Инкуб в личном пользовании (СИ), стр. 1. Инкуб книга


Книга Инкуб читать онлайн Василий Горъ

Василий Горъ. Инкуб

 

    Глава 1. Элли

    -  А как вам вот этот экземпляр? - слащавый голос менеджера по продажам с идиотским именем Анджело неприятно резанул по нервам, и Элли, наконец, поняла, что идея прийти в «Удовольствие» была, мягко выражаясь, крайне неудачной.

    -  Посмотрите на него! - с придыханием после каждого слова вещал молодой, но уже начинающий полнеть мужчина, пытаясь сбыть, видимо, не пользующийся особенным спросом товар. - Двадцать два года. Модель мая этого года. Эмпат. Транслятор. Система адаптации седьмого поколения. Импринтинг. Способен выполнять функции телохранителя. Если вы заглянете в каталог дополнительных опций, то увидите, что спектр возможного применения модели почти не ограничен. Мы позаботились о том, чтобы в его обществе Вы могли чувствовать себя уютно как в своем особняке, так и где-нибудь на необитаемом острове. Только представьте себе - вы лежите на пляже, у самой кромки прибоя, а из бушующего моря, влажный от стекающей по загорелому телу морской воды, с гарпуном, на котором бьется свежепойманная рыба, выходит вот такой мужчина вашей мечты… А, каково?

    Раздраженно повернувшись к не обладающему даже зачатками эмпатии Анджело, Элли приготовилась было послать его куда подальше вместе с его гарпуном и океаном, как наткнулась на взгляд ярко-зеленых глаз очередной «продвинутой» модели и… умерла…

    Нельзя сказать, что инкуб был каким-то особенным - многие из предыдущих моделей обладали более развитой мускулатурой, большинство - более симпатичными или мужественными лицами. Но в застывшем взгляде этого экземпляра девушка с изумлением заметила хорошо скрываемую грусть. Чувство, за последние три месяца не оставлявшее ее ни на минуту…

    -  Сколько стоит этот? - неожиданно для себя самой спросила она и покраснела.

    -  О, на эту модель мы можем сделать Вам скидку в двадцать процентов! - засуетился Анджело. - Правда, вам придется подождать четыре дня, пока ваша покупка прибудет из Люцано, где находится наш головной офис…

    -  Я спросила, сколько стоит ЭТОТ экземпляр! - чувствуя, что начинает злиться, рявкнула девушка. - Именно этот! И сколько надо времени, чтобы его активировать и забрать?

    -  Это - витринный образец! - покрылся пятнами продавец. - Хотя, если Вам нужен именно он, то мы бы могли…

    -  А можно без лирики? Сколько?! - повысив голос, Элли вытащила из кармана пластиковый идентификатор и, зажав его в руке, вопросительно уставилась на растерянного парня.

    -  Сейчас, секундочку… - активировав связь, скрывшую его голову поляризованным сиянием сферы, Анджело, смешно жестикулируя, принялся выяснять, видимо, у вышестоящего начальства, может ли их компания продать этого чертового инкуба или нет.

    Раздраженно фыркнув, Элли подошла поближе к стенду, и, заглянув в глаза находящемуся в стазисе мужчине, вдруг поняла, что сошла с ума: покупать существо, предназначенное для удовлетворения самых извращенных желаний только для того, чтобы заполнить возникшую в душе пустоту, было полным и законченным идиотизмом. Как и последовать совету законченной дуры Мари, посоветовавшей посетить офис этого чертового «Удовольствия».

    -  Ладно, я ухожу… - дернув менеджера за рукав, буркнула она и, в последний раз посмотрев в зеленые глаза уставившегося перед собой инкуба, решительно направилась к выходу…

    -  Постойте, Вы куда? - взвыл прервавший разговор парень. - Решение будет принято через минуту! Мы предоставим Вам хорошую скидку! Постойте, госпожа Беолли!!!

    -  Я передумала… - угрюмо пробормотала девушка и шагнула за предупредительно распахнувшуюся перед ней дверь.

knijky.ru

Читать Инкуб в личном пользовании (СИ) - Ларина Екатерина - Страница 1

Ларина Екатерина

Инкуб в личном пользовании

   Утро как всегда подкралось неожиданно. Вот лежала, никого не трогала, буквально - зубами к стенке, а потому была белой и пушистой. И тут - бац! Будильник. Никогда не бросалась техникой. Особенно если это единственный телефон. И дорогой, новый телефон. А тут захотелось. Но, подавив души прекрасные порывы, просто его отключила. Лежал мой родной под подушкой. И из-за этой замечательной дислокации я частенько, отключив его, бессовестно дрыхла еще часик. Голова от подушки так и не поднималась. И глазки тоже отказывались открываться. Зная за собой такой недостаток, включала будильник на полтора часа раньше, чем надо было вставать.

   9 утра. Родители к этому времени давно на работе. А у меня занятия начинаются только с третьей пары. В прочем, ей же они и заканчиваются. Четвертый курс. Большая часть предметов - спецкурсы, и учиться было довольно легко. Преподаватели к нам привыкли, начали считать, что мы разумные люди, много работаем самостоятельно и мучить нас не надо. А мы дружно делали вид, что так оно и есть. Старшее поколение нужно уважать и не расстраивать. А то инфаркт или инсульт с ними случится, моложе 60 лет у нас никого не было. На других кафедрах - да, но наше теоретическое болото молодежь не привлекало.

   В общем, я о чем? Было время поспать. Но мне почему-то не хотелось, что удивительно. Уснула я только часа в 4 ночи, устав от слез. Даже представить трудно, на что было сейчас похоже мое лицо. Если смогу найти на нем глаза - очень удивлюсь. А я чувствовала себя отдохнувшей, бодрой, радостной. Тело мое вообще прибывало в какой-то неге. Хотелось обнять весь мир и смеяться.

   И я раскинула руки по кровати. Благо спала на разложенном диване конструкции типа "аккордеон" и мне было, куда раскидывать конечности. Но вот желание смеяться резко пропало. Потому что ладонь моя попала аккурат кому-то на лицо. В недоумении я, так и не открывая глаз, ощупала чей-то внушительный нос, густые брови и чуть приоткрытые губы, и даже, кажется, попробовала проверить пальцем зубы. Но тут мою руку смахнули, как надоедливую муху.

   Вот теперь мои глаза вспомнили, что они на лице все же есть и постарались открыться. Кажется, я вчера плакала песком, и большая его часть так и осталась под веками. То, что я увидела, мне сильно не понравилось. Да настолько, что не заорала только потому, что с утра мое горло оказывалось издавать какие-либо звуки. Зато тело среагировало лучше. Я подскочила и вжалась спиной в стенку, судорожно прижимая к груди пододеяльник.

   Это был мужчина, возможно даже красивый. Но это в данный момент интересовало меня меньше всего. Гораздо интереснее было то, что я его видела в первый раз. И еще - он был голый. Даже не так: он был СОВСЕМ голый. Что стало очевидно, когда я, вскакивая, стянула с него пододеяльник.

   Мужик поморщился, повернулся на левый бок, продемонстрировав мне на этот раз все, что пониже спины, и попытался укрыться. Но вырвать пододеяльник из моих цепких ручек не смог. Еще бы! Я только сейчас поняла, что на мне-то тоже нет одежды. Вздохнув, он ужом подполз под оставшийся кусок пододеяльника, таким образом, приблизившись ко мне.

   А я сидела в полном ступоре, и пыталась понять - откуда ЭТО тут взялось. Когда засыпала, была одета и одна. Возможность, что, как лунатик, встала ночью и сняла первого попавшегося мужика на улице, отмела сразу. Я, конечно, отчаялась, но не до такой степени. Родители мне такую тушку подложить не могли. Мы, конечно, живем в двадцать первом веке, и нравы стали довольно свободными, но какие-то нормы морали еще живы.

   Значит, он пролез сюда сам. Отставим вопрос - как? Главное - что он хочет? Если он сексуальный маньяк, пробрался сюда, раздел бесчувственную меня, возможно, изнасиловал (ну ничего себе я спать, чтоб первый раз не почувствовать!), то почему сейчас так спокойно спит? Или уверен в своих силах? И, когда он проснется, меня ожидает кошмар и, возможно, смерть? Внутри все заледенело. Я сжала телефон в мокрой от выступившего пота руке. Надо выйти из комнаты и, пока он не очухался, позвонить в полицию. Плюнув на скромность, я, в чем мать родила, стала пробираться к краю постели, а потом и к двери. Половицы предательски скрипнули.

   -Куда собралась? - хриплый мужской голос прозвучал как гром с небес. Я взвизгнула и выронила телефон. От удара он развалился на три части, и батарейка отлетела под шкаф.

   - Ттттуда... - хватило все же моих сил произнести. Я не знала, куда себя деть. Стояла посреди комнаты голая, обхватив себя за плечи руками. А меня внимательно изучали очень светлые, почти белые, голубые глаза.

   - Ааа...Ну если туда, то иди, - и он спокойно отвернулся от меня, закутался сильнее в пододеяльник и, кажется, уснул. Я немного постояла, а потом осторожно стала пятиться к двери. Повернуться к нему спиной боялась. Так же как и залезть в поисках батарейки под шкаф. Представляю эту картину - я голой попой кверху и подкрадывающийся сзади маньяк.

   Сейчас я жалела только об одном - с некоторых пор у нас дома не было стационарного телефона. Все пользовались сотовыми. Оставалось только пойти к соседям. Чтоб не делать этого голой, взяла мамин халат из их спальни, и крадучись пошла к входной двери. Половицы скрипели, но маньяк меня не останавливал. Открыла замок и нажала на ручку. Дверь не открывалась. Я проверила защелку. Не задвинута. Может я с психу не в ту сторону замок поворачивала? Проверила. Нет, все правильно. Но дверь не открывалась. Толи лыжи не едут, толи я... Вывод напрашивался один - маньяк что-то сделал с дверью.

   У меня полились слезы. И так жизнь дерьмо, а теперь еще и это! Почему со мной?! Я сползла спиной по двери вниз и, уткнувшись в колени, стала реветь от ощущения беспомощности и несправедливости. Оплакивала себя, сегодняшний день, вчерашний, и предыдущие четыре года безответной любви.

   Влюблена я была еще с подготовительных курсов в университете, когда раз к моей одногрупнице зашел ее старший брат. Он мне понравился с первого взгляда, хотя красивым его трудно назвать. Скорее - обаятельным. Понравился и ладно. Я не думала, что еще встречу его. Но с Леной, а одногрупница была моей тезкой, мы поступили на одно направление "Математика". И, как ни странно, подружились. Почему странно? Потому что на курсах мы почти не общались.

   Она - маленькая блондинка с весьма женственной фигурой. Глаза у них с братом одинаковые - большие, сине-серые с темными радиальными полосками. Очень общительная, в меру умненькая и старательная. Математика ей дается с некоторым усилием, но она не боится его приложить. Я - выше ее на голову. Это не значит, что я очень высокая. Всего метр семьдесят. Волосы русые с рыжинкой, длинный нос, серые глаза без отлива в какие-нибудь романтические цвета. Я не была заучкой, хотя не без гордости скажу, что шла на красный диплом. Могла и пары прогулять, если вставать не хотелось. Просто математика мне давалась легко. В общем, ничего примечательного, кроме всегда некстати "вылезающего" мозга. Мне трудно было сходиться с людьми, и Лена стала моей второй подругой за всю жизнь.

   Изначально у нас было взаимовыгодное сотрудничество, но об этом знала только я. Я помогала Лене в разгрызании булыжников математики, а взамен получала возможность изредка видеть ее брата. О последнем Лену не информировала. Пока не поняла, что влюбилась в него, мы частенько шутили на тему соблазнения Саши мной. Почему-то Лену такая перспектива не устраивала. Ну а когда я осознала свои чувства, шутить, да и вообще говорить по собственной инициативе о Саше, прекратила.

   В этом августе Лена вышла замуж. Естественно, я была на свадьбе. Не пила спиртного, но за час до окончания торжества поняла, что мне слишком тоскливо. И Сашу на танец я не приглашу. А он меня и подавно. Меня для него вообще не существовало. Залпом подряд выпила два бокала вина и таки пригласила его на белый танец. Жаль, что опьянеть я умудрилась изрядно и сам танец как таковой не запомнила. Зато на утро твердо решила, что нужно что-то делать, чтоб он меня заметил.

online-knigi.com

Читать онлайн книгу «Инкуб в личном пользовании» бесплатно — Страница 1

Ларина Екатерина

Инкуб в личном пользовании

Утро как всегда подкралось неожиданно. Вот лежала, никого не трогала, буквально - зубами к стенке, а потому была белой и пушистой. И тут - бац! Будильник. Никогда не бросалась техникой. Особенно если это единственный телефон. И дорогой, новый телефон. А тут захотелось. Но, подавив души прекрасные порывы, просто его отключила. Лежал мой родной под подушкой. И из-за этой замечательной дислокации я частенько, отключив его, бессовестно дрыхла еще часик. Голова от подушки так и не поднималась. И глазки тоже отказывались открываться. Зная за собой такой недостаток, включала будильник на полтора часа раньше, чем надо было вставать.

   9 утра. Родители к этому времени давно на работе. А у меня занятия начинаются только с третьей пары. В прочем, ей же они и заканчиваются. Четвертый курс. Большая часть предметов - спецкурсы, и учиться было довольно легко. Преподаватели к нам привыкли, начали считать, что мы разумные люди, много работаем самостоятельно и мучить нас не надо. А мы дружно делали вид, что так оно и есть. Старшее поколение нужно уважать и не расстраивать. А то инфаркт или инсульт с ними случится, моложе 60 лет у нас никого не было. На других кафедрах - да, но наше теоретическое болото молодежь не привлекало.

   В общем, я о чем? Было время поспать. Но мне почему-то не хотелось, что удивительно. Уснула я только часа в 4 ночи, устав от слез. Даже представить трудно, на что было сейчас похоже мое лицо. Если смогу найти на нем глаза - очень удивлюсь. А я чувствовала себя отдохнувшей, бодрой, радостной. Тело мое вообще прибывало в какой-то неге. Хотелось обнять весь мир и смеяться.

   И я раскинула руки по кровати. Благо спала на разложенном диване конструкции типа "аккордеон" и мне было, куда раскидывать конечности. Но вот желание смеяться резко пропало. Потому что ладонь моя попала аккурат кому-то на лицо. В недоумении я, так и не открывая глаз, ощупала чей-то внушительный нос, густые брови и чуть приоткрытые губы, и даже, кажется, попробовала проверить пальцем зубы. Но тут мою руку смахнули, как надоедливую муху.

   Вот теперь мои глаза вспомнили, что они на лице все же есть и постарались открыться. Кажется, я вчера плакала песком, и большая его часть так и осталась под веками. То, что я увидела, мне сильно не понравилось. Да настолько, что не заорала только потому, что с утра мое горло оказывалось издавать какие-либо звуки. Зато тело среагировало лучше. Я подскочила и вжалась спиной в стенку, судорожно прижимая к груди пододеяльник.

   Это был мужчина, возможно даже красивый. Но это в данный момент интересовало меня меньше всего. Гораздо интереснее было то, что я его видела в первый раз. И еще - он был голый. Даже не так: он был СОВСЕМ голый. Что стало очевидно, когда я, вскакивая, стянула с него пододеяльник.

   Мужик поморщился, повернулся на левый бок, продемонстрировав мне на этот раз все, что пониже спины, и попытался укрыться. Но вырвать пододеяльник из моих цепких ручек не смог. Еще бы! Я только сейчас поняла, что на мне-то тоже нет одежды. Вздохнув, он ужом подполз под оставшийся кусок пододеяльника, таким образом, приблизившись ко мне.

   А я сидела в полном ступоре, и пыталась понять - откуда ЭТО тут взялось. Когда засыпала, была одета и одна. Возможность, что, как лунатик, встала ночью и сняла первого попавшегося мужика на улице, отмела сразу. Я, конечно, отчаялась, но не до такой степени. Родители мне такую тушку подложить не могли. Мы, конечно, живем в двадцать первом веке, и нравы стали довольно свободными, но какие-то нормы морали еще живы.

   Значит, он пролез сюда сам. Отставим вопрос - как? Главное - что он хочет? Если он сексуальный маньяк, пробрался сюда, раздел бесчувственную меня, возможно, изнасиловал (ну ничего себе я спать, чтоб первый раз не почувствовать!), то почему сейчас так спокойно спит? Или уверен в своих силах? И, когда он проснется, меня ожидает кошмар и, возможно, смерть? Внутри все заледенело. Я сжала телефон в мокрой от выступившего пота руке. Надо выйти из комнаты и, пока он не очухался, позвонить в полицию. Плюнув на скромность, я, в чем мать родила, стала пробираться к краю постели, а потом и к двери. Половицы предательски скрипнули.

   -Куда собралась? - хриплый мужской голос прозвучал как гром с небес. Я взвизгнула и выронила телефон. От удара он развалился на три части, и батарейка отлетела под шкаф.

   - Ттттуда... - хватило все же моих сил произнести. Я не знала, куда себя деть. Стояла посреди комнаты голая, обхватив себя за плечи руками. А меня внимательно изучали очень светлые, почти белые, голубые глаза.

   - Ааа...Ну если туда, то иди, - и он спокойно отвернулся от меня, закутался сильнее в пододеяльник и, кажется, уснул. Я немного постояла, а потом осторожно стала пятиться к двери. Повернуться к нему спиной боялась. Так же как и залезть в поисках батарейки под шкаф. Представляю эту картину - я голой попой кверху и подкрадывающийся сзади маньяк.

   Сейчас я жалела только об одном - с некоторых пор у нас дома не было стационарного телефона. Все пользовались сотовыми. Оставалось только пойти к соседям. Чтоб не делать этого голой, взяла мамин халат из их спальни, и крадучись пошла к входной двери. Половицы скрипели, но маньяк меня не останавливал. Открыла замок и нажала на ручку. Дверь не открывалась. Я проверила защелку. Не задвинута. Может я с психу не в ту сторону замок поворачивала? Проверила. Нет, все правильно. Но дверь не открывалась. Толи лыжи не едут, толи я... Вывод напрашивался один - маньяк что-то сделал с дверью.

   У меня полились слезы. И так жизнь дерьмо, а теперь еще и это! Почему со мной?! Я сползла спиной по двери вниз и, уткнувшись в колени, стала реветь от ощущения беспомощности и несправедливости. Оплакивала себя, сегодняшний день, вчерашний, и предыдущие четыре года безответной любви.

   Влюблена я была еще с подготовительных курсов в университете, когда раз к моей одногрупнице зашел ее старший брат. Он мне понравился с первого взгляда, хотя красивым его трудно назвать. Скорее - обаятельным. Понравился и ладно. Я не думала, что еще встречу его. Но с Леной, а одногрупница была моей тезкой, мы поступили на одно направление "Математика". И, как ни странно, подружились. Почему странно? Потому что на курсах мы почти не общались.

   Она - маленькая блондинка с весьма женственной фигурой. Глаза у них с братом одинаковые - большие, сине-серые с темными радиальными полосками. Очень общительная, в меру умненькая и старательная. Математика ей дается с некоторым усилием, но она не боится его приложить. Я - выше ее на голову. Это не значит, что я очень высокая. Всего метр семьдесят. Волосы русые с рыжинкой, длинный нос, серые глаза без отлива в какие-нибудь романтические цвета. Я не была заучкой, хотя не без гордости скажу, что шла на красный диплом. Могла и пары прогулять, если вставать не хотелось. Просто математика мне давалась легко. В общем, ничего примечательного, кроме всегда некстати "вылезающего" мозга. Мне трудно было сходиться с людьми, и Лена стала моей второй подругой за всю жизнь.

   Изначально у нас было взаимовыгодное сотрудничество, но об этом знала только я. Я помогала Лене в разгрызании булыжников математики, а взамен получала возможность изредка видеть ее брата. О последнем Лену не информировала. Пока не поняла, что влюбилась в него, мы частенько шутили на тему соблазнения Саши мной. Почему-то Лену такая перспектива не устраивала. Ну а когда я осознала свои чувства, шутить, да и вообще говорить по собственной инициативе о Саше, прекратила.

   В этом августе Лена вышла замуж. Естественно, я была на свадьбе. Не пила спиртного, но за час до окончания торжества поняла, что мне слишком тоскливо. И Сашу на танец я не приглашу. А он меня и подавно. Меня для него вообще не существовало. Залпом подряд выпила два бокала вина и таки пригласила его на белый танец. Жаль, что опьянеть я умудрилась изрядно и сам танец как таковой не запомнила. Зато на утро твердо решила, что нужно что-то делать, чтоб он меня заметил.

   Вот тут мой мозг, не ищущий простых решений, придумал на его взгляд беспроигрышную комбинацию. В фильмах и книгах это работало. И опьяненный розовой сопливой мерзостью бульварных романов и Голливуда он начал действовать. План был следующий: знакомлюсь с Сашей инкогнито по аське (номер тайком выясняю у Лены), общаемся. Здесь идет разветвление в алгоритме: или он оказывается ужасен в общении (ведь я его почти не знаю, хоть и знакома 3 года), я разочаровываюсь, и здравствуй холодный разум и свободное сердце! Или ему нравиться со мной общаться, и он в меня влюбляется. По этому видно, что мой мозг был испорчен математической логикой и не видел других вариантов. Жизнь же вообще любит разнообразие.

   План я не сразу, но смогла осуществить. Самым сложным было узнать Сашин ник так, чтобы Лена ничего не заподозрила. Хорошо хоть он оказался легко запоминающимся и весьма оригинальным. Мне не пришлось выбирать между двумя сотнями безликих Саш. И я ему написала. Завязалась переписка. И он оказался даже лучше, чем я себе представляла. Мы общались непринужденно, на самые разные темы. Он оказался очень начитанным, что я, как книжный червь, ценила, разбирался в компьютерах. Да вообще много в чем разбирался. А для разговора с ним даже особых тем не требовалось. Мы всегда находили, о чем поговорить. Шифровалась как могла, назвалась Варей, завела себе другую сим-карту и даже телефон с поддержкой двух сим купила, чтобы быть на связи. Голоса моего он не узнал. Реальная я для него действительно не существовала. Так, одна из подружек его младшей сестры. Серая невыразительная малявка.

   В общем, тянула время, надеясь, что так привяжу его к себе.

   Лене, правда, пришлось объяснять, с кем я так активно переписываюсь. Сказала полуправду - познакомилась с парнем через интернет.

   Недели через две Лена между прочим упомянула, что Саша беспрерывно переписывается и разговаривает с какой-то девушкой и, кажется, влюбился.

   У меня выросли крылья.

   Я решила открыться.

   Мы договорились о встрече у торгового центра.

   Пришла за полчаса. Меня всю трясло. Ровно в пять я вышла на улицу. Саша стоял у входа. Подошла и просто сказала привет. Как я выгляжу, перед встречей описывала. В душе надеялась, что он даже без встречи по описанию поймет, кто это. Не понял. Даже при встрече до него сразу не дошло. Улыбнулся и ответил "Привет". А я стояла и смотрела, ничего не говоря. Улыбка сползла с его лица, когда он спросил "Ты?". Ничего не ответила, потому что, смотря на него, поняла, что все зря. В его глазах было раздражение, а не радость узнавания. Так ни слова не сказав, развернулась и ушла, надеясь, что он меня остановит. Не остановил.

   Дома старалась не показать, что у меня что-то случилось. Ночью ревела и не могла решить: когда я была большей дурой? Когда затеяла всю эту игру или когда ушла, ничего не объяснив? Пришла к выводу, что интенсивность моей дурости - константа.

   И теперь этот маньяк. А я даже ни разу не поцеловалась.

   Что ж, интенсивность надо снижать. И если я не могу сейчас выбраться из квартиры, стоит продержаться до прихода родителей. Надо оглушить этого маньяка и связать.

   Веревки я сняла с сушки в ванной. Взяла в руки скалку. Надеюсь, силы мне хватит. Главное, увлекшись, его не забить до смерти.

   Под привычный мат половиц пробралась к себе в спальню. Встав у кровати, стала решать, куда бить. Оказалось, что ударить человека мне очень сложно. Он на меня не нападал, а просто спал. Да, действительно симпатичный. Жаль, что маньяк.

   - На твоем месте я бы этого не делал, - я отскочила, выставив перед собой скалку. - И вообще, дай поспать.

   - Что Вам нужно? - голос дрожал.

   - Я уже сказал - поспать, - голубой глаз взирал на меня с раздражением. Второй он не открывал.

   - И Вы уйдете? - надежда расправила крылья.

   - Боюсь, что не получиться, - шмяк! Надежда далеко не улетела, ее размазали по стенке. А скоро и меня...

   - Да кто Вы вообще такой? - слезы текли у меня по лицу. Маньяк поморщился и вроде задумался.

   - Демон любви. Не думал, что после ночи со мной у ведьм отказывает память, - он сел на кровати, не стесняясь свое наготы.

   А я сползала спиной по шкафу, истерично смеясь. Неправильный ход с маньяком. Наверняка его это взбесит. Теперь видно, что он сумасшедший. Моя самая последняя и хиленькая надежда на то, что это какой-то тупой розыгрыш, сдохла.

   - Ты бы потише ржала, - он сидел, обхватив руками голову. - Ты меня со встречи с друзьями вытащила. И мы там не цветы нюхали. Если спать не даешь, так хоть воды принеси.

   Злить его я не решилась. Не выпуская скалки, сходила за водой. Жаль ни яда, ни сильного снотворного у меня нет.

   Маньяк выпил воду в один глоток.

   - Вот так чуть лучше, - его губы скривились в подобии улыбки. - Если ты хочешь продолжить, то тебе придется подождать, пока я поправлю здоровье. Похмелье это, знаешь ли, тяжелая штука. Да еще когда полночи пришлось работать.

   А я из дальнего угла комнаты смотрела на него, открыв рот. С маньяками мне встречаться не приходилось. Информация о них была почерпнута из триллеров и криминальных хроник. Но мой маньяк явно какой-то особенный. Если я правильно поняла, он считает, что это я его насиловала полночи и собираюсь еще. Это шанс.

   - Да я, знаете ли, не претендую. Можете идти.

   - Идти... Вот объясни мне: почему всем люди как люди, а мне ты досталась? Я ж после тебя как лимон выжатый. А должно быть наоборот! И ведь прям чуешь: как бабу какую сниму или вечеринка или просто с друзьями посидеть, так сразу - оп! - и тянешь. - Он поднял взгляд на меня. - А в этот раз тебе что, мало показалось? Ты зачем меня с телом перетащила?

   - Я Вас не понимаю, - вот это псих! Я даже не знаю, как себя с ним вести.

   - Не понимает она... Еще б ты понимала... - маньяк зарылся пальцами в свою каштановую шевелюру и стал массировать голову. Видно похмелье у него действительно тяжкое. - Ты сон-то хоть сегодня свой помнишь?

   Я уже открыла рот, чтобы сказать "нет". Но тут же захлопнула, потому что помнила. Как и еще несколько похожих на него. И в снах я уже давно не была девушкой, и то, что там творила... Спасибо интернету за обширную теоретическую подготовку и наглядную демонстрацию. С кем только это было, не помнила. А маньяк видно уверен, что это был он. Думаю, эротические сны у девушек не редкость. И сейчас он будет убеждать меня, что героем моих является он.

   - Не буду...

   - Что не будешь? - сама не заметила, как перешла на "ты".

   - Убеждать не буду, - я что, вслух говорила?

   - Нет, не вслух. Я все же демон, инкуб, так сказать, - он говорил глухо, так и не поворачивая ко мне головы. - В общем, если у тебя больше нет никаких пожеланий, отправь меня обратно.

   - Так иди, там только...дверь...в подъезд... - он прожигал меня глазами. Лучше бы он так и не поворачивался.

   - Я не про эту дверь. Ее заблокировал я, - тон его был похож на тон мамашки, объясняющей трехгодовалому ребенку, почему мыло есть не следует. - Отправь меня в мой мир, - ага, сейчас батарею у телефона найду и наберу ноль три.

   - Хм, то есть ты не веришь? - он передернул плечами. На миг мне показалось, что его фигура расплылась, и вот он уже сидит передо мной одетый в строгий костюм. Я смогла только судорожно сглотнуть. - Жаль похмелье так просто не убрать. Что-то начинаю подозревать, что ни как меня сюда вызвала, ни как отправить обратно - ты не знаешь.

   Я кивнула, не отрывая от него глаз. Кажется это не он псих, а я. У меня галлюцинации на фоне стресса и сексуального голодания. А ниче так глюк, симпатичный. Все же есть у меня вкус.

   - Можешь потрогать, я вполне материален, - глюк опять прочитал мои мысли. Правильно, он же у меня в голове, к ним близко, что ж не почитать.

   - Ну, тогда я сам, - на этих словах глюк материализовался возле меня и, схватив за плечи, поцеловал. О, что это был за поцелуй! Горячий, страстный, он захватил меня всю, сметая преграды. Я забыла о том, маньяк он или глюк. Поцелуй был материален, он возбуждал во мне дикое желание, и при этом был таким знакомым. Действительно, как во сне.

   Когда он меня отпустил, ноги мои дрожали. Я с трудом дошла до кресла и села.

   - Убедилась?

   Ага, галлюцинация у меня очень правдоподобная, с тактильными ощущениями. Интересно, если его игнорировать, он рассеется?

   - И не надейся. Я б и рад, да только сама вызвала, сама и разбирайся.

   Да, да, да. Но я-то хороша! Никогда не думала, что моей тайной фантазией было присутствие маньяка в спальне. Хотя какой-то он мало маньячный. Только поцелуй. А где прочие решительные действия?

   - Я же сказал - мне протрезветь надо. Потом - что угодно моей госпоже, - последние слова он протянул с явной издевкой. - Ты хоть как меня вызвала, помнишь?

   Перед глазами сразу встала картинка из сна. Как будто я в спальне смотрю в окно. А внизу под окнами - он. Не помню какими словами, но я уговаривала его подняться ко мне. И он пришел, просочившись туманной дымкой сквозь стекло. А может, я действительно зазвала какого-то парня с улицы и теперь не помню? Хотя откуда он бы взял костюм? Или он меня загипнотизировал, а сам оделся?

   - Я давно подозревал, что с тобой что-то не так. Угораздило же нарваться на ведьму, - он присел на корточки передо мной. - Поверь, я действительно демон. По вашим понятиям. Ну, или угодно колдун, маг. Из другого мира. Ты меня сюда позвала, а отказаться я права не имел.

   Демон-маг-колдун грустно взирал на меня снизу вверх.

   - Почему не имел? - я как завороженная смотрела ему в глаза. Губы жгло после недавнего поцелуя, и ничего умного в голову не приходило.

   - За все в жизни надо платить, - и больше ничего не добавил.

   - Хорошо. Докажи. А то вдруг ты просто мошенник-гипнотизер?

   Демон протянул мне огромный букет бордовых, почти черных роз. Моих любимых.

   - Не оригинально. Может, ты его где прятал? - демон смотрел на меня изумленными глазами. Конечно, он же с места не сходил. А в единственном месте, которое сразу приходит на ум, букет явно не поместится.

   На его ладони разгорелся огонь. Красивые руки, кстати. Еще раз поумилялась своему вкусу.

   - Иллюзия, - не моргнув глазом и стараясь не думать. От костерка ощутимо несло жаром.

   - Ну и как я должен доказывать? - взгляд демона утратил томную грусть, зато разгорелся жаждой мести.

   - Чтобы что-то доказать, надо сперва определиться с тем, что доказывать, - с глубокомысленным видом изрекла я. Придвинув к себе блокнот и карандаш, поделила лист блокнота на две колонки. - Итак, дадим определение понятию "демон".

   Личность, претендующая стать представителем определяемого класса, не выдержала и стала мерить пятачок свободного от мебели пространства шагами.

   - Здесь мы сталкиваемся с двумя взглядами на демонскую сущность. Мой - дилетантский, с отрывочными сведеньями из фантастических произведений и всякой псевдо магической литературы. И твой - характеризовать его не буду, так как кто ты такой, мы еще не определились.

   Лицо демона уже приобрело мученическое выражение. А то! Не зря же я на педагога учусь. По математике!

   - В первую колонку внесем мои данные, - я аккуратно нарисовала циферку 1. - Во-первых, демоны имеют рога, копыта и хвост. - Кажется, скрипнули чьи-то зубы. - Во-вторых, они если и не всемогущи, то могут гораздо больше людей. Например, летать, создавать огонь из ничего, становиться невидимыми, возводить и разрушать строения. Ну и тому подобное. В-третьих, демоны злы и коварны. Здесь сразу ставим плюсик.

   -Почему?!

   -А ты себя сейчас видел? Ты ж взглядом убивать можешь.

   -Тебя я не убью, хоть и терпеть тебя с каждой минутой все труднее. Я уверен, что без тебя застряну тут навсегда.

   - Что-то у меня пункты закончились. Давай теперь ты.

   - По первому пункту. Мы внешне абсолютно не отличаемся от людей. Возможно и генетически. Люди не могут проникать в наш мир, и исследования не проводились. Да что я говорю! До сегодня я вообще был уверен, что перемещения между мирами невозможны. Демонами нас прозвали люди. Приходим мы к вам только во сне, но в отличие от людей помним все происходившее четко. Для нас это не сон, а своего рода транс.

   Я дико покраснела. Даже того, что я помнила, мне хватило. Даже боюсь предположить, что там было еще. Демон ухмыльнулся. Гаденыш! Мысли опять читает.

   - Хватит читать мои мысли! Больше ты так делать не будешь!

   - Ты мне не можешь запретить! - лицо его последовательно стало задумчивым, удивленным, убитым. - Хорошо, можешь.

   Неужели мои слова подействовали?

   - Что, действительно теперь мысли не слышишь? - следует убедиться, что он меня не разыгрывает.

   - Действительно, - смотря на него, мысленно напротив пункта под номером три поставила десяток плюсиков. Злость с него можно было выжимать как воду с мокрой половой тряпки.

   Подумала про него кучу разных вещей, даже злорадно произнесла про себя "Знаю способ, как тебя домой отправить, но ты у меня десять лет в сексуальном рабстве ходить будешь". Конечно, действительности это не соответствовало, просто хотела посмотреть на его реакцию. Ну, либо он хороший актер, либо действительно больше мысли не читает. Начинаю подозревать, что это воплощение женских мечтаний слушается моих слов. Проверим-ка.

   - А ну, убирайся к себе домой! - сказала максимально решительно. Демон сложил руки на груди и облил меня высокомерным взглядом:

   - Все сказала?

   - Попытаться стоило... - я пожала плечами. - Я не поняла принцип, по которому ты подчиняешься моим словам. Так что извини. Подпрыгни! Исчезни! Сядь!

   - Хватит уже, - на мои слова он никак не реагировал, так и стоял. - Это была случайность.

   - Ага, тешь себя. Я все равно найду твою кнопку.

   - У меня нет никакой кнопки. С чего ты взяла? - представитель безрогих и бесхвостых демонов явно не видел "Электроника".

   - Не обращай внимания. Плавно переходим ко второму пункту. Ты так удивился наложенному на тебя ограничению. Действительно всемогущий что ли?

   - В моем мире - нет. У нас все в той или иной степени обладают силой, и если бы не было ограничений, мир превратился бы в хаос. У всех природных явлений есть законы. Магия им тоже подчиняется. Я не смогу достать солнце или полететь не могу. Летать я, кстати, вообще не могу, - и поспешил добавить, - и не экспериментируй, выталкивая меня из окна.

   На такое заявление я только фыркнула. Ну как я такую тушку в окно выпихну. Он же тяжелый! Только с балкона.

   - Не буду вдаваться в подробности, но у нас есть и ограничения наложенные законом, - и тут он гаденько ухмыльнулся. - Но в вашем мире таких ограничений нет. А сил во мне в последнее время даже для нашего мира много, так что здесь я творю что хочу, в пределах физических законов.

   - Так, может, сделаешь мне что-нибудь приятное? Денежек там мешочка два-три, - я попыталась обворожительно улыбнуться. Не то чтоб я уже верила в реальность происходящего, но вдруг?

   - Не хочу, - и этот наглец тоже улыбнулся. Только куда мне до его обворожительности. Если бы он не был плодом моего разыгравшегося воображения, прям бы сейчас ему отдалась.

   - Ну, доказывать же тебе как-то надо...

   - Я сам разберусь как, - нет, я убьюсь об стену. Почему ТАКОЙ мужчина существует только в глюках? Его нужно срочно воплотить в реальность и клонировать, чтоб женщинам планеты наконец-то повезло.

   - Я так понимаю, это к слову о коварстве?

   - Тебе же нужно доказательство всех твоих пунктов? - я даже засомневалась, так угрожающе прозвучал его вопрос. К тому же, что может мой личный глюк доказать мне же? То, что у меня с фантазией хорошо до психбольницы? Это я уже в курсе.

   - Всех. И вообще, я еще подумаю, литературку там посмотрю. Определение понятия расширю и сделаю более точным.

   - Ну что ж, сама напросилась, - с этими словами демон исчез, как и не было.

   Я смахнула невидимый пот со лба. Ну вот, стоило только постараться. Глюк сам убедился, что его быть не может и исчез.

   И я пошла на кухню, искать вазу для букета.

   Обновление от 17.12.2013

   ***

   Да уж, так интересно начавшийся день просто не мог тривиально продолжиться. Я уже больше часа лежала на кровати, рассматривая потолок. Ужин сготовила, книга позабытая валялась рядом. А я обдумывала сложившуюся ситуацию.

   Было слышно, как пришли родители. Минут через пять заглянула мама.

   - Привет! А что это за шикарный букет у нас?

   - Да не поверишь. Иду, никого не трогаю. На встречу дядька какой-то с букетом. Отдал и дальше пошел. Может к нему на свидание кто не пришел. Не удивительно. Страшненький такой, - сходу выдала я заготовленную версию. Да так, чтоб мама и прикопаться не могла.

   - А...Я думала, у тебя поклонник какой образовался.

   - Ой, мам, у меня миллионеров в знакомых нет, букеты такие дарить.

   - Ну почему сразу миллионер, я так прикинула, там штук сто. Вполне по силам студенту накопить, если произвести впечатление захотел, - да уж, букетец демон преподнес знатный. Ни в одну вазу он не влез. Поставила его в пятилитровую кастрюлю. Поэтому и на кухне оставила.

   - Студента я бы прибила за такую растрату денег. Потому что только придурок будет тратить столько на цветы. Или тот, кому деньги девать некуда.

   - Да и ладно. А у нас соседи переезжают.

   - Это какие?

   - Да напротив которые.

   - Ну и хорошо, а то их детки уже весь подъезд разрисовали. А кто въезжает?

   -Псих какой-то.

   - Ну, ты обрадовала. А почему он псих?

   - Псих не псих, но с головой у него точно не в порядке. Предложил им обменять их трехкомнатную на трехкомнатную в "Речной жемчужине"

   - В элитке, что ли? И откуда у них деньги на доплату? Там же квартиры как в Москве стоят.

   - Так в том то и дело, что без доплаты. Он им даже грузчиков оплатил, только чтоб к утру они уже выехали.

   - Да он, небось, мошенник какой-то.

   - Говорит, жил раньше в этом доме, ностальгия. Документы они уже все оформили.

   Ох, чует моя пятая точка, знаю я этого психа. По всем фронтам обложить хочет, гаденыш.

   - А потом через месяц всплывет, что он эту квартиру еще тридцати продал.

   - Не знаю... Вот бы нам так обменяться...

   - Зависть - плохое чувство.

   - Знаю... - вздохнув, мама отправилась переодеваться и ужинать.

   А я в который раз стала прокручивать в голове произошедшее сегодня.

   До университета я добралась без проблем. Сегодня была лекция по "Теории чисел". Вел ее забавный старикашка, похожий на гнома - маленький, толстенький, с бородой и красным носом. Он был уже в таком возрасте, что ничего не слышал и ничего не видел. В этом ему не помогали ни толстые очки, ни слуховой аппарат. Большая часть группы, если и соизволяла явиться на занятия, то ни чего не делала. Лекции писали единицы. Среди них и мы с Ленкой.

   Прозвенел звонок, но преподавателя не было. Они тоже люди, могут и опаздывать. Минут через пять дверь открывает декан, с непривычно радостной улыбающейся якутской физиономией. А вот вошедшего следом за ним, я увидеть никак не ожидала. Аудитория настороженно замерла.

   - Здравствуйте, граждане студенты! У меня для вас новость. Максим Фомич ушел на заслуженный отдых, и теперь вместо него будет Владислав Сергеевич ДаймОн, - он еще и издевается! Лучше бы действительно выдал мне деньгами, что за нелепая мысль так мне доказывать. Да он придурок, а не демон.

   - Прошу любить и жаловать.

   - Ага, особенно любить, - это Лена мне на ухо. А глаза-то как блестят! И это у мужней жены. Что уж говорить об остальной женской части нашего потока. Мальчиков у нас на обе группы пять человек. Я прям чувствую, как демона заваливает восхищенными взглядами. А декан скоренько так ретировался. Боится, наверное, что его помнут, когда красавчика делить будут.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

www.litlib.net

Читать книгу Инкуб Василия Горъ : онлайн чтение

Текущая страница: 1 (всего у книги 25 страниц) [доступный отрывок для чтения: 17 страниц]

Василий ГоръИнкуб

Глава 1Элли

– А как вам вот этот экземпляр? – слащавый голос менеджера по продажам с идиотским именем Анджело неприятно резанул по нервам, и Элли, наконец, поняла, что идея прийти в «Удовольствие» была, мягко выражаясь, крайне неудачной.

– Посмотрите на него! – с придыханием после каждого слова вещал молодой, но уже начинающий полнеть мужчина, пытаясь сбыть, видимо, не пользующийся особенным спросом товар. – Двадцать два года. Модель мая этого года. Эмпат. Транслятор. Система адаптации седьмого поколения. Импринтинг. Способен выполнять функции телохранителя. Если вы заглянете в каталог дополнительных опций, то увидите, что спектр возможного применения модели почти не ограничен. Мы позаботились о том, чтобы в его обществе вы могли чувствовать себя уютно как в своем особняке, так и где-нибудь на необитаемом острове. Только представьте себе – вы лежите на пляже, у самой кромки океанского прибоя, а из бушующего моря, влажный от стекающей по загорелому телу морской воды, с гарпуном, на котором бьется свежепойманная рыба, выходит вот такой мужчина вашей мечты… А, каково?

Раздраженно повернувшись к не обладающему даже зачатками эмпатии Анджело, Элли приготовилась было послать его куда подальше вместе с его гарпуном и океаном, как наткнулась на взгляд ярко-зеленых глаз очередной «продвинутой» модели и… умерла…

Нельзя сказать, что инкуб был каким-то особенным – многие из предыдущих моделей обладали более развитой мускулатурой, большинство – более симпатичными или мужественными лицами. Но в застывшем взгляде этого экземпляра девушка с изумлением заметила хорошо скрываемую грусть. Чувство, за последние три месяца не оставлявшее ее ни на минуту…

– Сколько стоит этот? – неожиданно для себя самой спросила она и покраснела.

– О, на эту модель мы можем сделать вам скидку в двадцать процентов! – засуетился Анджело. – Правда, вам придется подождать четыре дня, пока ваша покупка прибудет из Люцано, где находится наш головной офис…

– Я спросила, сколько стоит ЭТОТ экземпляр! – чувствуя, что начинает злиться, рявкнула девушка. – Именно этот! И сколько надо времени, чтобы его активировать и забрать?

– Это – витринный образец! – покрылся пятнами продавец. – Хотя, если вам нужен именно он, то мы бы могли…

– А можно без лирики? Сколько?! – повысив голос, Элли вытащила из кармана пластиковый идентификатор и, зажав его в руке, вопросительно уставилась на растерянного парня.

– Сейчас, секундочку… – Активировав связь, скрывшую его голову поляризованным сиянием сферы, Анджело, смешно жестикулируя, принялся выяснять, видимо у вышестоящего начальства, может ли их компания продать этого чертового инкуба или нет.

Раздраженно фыркнув, Элли подошла поближе к стенду и, заглянув в глаза находящемуся в стазисе мужчине, вдруг поняла, что сошла с ума: покупать существо, предназначенное для удовлетворения самых извращенных желаний, только для того, чтобы заполнить возникшую в душе пустоту, было полным и законченным идиотизмом. Как и последовать совету законченной дуры Мари, посоветовавшей посетить офис этого чертового «Удовольствия».

– Ладно, я ухожу… – дернув менеджера за рукав, буркнула она и, в последний раз посмотрев в зеленые глаза уставившегося перед собой инкуба, решительно направилась к выходу…

– Постойте, вы куда? – взвыл прервавший разговор парень. – Решение будет принято через минуту! Мы предоставим вам хорошую скидку! Постойте, госпожа Беолли!!!

– Я передумала… – угрюмо пробормотала девушка и шагнула за предупредительно распахнувшуюся перед ней дверь.

– Вот и все! Он ваш всего за миллион двести двадцать тысяч! Это смешные деньги, поверьте! Кроме того, мы бесплатно предоставим вам все необходимые лицензии! – затараторил сообразивший, что теряет выгодного клиента, менеджер. – Он заменит вам личного водителя и пилота! Вы сможете приобрести для него оружие второго класса без всяких проблем! Вам не потребуется делать для него визы в любой из миров Лиги – комплект документов вы сможете получить в течение двадцати минут с момента оплаты товара! Он может служить поваром, прислуживать за столом, играть на музыкальных инструментах Старой Земли и танцевать дангот.

– Танцевать что? – услышав незнакомое слово, поинтересовалась Элли. – Дангот?

– Дангот, – догнав ее, подтвердил Анджело. – Танец такой древний. Пятнадцатого века вроде бы…

– А, танго. Скорректируйте файл, неучи… И не пятнадцатого совсем…

– У меня написано «Дангот». И я не вижу причины что-то тут корректировать. Наши специалисты не могли ошибиться… – скривился менеджер, сообразивший, что покупатель не собирается возвращаться обратно в демонстрационный зал.

– Могу доказать… – Элли активировала интерфейс с комом и, быстренько пролистав ссылки на ее любимые голофайлы, скинула парочку на комм стоящего рядом Анджело.

– Ну, убедились? Чем спорить, лучше бы проверили…

– Ну, пускай вальс. Но он его танцует. Как бог…

– Бог – это мифическое существо и, кажется, не был замечен танцующим танго… По крайней мере, я об этом не читала…

– Вы интересовались Старой Землей? – удивленно спросил менеджер, остановившись перед дверями лифта.

– Да. И даже училась танцевать этот ваш «Дангот».

– Тогда вы сможете оценить, как двигается ваш партнер… – на миг отключившись от окружающего мира, видимо просматривая сброшенный ему файл, пробормотал парень. – Черт, красиво…

– Угу… – вспомнив, как двигались танцоры в голофильме, подтвердила девушка. – Только, как я понимаю, чтобы оценить этого вашего инкуба, надо его вывести из стазиса и приобрести? Вернее, сначала приобрести, потом вывести, а уже потом оценить… Так?

– Да. При активации происходит импринтинг, и продать этот экземпляр другому покупателю станет невозможно… Да что для вас эти миллион двести с лишним тысяч, госпожа Беолли? Ну, не понравится он вам – мы его утилизируем… За сущие копейки… Подумайте! Он же вам чем-то понравился, не правда ли? Может, решение уйти было преждевременным? Сто девяносто тысяч! И двадцатипроцентная скидка на последующие покупки! – на мгновение отвлекшись на пришедшее на комм сообщение, неожиданно выкрикнул он.

– Что? – не поняла Элли.

– Директор нашего филиала, господин Мейер, сообщил, что готов продать этот экземпляр за миллион сто тысяч… Это нереально дешево…

– Брак, наверное… – хмыкнула девушка и, подумав, добавила: – Будет стоять в стазисе до конца дней…

– Нет, не будет… – хихикнул менеджер. – Модели, не нашедшие покупателя в течение года, утилизируются…

– Это как? – нажав кнопку вызова лифта, спросила Элли.

– Его растворят в каких-то там кислотах. Я не в курсе используемой при этом технологии. Мое дело – продавать…

– Вы же его убьете! – ужаснулась девушка, на мгновение представив себе, как кислота разъедает зеленые глаза бедного инкуба, и поежилась.

– Да ну, что вы! – расхохотался парень. – По закону инкуб не считается человеком. До момента активации. Да и потом его статус регламентируется кучей законов и подзаконных актов, обойти которые на некоторых планетах Лиги не такая уж и большая проблема… Знаете, сколько экземпляров производит наша корпорация в год? Больше трехсот! А продается всего лишь около сорока… Куда девать оставшихся?

– Так мало? – удивилась Элли.

– Да… – признался менеджер. – Мало кому по карману заплатить такие деньги за пусть и очень высокотехнологичную, но все-таки игрушку. За эти деньги можно нанять армию живых людей любого сложения, возраста и цвета кожи, готовых выполнить все прихоти хозяина… Так что у него одна дорога. В кислоту… Кстати, лифт уже пришел…

– Я его беру… – Решительно протянув менеджеру идентификатор, Элли через комм подтвердила перевод денег на терминал опешившего, но не упустившего момент скачать деньги парня и, выхватив из его рук карточку, быстрым шагом пошла в направлении демонстрационного зала:

– Активируйте его побыстрее, пожалуйста. Через час мне надо быть дома…

Глава 2Инкуб…

– Привет! – Голос, разорвавший тишину, был неимоверно мелодичен и красив. – Как тебя зовут?

С трудом сфокусировав взгляд на лице стоящей передо мной девушки, я почувствовал, что медленно схожу с ума – обладательница Голоса была молода, безумно красива и… находилась на грани нервного срыва!

С трудом двинув затекшей шеей, я прислушался к себе и понял, что не знаю, как меня зовут!

– Я не знаю… – грустно сказал я. – Может быть, знаете вы?

– Вы можете назвать его так, как вам хочется… – в голосе человека, находящегося где-то за моей спиной, звучали нотки удовлетворения, зависти и почему-то легкого пренебрежения. Причем, скорее всего, мной.

– Я буду звать тебя Рейгом, ладно? – склонив голову к плечу, вполголоса произнесла девушка.

Я смотрел на артикуляцию ее губ и пытался представить себе, что она чувствует, произнося чувственными губами мое новое имя. Вернее, понять, почему в ее голосе столько сочувствия и боли…

– Рейг, – выдохнул я. – Мне нравится… А как мне звать вас?

– Элли. Элли Беолли.

– Твоя хозяйка, парень! – хохотнул тот же голос. – Прошу любить и жаловать…

Слово «любить» отдавало грязью. Мне вдруг захотелось врезать его обладателю по лицу и хорошенечко пнуть упавшее тело куда-нибудь в область головы. Желательно по губам.

– Вам идет… – Я улыбнулся ожидающей моей реакции девушке и обратил внимание на ее пальчики, нервно мнущие подол короткой, еле прикрывающей загорелые ноги юбки. – Волнуетесь?

– Немного… – здорово преуменьшив степень своего состояния, ответила она.

– Что из управляющих программ загружать? – завопил обладатель гнусного голоса. – Телохранитель… Пилот… Рыбак… Тут почти двести наимено-ваний…

– Все… – не задумываясь о смысле сказанных им слов, буркнула девушка. Не на миг не отводя взгляда от моих глаз. – И побыстрее, пожалуйста. Я тороплюсь…

– А бумаги? Они будут только через…

– Пришлете потом. Я устала…

– Тогда можете идти! – буквально через несколько секунд крикнул голос, и я снова еле сдержался, чтобы не метнуться к нему с кулаками – ощущения от мыслей, которые стояли за его словами, были такими грязными, что вдруг захотелось вымыть руки…

Опустив взгляд вниз, я присмотрелся к своим ладоням, потом прислушался к себе и понял, что, хоть и понимаю смысл понятия «вымыть руки», еще ни разу этого не делал!

– Идем, Рейг! – Девушка подала мне руку и кивнула в сторону виднеющейся за непрозрачными стеклянными параллелепипедами двери. – Давай уйдем отсюда, а?

Ей было здорово не по себе. Я аккуратно взял пальцами ее ладошку и почувствовал, как она дрожит:

– Да, конечно, Эль!

– Элли! – испуганно улыбнулась она. И вздрогнув где-то в глубине сознания.

– Нет. Тебе идет имя Эль… Можно я буду называть тебя так? – тихо, чтобы не услышал человек за моей спиной, прошептал я и вдруг понял, что сделал что-то не так – она чуть не сорвалась с места, пытаясь от меня убежать, потом с трудом сдержала выступившие слезы и облизнула мигом пересохшие губы:

– Н-наверное, можно… Если я попрошу тебя…

– Молчу… – одними губами произнес я и, подумав, добавил: – Прости…

С каждым сделанным шагом идти становилось все легче и легче. Мое тело словно вспоминало давно забытые уроки, и к моменту, когда мы оказались перед серой дверью лифта, я почувствовал, что полностью адаптировался к этому нелегкому процессу. Однако полностью переключиться на чувства стоящей рядом девушки мне не удалось – стоило нам сделать шаг в зеркальную кабину, как пол рванулся вверх, и я еле удержал равновесие.

Эль, обратив внимание на мое испуганное лицо, прыснула:

– Не бойся, он сейчас остановится!

– «Я не боюсь!» – подумал я и понял, что действительно не боюсь. Ни скорости, с которой лифт летел параллельно стене небоскреба. Ни пропасти под практически прозрачным полом. Ни ощущения, возникшего в животе при торможении в верхней точке подъема.

– Скутером управлять умеешь? – дождавшись, пока двери лифта откроются, поинтересовалась Эль и кивнула в направлении стоящей на белом круге посадочного места машины.

– Модель «Тайфун-семь». Два двигателя по… – почувствовав, что она не расположена слушать перечисление технических характеристик скутера, прервался я и, представив себя за его штурвалом, утвердительно кивнул.

– Отлично. Тогда бери на себя управление… – Девушка запрыгнула на место пассажира и, прикоснувшись к сенсору закрывания двери, нетерпеливо посмотрела на меня.

…Кресло мягко приняло меня в свои объятия, а сразу же после того, как закончилась процедура его формообразования, задвигались экраны верхнего, нижнего и заднего вида. Потом на моей груди и ногах защелкнулись страховочные ремни, и под ладонями, лежащими на подлокотниках, возникли джойстики управления. Прикосновение к правому ничего не дало – панель приборов оставалась мертва.

– Черт, забыла дать тебе допуск! – сокрушенно призналась Эль и подключилась к своему комму. – Все в порядке. Полетели…

Тихий рокот мощных двигателей скутера пробирал до печенок. В сознании мелькнул рекламный слоган компании «Энерджи-корпорейшн», выпускающей эти самые «Тайфуны»: «Вы почувствуете, что такое Мощь», и я медленно приподнял машину над крышей небоскреба…

Подключение «Тайфуна» к вживленному процессору заняло чуть больше секунды, и к моменту, когда я освоился с управлением, на лобовом стекле возникли полупрозрачные изображения доступных для полетов над городом воздушных коридоров с указаниями разрешенных скоростных режимов. Вписавшись между парой тихоходных прогулочных автобусов, я добрался до ближайшего разгонного коридора, ведущего к скоростной трассе, и, постепенно прибавляя скорость, набрал высоту.

Эль, закрыв глаза, прислушивалась к своим ощущениям. Понять, что ей нравится ощущение скорости, оказалось нетрудно, и через пару минут скутер, ревя двигателями, несся над самыми облаками к расположенному в пятистах километрах от города особняку…

Глава 3Капитан Верден Кайм

– Ну, что скажешь, старина? – В голосе начальника отдела специальных расследований Службы Внутренней Безопасности Лиги, полковника Мори Энеда, уже минуту стоящего за спиной своего подчиненного, звучали нотки хронической усталости.

– Слишком много случайностей. Готов поставить голову против сменной головки авторучки, что дело тут нечисто… – буркнул Верден, не отрывая взгляда от рабочего терминала.

– С чего ты взял? – поинтересовалось начальство. – Всего-то четыре несчастных случая за месяц. Ну, да, семь трупов высокопоставленных чиновников, промышленников и членов их семей. Но какая между этими происшествиями связь?

– Господин полковник! Происшествий – не четыре… – вывешивая голограмму над столом для совещаний, буркнул Кайм. – Смотрите. Планета Кассио. Третье мая по общегалактическому. От компьютерного сбоя в программе жизнеобеспечения погибает конгрессмен Гомилей. Двенадцатое мая. Планета Шендио. Сбой в системе регулирования движения грузового транспорта в верхних слоях атмосферы приводит к крушению платформы с двигателями для прогулочных скутеров. Одиннадцать трупов, среди которых – жена господина Инудзу. Через два дня ее супруг кончает жизнь ритуальным самоубийством. Четырнадцатое мая. Катастрофа на Майони и на Хотарре. Гибнут еще три человека. Дальше продолжать?

– Постой. В Лиге – сорок три планетные системы. Триста с лишним миллиардов человек. Десятки, если не сотни происшествий ежедневно. Надергать похожие можно за полчаса, но это же не дает нам право строить на этой связке Версию?

– Я не пытался что-то подгонять… В каждом из этих миров погиб человек, имеющий то или иное отношение к верхней палате Конгресса Лиги. Мало того, на мои запросы о вопросах, которым они занимались, пришел один и тот же ответ. Вот, полюбопытствуйте! – Капитан нашел необходимый ему файл и перетащил его в демонстратор.

– Вашего доступа недостаточно для получения запрошенной вами информации… – прочитал Энеда. – Ну и что? Они же, как-никак, конгрессмены.

– Я из вредности послал запросы на двести с лишним человек. Выбранных случайным образом из официального списка Конгресса. Подобных ответов пришло всего двадцать два. Все фигурирующие в моем списке трупы, естественно, оказались в нем. Вы считаете, это совпадение?

– Ну… вероятнее всего, да… Хотя… есть вероятность того, что вы правы… – промямлил Мори.

«Нет, не зря его прозвали Медузой… – злобно подумал капитан. – Неужели родственник в Главном Управлении дает право быть выше элементарного самоуважения? Не тянешь – уйди!»

– И что вы планируете предпринять? – пару минут пошевелив мясистыми губами, все-таки решил продолжить беседу полковник.

– Хотелось бы повторить запрос. Только желательно от имени офицеров, обладающих более высокой степенью допуска… – сверившись с подготовленным списком, начал капитан. – Далее, разрешить мне привлекать к расследованию филиалы Службы на тех планетах, на которых зарегистрированы интересующие меня происшествия. Выделить людей из оперативного резерва для осуществления комплексного наблюдения за теми конгрессменами, которые продолжают заниматься теми же вопросами, что и их покойные коллеги. Выделить мне мощность центрального сервера отдела для экстраполяции возможных действий предполагаемого преступного сообщества. Вывесить на орбиту рейдер «Стремительный» и дать мне карт-бланш на использование его для перелетов по оперативной необходимости…

– Так. Достаточно… – поморщился полковник. – Скинь мне список, я подумаю. Хотя могу сказать уже сейчас – потребности у вас, батенька, не по возможностям. Знаете, сколько стоит прыжок «Стремительного», скажем, до того же Кассио?

– Знаю. Но безопасность Лиги стоит того…

– Ну, это, слава богу, решать не вам… О своем решении я сообщу вам… – Медуза пошевелил губами, наморщил лоб и, наконец, родил: – В понедельник. Скорее всего, после обеда. Или во вторник. Тоже ближе к вечеру…

– Сегодня же четверг! – не удержался от возмущенного вопля Верден. – А если я прав?

– Что вы себе позволяете, капитан?! – взвился Энеда. – Я сказал – рассмотрю и решу. Значит, вы обязаны ЖДАТЬ! Вопросы?

– Никак нет… – опустив голову, выдавил из себя Кайм и, дождавшись, пока начальство царственно выйдет в коридор, врезал кулаком о стол…

Глава 4Рейг

Километров за двадцать от дома Эль вдруг покраснела и, закрыв лицо ладошками, тихонько застонала.

– Летим дальше… Снижаться не надо… – почувствовав, что скутер входит в вираж, попросила она и закрылась сиянием сферы.

Сменив высоту полета и переведя машину в неторопливое скольжение над заснеженными склонами горного хребта, вытянувшегося на добрых семьсот километров почти параллельно нашему курсу, я прислушался к своим ощущениям.

Несмотря на сферу, предполагающую разговор с каким-нибудь абонентом, девушка молчала. В ее душе кипел такой вулкан страстей, что мне стало ее жаль. Наконец, переборов смущение, она решила, что готова к разговору, и активировала связь.

Первый абонент беседовал совсем недолго. Судя по тому, как вели себя ее пальчики, обхватившие крепление ремня безопасности, этот разговор дался ей нелегко – к концу третьей минуты Эль была мокрой, как мышь, и мне даже пришлось включить абсорбенты и вентиляторы, встроенные в ее кресло. Закончив звонок, девушка долго приходила в себя, успокаивая дыхание и сердцебиение. Потом позвонила снова. С этим собеседником пришлось намного легче – судя по моим ощущениям, Эль требовала чего-то не очень сложного и выполнимого. Только вот здорово стеснялась самого процесса обсуждения. Третий разговор был бы похож на обычный треп, если бы не четкое стремление девушки завуалировать какое-то событие: она явно лгала, и лгала неумело. Этот звонок занял почти полчаса времени – скутер успел долететь до конца горного хребта и теперь двигался над нешироким, вытянувшимся поперек нашего курса морем.

Был еще один звонок. Короткий. Даже очень. Скорее всего, входящий. Я сообразил это не сразу, так как треп изменил тональность буквально на несколько секунд – видимо, Эль переключалась на другого абонента. Но, судя по всему, информация, полученная от неизвестного мне абонента, оказалась очень важной: буквально через пять минут после этого события сфера над ее головой растаяла, и я услышал тяжелый вздох:

– Фу… Я окончательно сошла с ума… Полетели домой… Хочу выпить, влезть в ванну, а потом завалиться спать… Кстати, сейчас на комм скутера придет файл от твоих продавцов. Ты можешь проверить его подлинность?

– Угу. Думаю, что да… А что за файл?

– Свидетельство о коррекции памяти твоего продавца. Согласно договору с компанией сведения о моей покупке являются секретными, и все упоминания о моем посещении их офиса должны быть уничтожены в течение минуты после моего отлета.

– Уже прошло больше… – чувствуя, что ей необходимо выговориться, я поддержал начинающийся разговор.

– Да. Это из-за того, что я не смогла задержаться и получить все документы лично. Как думаешь, это не критично?

В это время сервер вывел сообщение о поступившем письме, и я, успокаивая взволнованную девушку, внимательно просмотрел и контракт, и прилагающиеся к нему файлы.

– Процедура прошла успешно. Смысла сливать информацию на сторону у компании нет: в случае утечки информации они рискуют потерять всех своих клиентов. В Сети, кстати, нет ни одного упоминания о происходивших у них утечках. Есть количество проданного товара. Есть форумы, посвященные предполагаемым владельцам и тем, кто бы мог являться продуктом компании «Удовольствие», но нет ни одного подтвержденного факта.

– Ого, как быстро… – удивилась Эль. – Ты все это просмотрел, пока мы с тобой говорим?

Я кивнул.

– Здорово… Ты меня успокоил… Кстати, в доме никого нет… Я только что уволила всю прислугу и охрану. Все равно не хочу никого видеть…

Румянец, заливший ее лицо и шею, сказал мне гораздо больше. Эль не хотела, чтобы хоть кто-то мог сказать, что она приволокла домой инкуба. Игрушку для сексуальных утех…

– Ты сможешь разобраться с синтезатором? А то я никогда не готовила… – быстренько сменив тему на нейтральную, поинтересовалась она.

– Да, конечно… Что бы ты хотела поесть?

– Посмотри в инфоблоке, ладно? Там есть все, что я люблю… – поморщившись, буркнула она. – Не знаю, чего я хочу сейчас. Пусть это будет сюрпризом…

– Нет доступа… – попытавшись установить связь с процессором дома, сказал я.

– Ой, прости. Сейчас… Лови пароль… Анджело говорил, что ты можешь заниматься охраной? Я все равно в этом ничего не понимаю, так что тебе все карты в руки…

Доступ оказался без ограничений. Пока скутер заходил на посадку в ангар, я быстренько просмотрел возможности системы охраны, сменил пароли доступа, оставив неизменным только тот, который принадлежал Эль, и, первым выскочив из машины, метнулся к противоположной двери.

– Ого, а я и забыла, что когда-то девушкам было принято подавать руку… – улыбнулась она, спрыгивая на пластиковый пол. – Приятно, черт возьми… Где мои апартаменты, разобрался?

– Да, конечно… – активируя систему заправки и закрывая ворота ангара, улыбнулся я.

– Заходить туда без разрешения нельзя. Договорились? Выбирай любую комнату, которая тебе нравится. Только скажи мне, ладно?

Я кивнул и открыл перед ней дверь на лестницу, ведущую на второй этаж…

– Эль, отправить ужин наверх, или вы спуститесь в столовую? – связавшись с хозяйкой по домашнему комму, поинтересовался я через два часа. Сразу после того, как удостоверился, что девушка более-менее успокоилась и, выбравшись из ванны, направилась к монитору приемной шахты доставки.

– Как ты узнал, что я проголодалась? – вопросом на вопрос ответила она.

– Выражение вашего лица, направление движения, голодный взгляд… – улыбнулся я в глазок камеры.

– Ты за мной наблюдал? – Мне показалось, что ее сейчас хватит удар.

– Простите… Но я контролирую все камеры в доме, на территории и возле нее… – поняв, что совершил какую-то непростительную глупость, признался я.

– Ну и как? – поинтересовалась она, уперев руки в бока и еле сдерживая подступающее бешенство.

– Две попытки вторжения из Сети. Один флаер с папарацци, который висит в двадцати километрах от особняка. Семь попыток снять разговоры внутри дома со спутника… – прекрасно понимая, о чем она спрашивает, я решил сместить акценты.

Услышав про флаер, девушка смертельно побледнела:

– Когда они появились?

– Не волнуйтесь, Эль! Этот флаер висит тут уже неделю. Естественно, периодически улетая и прилетая. По крайней мере, его попытки съема информации зарегистрированы двадцать шесть раз. Атак из Сети было даже меньше, чем обычно. Спутник – в пределах статистической погрешности… Так что волноваться не о чем…

– Тогда вернемся к моему вопросу… – Эль снова разозлилась, но уже не так сильно.

– Голодны. Очень. Рекомендуется поесть отбивные по-хотаррски с красным вином, сыром…

Услышав название своего самого любимого блюда, девушка усмехнулась, склонила голову к плечу и… показала мне язык:

– Считай, что выкрутился. И давай без этого «вы», ладно?

– Как скажешь, Эль… Накрываю на стол… Спускайся через пару минут… – добавил я, видя, что она колеблется…

Ужин удался на славу. Выпив пару бокалов вина и слегка расслабившись, Эль разложила кресло почти в горизонталь и, приглушив верхний свет, задумчиво уставилась в окно. Говорить ей не хотелось. Хотя сонму обуревающих ее чувств мог бы позавидовать иной театр. Грусть, душевная боль, тяжелые, острые воспоминания граничили со стеснением, стыдом и почему-то черной меланхолией. Ни одной светлой мысли. Пришлось немножечко помочь.

Музыка, возникшая на самой грани между звуком и тишиной, не относилась к категории ее любимых. Хотя и была на сто процентов в ее вкусе. Поэтому не отвлекла ее от мыслей. Но чуточку сместила их направленность… Шелест листвы и легкий шум прибоя, которые я вывел на второй план, тоже не должны были резать слух. Как и легкий аромат свежего горного воздуха. Правда, чтобы заставить отвлечься от снедающей ее душу тревоги, пришлось транслировать эмоции почти на сорока процентах мощности. Но дело стоило того – через полчаса Эль, подложив под щеку ладошку, мирно спала на медленно разложившемся в лежак кресле и счастливо улыбалась во сне…

Скорректировав температуру в столовой, я бесшумно убрал со стола и, удостоверившись, что в ближайшее время девушка не проснется, на всякий случай добавил в воздух немножечко снотворного. А я, выбравшись на балкон, прикрытый от любопытных глаз поляризующим полем, трансформировал кресло в подобие качалки и занялся отладкой системы безопасности особняка. А заодно и сверкой загруженных мне программ с тем, что появилось нового с момента их написания…

В принципе служба безопасности родителей Эль ела свой хлеб не зря: за два часа упорных поисков слабых мест я умудрился найти только два. И те – не явные. То есть для того, чтобы ими воспользоваться, надо было иметь коды доступа к серверу особняка, досконально знать характеристики системы и быть очень хорошим программистом. Немножечко подумав, я создал клон системы и, вернув в нее старые пароли и настройки, подключил ее ко всем входящим в особняк сетям. Сам не понимая, зачем мне это надо… Теперь все попытки извне как-то изменить настройки системы должны были отражаться на ее виртуальном двойнике. А основа оставалась неизменной. Если, конечно, не знать алгоритма, дающего возможность подключиться к настоящему серверу. Завершив работу, я немножечко поудивлялся своему параноидальному психозу, но решил, что это дело вряд ли сможет кому-то повредить, и закрепил внесенные изменения. Потом размялся на тренажерах и поплавал в бассейне.

Тело адаптировалось быстро. Несмотря на то что в открытом доступе информации о продукции корпорации «Удовольствие» практически не было, то, что содержалось в моей голове, повергло меня в шок. Обрадованный согласием богатого клиента, Анджело загрузил в меня буквально все, что смог! В буквальном смысле. Астронавигация и топологическая алгебра соседствовали с принципами вышивания крестиком и техникой стрельбы из лука. Навыки метания бумеранга – с основными принципами флористики. Мусора было столько, что для адекватной работы с памятью я заархивировал основную массу информации и запихнул ее куда подальше. Резонно рассудив, что вряд ли когда-нибудь от меня потребуется добывать огонь трением или собирать примитивный ламповый радиоприемник.

Не обошлось и без минусов – предел прочности очень неплохо скомпонованного тела составлял всего восемь месяцев. Что согласно мнению корпорации-производителя в два раза превышало максимальный срок, за который покупатель охладевал к своей новой игрушке. Вроде бы процедуры восстановления отслужившего свой срок тела были предусмотрены, но как-то неявно. По крайней мере, ни технологии, ни каких-либо упоминаний о ней я не обнаружил. И философски решил, что займусь этим вопросом ближе к концу выделенного мне срока…

Вторым минусом оказался маленький пункт в подписанном Эль контракте, в котором весьма завуалированно было сказано, что покупатель берет на себя ответственность за возможные неполадки с конкретно этим экземпляром, возникшие в процессе его, то есть моей, эксплуатации. Удивленно проштудировав все прилагающиеся к нему документы, я обнаружил запись голоса моей хозяйки, отвергающей поставку из Люцано, распечатку контрольной лаборатории, обнаружившей в моем программном обеспечении какие-то мелкие и нелокализуемые сбои, и запись процесса импринтинга. В общем, получалось, что во мне есть какой-то изъян, который может негативно сказаться на будущем моего покупателя…

Час, убитый на автотестирование, не дал никаких результатов – я укладывался во все расчетные показатели, заниженные с поправкой на время, прошедшее с момента активации, – ни тело, ни мозг, ни встроенный процессор еще не вышли на расчетный режим…

– Рейг! Ты где… – Эль, открыв глаза, испуганно посмотрела по сторонам, заметила меня и сладко потянулась:

– Боже, я выспалась! Ты, наверное, волшебник?

– Только учусь… – найдя в базе данных идеально подходящий для ее состояния ответ, улыбнулся я.

iknigi.net

Читать книгу Инкуб »Рассел Рей »Библиотека книг

   

Опрос посетителей
Что Вы делаете на сайте?
   
   

На нашем сайте собрана большая коллекция книг в электронном формате (txt), большинство книг относиться к художественной литературе. Доступно бесплатное скачивание и чтение книг без регистрации. Если вы видите что жанр у книги не указан, но его можно указать, можете помочь сайту, указав жанр, после сбора достаточного количество голосов жанр книги поменяется.

   

   

Рассел Рей. Книга: Инкуб. Страница 1
РЕЙ РАССЕЛ

ИНКУБ, ИЛИ ДЕМОН ВОЖДЕЛЕНИЯ

Страшный кошмар обрушивается на маленький провинциальный городок, заставляя его обитателей буквально трепетать от страха: неуловимый, успевающий буквально повсюду маньяк с жестоким сладострастием расправляется с женщинами. Никакие преграды не могут остановить демона плотского вожделения, настигающего свои многочисленные жертвы ночью и уничтожающего их. Мрачные фантазии, тесно переплетающиеся с древними мифами, непредсказуемость превращений, невероятнейшая развязка – это роман Рея Рассела «Инкуб, или Демон вожделения».

Галэн – обобщенный образ сразу нескольких городов в Калифорнии и не является портретом какого-либо реально существующего города.

УЖАС

Все мы – порождения некоего универсального аппетита. Мы жаждем пищи, воды, любви, власти, славы и отличаемся друг от друга только соотношениями этих желаний. Одних непреодолимо влечет еда, и это подавляет все остальное, но не исключает совсем. Для других – главное секс, третьи одержимы стремлением властвовать. Предназначение святых – утвердить себя в милосердии, но не растворяя в нем полностью и другие желания. Но разве нет доказательств того, что есть среди нас и исключения. Их ведет по жизни единственное желание и каждый миг существования подчинен достижению этой главной, какой-то заранее закодированной цели…Хенрик Стефаньски

1

Я родился сегодня ночью. Какой это восторг ощущать себя! Как это великолепно выйти из тьмы и тут же понять цель своего появления на свет.Как чудесно сознавать, что ты сплав силы, власти, могущества, горячей крови, циркулирующей по венам, обладатель плоти, крепкой как дуб.Как прекрасно дышать, различать ароматы воздуха и, упиваясь ими, проникать туда, где можно выполнить свое предназначение. Как непередаваемо хорошо воспарить, ощущая полноту безграничного восторга, и осознать осмысленность вспышки, предвестившей твое появление.Я родился сегодня ночью. Я думаю, что я рождался и раньше, в другом месте или местах, и умирал, и рождался снова. Но все это не имеет для меня значения.Я знаю лишь, что я родился сегодня ночью и что есть цель, для достижения которой я был рожден.И я выполню свое предназначение…

2

Подавляющее большинство наименований больших и маленьких городов в Калифорнии испанских кровей. И, как правило, они неразлучны со святой или святым – Санта или Сан: Санта-Барбара, Сан-Диего. Некоторые сохранили лишь намек на некогда великое прошлое оригиналов-прародителей. Вряд ли многие сегодня знают, как появился знаменитый Лос-Анджелес.Послушайте, как это звучало на испанском: El Pueblo de Nuestra Senora la Reid de los Angeles de Porciuncula. Поистине гора родила мышь! Из стольких слов и букв всего два – Лос-Анджелес.Добрый десяток названий неискушенному кажется испанским, а на поверку – в них индейские корни. Сонома, к примеру. Или Азуза. Это всего-навсего сокращенное индейское обозначение конкретного места на земле – «Горы скунса».Впрочем, не все наименования городов в Калифорнии испанского происхождения. Многие крестила природа: Лонг Бич – Длинный пляж, Саузенд Оукс – Тысяча дубов; многие появились на свет от скрещивания двух языков. В лучах славы Диснейлэнда греется процветающий городок Анахейм. Первая часть названия унаследована от протекающей рядом реки Санта-Ана, а вторая – понятие «дом». Это уже по-немецки.Кто не знает Тарзана – человека-обезьяну, придуманного Эдгаром Райсом Берроузом? А вот Тарзана – наверняка единственный город в мире, титулованный в честь фантастического киногероя. И придумали это в Калифорнии.В других случаях не утруждали себя муками творчества и просто заимствовали названия в иных географических широтах: Онтарио, Венеция, Неаполь, Инглвуд, Монмаус. Причем в последнем примере оно перекочевало не из Уэльса, как можно было бы подумать, а из Иллинойса. Его привез с собой какой-то переселенец.Говорят, что только из-за лености мысли обитателей один из калифорнийских городов, основанный Вилкоксом, долгое время был безымянным. Наконец как-то его жена в вагоне-ресторане поезда познакомилась со словоохотливой дамой. Та без умолку рассказывала о своем поместье – Голливуде – на востоке страны. Такое звучное имя как нельзя лучше подходит городку, заложенному ее мужем, решила сразу миссис Вилкокс.А сколько экзотики в названиях шахтерских поселений: Ущелье Бешеного Мула, Долина Москитов, Квартира Цыпленка, Дай Им Хорошенько. Жаль, что большинство из них уже исчезло и забыто.Ну, а как же было не уважить знаменитостей? Скажем, Монровия появился в честь пионера железнодорожного дела Вильяма Ньютона Монро. Бывает наоборот. Все считают, что город носит имя известного человека, а это вовсе не так. «Наш Бэрбанк – это память о выдающемся ботанике Лютере Бэрбанке!» – воскликнут «знатоки», услышав ваш вопрос. Отнюдь! Имя городу оставил скромный зубной врач Дэвид Бэрбанк.На полпути между Лос-Анджелесом и Сан-Франциско лежит маленький, тихий городок – Галэн. Наречен он так совсем не в знак почтения к великому греческому целителю – Галэну. У него своя история.Городок раскинулся на берегу океана. Но если не знать точно, что это Калифорния, ни у кого не возникло бы сомнения, что побережье – атлантическое, а не тихоокеанское.Дело в том, что Галэн, пожалуй, самый новоанглийский из всех поселений за пределами самой Новой Англии. Есть что-то своеобразное в опорах мола и развешанных рыбацких сетях, да и в самих рыбаках, что навевает мысли о Новой Англии. И красные дома, и даже амбары построены так, будто им предстоит защищать своих обитателей от снежных бурь. Люди не говорят здесь с бостонским акцентом, но зато губы их сжаты в узкую полоску, глаза сужены в прищуре. В случае надобности они могли бы вполне позировать фотографам, рекламирующим товары другого, атлантического, побережья.Когда густой туман приползает с океана и нависает над городом, пробирая до костей и смазывая четкие очертания Калифорнии, вас еще сильнее охватывает чувство, что все же вы на восточном побережье. Рассказывают, что именно здесь был снят не один фильм из жизни Новой Англии, эдакие сусальные истории… Впрочем, и зрители были под стать им.По преданию, город заложил в середине XIX века Кальвин Галэн. Именно он принес в Калифорнию новоанглийские обычаи. Одни говорят, что Галэн прибыл из Нью-Гемпшира, другие утверждают – из Мэйна или Массачусетса. За точность никто не ручается.В Галэне до сих пор живут потомки его основателя. Но почтение к этой фамилии в здешнем обществе не идет ныне ни в какое сравнение с былыми временами. Первой по старшинству – ей уже за семьдесят – надо представить Агату Галэн. Она хозяйка старого фамильного дома на северной окраине города. Это строение раньше выглядело даже величественным, теперь совсем обветшало. Здесь же обитает и Тим – племянник Агаты, отцом которого был ее брат Мэтью. Мать в девичестве звали Кейт Довер. Оба родителя уже покинули сию бренную землю. Так что Агата и Тим – только двое, кто остались от некогда большого семейства Галэнов.Агата – один из столпов местной церкви, небольшое побеленное строение которой сразу замечаешь, подъезжая к городу с юга. Церковь довольно живописная, подобные можно увидеть на старых полотнах классиков. Есть колокольня и все прочие атрибуты. Службу справляет преподобный Фрэнсис Китон. Он женат, но вот детей Бог не дал.В Галэне это уголок для протестантов. Немногочисленным католикам и евреям, живущим здесь, к своим духовным пастырям приходится ездить в Мидвэйл – самый близкий от Галэна городок. Как вы уже поняли, белые англосаксонские протестанты – основное население Галэна.Безмерная гордость горожан – двухлетний колледж. Официальный его титул производит впечатление: Мемориальный колледж Эдмонда Джабеса Галэна. Не в обиду патриотам надо заметить, что название это куда больше самого заведения. Впрочем, так бывает. До наших дней колледж существует в основном на проценты от капитала, пожертвованного прапрадедом Тима – Эдмондом для увековечивания собственной персоны. Кстати, желающих последовать его примеру в городе больше не оказалось. Впрочем, и так бывает.Как и положено приличному городу, властвует в нем мэрия. Раз в четыре года бушуют страсти на здешних улицах, в здешних домах, когда из всех галэнцев нужно выбрать всего четверых в городской совет. Каждый из них поочередно в течение года несет потом бремя городничего. В истории Галэна зафиксирован и такой факт: пост мэра занимала как-то женщина. Сейчас мэрией управляет Джо Прескотт – вдовец, живущий с сыном Чарли, владелец единственного в городе кинотеатра «Парадиз».Еще один очаг культуры – газета «Галэн Сигнал». Редактор ее – особа в городе популярная – Лора Кинсайд. Это крупная красивая женщина, примерно тридцати лет, с карими глазами и темно-каштановыми волосами. Как говорится, есть на чем отдохнуть взору. Многие мужчины Галэна, в том числе и почтенные отцы семейств, пытались приударить за ней. Увы, безрезультатно. И хотя по части сплетен жители Галэна большие мастера, Лора никогда не давала поводов для досужего трепа. Она заняла место хозяйки-редактора газеты как бы по наследству, после смерти отца, и ведет дело превосходно. Полагается во многом на шестидесятилетнего Билла Картера, проработавшего целую вечность с ее отцом. Билл заведует типографией, где на допотопном станке печатается «Галэн Сигнал».В среде городских эскулапов вне конкуренции доктор Сэм Дженкинс. Доверяют ему больше, чем другим, и часто называют просто Доком. Дженкинсу пятьдесят с небольшим. Это высокий, нескладный человек с колючими на вид, темными волосами с проседью, постоянным ироническим выражением на лице. Несколько лет назад, когда скончался 84-летний судмедэксперт Мейнард Эндрюс (нетрудно подсчитать, сколько он прослужил на этом незавидном месте), доктор Дженкинс согласился временно, пока не найдут замену, тянуть лямку за него. Да так и застрял в этой должности. В семье у Дока два любимых создания – жена Марта и дочь Дженни. Мальчишки Галэна сходят с ума от неразделенной страсти к младшей. И можно понять их – Дженни, бесспорно, одна из самых хорошеньких в городе.Впрочем, надо заметить, прекрасная половина Галэна воистину прекрасна. Взгляните на малышку Мэри Лу, лотошницу из «Парадиза». Сплошное очарование! А как хороша собой ее мать Анита, правда, после аварии бедняжка стала инвалидом. Есть в кого быть привлекательной и племяннице местного священника Прю Китон – ее мать Элен просто красавица. И даже кассирша из «Парадиза» Белинда Феллоуз, а ей явно около пятидесяти, притягивает взоры… отличной фигурой. Но это лишь с точки зрения тех, кому нравятся крупные женщины. Болтают, что сохнет по таким Джо Прескотт. А у кого повернется язык не назвать красоткой Мэлани Сандерс? Словом, в Галэне есть кем полюбоваться. Может, по этой причине в городе и случилось то, о чем пойдет речь ниже.Естественно, все, что происходит в Галэне, тут же становится известным в штаб-квартире шерифа Хэнка Валдена. Он и его жена Сара старожилы города. Хэнк абсолютно лыс, просто до неправдоподобия. Фигура его напоминает бочонок. И голос Хэнка урчит, как из бочки, да к тому же смахивает на кваканье лягушки.В отличие от шефа его заместитель Клэм Конклин молод и строен. Голову венчает густая копна волос, говорит приятно, мягко – не то что квакает Хэнк.Немало галэнских тайн скрывается за стенами небольшой городской больницы. Вообще-то, правильнее называть ее амбулаторией. Но неказистое это здание все именуют только больницей, хотя многие упрямцы в серьезных случаях обращаются за помощью в Мидвэйл.А вот старомодная с виду гостиница вполне справедливо считается фешенебельной. Всеми делами здесь заправляют супруги Парди – Руфь и Джед. До недавней поры официанткой у них служила симпатичная и озорная Мэлани Сандерс. Ее стать приводила в трепет местных ловеласов, и они сравнивали ее с величавой кирпичной пожарной каланчой. Отпускали, бывало, и другие менее пристойные словечки.Повод для злословия давала сговорчивость бесхитростной Мэлани. Ее доброе сердце не способно было отказать никому. К счастью или к сожалению, все сплетни теперь позади. Что бы ни говорили о жителях Галэна, но не настолько они бесчеловечны, чтобы перемывать кости своей землячке, погибшей недавно ужасной смертью.В ту злосчастную ночь Мэлани Сандерс и Тим Галэн несколько экстравагантно проводили время на берегу океана – купались нагишом в его волнах. Они плавали и шумно плескались у мола. Будь в те минуты луна, она со всей очевидностью высветила бы и подчеркнула физическое несоответствие парочки – монументальность Мэлани и хрупкость Тима. Девушка имела явное преимущество перед юношей. В костюме Евы она была просто неотразима.О том, как все началось и чем кончилось, рассказывал потом Тим. Вечером, перед закрытием бара, он зашел в гостиницу выпить чашечку кофе. Мэлани захотелось окунуться в океане после работы.– Пойдешь со мной? – спросила она.Тим замялся и стал объяснять, что не прихватил плавки. Мэлани подзадорила его, обозвав цыпленком, и, рассмеявшись, поинтересовалась: разве не приходилось ему в хорошей компании обходиться без купальных принадлежностей? Смущенный Тим сдался.Ночь была туманной. Для этого сезона явление вполне обычное. У самой воды туман сгустился, и, чтобы видеть друг друга, купальщики стояли бок о бок. На пляже было необычайно тихо – туман как будто укутал все толстым одеялом и звуки тонули в нем. Чуть-чуть улавливался плеск волн о берег. Слова их не долетали до слуха, возникло ощущение, что все это происходит на незнакомой планете, где не властвуют законы земной природы. Как при замедленной съемке казались движения. Человек в этой пелене чувствовал себя довольно неуютно и зябко.Но молодые и полные сил Тим и Мэлани навряд ли ощущали какой-либо дискомфорт, резвились, брызгались водой, хохотали. Тим сделал попытку поймать Мэлани и поцеловать. Она притворно возмутилась, выскользнула и, изловчившись, окунула его с головой. А потом быстро поплыла к берегу.Через несколько секунд голова Тима показалась на поверхности. Он выплюнул соленую воду и стал оглядываться по сторонам. Но увидеть что-либо мешали туман, темнота. Он стал кричать:

Все книги писателя Рассел Рей. Скачать книгу можно по ссылке

Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.

   

   

Поиск по сайту
   
   

   

Теги жанров Альтернативная история, Биографии и Мемуары, Боевая Фантастика, Боевики, Военная проза, Детектив, Детская Проза, Детская Фантастика, Детские Остросюжетные, Детское: Прочее, Другое, Иронический Детектив, Историческая Проза, Исторические Любовные Романы, Исторические Приключения, История, Классическая Проза, Классический Детектив, Короткие Любовные Романы, Космическая Фантастика, Криминальный Детектив, Любовные романы, Научная Фантастика, Остросюжетные Любовные Романы, Полицейский Детектив, Приключения: Прочее, Проза, Публицистика, Русская Классика, Сказки, Советская Классика, Современная Проза, Современные Любовные Романы, Социальная фантастика, Триллеры, Ужасы и Мистика, Фэнтези, Юмористическая Проза, Юмористическая фантастика, не указано

Показать все теги

www.libtxt.ru

Читать онлайн книгу «Инкуб» бесплатно — Страница 1

Василий Горъ

Инкуб

Глава 1

Элли

– А как вам вот этот экземпляр? – слащавый голос менеджера по продажам с идиотским именем Анджело неприятно резанул по нервам, и Элли, наконец, поняла, что идея прийти в «Удовольствие» была, мягко выражаясь, крайне неудачной.

– Посмотрите на него! – с придыханием после каждого слова вещал молодой, но уже начинающий полнеть мужчина, пытаясь сбыть, видимо, не пользующийся особенным спросом товар. – Двадцать два года. Модель мая этого года. Эмпат. Транслятор. Система адаптации седьмого поколения. Импринтинг. Способен выполнять функции телохранителя. Если вы заглянете в каталог дополнительных опций, то увидите, что спектр возможного применения модели почти не ограничен. Мы позаботились о том, чтобы в его обществе вы могли чувствовать себя уютно как в своем особняке, так и где-нибудь на необитаемом острове. Только представьте себе – вы лежите на пляже, у самой кромки океанского прибоя, а из бушующего моря, влажный от стекающей по загорелому телу морской воды, с гарпуном, на котором бьется свежепойманная рыба, выходит вот такой мужчина вашей мечты… А, каково?

Раздраженно повернувшись к не обладающему даже зачатками эмпатии Анджело, Элли приготовилась было послать его куда подальше вместе с его гарпуном и океаном, как наткнулась на взгляд ярко-зеленых глаз очередной «продвинутой» модели и… умерла…

Нельзя сказать, что инкуб был каким-то особенным – многие из предыдущих моделей обладали более развитой мускулатурой, большинство – более симпатичными или мужественными лицами. Но в застывшем взгляде этого экземпляра девушка с изумлением заметила хорошо скрываемую грусть. Чувство, за последние три месяца не оставлявшее ее ни на минуту…

– Сколько стоит этот? – неожиданно для себя самой спросила она и покраснела.

– О, на эту модель мы можем сделать вам скидку в двадцать процентов! – засуетился Анджело. – Правда, вам придется подождать четыре дня, пока ваша покупка прибудет из Люцано, где находится наш головной офис…

– Я спросила, сколько стоит ЭТОТ экземпляр! – чувствуя, что начинает злиться, рявкнула девушка. – Именно этот! И сколько надо времени, чтобы его активировать и забрать?

– Это – витринный образец! – покрылся пятнами продавец. – Хотя, если вам нужен именно он, то мы бы могли…

– А можно без лирики? Сколько?! – повысив голос, Элли вытащила из кармана пластиковый идентификатор и, зажав его в руке, вопросительно уставилась на растерянного парня.

– Сейчас, секундочку… – Активировав связь, скрывшую его голову поляризованным сиянием сферы, Анджело, смешно жестикулируя, принялся выяснять, видимо у вышестоящего начальства, может ли их компания продать этого чертового инкуба или нет.

Раздраженно фыркнув, Элли подошла поближе к стенду и, заглянув в глаза находящемуся в стазисе мужчине, вдруг поняла, что сошла с ума: покупать существо, предназначенное для удовлетворения самых извращенных желаний, только для того, чтобы заполнить возникшую в душе пустоту, было полным и законченным идиотизмом. Как и последовать совету законченной дуры Мари, посоветовавшей посетить офис этого чертового «Удовольствия».

– Ладно, я ухожу… – дернув менеджера за рукав, буркнула она и, в последний раз посмотрев в зеленые глаза уставившегося перед собой инкуба, решительно направилась к выходу…

– Постойте, вы куда? – взвыл прервавший разговор парень. – Решение будет принято через минуту! Мы предоставим вам хорошую скидку! Постойте, госпожа Беолли!!!

– Я передумала… – угрюмо пробормотала девушка и шагнула за предупредительно распахнувшуюся перед ней дверь.

– Вот и все! Он ваш всего за миллион двести двадцать тысяч! Это смешные деньги, поверьте! Кроме того, мы бесплатно предоставим вам все необходимые лицензии! – затараторил сообразивший, что теряет выгодного клиента, менеджер. – Он заменит вам личного водителя и пилота! Вы сможете приобрести для него оружие второго класса без всяких проблем! Вам не потребуется делать для него визы в любой из миров Лиги – комплект документов вы сможете получить в течение двадцати минут с момента оплаты товара! Он может служить поваром, прислуживать за столом, играть на музыкальных инструментах Старой Земли и танцевать дангот.

– Танцевать что? – услышав незнакомое слово, поинтересовалась Элли. – Дангот?

– Дангот, – догнав ее, подтвердил Анджело. – Танец такой древний. Пятнадцатого века вроде бы…

– А, танго. Скорректируйте файл, неучи… И не пятнадцатого совсем…

– У меня написано «Дангот». И я не вижу причины что-то тут корректировать. Наши специалисты не могли ошибиться… – скривился менеджер, сообразивший, что покупатель не собирается возвращаться обратно в демонстрационный зал.

– Могу доказать… – Элли активировала интерфейс с комом и, быстренько пролистав ссылки на ее любимые голофайлы, скинула парочку на комм стоящего рядом Анджело.

– Ну, убедились? Чем спорить, лучше бы проверили…

– Ну, пускай вальс. Но он его танцует. Как бог…

– Бог – это мифическое существо и, кажется, не был замечен танцующим танго… По крайней мере, я об этом не читала…

– Вы интересовались Старой Землей? – удивленно спросил менеджер, остановившись перед дверями лифта.

– Да. И даже училась танцевать этот ваш «Дангот».

– Тогда вы сможете оценить, как двигается ваш партнер… – на миг отключившись от окружающего мира, видимо просматривая сброшенный ему файл, пробормотал парень. – Черт, красиво…

– Угу… – вспомнив, как двигались танцоры в голофильме, подтвердила девушка. – Только, как я понимаю, чтобы оценить этого вашего инкуба, надо его вывести из стазиса и приобрести? Вернее, сначала приобрести, потом вывести, а уже потом оценить… Так?

– Да. При активации происходит импринтинг, и продать этот экземпляр другому покупателю станет невозможно… Да что для вас эти миллион двести с лишним тысяч, госпожа Беолли? Ну, не понравится он вам – мы его утилизируем… За сущие копейки… Подумайте! Он же вам чем-то понравился, не правда ли? Может, решение уйти было преждевременным? Сто девяносто тысяч! И двадцатипроцентная скидка на последующие покупки! – на мгновение отвлекшись на пришедшее на комм сообщение, неожиданно выкрикнул он.

– Что? – не поняла Элли.

– Директор нашего филиала, господин Мейер, сообщил, что готов продать этот экземпляр за миллион сто тысяч… Это нереально дешево…

– Брак, наверное… – хмыкнула девушка и, подумав, добавила: – Будет стоять в стазисе до конца дней…

– Нет, не будет… – хихикнул менеджер. – Модели, не нашедшие покупателя в течение года, утилизируются…

– Это как? – нажав кнопку вызова лифта, спросила Элли.

– Его растворят в каких-то там кислотах. Я не в курсе используемой при этом технологии. Мое дело – продавать…

– Вы же его убьете! – ужаснулась девушка, на мгновение представив себе, как кислота разъедает зеленые глаза бедного инкуба, и поежилась.

– Да ну, что вы! – расхохотался парень. – По закону инкуб не считается человеком. До момента активации. Да и потом его статус регламентируется кучей законов и подзаконных актов, обойти которые на некоторых планетах Лиги не такая уж и большая проблема… Знаете, сколько экземпляров производит наша корпорация в год? Больше трехсот! А продается всего лишь около сорока… Куда девать оставшихся?

– Так мало? – удивилась Элли.

– Да… – признался менеджер. – Мало кому по карману заплатить такие деньги за пусть и очень высокотехнологичную, но все-таки игрушку. За эти деньги можно нанять армию живых людей любого сложения, возраста и цвета кожи, готовых выполнить все прихоти хозяина… Так что у него одна дорога. В кислоту… Кстати, лифт уже пришел…

– Я его беру… – Решительно протянув менеджеру идентификатор, Элли через комм подтвердила перевод денег на терминал опешившего, но не упустившего момент скачать деньги парня и, выхватив из его рук карточку, быстрым шагом пошла в направлении демонстрационного зала:

– Активируйте его побыстрее, пожалуйста. Через час мне надо быть дома…

Глава 2

Инкуб…

– Привет! – Голос, разорвавший тишину, был неимоверно мелодичен и красив. – Как тебя зовут?

С трудом сфокусировав взгляд на лице стоящей передо мной девушки, я почувствовал, что медленно схожу с ума – обладательница Голоса была молода, безумно красива и… находилась на грани нервного срыва!

С трудом двинув затекшей шеей, я прислушался к себе и понял, что не знаю, как меня зовут!

– Я не знаю… – грустно сказал я. – Может быть, знаете вы?

– Вы можете назвать его так, как вам хочется… – в голосе человека, находящегося где-то за моей спиной, звучали нотки удовлетворения, зависти и почему-то легкого пренебрежения. Причем, скорее всего, мной.

– Я буду звать тебя Рейгом, ладно? – склонив голову к плечу, вполголоса произнесла девушка.

Я смотрел на артикуляцию ее губ и пытался представить себе, что она чувствует, произнося чувственными губами мое новое имя. Вернее, понять, почему в ее голосе столько сочувствия и боли…

– Рейг, – выдохнул я. – Мне нравится… А как мне звать вас?

– Элли. Элли Беолли.

– Твоя хозяйка, парень! – хохотнул тот же голос. – Прошу любить и жаловать…

Слово «любить» отдавало грязью. Мне вдруг захотелось врезать его обладателю по лицу и хорошенечко пнуть упавшее тело куда-нибудь в область головы. Желательно по губам.

– Вам идет… – Я улыбнулся ожидающей моей реакции девушке и обратил внимание на ее пальчики, нервно мнущие подол короткой, еле прикрывающей загорелые ноги юбки. – Волнуетесь?

– Немного… – здорово преуменьшив степень своего состояния, ответила она.

– Что из управляющих программ загружать? – завопил обладатель гнусного голоса. – Телохранитель… Пилот… Рыбак… Тут почти двести наимено-ваний…

– Все… – не задумываясь о смысле сказанных им слов, буркнула девушка. Не на миг не отводя взгляда от моих глаз. – И побыстрее, пожалуйста. Я тороплюсь…

– А бумаги? Они будут только через…

– Пришлете потом. Я устала…

– Тогда можете идти! – буквально через несколько секунд крикнул голос, и я снова еле сдержался, чтобы не метнуться к нему с кулаками – ощущения от мыслей, которые стояли за его словами, были такими грязными, что вдруг захотелось вымыть руки…

Опустив взгляд вниз, я присмотрелся к своим ладоням, потом прислушался к себе и понял, что, хоть и понимаю смысл понятия «вымыть руки», еще ни разу этого не делал!

– Идем, Рейг! – Девушка подала мне руку и кивнула в сторону виднеющейся за непрозрачными стеклянными параллелепипедами двери. – Давай уйдем отсюда, а?

Ей было здорово не по себе. Я аккуратно взял пальцами ее ладошку и почувствовал, как она дрожит:

– Да, конечно, Эль!

– Элли! – испуганно улыбнулась она. И вздрогнув где-то в глубине сознания.

– Нет. Тебе идет имя Эль… Можно я буду называть тебя так? – тихо, чтобы не услышал человек за моей спиной, прошептал я и вдруг понял, что сделал что-то не так – она чуть не сорвалась с места, пытаясь от меня убежать, потом с трудом сдержала выступившие слезы и облизнула мигом пересохшие губы:

– Н-наверное, можно… Если я попрошу тебя…

– Молчу… – одними губами произнес я и, подумав, добавил: – Прости…

С каждым сделанным шагом идти становилось все легче и легче. Мое тело словно вспоминало давно забытые уроки, и к моменту, когда мы оказались перед серой дверью лифта, я почувствовал, что полностью адаптировался к этому нелегкому процессу. Однако полностью переключиться на чувства стоящей рядом девушки мне не удалось – стоило нам сделать шаг в зеркальную кабину, как пол рванулся вверх, и я еле удержал равновесие.

Эль, обратив внимание на мое испуганное лицо, прыснула:

– Не бойся, он сейчас остановится!

– «Я не боюсь!» – подумал я и понял, что действительно не боюсь. Ни скорости, с которой лифт летел параллельно стене небоскреба. Ни пропасти под практически прозрачным полом. Ни ощущения, возникшего в животе при торможении в верхней точке подъема.

– Скутером управлять умеешь? – дождавшись, пока двери лифта откроются, поинтересовалась Эль и кивнула в направлении стоящей на белом круге посадочного места машины.

– Модель «Тайфун-семь». Два двигателя по… – почувствовав, что она не расположена слушать перечисление технических характеристик скутера, прервался я и, представив себя за его штурвалом, утвердительно кивнул.

– Отлично. Тогда бери на себя управление… – Девушка запрыгнула на место пассажира и, прикоснувшись к сенсору закрывания двери, нетерпеливо посмотрела на меня.

…Кресло мягко приняло меня в свои объятия, а сразу же после того, как закончилась процедура его формообразования, задвигались экраны верхнего, нижнего и заднего вида. Потом на моей груди и ногах защелкнулись страховочные ремни, и под ладонями, лежащими на подлокотниках, возникли джойстики управления. Прикосновение к правому ничего не дало – панель приборов оставалась мертва.

– Черт, забыла дать тебе допуск! – сокрушенно призналась Эль и подключилась к своему комму. – Все в порядке. Полетели…

Тихий рокот мощных двигателей скутера пробирал до печенок. В сознании мелькнул рекламный слоган компании «Энерджи-корпорейшн», выпускающей эти самые «Тайфуны»: «Вы почувствуете, что такое Мощь», и я медленно приподнял машину над крышей небоскреба…

Подключение «Тайфуна» к вживленному процессору заняло чуть больше секунды, и к моменту, когда я освоился с управлением, на лобовом стекле возникли полупрозрачные изображения доступных для полетов над городом воздушных коридоров с указаниями разрешенных скоростных режимов. Вписавшись между парой тихоходных прогулочных автобусов, я добрался до ближайшего разгонного коридора, ведущего к скоростной трассе, и, постепенно прибавляя скорость, набрал высоту.

Эль, закрыв глаза, прислушивалась к своим ощущениям. Понять, что ей нравится ощущение скорости, оказалось нетрудно, и через пару минут скутер, ревя двигателями, несся над самыми облаками к расположенному в пятистах километрах от города особняку…

Глава 3

Капитан Верден Кайм

– Ну, что скажешь, старина? – В голосе начальника отдела специальных расследований Службы Внутренней Безопасности Лиги, полковника Мори Энеда, уже минуту стоящего за спиной своего подчиненного, звучали нотки хронической усталости.

– Слишком много случайностей. Готов поставить голову против сменной головки авторучки, что дело тут нечисто… – буркнул Верден, не отрывая взгляда от рабочего терминала.

– С чего ты взял? – поинтересовалось начальство. – Всего-то четыре несчастных случая за месяц. Ну, да, семь трупов высокопоставленных чиновников, промышленников и членов их семей. Но какая между этими происшествиями связь?

– Господин полковник! Происшествий – не четыре… – вывешивая голограмму над столом для совещаний, буркнул Кайм. – Смотрите. Планета Кассио. Третье мая по общегалактическому. От компьютерного сбоя в программе жизнеобеспечения погибает конгрессмен Гомилей. Двенадцатое мая. Планета Шендио. Сбой в системе регулирования движения грузового транспорта в верхних слоях атмосферы приводит к крушению платформы с двигателями для прогулочных скутеров. Одиннадцать трупов, среди которых – жена господина Инудзу. Через два дня ее супруг кончает жизнь ритуальным самоубийством. Четырнадцатое мая. Катастрофа на Майони и на Хотарре. Гибнут еще три человека. Дальше продолжать?

– Постой. В Лиге – сорок три планетные системы. Триста с лишним миллиардов человек. Десятки, если не сотни происшествий ежедневно. Надергать похожие можно за полчаса, но это же не дает нам право строить на этой связке Версию?

– Я не пытался что-то подгонять… В каждом из этих миров погиб человек, имеющий то или иное отношение к верхней палате Конгресса Лиги. Мало того, на мои запросы о вопросах, которым они занимались, пришел один и тот же ответ. Вот, полюбопытствуйте! – Капитан нашел необходимый ему файл и перетащил его в демонстратор.

– Вашего доступа недостаточно для получения запрошенной вами информации… – прочитал Энеда. – Ну и что? Они же, как-никак, конгрессмены.

– Я из вредности послал запросы на двести с лишним человек. Выбранных случайным образом из официального списка Конгресса. Подобных ответов пришло всего двадцать два. Все фигурирующие в моем списке трупы, естественно, оказались в нем. Вы считаете, это совпадение?

– Ну… вероятнее всего, да… Хотя… есть вероятность того, что вы правы… – промямлил Мори.

«Нет, не зря его прозвали Медузой… – злобно подумал капитан. – Неужели родственник в Главном Управлении дает право быть выше элементарного самоуважения? Не тянешь – уйди!»

– И что вы планируете предпринять? – пару минут пошевелив мясистыми губами, все-таки решил продолжить беседу полковник.

– Хотелось бы повторить запрос. Только желательно от имени офицеров, обладающих более высокой степенью допуска… – сверившись с подготовленным списком, начал капитан. – Далее, разрешить мне привлекать к расследованию филиалы Службы на тех планетах, на которых зарегистрированы интересующие меня происшествия. Выделить людей из оперативного резерва для осуществления комплексного наблюдения за теми конгрессменами, которые продолжают заниматься теми же вопросами, что и их покойные коллеги. Выделить мне мощность центрального сервера отдела для экстраполяции возможных действий предполагаемого преступного сообщества. Вывесить на орбиту рейдер «Стремительный» и дать мне карт-бланш на использование его для перелетов по оперативной необходимости…

– Так. Достаточно… – поморщился полковник. – Скинь мне список, я подумаю. Хотя могу сказать уже сейчас – потребности у вас, батенька, не по возможностям. Знаете, сколько стоит прыжок «Стремительного», скажем, до того же Кассио?

– Знаю. Но безопасность Лиги стоит того…

– Ну, это, слава богу, решать не вам… О своем решении я сообщу вам… – Медуза пошевелил губами, наморщил лоб и, наконец, родил: – В понедельник. Скорее всего, после обеда. Или во вторник. Тоже ближе к вечеру…

– Сегодня же четверг! – не удержался от возмущенного вопля Верден. – А если я прав?

– Что вы себе позволяете, капитан?! – взвился Энеда. – Я сказал – рассмотрю и решу. Значит, вы обязаны ЖДАТЬ! Вопросы?

– Никак нет… – опустив голову, выдавил из себя Кайм и, дождавшись, пока начальство царственно выйдет в коридор, врезал кулаком о стол…

Глава 4

Рейг

Километров за двадцать от дома Эль вдруг покраснела и, закрыв лицо ладошками, тихонько застонала.

– Летим дальше… Снижаться не надо… – почувствовав, что скутер входит в вираж, попросила она и закрылась сиянием сферы.

Сменив высоту полета и переведя машину в неторопливое скольжение над заснеженными склонами горного хребта, вытянувшегося на добрых семьсот километров почти параллельно нашему курсу, я прислушался к своим ощущениям.

Несмотря на сферу, предполагающую разговор с каким-нибудь абонентом, девушка молчала. В ее душе кипел такой вулкан страстей, что мне стало ее жаль. Наконец, переборов смущение, она решила, что готова к разговору, и активировала связь.

Первый абонент беседовал совсем недолго. Судя по тому, как вели себя ее пальчики, обхватившие крепление ремня безопасности, этот разговор дался ей нелегко – к концу третьей минуты Эль была мокрой, как мышь, и мне даже пришлось включить абсорбенты и вентиляторы, встроенные в ее кресло. Закончив звонок, девушка долго приходила в себя, успокаивая дыхание и сердцебиение. Потом позвонила снова. С этим собеседником пришлось намного легче – судя по моим ощущениям, Эль требовала чего-то не очень сложного и выполнимого. Только вот здорово стеснялась самого процесса обсуждения. Третий разговор был бы похож на обычный треп, если бы не четкое стремление девушки завуалировать какое-то событие: она явно лгала, и лгала неумело. Этот звонок занял почти полчаса времени – скутер успел долететь до конца горного хребта и теперь двигался над нешироким, вытянувшимся поперек нашего курса морем.

Был еще один звонок. Короткий. Даже очень. Скорее всего, входящий. Я сообразил это не сразу, так как треп изменил тональность буквально на несколько секунд – видимо, Эль переключалась на другого абонента. Но, судя по всему, информация, полученная от неизвестного мне абонента, оказалась очень важной: буквально через пять минут после этого события сфера над ее головой растаяла, и я услышал тяжелый вздох:

– Фу… Я окончательно сошла с ума… Полетели домой… Хочу выпить, влезть в ванну, а потом завалиться спать… Кстати, сейчас на комм скутера придет файл от твоих продавцов. Ты можешь проверить его подлинность?

– Угу. Думаю, что да… А что за файл?

– Свидетельство о коррекции памяти твоего продавца. Согласно договору с компанией сведения о моей покупке являются секретными, и все упоминания о моем посещении их офиса должны быть уничтожены в течение минуты после моего отлета.

– Уже прошло больше… – чувствуя, что ей необходимо выговориться, я поддержал начинающийся разговор.

– Да. Это из-за того, что я не смогла задержаться и получить все документы лично. Как думаешь, это не критично?

В это время сервер вывел сообщение о поступившем письме, и я, успокаивая взволнованную девушку, внимательно просмотрел и контракт, и прилагающиеся к нему файлы.

– Процедура прошла успешно. Смысла сливать информацию на сторону у компании нет: в случае утечки информации они рискуют потерять всех своих клиентов. В Сети, кстати, нет ни одного упоминания о происходивших у них утечках. Есть количество проданного товара. Есть форумы, посвященные предполагаемым владельцам и тем, кто бы мог являться продуктом компании «Удовольствие», но нет ни одного подтвержденного факта.

– Ого, как быстро… – удивилась Эль. – Ты все это просмотрел, пока мы с тобой говорим?

Я кивнул.

– Здорово… Ты меня успокоил… Кстати, в доме никого нет… Я только что уволила всю прислугу и охрану. Все равно не хочу никого видеть…

Румянец, заливший ее лицо и шею, сказал мне гораздо больше. Эль не хотела, чтобы хоть кто-то мог сказать, что она приволокла домой инкуба. Игрушку для сексуальных утех…

– Ты сможешь разобраться с синтезатором? А то я никогда не готовила… – быстренько сменив тему на нейтральную, поинтересовалась она.

– Да, конечно… Что бы ты хотела поесть?

– Посмотри в инфоблоке, ладно? Там есть все, что я люблю… – поморщившись, буркнула она. – Не знаю, чего я хочу сейчас. Пусть это будет сюрпризом…

– Нет доступа… – попытавшись установить связь с процессором дома, сказал я.

– Ой, прости. Сейчас… Лови пароль… Анджело говорил, что ты можешь заниматься охраной? Я все равно в этом ничего не понимаю, так что тебе все карты в руки…

Доступ оказался без ограничений. Пока скутер заходил на посадку в ангар, я быстренько просмотрел возможности системы охраны, сменил пароли доступа, оставив неизменным только тот, который принадлежал Эль, и, первым выскочив из машины, метнулся к противоположной двери.

– Ого, а я и забыла, что когда-то девушкам было принято подавать руку… – улыбнулась она, спрыгивая на пластиковый пол. – Приятно, черт возьми… Где мои апартаменты, разобрался?

– Да, конечно… – активируя систему заправки и закрывая ворота ангара, улыбнулся я.

– Заходить туда без разрешения нельзя. Договорились? Выбирай любую комнату, которая тебе нравится. Только скажи мне, ладно?

Я кивнул и открыл перед ней дверь на лестницу, ведущую на второй этаж…

– Эль, отправить ужин наверх, или вы спуститесь в столовую? – связавшись с хозяйкой по домашнему комму, поинтересовался я через два часа. Сразу после того, как удостоверился, что девушка более-менее успокоилась и, выбравшись из ванны, направилась к монитору приемной шахты доставки.

– Как ты узнал, что я проголодалась? – вопросом на вопрос ответила она.

– Выражение вашего лица, направление движения, голодный взгляд… – улыбнулся я в глазок камеры.

– Ты за мной наблюдал? – Мне показалось, что ее сейчас хватит удар.

– Простите… Но я контролирую все камеры в доме, на территории и возле нее… – поняв, что совершил какую-то непростительную глупость, признался я.

– Ну и как? – поинтересовалась она, уперев руки в бока и еле сдерживая подступающее бешенство.

– Две попытки вторжения из Сети. Один флаер с папарацци, который висит в двадцати километрах от особняка. Семь попыток снять разговоры внутри дома со спутника… – прекрасно понимая, о чем она спрашивает, я решил сместить акценты.

Услышав про флаер, девушка смертельно побледнела:

– Когда они появились?

– Не волнуйтесь, Эль! Этот флаер висит тут уже неделю. Естественно, периодически улетая и прилетая. По крайней мере, его попытки съема информации зарегистрированы двадцать шесть раз. Атак из Сети было даже меньше, чем обычно. Спутник – в пределах статистической погрешности… Так что волноваться не о чем…

– Тогда вернемся к моему вопросу… – Эль снова разозлилась, но уже не так сильно.

– Голодны. Очень. Рекомендуется поесть отбивные по-хотаррски с красным вином, сыром…

Услышав название своего самого любимого блюда, девушка усмехнулась, склонила голову к плечу и… показала мне язык:

– Считай, что выкрутился. И давай без этого «вы», ладно?

– Как скажешь, Эль… Накрываю на стол… Спускайся через пару минут… – добавил я, видя, что она колеблется…

Ужин удался на славу. Выпив пару бокалов вина и слегка расслабившись, Эль разложила кресло почти в горизонталь и, приглушив верхний свет, задумчиво уставилась в окно. Говорить ей не хотелось. Хотя сонму обуревающих ее чувств мог бы позавидовать иной театр. Грусть, душевная боль, тяжелые, острые воспоминания граничили со стеснением, стыдом и почему-то черной меланхолией. Ни одной светлой мысли. Пришлось немножечко помочь.

Музыка, возникшая на самой грани между звуком и тишиной, не относилась к категории ее любимых. Хотя и была на сто процентов в ее вкусе. Поэтому не отвлекла ее от мыслей. Но чуточку сместила их направленность… Шелест листвы и легкий шум прибоя, которые я вывел на второй план, тоже не должны были резать слух. Как и легкий аромат свежего горного воздуха. Правда, чтобы заставить отвлечься от снедающей ее душу тревоги, пришлось транслировать эмоции почти на сорока процентах мощности. Но дело стоило того – через полчаса Эль, подложив под щеку ладошку, мирно спала на медленно разложившемся в лежак кресле и счастливо улыбалась во сне…

Скорректировав температуру в столовой, я бесшумно убрал со стола и, удостоверившись, что в ближайшее время девушка не проснется, на всякий случай добавил в воздух немножечко снотворного. А я, выбравшись на балкон, прикрытый от любопытных глаз поляризующим полем, трансформировал кресло в подобие качалки и занялся отладкой системы безопасности особняка. А заодно и сверкой загруженных мне программ с тем, что появилось нового с момента их написания…

В принципе служба безопасности родителей Эль ела свой хлеб не зря: за два часа упорных поисков слабых мест я умудрился найти только два. И те – не явные. То есть для того, чтобы ими воспользоваться, надо было иметь коды доступа к серверу особняка, досконально знать характеристики системы и быть очень хорошим программистом. Немножечко подумав, я создал клон системы и, вернув в нее старые пароли и настройки, подключил ее ко всем входящим в особняк сетям. Сам не понимая, зачем мне это надо… Теперь все попытки извне как-то изменить настройки системы должны были отражаться на ее виртуальном двойнике. А основа оставалась неизменной. Если, конечно, не знать алгоритма, дающего возможность подключиться к настоящему серверу. Завершив работу, я немножечко поудивлялся своему параноидальному психозу, но решил, что это дело вряд ли сможет кому-то повредить, и закрепил внесенные изменения. Потом размялся на тренажерах и поплавал в бассейне.

1 2 3 4 5 6

www.litlib.net

Читать книгу Инкуб, или Демон вожделения

Рэй Рассел Инкуб, или демон вожделения

Галэн – обобщенный образ сразу нескольких городов в Калифорнии и не является портретом какого-либо реально существующего города.

УЖАС

Все мы – порождения некоего универсального аппетита. Мы жаждем пищи, воды, любви, власти, славы и отличаемся друг от друга только соотношениями этих желаний. Одних непреодолимо влечет еда, и это подавляет все остальное, но не исключает совсем. Для других – главное секс, третьи одержимы стремлением властвовать. Предназначение святых – утвердить себя в милосердии, но не растворяя в нем полностью и другие желания. Но разве нет доказательств того, что есть среди нас и исключения. Их ведет по жизни единственное желание и каждый миг существования подчинен достижению этой главной, какой-то заранее закодированной цели…

Хенрик Стефаньски

1

Я родился сегодня ночью. Какой это восторг ощущать себя! Как это великолепно выйти из тьмы и тут же понять цель своего появления на свет.

Как чудесно сознавать, что ты сплав силы, власти, могущества, горячей крови, циркулирующей по венам, обладатель плоти, крепкой как дуб.

Как прекрасно дышать, различать ароматы воздуха и, упиваясь ими, проникать туда, где можно выполнить свое предназначение. Как непередаваемо хорошо воспарить, ощущая полноту безграничного восторга, и осознать осмысленность вспышки, предвестившей твое появление.

Я родился сегодня ночью. Я думаю, что я рождался и раньше, в другом месте или местах, и умирал, и рождался снова. Но все это не имеет для меня значения.

Я знаю лишь, что я родился сегодня ночью и что есть цель, для достижения которой я был рожден.

И я выполню свое предназначение…

2

Подавляющее большинство наименований больших и маленьких городов в Калифорнии испанских кровей. И, как правило, они неразлучны со святой или святым – Санта или Сан: Санта-Барбара, Сан-Диего. Некоторые сохранили лишь намек на некогда великое прошлое оригиналов-прародителей. Вряд ли многие сегодня знают, как появился знаменитый Лос-Анджелес.

Послушайте, как это звучало на испанском: El Pueblo de Nuestra Senora la Reid de los Angeles de Porciuncula. Поистине гора родила мышь! Из стольких слов и букв всего два – Лос-Анджелес.

Добрый десяток названий неискушенному кажется испанским, а на поверку – в них индейские корни. Сонома, к примеру. Или Азуза. Это всего-навсего сокращенное индейское обозначение конкретного места на земле – «Горы скунса».

Впрочем, не все наименования городов в Калифорнии испанского происхождения. Многие крестила природа: Лонг Бич – Длинный пляж, Саузенд Оукс – Тысяча дубов; многие появились на свет от скрещивания двух языков. В лучах славы Диснейлэнда греется процветающий городок Анахейм. Первая часть названия унаследована от протекающей рядом реки Санта-Ана, а вторая – понятие «дом». Это уже по-немецки.

Кто не знает Тарзана – человека-обезьяну, придуманного Эдгаром Райсом Берроузом? А вот Тарзана – наверняка единственный город в мире, титулованный в честь фантастического киногероя. И придумали это в Калифорнии.

В других случаях не утруждали себя муками творчества и просто заимствовали названия в иных географических широтах: Онтарио, Венеция, Неаполь, Инглвуд, Монмаус. Причем в последнем примере оно перекочевало не из Уэльса, как можно было бы подумать, а из Иллинойса. Его привез с собой какой-то переселенец.

Говорят, что только из-за лености мысли обитателей один из калифорнийских городов, основанный Вилкоксом, долгое время был безымянным. Наконец как-то его жена в вагоне-ресторане поезда познакомилась со словоохотливой дамой. Та без умолку рассказывала о своем поместье – Голливуде – на востоке страны. Такое звучное имя как нельзя лучше подходит городку, заложенному ее мужем, решила сразу миссис Вилкокс.

А сколько экзотики в названиях шахтерских поселений: Ущелье Бешеного Мула, Долина Москитов, Квартира Цыпленка, Дай Им Хорошенько. Жаль, что большинство из них уже исчезло и забыто.

Ну, а как же было не уважить знаменитостей? Скажем, Монровия появился в честь пионера железнодорожного дела Вильяма Ньютона Монро. Бывает наоборот. Все считают, что город носит имя известного человека, а это вовсе не так. «Наш Бэрбанк – это память о выдающемся ботанике Лютере Бэрбанке!» – воскликнут «знатоки», услышав ваш вопрос. Отнюдь! Имя городу оставил скромный зубной врач Дэвид Бэрбанк.

На полпути между Лос-Анджелесом и Сан-Франциско лежит маленький, тихий городок – Галэн. Наречен он так совсем не в знак почтения к великому греческому целителю – Галэну. У него своя история.

Городок раскинулся на берегу океана. Но если не знать точно, что это Калифорния, ни у кого не возникло бы сомнения, что побережье – атлантическое, а не тихоокеанское.

Дело в том, что Галэн, пожалуй, самый новоанглийский из всех поселений за пределами самой Новой Англии. Есть что-то своеобразное в опорах мола и развешанных рыбацких сетях, да и в самих рыбаках, что навевает мысли о Новой Англии. И красные дома, и даже амбары построены так, будто им предстоит защищать своих обитателей от снежных бурь. Люди не говорят здесь с бостонским акцентом, но зато губы их сжаты в узкую полоску, глаза сужены в прищуре. В случае надобности они могли бы вполне позировать фотографам, рекламирующим товары другого, атлантического, побережья.

Когда густой туман приползает с океана и нависает над городом, пробирая до костей и смазывая четкие очертания Калифорнии, вас еще сильнее охватывает чувство, что все же вы на восточном побережье. Рассказывают, что именно здесь был снят не один фильм из жизни Новой Англии, эдакие сусальные истории… Впрочем, и зрители были под стать им.

По преданию, город заложил в середине XIX века Кальвин Галэн. Именно он принес в Калифорнию новоанглийские обычаи. Одни говорят, что Галэн прибыл из Нью-Гемпшира, другие утверждают – из Мэйна или Массачусетса. За точность никто не ручается.

В Галэне до сих пор живут потомки его основателя. Но почтение к этой фамилии в здешнем обществе не идет ныне ни в какое сравнение с былыми временами. Первой по старшинству – ей уже за семьдесят – надо представить Агату Галэн. Она хозяйка старого фамильного дома на северной окраине города. Это строение раньше выглядело даже величественным, теперь совсем обветшало. Здесь же обитает и Тим – племянник Агаты, отцом которого был ее брат Мэтью. Мать в девичестве звали Кейт Довер. Оба родителя уже покинули сию бренную землю. Так что Агата и Тим – только двое, кто остались от некогда большого семейства Галэнов.

Агата – один из столпов местной церкви, небольшое побеленное строение которой сразу замечаешь, подъезжая к городу с юга. Церковь довольно живописная, подобные можно увидеть на старых полотнах классиков. Есть колокольня и все прочие атрибуты. Службу справляет преподобный Фрэнсис Китон. Он женат, но вот детей Бог не дал.

В Галэне это уголок для протестантов. Немногочисленным католикам и евреям, живущим здесь, к своим духовным пастырям приходится ездить в Мидвэйл – самый близкий от Галэна городок. Как вы уже поняли, белые англосаксонские протестанты – основное население Галэна.

Безмерная гордость горожан – двухлетний колледж. Официальный его титул производит впечатление: Мемориальный колледж Эдмонда Джабеса Галэна. Не в обиду патриотам надо заметить, что название это куда больше самого заведения. Впрочем, так бывает. До наших дней колледж существует в основном на проценты от капитала, пожертвованного прапрадедом Тима – Эдмондом для увековечивания собственной персоны. Кстати, желающих последовать его примеру в городе больше не оказалось. Впрочем, и так бывает.

Как и положено приличному городу, властвует в нем мэрия. Раз в четыре года бушуют страсти на здешних улицах, в здешних домах, когда из всех галэнцев нужно выбрать всего четверых в городской совет. Каждый из них поочередно в течение года несет потом бремя городничего. В истории Галэна зафиксирован и такой факт: пост мэра занимала как-то женщина. Сейчас мэрией управляет Джо Прескотт – вдовец, живущий с сыном Чарли, владелец единственного в городе кинотеатра «Парадиз».

Еще один очаг культуры – газета «Галэн Сигнал». Редактор ее – особа в городе популярная – Лора Кинсайд. Это крупная красивая женщина, примерно тридцати лет, с карими глазами и темно-каштановыми волосами. Как говорится, есть на чем отдохнуть взору. Многие мужчины Галэна, в том числе и почтенные отцы семейств, пытались приударить за ней. Увы, безрезультатно. И хотя по части сплетен жители Галэна большие мастера, Лора никогда не давала поводов для досужего трепа. Она заняла место хозяйки-редактора газеты как бы по наследству, после смерти отца, и ведет дело превосходно. Полагается во многом на шестидесятилетнего Билла Картера, проработавшего целую вечность с ее отцом. Билл заведует типографией, где на допотопном станке печатается «Галэн Сигнал».

В среде городских эскулапов вне конкуренции доктор Сэм Дженкинс. Доверяют ему больше, чем другим, и часто называют просто Доком. Дженкинсу пятьдесят с небольшим. Это высокий, нескладный человек с колючими на вид, темными волосами с проседью, постоянным ироническим выражением на лице. Несколько лет назад, когда скончался 84-летний судмедэксперт Мейнард Эндрюс (нетрудно подсчитать, сколько он прослужил на этом незавидном месте), доктор Дженкинс согласился временно, пока не найдут замену, тянуть лямку за него. Да так и застрял в этой должности. В семье у Дока два любимых создания – жена Марта и дочь Дженни. Мальчишки Галэна сходят с ума от неразделенной страсти к младшей. И можно понять их – Дженни, бесспорно, одна из самых хорошеньких в городе.

Впрочем, надо заметить, прекрасная половина Галэна воистину прекрасна. Взгляните на малышку Мэри Лу, лотошницу из «Парадиза». Сплошное очарование! А как хороша собой ее мать Анита, правда, после аварии бедняжка стала инвалидом. Есть в кого быть привлекательной и племяннице местного священника Прю Китон – ее мать Элен просто красавица. И даже кассирша из «Парадиза» Белинда Феллоуз, а ей явно около пятидесяти, притягивает взоры… отличной фигурой. Но это лишь с точки зрения тех, кому нравятся крупные женщины. Болтают, что сохнет по таким Джо Прескотт. А у кого повернется язык не назвать красоткой Мэлани Сандерс? Словом, в Галэне есть кем полюбоваться. Может, по этой причине в городе и случилось то, о чем пойдет речь ниже.

Естественно, все, что происходит в Галэне, тут же становится известным в штаб-квартире шерифа Хэнка Валдена. Он и его жена Сара старожилы города. Хэнк абсолютно лыс, просто до неправдоподобия. Фигура его напоминает бочонок. И голос Хэнка урчит, как из бочки, да к тому же смахивает на кваканье лягушки.

В отличие от шефа его заместитель Клэм Конклин молод и строен. Голову венчает густая копна волос, говорит приятно, мягко – не то что квакает Хэнк.

Немало галэнских тайн скрывается за стенами небольшой городской больницы. Вообще-то, правильнее называть ее амбулаторией. Но неказистое это здание все именуют только больницей, хотя многие упрямцы в серьезных случаях обращаются за помощью в Мидвэйл.

А вот старомодная с виду гостиница вполне справедливо считается фешенебельной. Всеми делами здесь заправляют супруги Парди – Руфь и Джед. До недавней поры официанткой у них служила симпатичная и озорная Мэлани Сандерс. Ее стать приводила в трепет местных ловеласов, и они сравнивали ее с величавой кирпичной пожарной каланчой. Отпускали, бывало, и другие менее пристойные словечки.

Повод для злословия давала сговорчивость бесхитростной Мэлани. Ее доброе сердце не способно было отказать никому. К счастью или к сожалению, все сплетни теперь позади. Что бы ни говорили о жителях Галэна, но не настолько они бесчеловечны, чтобы перемывать кости своей землячке, погибшей недавно ужасной смертью.

В ту злосчастную ночь Мэлани Сандерс и Тим Галэн несколько экстравагантно проводили время на берегу океана – купались нагишом в его волнах. Они плавали и шумно плескались у мола. Будь в те минуты луна, она со всей очевидностью высветила бы и подчеркнула физическое несоответствие парочки – монументальность Мэлани и хрупкость Тима. Девушка имела явное преимущество перед юношей. В костюме Евы она была просто неотразима.

О том, как все началось и чем кончилось, рассказывал потом Тим. Вечером, перед закрытием бара, он зашел в гостиницу выпить чашечку кофе. Мэлани захотелось окунуться в океане после работы.

– Пойдешь со мной? – спросила она.

Тим замялся и стал объяснять, что не прихватил плавки. Мэлани подзадорила его, обозвав цыпленком, и, рассмеявшись, поинтересовалась: разве не приходилось ему в хорошей компании обходиться без купальных принадлежностей? Смущенный Тим сдался.

Ночь была туманной. Для этого сезона явление вполне обычное. У самой воды туман сгустился, и, чтобы видеть друг друга, купальщики стояли бок о бок. На пляже было необычайно тихо – туман как будто укутал все толстым одеялом и звуки тонули в нем. Чуть-чуть улавливался плеск волн о берег. Слова их не долетали до слуха, возникло ощущение, что все это происходит на незнакомой планете, где не властвуют законы земной природы. Как при замедленной съемке казались движения. Человек в этой пелене чувствовал себя довольно неуютно и зябко.

Но молодые и полные сил Тим и Мэлани навряд ли ощущали какой-либо дискомфорт, резвились, брызгались водой, хохотали. Тим сделал попытку поймать Мэлани и поцеловать. Она притворно возмутилась, выскользнула и, изловчившись, окунула его с головой. А потом быстро поплыла к берегу.

Через несколько секунд голова Тима показалась на поверхности. Он выплюнул соленую воду и стал оглядываться по сторонам. Но увидеть что-либо мешали туман, темнота. Он стал кричать:

– Мэлани! Эй, Мэл!

Разглядеть девушку он так и не смог, но услышал ее:

– Иди сюда, поймай меня!

– Думаешь, слабо? – ответил он и поспешил к берегу. Тем временем нагая и мокрая Мэлани пыталась спрятаться от Тима между сваями, поддерживающими настил мола. Она хорошо видела всплески воды от его гребков и слышала, как он грозил:

– Я обязательно поймаю тебя!

Он вышел из воды совсем близко от нее, но не разглядел девушку. А она, укрывшись за сваей, зашлась в беззвучном хохоте. И впрямь, голый, дрожащий от холода Тим, стоявший на открытом месте, выглядел с ее точки зрения весьма комично. Картину довершала копна мокрых волос, облепивших голову. Он сделал несколько шагов и выпал из ее поля зрения. Она не видела Тима. Но не видела и кого-то другого, кто укрылся в темноте позади. Буквально в следующий миг она почувствовала, что кто-то тут есть, и даже ощутила это физически. Мэлани поняла, что это может быть только «он». Кто-то охватил ее очень сильными руками, сжимая тело и причиняя боль. Она сумела повернуться к нападавшему лицом, попыталась оттолкнуть его. И хотя атакующий стоял вплотную к ней, четко разглядеть его черты ей не удалось.

Откровенно говоря, репутация Мэлани, как особы весьма «сговорчивой», сложилась не на пустом месте. Мужчин у нее было немало. Но то, что предстало перед ее взором в эти секунды, видимо, потрясло ее, это не было похоже ни на что ей известное, и она истошно и громко закричала.

Но крика никто не услышал. Мэлани грубо швырнули на песок, и темная фигура накрыла ее. Можно только догадываться, какой кошмар она пережила. И кто скажет точно, сколько прошло времени, пока Тим не нашел ее, уже одну. Побледневший, он опустился у распростертого тела и, стоя на коленях, повторял:

– Мэл, что?.. Что случилось?

Глаза Мэлани были открыты, но в них отсутствовало какое-либо выражение. Лицо походило на маску мертвеца. Тим попытался приподнять девушку. Он все повторял:

– Пойдем, надо отсюда тебя увести. Что случилось? Нам надо одеться и…

В момент, когда он прикоснулся к ней, лицо Мэлани как бы раскололось от крика. Разверзнутый рот казалось больше уже не закроется никогда. Крик рвался и рвался наружу.

Унять этот жуткий вопль удалось только в больнице, когда доктор Сэм Дженкинс, которого все называли Доком, ввел ей лошадиную дозу успокоительного.

– Это на какое-то время позволит ей отключиться, – сказал Док сестре. – Если она придет в себя и опять начнет кричать, сделайте ей еще один укол, такую же дозу, и звоните мне. Я буду дома.

Они приподняли расслабленное лекарством тело девушки и поудобнее уложили ее в кровати.

В коридоре у дверей палаты Дока ожидали Хэнк Валден и Тим. Он первый задал вопрос доктору:

– Ну как она?

– Мы ввели ей успокоительное, – кратко ответил доктор.

– Она сказала что-нибудь? – спросил шериф.

– Нет, – ответил Док, – но она что-то вспомнила, и это вызвало истерику.

– Интересно, кого она вспомнила, – вслух подумал шериф, когда они втроем выходили из больницы.

– Это не был я, шериф. Поверьте, – поспешил сказать Тим.

Лицо Хэнка Валдена было непроницаемым.

– Тебя пока никто и не обвиняет, сынок. Подожди меня здесь минуту.

Шериф пошел проводить Дока Дженкинса до машины, припаркованной на больничной стоянке.

– Бедная девочка ненамного старше моей Дженни, – заметил Док, обращаясь скорее к самому себе, чем к шер

www.bookol.ru