем длиннее, тем более мощное заклятие наложено на бумагу. Здесь полоска примерно в половину ширины свитка. Это на уровне хорошего Мастера. Когда займётесь заколдовыванием, по ней будете судить, хорошо ли оно вам удаётся. В своё время, чтобы не плодились во множестве свитки с крайне слабыми заклятиями, бумагу стали изготавливать так, что она не воспринимает энергию ниже определённого уровня. Я не очень хорошо разбираюсь в технике её изготовления, моё дело – торговать. А потому, если товар устраивает, приносите что имеете, и заключим сделку.

– Можно попросить вас об одной совсем маленькой услуге: на некоторое время отложить для нас эти вещи? Мы обязательно вернёмся и выкупим!

Продавец на мгновение задумался.

– Ладно, будь по-вашему. Я уберу их с витрины. Но не более чем на месяц, после чего вновь выставлю на продажу. Так что поспешите, если они действительно вам необходимы!

Перед тем, как покинуть магазин, на деньги, собранные накануне в складчину, Жозе приобрёл бумаги на всех.

Эрику пока хватало листков, купленных в первое их с Гекой посещение магазина. Поэтому свою долю он подарил Вин, за что был удостоен благодарственного поцелуя в щёку – более скромного, чем от Таисии после семинара по магии Духа, но не менее приятного.

Для изготовления свитков после долгих раздумий он выбрал Ментальный Барьер, окружающий колдующего кольцом психической защиты. При попытке пересечь границу нарушитель испытывал неприятные чувства: страх, растерянность, непонятную тревогу, душевную усталость и т. п. Заклятие было многопрофильным, для каждого случая существовал свой вариант формулы. Для начинающих волшебников учебники по Жёлтой магии советовали тренироваться на облегчённом варианте заклинания, внушающем беспокойство.

Правда, те же пособия рекомендовали пробовать сооружать Ментальный Барьер лишь студентам, посвятившим изучению магии не меньше двух лет и определившим своей специальностью именно магию Духа. Но, в конце концов, попытка – не пытка. Что теряется в случае неудачи? Зато, если получится, его свиток внесёт весомый вклад в общее дело.

Однако в тот день госпожа удача была явно не в ударе. Листок упорно не желал сворачиваться в трубочку. Сделав около десятка попыток, Эрик решил немного отвлечься, почитать что-нибудь не шибко научное. Например, выданную Мастером Халидом книжку про драконов.

«…теперь, когда пальцы, держащие перо, дрожат, и я с трудом различаю буквы, начертанные собственной рукой, провидение велело отложить в сторону все суетные дела и поведать миру о случившемся с нами в Шашшулищ, стране драконов, много лет назад.

Я и мой товарищ Никколо были молоды, любили авантюры и весёлые приключения, благо не обременяли нас семейные проблемы и необходимость тяжким каждодневным трудом зарабатывать на жизнь. Мы объездили много стран и повидали немало чудес, и пресытилось сердце наше, трудно стало удивить его чем-либо. В поисках новых развлечений забирались мы всё дальше, пока судьба не забросила нас в захолустный приморский городок на самом краю Средиземноморья.

Хозяин местной таверны, узнав, что душа наша истосковалась по настоящим приключениям, посоветовал обратиться к живущему среди окружающих город холмов отшельнику-колдуну, «со многими диковинными существами знающемуся, и в земли их дороги ведающему». За неимением лучшего решили навестить чародея – авось позабавит, будет о чём рассказать по возвращении в родные края.

Колдун встретил насторожённо – подумал, наверное, бандиты пожаловали. Впрочем, грабители, вздумавшие покуситься на имущество хозяина дома, равно как и на него самого, весьма рисковали: в окрестностях бродил громадный бурый медведь, следивший за оказавшимися поблизости. Есть и другие сюрпризы, заявил отшельник, и тем, кто на них наткнётся, очень не поздоровится. Однако, узнав о цели визита, немного смягчился.

Стало быть, вы из тех, чьё сердце жаждет бессмертных подвигов? Что ж, если храбрости не занимать, в моих силах развлечь так, что впечатлений хватит на всю оставшуюся жизнь. Выбирайте, куда хотите отправиться. Желаете поохотиться на демонических тварей, одним видом своим оскорбляющих зрение? Или принести с собой в качестве трофея голову дракона? Или сойтись в поединке с предводителем орочьего племени, и в случае удачи забрать себе богатства зеленокожих? За соответствующую плату я открою портал, а дальше дело за вами.

Подумав немного, решили: если добудем настоящую драконью голову, то обретём славу героев и самых искусных охотников, ибо кто может похвастаться такой добычей? Получив задаток, колдун согласился немного потрудиться, посоветовав запастись всем необходимым и прийти вновь на рассвете.

Готовясь к путешествию, мы обошли торговцев, приобретя лучшее из имевшегося в продаже в захолустном городишке. Разжились кривой саблей и длинным кинжалом в дополнение к нашим шпагам. Рыцарские доспехи и щиты давно вышли из моды, да и, если верить балладам, посвящённым сражениям героев с драконами, частенько от них мало толку. Зато пара мушкетов показалась совсем нелишней. В одежде остановили мы выбор на прекрасных охотничьих костюмах вольных стрелков, не сковывающих движений. Закупили побольше провизии, чтобы не испытывать мук голода, а также несколько бутылок добротного бургундского. Заглянули и к аптекарю, снабдившему мазями от ожогов и ран, порошком от лихорадки и общеукрепляющими настойками.

Когда на следующий день вновь явились к хижине отшельника, тот, удостоверившись в твёрдости нашего намерения, попросил подождать немного. И вскоре через полупрозрачную стену, переливавшуюся всеми цветами радуги подобно мыльному пузырю, увидели мы перед собой иной мир. По словам колдуна, мы очутимся в нём, едва шагнём через стену. Портал закроется следом и откроется вновь ровно через неделю, чтобы смогли вернуться обратно с добычей.

И вот радужная дымка позади, и мы там, где едва ли кто из охотников бывал прежде. Непривычные жёлто-зелёные растения, далёкое бело-голубое светило на бледно-фиолетовом небе, оранжевые и красные цветы, растущие, казалось, прямо на камнях и источающие слабый запах корицы. Мы оказались на небольшом плато предгорья, сзади – горный хребет, простирающийся почти до горизонта, впереди – густые непроходимые заросли, дорогу в которых придётся прорубать. Посовещавшись, решили для начала сделать привал и обсудить дальнейшие действия.

Единственной разумной мыслью казалось – карабкаться в горы на поиск пещер, где, по нашему разумению, должны обитать звероящеры. И вот, когда наметили путь, воочию увидели одного из них. Дракон, а точнее дракончик, поскольку оказался совсем небольшим – всего лишь с телёнка средних размеров, вдобавок зелёного цвета, вынырнул из-за верхушек деревьев, а затем, спикировав, опустился на траву невдалеке от нас.

Я схватился за рукоятку сабли, но Никколо придержал мою руку. Представитель крылатых рептилий смотрел на нас во все глаза, но не взором хищника, приметившего жертву, а скорее с любопытством. Потом прошипел что-то совершенно непонятное; видя отсутствие реакции с нашей стороны, неожиданно заговорил по-другому. Не раскрывая пасти, а вполне привычные слова как бы сами по себе рождались в голове (как узнали потом от учёных мужей, способность делать такое называется телепатией).

– Кто вы и откуда? – спросил он.

– Мы из Европы, – ничего лучшего не придумал я, даже не сообразив, что дракончик вряд ли знаком с каким-либо из языков нашей грешной планеты. Однако тот прекрасно нас понял, правда, истолковал по-своему:

– А-а, Путешественники! Ни разу не видел. В нашу глухомань они редко заглядывают. Моя семья будет очень рада познакомиться с вами! Подождите здесь немного, я приведу родичей.

Взмахнув крыльями, ящер взлетел и вскоре скрылся из глаз, оставив нас в полнейшем недоумении. Разговаривающая рептилия – такого мы ожидали в последнюю очередь! Может, лучше было сразу снести ему башку, а теперь он вернётся с подмогой. Но товарищ мой рассудительно заметил: зверюга, похоже, приняла нас за важных персон. Всё же не помешает держать оружие наготове – неизвестно, что у них на уме. Может, подобным образом заманивают в ловушку?

Но что сделано, то сделано.

Рептилии не заставили себя долго ждать. Прилетело сразу трое – один значительно крупнее двух других, среди которых находился и наш новый знакомый.

Приземлившись, тот с ходу завёл разговор:

– Познакомьтесь, мой папа и старший брат Аррашша.

Старший дракон махнул крылом, легонько стукнув им по голове не в меру общительного юнца и прошипев вразумление не лезть поперёк батьки в пекло, после чего заговорил с нами на том же телепатическом языке:

 

– Мой сын сказал, что вы из мира, называемого «Европа». Мы никогда не слышали о таком. Но во Вселенной великое множество миров, заселённых диковинными существами – их больше, чем зубов во рту! – и даже наши прославленные мудрецы знают далеко не все. Куда уж нам, простым фермерам! Но мы вовсе не неотёсанные болваны, и постараемся сделать так, чтобы вы ни в чём не нуждались. Надеюсь, вы не откажетесь стать нашими почётными гостями и по достоинству оцените гостеприимство Шаррассу.

Критическим взором осмотрев нас, он продолжал:

– Судя по строению тел, летать вы не умеете. Не воспримите мои слова как оскорбление, просто наша местность мало пригодна для пешего передвижения. Правда, если ваши задние конечности приспособлены для совершения высоких прыжков, без труда сможете перемещаться по горным уступам.

К величайшему стыду своему мы вынуждены были признать: скакать, подобно кузнечикам, не умеем тоже.

– Тогда остаётся одно: забирайтесь нам на спины и держитесь крепче.

Кто бы мог подумать, что придётся путешествовать верхом на драконе, словно то скаковая лошадь? Расскажи такое в обществе друзей-собутыльников – меня бы подняли на смех, а то и вовсе объявили сумасшедшим. А между тем всё, о чём пишу – чистая правда. За давностью лет многое мог подзабыть, но сочинять небылицы – никогда!

Никколо, как более упитанный, вскарабкался на дракона-отца, я же довольствовался местечком на спине Аррашши. Кожа ящера на ощупь оказалась сухой и холодной. Не сразу и вспомнил: привычные нам рептилии не умеют согревать свою кровь и потому вынуждены зимой впадать в спячку.

Крылатые создания направились в горы. С высоты птичьего полёта я понял, что имел в виду глава драконьего семейства: скалы нависали почти отвесно, без навыков скалолазания и соответствующей экипировки нечего и пытаться соваться туда. Но кто мог знать о том наперёд? Нам не пришло в голову: существам, способным летать, вовсе незачем строить дороги, и потому непроходимые чащобы и неприступные скалы для них проблемы не представляют.

По другую сторону горного хребта местность стала более пологой. Мы заметили ровные прямоугольники зелени; как пояснил Шаррассу, то были грядки культурных растений, посаженных хозяевами здешних мест. Урожай частично оставляют себе на прокорм, а излишки продают или обменивают. К вящему нашему удивлению оказалось, что зелёные драконы питаются исключительно растительной пищей.

Мы подлетели к одной из пещер, которых в тех местах пруд пруди – некоторые заняты драконьими семействами, но большей частью пустующих. Нас встретили дракониха-мать и два совсем маленьких детёныша – младшие сестры Рушшисса, нашего первого знакомого в здешнем мире.

Воздух наполнился свистом, шипением и перещёлкиванием – семья бурно обсуждала наше появление. Наконец гомон немного притих, и глава семейства объявил о предоставлении нам в полное распоряжение одну из близлежащих незаселённых пещер, самую лучшую из имеющихся. Также они будут рады, если перед тем, как продолжим свой путь, погостим у них хотя бы с десяток дней.

За неимением других вариантов, мы согласились; надо для начала продумать планы на будущее. Колдун даже не обмолвился, что крылатые рептилии умеют разговаривать, скорей всего, и сам о том не подозревал. Впрочем, кто в нашем мире знает о них что-либо, кроме избитых стереотипов? Уже тогда кому-то из нас пришла в голову мысль: когда благополучно выберемся из Драконии, то обязательно напишем о своих приключениях. В конце концов, чем мы хуже прохвоста Америго Веспуччи, именем которого назвали целый континент?

Однако если не добудем какие-нибудь неопровержимые доказательства наших слов, рискнём прослыть пустопорожними болванами, чего не допускали понятия о чести. Первоначальную затею – добыть голову дракона – пришлось отложить: ну не будешь же рубить башки столь радушным хозяевам, соблаговолившим прокатить на своей спине!

И всё же трофей мы добыли, правда, очень необычным способом. Но о том немного позже…»

Глава 2

Из дальнейшего повествования Эрик узнал, почему авторы застряли в Драконии на многие годы. Портал не открылся по прошествии недели; напрасно авантюристы прождали весь день, и следующий день тоже, и следующий после того. Целый абзац книги был посвящён описанию разнообразных несчастий, которые должны свалиться на голову чародея-мошенника, если в мире существует справедливость.

Как вернуться домой, на родную планету, когда не владеешь волшебством, и вообще не знаешь, где находится твой дом? Волей-неволей пришлось принять любезное приглашение главы драконьей семьи оставаться с ними столько, сколько пожелает душа.

«…и вот здесь есть резон рассказать немного о том, что из себя представляет цивилизация драконов. Подобно тому, как в нашем обществе есть сословия и гильдии, так и у них отдельные группы существ ведут отличный от других образ жизни. И основным различием служит цвет кожи.

Наиболее опасны чёрные драконы, заслужившие репутацию безжалостных хищников и бандитов. Они не брезгуют нападать даже на соплеменников, особенно если те ранены или ослаблены, а также похищать из гнёзд яйца и детёнышей, когда родителей нет рядом. Поэтому звероящеры чёрного цвета пользуются всеобщей нелюбовью, и ни один уважающий себя дракон не станет вести с ними дел и не пустит в свою пещеру. Как мы узнали много позже, дурная слава о крылатых рептилиях в нашем родном мире тоже пошла из-за них: чёрные легче прочих откликаются на магический призыв, и неопытный колдун, вздумавший посмотреть на легендарных созданий, рискует стать первой жертвой, за которой последуют другие. Как удалось узнать, прочтя старинные хроники, в действительности ликвидация неожиданно объявившегося чудовища проводилась подразделениями регулярных войск, в первую очередь профессиональных стрелков, при поддержке добровольцев из числа местного населения. Но простым людям куда более импонировали сказания о прославленных героях, в одиночку выходящих на бой со свирепым монстром, и потому наши легенды, бесспорно, красиво, но не совсем исторически верно отражают суть происходивших событий.

Также мало приятного сулит встреча с красными драконами, населяющими вулканические области Шашшулищ. Они тоже хищники, к счастью, менее свирепые, чем чёрные; на других разумных нападают только в состоянии раздражения – если посчитают, что гости явились с намерением украсть их сокровища: излюбленным занятием красношкурых является разработка золотоносных жил, переплавка самородков в изделия, а также коллекционирование драгоценных камней, в изобилии встречающихся в местностях их обитания. Посетителям нужно быть крайне осторожными: заподозрив неладное, дракон нападёт без промедления. Тем не менее, другие крылатые ящеры частенько заглядывают в их владения – при соблюдении правил приличия можно провернуть выгодную сделку, обменяв свой товар на презренный металл или самоцветы: все драконы, подобно сорокам, любят блестящие предметы и собирают в своих пещерах (тут земные легенды не ошибаются).

Раса зелёных драконов, чьими гостями мы оказались волею капризной судьбы – самое многочисленное племя, сродни нашим крестьянам и ремесленникам. Они – прирождённые земледельцы, скотоводы и обработчики дерева. Передние лапы драконов не столь неуклюжи, как может показаться: пусть и не приспособлены для тонкой работы вроде шитья или художественной росписи, однако их проворства вполне достаточно для сбора урожая и обтёсывания поленьев. Как я упоминал, рептилии травяной расцветки – вегетарианцы, питающиеся тем, что выращивают, а скотину – глупых нелетающих ящеров размером с земных варанов и называемых виррисс – продают или обменивают; аналогично поступают и с изделиями из дерева. Без преувеличения можно сказать: именно благодаря неустанному труду зеленошкурых драконья цивилизация поднялась на столь высокий уровень развития. Чтобы не прослыть революционером, не осмелюсь проводить соответствующие аналогии.

Под стать им и синешкурые – обитатели полярных областей планеты, где горные вершины покрыты нетающим снегом, да и реки добрую половину года скованы льдом. Синие ящеры – рыбоеды, с телами, идеально приспособленными для плавания и ныряния, поэтому неудивительно, что основным их занятием является рыболовство. С ненамного меньшим упорством они занимаются поделками по камню. Когда мы побывали в тех краях, то видели на берегах горных рек вырезанные из обломков скал громадные статуи драконов, сделанные очень искусно – издалека казалось, что они живые, замершие перед тем, как отправиться в полёт.

И, конечно, повествование моё не будет полным, если не упомяну о белых и жёлтых представителях летучих ящеров. Белошкурые – хранители традиций, законодатели, лекари и учителя, обучают грамоте, правилам поведения и хорошим манерам подрастающее поколение. Рушшисс похвалился как-то, что они с братом тоже посещают школу, где преподаёт старый мудрый Ууррш. Авторитет белых драконов необычайно высок, именно им препоручают разрешение споров и конфликтов, ежели таковые случаются. Что же касается жёлтых (или, более гордо, золотых), то они – интеллектуальная элита их мира: учёные, естествоиспытатели, путешественники, собиратели фактов и явлений. Именно они изобрели алфавит драконьего языка и правила грамматики, развили знания математики, механики, астрономии и химии. И надо признаться, их научные сведения куда более полные и достоверные, чем те, которыми располагают многие наши ослы, обвешанные учёными титулами и званиями, как яблоня плодами в урожайный год. Как белые, так и жёлтые рептилии всеядны, как и человек, и точно так же мясные блюда предпочитают в жареном или варёном виде; поедание сырого мяса считается варварством.

Тот, кому хватает терпения читать написанное мной, вправе задать вопрос: а что представляет из себя знаменитое драконье дыхание, когда звероящер изрыгает потоки огня или яда? Как нам в конце концов удалось установить, на самом деле оно является магическим: способность к нему, как и к колдовству вообще, у драконов является врождённой. Чёрные драконы исторгают ядовитый зловонный газ, красные – огонь, зелёные могут брызнуть кислотой, но чаще испускают «драконий крик» – сильный вибрирующий звук, оглушающий противника. Как-то по нашей просьбе Аррашша исполнил его – пришлось затыкать уши. Синешкурые своим дыханием замораживают всё вокруг. Белые драконы используют волшебство, воздействующие на разум, внушая страх, сбивая с толку, но могут применить и более сильнодействующие средства – ослепление или парализацию. Подозреваю, в их арсенале есть ещё немало неприятных штучек. Вдобавок они наиболее сильные чародеи своего народа. Что же касается золотых, то у них свой особенный трюк – что-то вроде удара невидимого молота: противник отлетает далеко, падая на землю и заодно ломая кости.

Нелишним будет пояснить, чем обусловлено гостеприимство звероящеров, на которое мы никак не рассчитывали. Как оказалось, дело в особой философии драконьего племени, всей тонкости которой так и не удалось понять. В частности, у них считается – чем больше ты видел и знаешь, тем выше твой статус среди соплеменников. С этой точки зрения познакомиться с представителями иных миров – неслыханная удача, поскольку встречаются те нечасто, и каждая такая встреча – целое событие. Плюс к тому бытующая среди драконов примета: появление инопланетян – к счастью. Чаще других имеют с ними дело белые и золотые; между собой они хвастаются не тем, что видели иных, а – скольких довелось увидеть. А вот для простых крестьян, к которым принадлежала семья Шаррассу, подобное явление – событие всей жизни. Всё это пришлось нам на руку, иначе что стало бы с нами, когда путь домой оказался закрыт?»

Увлёкшись чтением, Эрик узнал немало интересного о нравах и обычаях крылатого племени, их верованиях и традициях. Довольно подробно были описаны свадебные церемонии, торжества по случаю окончания сбора урожая (схожие с нашим праздником по случаю наступления Нового Года), экзамены на право называться совершеннолетним, похоронные обряды. Также очень обстоятельно – скорей всего, в помощь будущим путешественникам по Драконии – расписывалось, плоды каких растений годны к употреблению в пищу, а какие лучше не пробовать. Как оговаривалось специально, все указанные рекомендации даны на основе личного опыта, поскольку «то, что являлось лакомством для ящеров, показалось нам отвратительным на вкус, и вдобавок вызывало расстройство желудка». Кроме того, из животной пищи, помимо мяса виррисс, советовалось не пренебрегать плотью мелких шестиногих саррааш, которых «зело не любят фермеры, поскольку те объедают листья и молодые побеги на грядках, и поэтому зеленошкурые нисколько не препятствовали нашей охоте на этих вредителей сельского хозяйства», а также очень вкусным после отваривания мясом хашшахх – земноводных, похожих на крупных бронированных жаб.

 

Да, чрезвычайно полезные сведения для тех, кому захочется прокатиться по местам драконьей славы…

«…а теперь немного о том, как мы добыли свой трофей. К тому времени мы уже достаточно долго жили в Драконии и успели перезнакомиться со всеми местными семействами. Подозреваю, частые визиты их представителей вскоре после нашего появления были обусловлены отнюдь не заботами о совместно выращиваемом урожае или ценах на продукцию, а скорее любопытством по отношению к нашим персонам. И вот как-то утром, проснувшись, мы услышали тревожные пересвистывания в небе. Наскоро набросив одежду и выбравшись наружу, встретили Аррашшу, от которого узнали причину беспокойства. Как оказалось, кому-то из молодняка «повезло» обнаружить притаившегося чёрного дракона, выжидавшего момент, когда можно без проблем разорить одно из гнёзд, и теперь отцы семейств совещаются – вызвать его на бой или просто отогнать подальше.

Что тут думать, мелькнула мысль у меня тогда, – крылатых фермеров тут столько, что они с лёгкостью отразят нападение целой армии. Однако когда чёрный ящер поднялся в воздух, раздражённый раскрытием его инкогнито, я понял, почему осторожничали здешние обитатели: зверь был настолько велик, что мог бы одной лапой раздавить меня в лепёшку и даже того не заметить. Всей своей яростной мощью монстр обрушился на ближайшего зеленошкурого, дохнув ядом и следом вцепившись клыками в шею, а когтями – в туловище. Отшвырнув в сторону безжизненное тело, хищник обратил свой взор на других, выбирая, кто станет следующей жертвой.

Но драконы-земледельцы успели занять круговую оборону, без особых усилий уворачиваясь от потоков яда и острых, как бритва, когтей менее поворотливого великана. Почти одновременно они контратаковали его сбоку и сзади, пытаясь в первую очередь повредить крылья. Стоял невообразимый гул и грохот – помимо шума битвы, зеленошкурые вовсю пользовались своей излюбленной магией. Всё это живо напомнило мне виденную когда-то картину, как стая ласточек отгоняла ястреба от гнёзд.

Мы решили не оставаться в стороне и, вернувшись в пещеру, расчехлили и зарядили мушкеты. Оказавшись вновь на поле боя, заметили: чёрный подранен, но ещё слишком силен, да и среди обороняющихся появились новые потери: несколько зеленошкурых, получивших сильные ранения или отравленных, вынуждены были отлететь подальше и приземлиться, в спешном порядке залечивая полученные повреждения. Подбежав чуть поближе, мы почти одновременно выстрелили.

По столь грандиозной мишени не промахнулся бы и ребёнок; моя пуля угодила монстру в одно из крыльев, Никколо попал в брюхо. Другое дело – наши пули ему как слону дробинки, тут мортиры нужно выкатывать, да где их взять? Тем не менее, то ли из-за звука выстрелов, неслыханного в здешних краях, то ли из-за странного ощущения при попадании пуль (для человека сравнимого, наверное, с укусом комара) дракон всё же обратил на нас внимание. Боже, до чего ужасен его взгляд! Хоть и не отношу себя к паникёрам, в тот момент показалось: умру на месте от страха.

Никколо толкнул меня: разбегаемся! Мы откатились по склону горы в разные стороны, а в то место, где только что находились, ударила мощная струя ядовитого облака. Перезарядив мушкеты, выстрелили ещё раз, целясь в голову. Мне удалось попасть в шею, моему товарищу – чуть повыше одного из глаз.

Скорей всего, одна из пуль угодила в нерв, или как там этот орган называют наши анатомы. Дракон взревел от боли, крутя головой; воспользовавшись моментом, зеленошкурые атаковали вновь, свалив в итоге врага на землю и там уже добив окончательно.

Когда чудовище издохло, мы решились приблизиться к нему. Крылатые труженики на все лады восхваляли наше мужество, повторяя (на мой взгляд, немного преувеличенно), что без нас победить было бы намного сложнее, если вообще удалось бы. По поводу наших ружей драконы решили, что мы тоже владеем магией; разубеждать их не стали – объяснять принцип действия огнестрельного оружия непосвящённым довольно утомительно. Нам охотно разрешили взять «на память» любые части тела поверженного врага. Однако голова оказалась слишком массивной – неизвестно, удастся ли вообще вернуться домой, а таскать её с собой слишком накладно. Взяли лишь по паре клыков и когтей, да ещё полоску кожи с хвоста.

Дракона, погибшего в схватке, соплеменники отнесли на вершину горы, где подвергли обряду кремации в символически сложенном из брёвен гнезде – по их верованиям, огонь отделяет от тела душу, которая немедленно отправляется в райские долины обители Великой Праматери Драконов. Чёрного хищника, напротив, сбросили в одну из расщелин на съедение шуршшуу – ящериц-падальщиков, которые, сродни нашим гиенам или грифам, быстро собираются большой стаей вокруг трупа и дочиста его обгладывают. Замечу, что более позорной посмертной участи драконы не знают…»

fictionbook.ru

Читать книгу Чародейская Академия. Книга 5. Тени прошлого Ренарда Фиерци : онлайн чтение

Текущая страница: 5 (всего у книги 22 страниц) [доступный отрывок для чтения: 6 страниц]

Глава 8

После бесшабашной июльской теплыни ощущение – словно очутился в погребе. Камни, из которых сложен Штарндаль, даже в дикую жару сохраняли прохладу. Болтали, будто в зимнюю стужу они, напротив, согревают находящихся внутри, но проверить возможности нет: морозов в здешнем климате не бывает.

То ли дело в Игримске. Там никакая магия не спасла бы от заморозки – если, конечно, позабыть провести отопление.

– Сработало, однако, – облегчённо выдохнула Таисия. – Здравствуй, Санта-Ралаэнна!

В коридорах замка было тихо и пустынно.

– Либо дрыхнут, или нет никого. Скорее второе, – прокомментировал Гека.

– Ну, хоть где-то ты оказался первым, – съехидничал Эрик.

Однако на пороге собственной комнаты ему пришлось убедиться в обратном.

Открывая дверь, краем глаза он засёк падение скомканного клочка бумаги, засунутого в щель так аккуратно, что сразу и не заметил. Нагнувшись, Эрик поднял его и аккуратно развернул.

Eric! Please, see me immediately after arrival. Leanna.

Лиэнна уже здесь. И позарез хочет его видеть, раз не поленилась оставить послание. Зачем – догадаться нетрудно. Но, если ей удалось добраться до острова, значит, опасность позади, спешить некуда. По крайней мере, нет смысла бежать прямо сейчас, вдруг спит ещё. После завтрака – другое дело.

Столовка, однако, оказалась закрыта, кормить их никто не собирался. О чём популярно разъяснил высунувшийся наружу мистер Дрежелс. Тридцать первого прибывать надо, дорогие товарищи, поэтому сегодня отдыхайте!

– Ну и ладно, – ничуть не огорчился Гека. – Сейчас пробегусь до посёлка, узнаю последние новости, заодно и подкормлюсь!

С собой не пригласил, чему Эрик втайне даже обрадовался. Можно будет спокойно прогуляться до Лиэнны.

Англичанка открыла сразу, едва приблизился к её комнате – будто ожидала визита с минуты на минуту. Пригласив войти, она неуловимо быстро высунулась наружу и, оглядевшись, тут же захлопнула за собой дверь.

– Профессиональная привычка? – пошутил Эрик.

– Побегаешь полтора месяца, и у тебя рефлексы будут – как если б Змеиным Броском или Атакой Ястреба обработался.

– Неужели даже во Франции расслабиться не удалось?

– Представь себе. Нет, вначале всё складывалось просто замечательно. Прогулялась по Парижу, достопримечательности посмотрела – я тебе потом буклеты покажу, тоже полюбуешься. Ведь не был, наверное, там ни разу? А потом махнула на Лазурный Берег. Который для простых отдыхающих, естественно. Тягаться с миллионерами пока не пристало. Вот где красота: загорай и купайся, сколько душе угодно. Прям как на Санта-Ралаэнне, только народу много. Но по мне так даже лучше: легче в толпе затеряться.

– Но не удалось?

Вместо ответа Лиэнна протянула свой мобильник, предварительно открыв раздел входящих сообщений.

От подсвеченного послания веяло недвусмысленной угрозой:

ГДЕ Б ТЫ НИ ПРЯТАЛАСЬ, ОТ НАС НЕ УЙДЁШЬ.

Номер, естественно, не идентифицировался.

– Теперь понятно, почему поспешила сюда? Оно пришло двадцать седьмого, два дня промаялась, наконец нервы не выдержали, вскрыла свиток возвращения. Получается, его можно активировать и не дожидаясь тридцать первого.

– Ага, только кормить заранее не будут.

– Когда твоей жизни угрожает опасность, о таких мелочах не задумываешься. Но чисто инстинктивно я спихнула в сумку весь провиант, закупленный в магазине. Накануне переехала в Сен-Жерим, там и надеялась просидеть последние дни, но раз так получилось… Жалко стало вместе с платой за жильё, взятой хозяевами вперёд, оставлять им ещё и жратву. А ты с собой пропитание брал?

– Только пакет с овощами, – покачал головой Эрик. – Как-то не сообразил. Ну, ничего, сутки без еды любой из нас выдержит.

– Глупости не говори. Зачем голодать, если у меня запасов на троих? Сейчас поставлю чай. Бутерброд с колбасой будешь?

– Спрашиваешь! Полдня провозился на грядках, еле успел собраться, а туристы тут как тут. Геку с Таськой имею в виду. Давай, говорят, живей переодевайся, да вперёд, на чудо-остров.

– Вновь втроём? Дину не разыскали?

– Увы. Умотала за границу ещё до нашего появления в Голдтауне. А поскольку явно не желает выходить на контакт…

– Тс-с! – оборвала его собеседница.

Эрик так и замер с открытым ртом.

– Но всё тихо! – возразил он пару секунд спустя.

– Это тебе так кажется.

И действительно, вскоре послышалось цоканье каблучков, и где-то неподалёку хлопнула дверь.

– Ну и слух у тебя, однако! Тоже натренировался?

– Естественно. Ещё месячишко так побегать, не понадобится больше и формула Тонкого Слуха. Хотя, поверь мне, лучше жить спокойно без всяких этих гиперспособностей, чем вздрагивать от каждого шороха.

– Расслабься: это наверняка Таська. Больше всё равно некому.

– Не скажи: ещё вчера вечером по коридору ходили, вначале поодиночке, затем несколько сразу. Даже голоса разговора слышала – женский и два мужских. Жаль, слов разобрать оказалось невозможно. Вот где Тонкий Слух реально помог бы, если б сообразила вовремя. А так лишь затихла да потихонечку заперлась изнутри. И очень правильно, как выяснилось: голоса и шаги вскоре стихли, минут пять никаких звуков, я уже успокаиваться начала, и тут кто-то снаружи прикоснулся к двери, нет, не постучал, а как будто погладил. Хорошо ещё, взламывать не пытался. Я в таком состоянии была, что первому оказавшемуся здесь, не раздумывая, заехала бы в лоб вот этим!

И Лиэнна продемонстрировала доставшуюся ей в наследство волшебную палочку.

– Чем зарядила? Кислотой или Огневспышкой?

– Амнезией.

– Ого! Смотрю, Оранжевая магия становится на нашем курсе всё более популярной. Даже я, каюсь, не так давно опробовал её. Как думаешь, на ком? На родном брате! Надеюсь, всё-таки не зря.

– Как именно?

– Потом расскажу. Давай вначале с твоей историей разберёмся.

От волнения Эрик отложил недоеденный бутерброд.

– И какова мощность заряда? Всю память отшибёт, или только кратковременную? Будь с ней поосторожнее. Лишь если угрожает опасность, которой не избежать. Вчерашнюю странность давай пока в сторону. Ты со своей новой «трубы» кому-нибудь, кроме меня, звонила? Может, номер давала?

– Ни в коем разе! Болтала по телефону – да, но специально – нет.

– Без разницы, всё равно отпечатался во входящих. И с кем же?

– Всего трое: Сандра, Рут и Эстер.

– Та-ак, понятненько. Вместе со мной, выходит, четверо. И не нужно быть гением дедукции, чтобы сообразить: один из них – вражеский агент. Но ведь им могу быть и я! Очень рисково поступаешь, доверяясь мне.

– Вовсе нет.

– Поскольку из России и едва ли знаком с кем-либо из ваших краёв? Я бы на такое не полагался. Тем более за два года, проведённые на Санта-Ралаэнне, можно познакомиться с кем угодно. И согласиться на соответствующее сотрудничество.

– Не потому. Мне кажется, ты в принципе не способен на предательство. Или я очень сильно ошибаюсь в оценке людей.

– Надеюсь, что нет. Хотя на твоём месте поостерёгся бы иметь со мной дело.

– Надо ж хоть кому-то доверять, иначе чокнешься, – грустно улыбнулась Лиэнна.

– Согласен. Тем более век взаперти просидеть вряд ли удастся.

– Когда народ вернётся, будет легче. Меньше вероятность нападения.

Не факт, подумал Эрик. Обилие студентов на втором курсе отнюдь не помешало неведомому злодею едва не умыкнуть Геку через портал, неизвестно куда ведущий. Если б не проснулся вовремя, так и остался бы без лучшего друга. Но разочаровывать Лиэнну не стал, предпочтя продолжить «разбор полётов».

– Кому-нибудь ещё рассказывала про преследователя?

– Больше никому! С девчонками просто трепалась про житьё-бытьё.

Мог бы и не уточнять, мелькнула мысль – пособник врага и так должен знать об этом. Вдобавок такая неслыханная удача: жертва сама вышла на связь. Великолепный шанс угодить хозяину! Но кто из троих? Скорей всего, Рут – раз уже попадала под очарование, да вдобавок просится в команду. Наверняка планы выведывать. Или друзей меж собой ссорить. Надо воспрепятствовать, но как? Согласится ли Лиэнна сделать достоянием гласности свои приключения?

– Ладно, давай попробуем зайти с другого края. Я всё-таки думаю, ты им нужна живой и желательно невредимой.

– Но зачем??

– По всей видимости, охотятся за бабушкиным наследством. Предполагая – ты в курсе, где оно находится. Дом они уже наверняка перевернули вверх дном, да и мать протрясли основательно. Но не нашли и взялись за тебя.

– Неужели понадобились вещи, которые год назад прихватила с собой? Ну не магометр же им приглянулся? Он ведь примитивный! Таких тут пруд пруди, и куда более продвинутых. Вот как твой, например.

– Наш, общий, – мягко поправил Эрик. – Даже скорее твой, чем мой. Кто расшифровал записки из Бренского аббатства?

– А, ерунда, – отмахнулась Лиэнна. – Ничего особо сложного там не было. Может, их интересует эта палочка? Кроме оригинальной отделки, в ней нет ничего необычного! Но если так, пусть забирают и палочку, и магометр, только пусть отстанут!

– Знать бы наверняка, что именно им нужно. А вдруг – о чём ты сама не подозреваешь? Подобные идеи очень любят обыгрывать авторы детективных романов.

– Персонажами которых лучше не становиться в реальной жизни. Честно говоря, даже подумывала бросить Академию и податься в бега. Найти где-нибудь тихий уголок и начать новую жизнь. С нуля, ну и пусть!

– Мир наш, увы, стал настолько тесен, что подобных уголков осталось не так много. Как сама убедилась, мы все под колпаком у электроники. К тому же, всю жизнь не пробегаешь, никаких финансов не хватит. Я не имею в виду олигархов, те, наверное, могут. Ладно, давай так: я постараюсь выяснить побольше о личности мужичка со шрамом. А тебе рекомендую срочно обзавестись защитой. Но не амулет. Такой вариант враги наверняка предусмотрели. А вот элементаля-охранника – вряд ли.

– Ничего себе! Такое лишь Великие могут себе позволить.

– Жаль, Лайты больше нет здесь, – вздохнул Эрик и тут же прикусил язык, в очередной раз обругав себя за болтливость.

– Думаешь, помогла бы? Если только чисто по-дружески, – с еле уловимой иронией откликнулась англичанка, и наш герой понял, что она в курсе их отношений.

– Ты знала?

– Догадывалась. Вин как-то съязвила: мне не достался, и тебе ничего не светит! Он на содержании знаешь у кого? И пальцем в потолок.

– Фу, как грубо. Это она от ревности.

– Понятно, что не от радости за вас. Какой женщине понравится быть отвергнутой?

– Целиком брать на себя вину за разрыв отношений не собираюсь. Давай не будем больше об этом.

– Как скажешь. Тогда расскажи, наконец, чего вдруг заинтересовался Пропавшим Учеником?

Эрик, чуть помедлив с ответом, подлил себе в чашку воды из чайника.

– Так уж вышло. Вздумал поинтересоваться у нашего координатора Элеоноры, кто такой Брино, а она фотку их курса показала и говорит: есть, мол, у тебя сходство в облике с приятелем его Нейлом. Вот и решил выяснить обстоятельства. Да не тут-то было. Кстати, забавная аналогия с твоим случаем получается: Нейл что-то знал или чем-то владел, а теперь это пытаются стрясти с Брино, который от греха подальше ударился в бега.

– Действительно! Ну и дела! Но как ты собираешься дальше искать мистера Мистгейма?

– Ещё не придумал. Смотрю, как-то неспокойно становится на вашем острове.

– Что поделаешь, – вздохнула Лиэнна. – Столетие под властью чёрных колдунов не прошло даром: до сих пор там спрятано немало вещиц, им принадлежащих, и опасных знаний, якобы дарующих могущество. Даже на менталитете самой нации, как мне кажется, отразилось не в лучшую сторону. Недаром сказочные существа перестали приходить к нам в гости.

– Вряд ли только из-за этого, к другим ведь тоже! Хотя, судя по английскому фольклору, тусовки инопланетяне в стародавние времена закатывали у вас нешуточные.

– Естественно: ведь первые порталы во Внеземелье открывали мои соотечественники. Ещё до короля Артура. В эпоху правления саксов эльфы, гномы, фликси, даже зеленокожие запросто заявлялись на Землю, дружили и торговали с людьми. После нормандского вторжения вся эта идиллия увяла, и окончательно сошла на нет с началом Первой Некромантской. Магам отрицательной направленности больше по душе пришлись совсем иные существа.

– Да уж, – хмыкнул Эрик, вспомнив картинки из «Слуг Тёмных Миров». И, без предисловия: – Не слышала случайно что-либо о Звезде Шеорма?

– Я не очень разбираюсь в астрономии, – пожала плечами Лиэнна. – И имён светил знаю не так много. Сириус, Альфа Центавра, Вега, Тау Кита, ну и Солнце, разумеется. А больше так сразу и не вспомнишь.

– Космический объект тут ни при чём. Скорее, некое сооружение. Или организация.

– Нет, не в курсе. А зачем оно?

Ответить Эрик не успел. За дверью послышались шаги, потом стук, и, не дожидаясь приглашения, на пороге появилась Таисия.

– Нашёлся, однако. Впрочем, где ж тебя ещё искать, как не здесь, – едко добавила она, кивком головы поприветствовав хозяйку комнаты.

– Что-то случилось?

– Дружок закадычный обыскался. Куда, мол, задеваться мог, если замка не покидал? Библиотека закрыта, и наших пока никого.

– Как же никого, если вот? – остроумно отпарировал Эрик, кивнув в сторону Лиэнны.

– Присоединишься к нам? – пригласила та, указав на стол. Но Таисия отказалась:

– Да нет, спасибо, уже успела перекусить.

И убежала.

Глава 9

– Придётся идти, – с сожалением произнёс Эрик, поднимаясь. – Эх, не дадут посидеть спокойно.

– Она изменилась в последнее время, – печально заметила Лиэнна. – И, увы, не в лучшую сторону.

– Считаешь? Таська и раньше любила поязвить.

– Но не так… более деликатно, что ли. Ну да ладно, может, мне просто так кажется. Если хочешь, не обращай внимания. Вряд ли ты нужен Геке настолько срочно.

– Согласен, но тогда он сам прибудет сюда. Лучше обсудим дела попозже.

Причина, по которой Эрика выдернули из гостей, и впрямь оказалась не столь существенной.

– Во! Наконец-то. Когда собрался, подумал – вдвоём веселей будет, глянь, а ты куда-то испарился. Раз дверь оставил открытой, значит, ненадолго. Какое там! Больше часа прождал и побежал искать, да без толку.

– У Лины был.

– Она уже здесь? Опередила нас? Круто! Впрочем, ничего удивительного. На её месте я ещё раньше смотался бы сюда! Смотри, какую занимательную информацию я раскопал ещё две недели назад!

На листке, протянутом Гекой, слева красовалась школьная фотография Лиэнны, украшенная снизу красноречивой надписью “WANTED”. Справа шло перечисление особых примет и просьба при обнаружении разыскиваемого объекта сообщить по приведённому ниже телефону. Вознаграждение – двадцать тысяч евробон.

– Что ж ты мне раньше не сказал?! – напустился на приятеля Эрик.

– Ага, ты бы тут же кинулся ей звонить. И напугал бы девчонку до полусмерти. Раз она здесь, значит, всё позади, можно не волноваться.

– А если б её сцапали какие-нибудь проходимцы? Короче, объяву я конфискую, пусть будет в курсе.

– Двадцать штук «евриков» – неслабо Лину оценили! Поменьше, конечно, чем за Брино, но всё же. Авто сразу купить сможешь, причём далеко не самое дрянное. Есть о чём призадуматься, а?

– Не искушай меня, Мефистофель, не поддамся я. И отвечу то же, что и Дэнилу год назад: друзей не продаю! И если кто вздумает тронуть её, будет иметь дело со мной!

– Ну, ну, раскипятился совсем. Уж и пошутить нельзя. Да если б хотел её сдать, давно бы по тому телефончику звякнул.

– Надо всех наших предупредить: если кто увидит на острове мэна со шрамом, пусть немедленно оповестит остальных.

– Которого Джо нарисовал?

– Его. Так ты меня по поводу совместной прогулки видеть хотел?

– Ага. Коллег проведать, в магазинчик заскочить, да и вообще посмотреть, чего тут новенького за каникулы случилось. Смысл в замке сидеть? Ещё успеется.

– Спорить не собираюсь, даже не надейся!

Сокращая дистанцию, двинулись напрямую через лес. На ближайшей поляне им навстречу выскочила оленья семья – трое взрослых и детёныш.

– О! Гляди-ка, у Быстронога прибавление в семействе! Кто же счастливая мать? Офета или Моа? А как маленького зовут?

– Наверное, никак, если на днях родился, – пожал плечами Эрик.

– Тогда у меня есть шанс стать крёстным! Давай назовём его… ну, например, Васей. Чем плохое имя? Царское, между прочим! (basileus – вождь, царь (греч.)).

– Да пожалуйста. Вряд ли родственники что-либо против будут иметь.

Оленёнок меж тем подобрался к нему вплотную – вначале осторожно обнюхивал, а затем, видя отсутствие нервозности со стороны взрослых особей, принялся игриво бодаться. Ничего удивительного – зверьё на Санта-Ралаэнне давно отвыкло бояться человека. Одновременно Быстроног попытался забраться языком Геке в карман.

– Нету сахара, извини, – огорчённо развёл тот руками, и олень, подняв голову, с затаённой надеждой посмотрел ему в глаза. – В следующий раз – обязательно! Нас самих ещё не кормят!

Не особо огорчившись, четвероногие потрусили дальше по своим оленьим делам. Впереди глава семейства, следом спутницы жизни, а за ними – смешно вскидывающий задние ноги оленёнок.

– Вот и первые встречающие, – удовлетворённо заметил Гека, когда те скрылись за деревьями. – Интересно, кто следующий?

Однако вплоть до самого посёлка им больше никто не попался, птицы и мелкие зверюшки не в счёт. Проходя мимо, заглянули в заведение пана Важела – покупать не на что, продавать нечего, так, прикола ради.

Однако того за стойкой не оказалось.

– Давненько не попадался магазин без продавца, – оглядел пустой прилавок Гека. – Вот куда надо слать гонца.

– Вряд ли это надолго. Отошёл на пять минут, с кем не бывает.

– В нашей доблестной отчизне этого вполне хватило бы, чтобы часть содержимого торговой точки перешло в пятое состояние вещества. То бишь свистнутое.

– Здесь такой фокус вряд ли пройдёт. Наверняка оставлен сторож.

Как бы не вздумал проверять, подумал Эрик, с него станется. А потом штрафбат на пару месяцев и запрет на посещение магазинчика вплоть до выдачи диплома. Но приятель, к счастью, был настроен пофигистически.

– Ну и фиг с ним. Мы не в России, поэтому может спать спокойно. Зайдём попозжее!

Безлюдно, однако, оказалось не только в заведении пана Важела: побродив по посёлку, приятели убедились, что все его обитатели куда-то испарились.

– Как будто их настигло проклятие Бермудского Треугольника, – недоумённо и слегка с опаской покосился на пустые избы Эрик. – Помнишь хрестоматийные примеры, когда корабли внезапно терялись, а потом появлялись, но уже без единого человека на борту? Причём все вещи оставались нетронуты, и никаких следов побоища или поспешного бегства.

– Ещё бы. Собственно говоря, мы географически и находимся внутри Треугольника! Пусть и не в центре, скорее на окраине, но всё же. А вдруг и сюда добралось?

– Пустяки. Аномалия активна лишь на водной глади. Или над нею. К тому же давно не проявляла себя в полную мощь, лишь шалит по мелочам.

По поводу того, что из себя представляет всемирно известный феномен, сами чародеи вели бесконечные споры. Одни считали аномалию результатом давнего неудачного эксперимента, во избежание возможных негативных последствий проведённого подальше от острова. Другие – что маги тут вообще ни при чём, а имеет место некое неразгаданное наукой явление, проделки инопланетян или пространственно-временной разрыв. Третьи кивали на хитроумную защиту острова, установленную когда на смену парусникам, легко заворачиваемым прочь духами воздуха, пришли пароходы, вызывавшие затруднения даже у бывалых элементалей воды. А за ними и самолёты, надолго ставшие головной болью у бригады охранников Санта-Ралаэнны. Которым можно было лишь посочувствовать: последние два столетия едва успевали латать прорехи в скрывающем остров колпаке. Кое-кто, примиряя вторых и третьих, предполагали, что волшебники в своё время просто-напросто воспользовались феноменом треугольника, встроив его в систему защиты. И все вместе дружно ворчали – верховники, мол, знают точно, но не спешат просветить рядовых членов Гильдии.

В общем, как всегда и везде.

После недолгих поисков им всё же удалось обнаружить живую душу. Мастер Пеховар, местный старожил, с шалаша которого начиналось здешнее поселение. Сколько ему лет – никто точно не знал, но вряд ли меньше пятисот, учитывая, что они с Ильварном давние приятели, ещё со времён ученической дружбы. Древней развалиной себя, однако, не считал, да и не выглядел, поэтому обижался, когда называли дедом, рекомендуя обращение «дядя».

Ничуть не обеспокоенный исчезновением соседей, Мастер неторопливо набивал табаком свою трубку, расположившись на завалинке перед собственным домом. Несмотря на очевидную увлечённость данным занятием, приятелей заметил сразу, едва те появились в поле зрения.

– А-а, студиозусы пожаловали. Чего не на празднике? Али уже успели с него вернуться?

– Какой ещё праздник? – удивлённо переспросил Гека.

– Ну как же. Торжественное открытие памятника первопроходцам Внеземелья. Архимаг строго-настрого наказал, чтоб к учебному году успели соорудить. Пусть, мол, ученики полюбуются, когда появятся.

– А мы уже здесь!

– Эт я вижу, – с простоватой хитринкой отозвался собеседник. – Пришли послушать свежих новостей, а вместо того недоумённо бродите меж опустевших хижин.

– Вашей проницательности, дядя Пехо, можно лишь позавидовать. А почему вы не пошли?

– Успеется. Зачем спешить? Памятник разве сбежит куда? Буду как-нибудь на прогулке, да и посмотрю одним глазком.

– Ну, тогда и мы торопиться не станем. А где он поставлен?

– На другой стороне острова. Пригорок по соседству с акациевой рощей знаете? Вот на нём и есть.

– Спасибо за информацию, дядя Пехо!

– Уже уходите? – сделал удивлённое лицо Мастер. – Даже не представившись? Ну и молодёжь пошла! В лицо-то я многих из вас знаю, а вот по именам – увы!

– Меня Гектором зовут.

– А меня Эриком.

– Эрик… Аримцев? – словно очнувшись, переспросил старик.

– Да, а что?

– Ничего, это я так… Слышал как-то – далеко, мол, пойдёт паренёк, если не оступится.

Эрик уже успел пожалеть, что согласился составить приятелю компанию. Но вслух разве такое выскажешь? Особенно когда Пеховар, отложив в сторону так и не раскуренную трубку, пригласил их внутрь.

– За знакомство не грех и по одной пропустить… винца домашнего, только что сваренного! Заодно и подкрепитесь – Дрэйер, небось, опять принципиальничает, до уставного сроку кормить отказывается?

– Словно мысли читаете! – восхитился Гека.

– Поживёшь с моё, и ты научишься. Ну, молодые люди, если не побрезгуете трапезой друидскою, милости просим.

Внутри избушка оказалась куда более просторной, чем выглядела снаружи. Почти половину её внутреннего пространства оккупировали зелёные насаждения самых причудливых расцветок и форм. Ни Геке, ни Эрику ещё не приходилось бывать здесь в гостях, а потому остановились в дверях, изумлённо разглядывая богатство флоры.

– Что, нравится? – добродушно усмехнулся хозяин дома. – Насобирал, называется, коллекцию, уже и ставить некуда. А всё везут и везут в подарок новые образцы. Можете осмотреть, если хотите, пока стол накрываю. Кровососов только не трогайте, впиваются моментально! И с кактусами осторожнее, некоторые ядовиты. Да ещё во-он те красно-синие цветочки в жёлтую крапинку лучше не нюхать – дыхалка атрофируется.

– В натуре?

– Шучу. Не напрямую, конечно. Но сильный аллергический шок от их пыльцы очень даже вероятен! Дело, впрочем, поправимое, сейчас и не такое лечится…

На всякий случай приятели обошли миллагу крапчатую далеко стороной.

Но и без неё чудес хватало. Земная флора, каждый представитель которой выделялся яркой индивидуальностью, мирно соседствовала с инопланетной экзотикой, которая по большей части располагалась в наглухо закрытых банках или аквариумах.

– Вовсе не потому, что опасны для нас, скорее мы для них, – с юмором пояснил Мастер. – Песочница ликвиная, к примеру, живёт лишь в сероводородной среде, а чируха ворсистая крайне чувствительна к звукам человеческой речи. Привыкла на родной планете слышать лишь свист ветра, поэтому едва заговоришь рядом – пужается и тут же увядает, оттого и сидит в звуконепроницаемой ёмкости. Ей ещё повезло, вовремя диагноз поставили, а многие, увы, сохранились лишь в сушёном или маринованном виде. Бывает же как – привезут в полудохлом состоянии, пока разберёшься, что не так, а растеньице уже дуба дало. Такие, понимаешь, капризные!

Перейдя к осмотру очередного экспоната, Эрик тихонько подозвал к себе Геку:

– Узнаёшь?

– Ещё бы. Колючки, на месте портала выросшие! Наконец-то узнаем, откуда они родом. Дядя Пехо! А вот эта фигня с какой планеты?

– Обирра шипанутая? – подойдя поближе, пригляделся старик. – Тоже чей-то подарок. За давностью лет уже и не упомню, чей именно. Кажется, с Тифирэ. Ничего особенного, сорная трава. Там её как грязи.

– Заспиртована? – уточнил Эрик, указывая на склянку с колючками.

– Скорей уж засолена. Насыщенный раствор поваренной соли. Иначе сгнила бы. А так – пока держится. Ну, если закончили осмотр, пожалуйте к столу. У меня всё готово!

Окинув взглядом оставшиеся «экспонаты», Гека поспешил принять приглашение. Эрику ничего не оставалось, как последовать за ним, хотя после посиделок у Лиэнны проголодаться ещё не успел.

Друидская трапеза включала в себя корзину с белым хлебом, уже нарезанным ломтями, кувшин с вином, вазочки с мёдом и черничным вареньем и, разумеется, необходимый набор посуды. Радушный хозяин лично разлил горючее по кружкам.

– Ну, за знакомство… заодно и здравы будем!

– Дядя Пехо, а зачем вам кровососы эти? – поинтересовался Эрик, вспомнив, как длинная бледно-жёлтая плеть, казавшаяся неживой, пыталась ползти за ним, когда проходил мимо. – Опасны ведь. Зазеваешься, вцепятся ненароком. Может, лучше их выкинуть на помойку? Предварительно голодом заморив, чтоб никто случайно не пострадал.

– В воспитательных целях, – вновь усмехнулся Мастер. – Меня-то они давно не трогают, боятся, что Угнетением приложу. А вот ежели какой ученик нездоровый интерес к трансмутации живой материи, то бишь тератогенезу, проявляет, я его ласково так прошу – пойди и попробуй приласкать тощавку листьезубую. Обычно этого вполне хватает, чтоб дурь из башки вышибить.

– Угнетение – разве не заклятие тёмного друидизма? – засомневался Гека.

– Оттудова, не спорю. Но ежли на какое зловредное растеньице уговоры не действуют, норовит свой мерзкий характер проявить, приходится действовать… словечко новомодное, сейчас вспомню… а! Неполиткорректными методами. К тому же какую-никакую, а пользу приносят: мыши беспокоить перестали. А дюже любопытным юнцам урок – не суйся, куда не следует. Уж лучше пусть тощавка покусает, чем потом голодному монстру в брюхо угодить.

– Какому монстру?

– Ну, вы даёте! – искренне удивился дядюшка Пехо, вновь берясь за кувшин. – Вроде на третьем курсе уж – или ошибаюсь? – а таких простых вещей не розумеете. Конечно, ваша уважаемая госпожа преподаватель вряд ли читала вам лекции по теории тератогенеза, но нравоучительные истории о вреде сией науки наверняка рассказывала! Ибо она как раз и есть квинтэссенция тёмного друидизма, и находится под запретом наряду с чернокнижием и некромантикой.

– Искусство создания мутантов и химер, Бурая магия, – пояснил Эрик.

– Так бы сразу и сказали. Чего вы на меня так странно смотрите? Я вовсе не собираюсь подобной гнусью заниматься!

– Кто ж тебя знает? Вдруг в тайных помыслах своих уже успел таких чудищ насоздавать, что мир содрогнётся в ужасе. Почище, чем выводили в Трансильванской Лаборатории, – не упустил случая подколоть приятеля Эрик.

– Наслышаны про Лабораторию? – встрепенулся старик. – Небось, из «Краткого Курса»? Якобы отряд герцога Вижуйского с дури ума погром там учинил, уничтожив ценные вещдоки злодеяний чернокнижников?

– А разве не так обстояло дело?

– Посудите сами: разве могла бригада простых солдат, пусть даже отважных и умелых, взять штурмом охраняемую почище иной святыни Лабораторию? Да они и на пушечный выстрел к ней подобраться не смогли бы! В задачу отряда входило взять контроль над дорогой, ведущей к ней. Однако когда высланные на разведку сообщили: неприятель бежал, соблазн захватить незащищённую вражескую крепость оказался слишком велик, и герцог, пренебрёгши приказом удерживать позицию, самолично скомандовал наступление. Разведчики не ошиблись: ни единой живой души на подступах к Лаборатории, как, впрочем, и в ней самой – лишь трупы монстров и присматривавших за ними рабов. Посовещавшись со свитой, горе-военачальник порешил так: овладеть беззащитным укреплением невелика честь; изобразим, будто вынуждены были вступить в бой, и одержали блестящую победу! В мечтах, наверно, уже видел себя фельдмаршалом. Солдатам приказал выдать по пять талеров на рыло с ласковым напутствием не болтать лишнего. А для пущей правдоподобности вояки слегка порушили и пожгли строения – дескать, сеча была очень жаркой.

– Неужели правда так и не выплыла наружу?

– Почему же? Инквизиторы-дознаватели быстро разобрались, что к чему. Позорить герцога, правда, не стали, отправили в отставку с утешительным призом – орденом Святого Трибунала «Ревнитель веры». Так и утвердилась официальная версия об уничтожении содержимого Лаборатории погорячившимися солдатами союзных войск.

– Но теперь, по прошествии четырёх веков, разве нельзя написать, как было в действительности?

– Развенчивать старые мифы – неблагодарное занятие, – задумчиво отозвался рассказчик. – Ведь тогда возникает резонный вопрос: чего вдруг чернокнижники отказались оборонять своё детище? Ответ напрашивается сам собой: им нужно было вывезти нечто очень ценное, ради чего стоило пожертвовать слугами и содержимым «зверинца». Как считаешь, что именно? – указующий перст уставился в сторону Геки.

– Не знаю. Артефакт какой-нибудь, наверное.

– Тепло, но не жарко. А ты как думаешь?

– Знания, которые пригодятся в будущем.

– Вот! Тёмные колдуны, отступая, прихватили с собой результаты многолетних «экспериментов». Вместе с формулами, пользуясь которыми, можно вновь создавать чудовищ. Немногие взятые потом в плен «научные сотрудники» кивали в сторону Яшбурда, Великого Мастера Чёрной магии – якобы именно он прихватил бумаги с собой.

– Их так и не нашли?

– Увы. Скорей всего, Яшбурд где-то их спрятал, а потом свалил в неизвестном направлении. Здесь есть, однако, другой крайне любопытный момент: не исключено, что чернокнижники не изобретали сами те формулы, а всего лишь воспользовались чужими знаниями. Задумывались хоть изредка, откуда в древнеегипетской и древнегреческой мифологии такое обилие химер? Люди с телами животных или наоборот, а то и вовсе дикие смеси нескольких существ вроде сфинкса или гиппогрифа. Проще всего, конечно, свалить на бурную фантазию наших далёких предков, но разве настоящий исследователь ищет лёгких путей? Учёные-египтологи, десятилетия посвятившие расшифровке надписей на развалинах храмов и внутренностях пирамид, нашли немало упоминаний о могущественных колдунах эпохи Древнего Царства – настоящих профессионалах Бурой магии, да и не только её. Их знания большей частью канули в Лету, когда Египет потерял былое величие, лишь немногое пополнило архивы Александрийской библиотеки. Правда, к тому времени не осталось почти никого, кто мог бы их понять и воспроизвести.

iknigi.net