Читать онлайн «Алая печать. Страж огня». Книга алая печать


Книга Алая печать, глава Глава первая, страница 1 читать онлайн

Глава первая

 

 

- Ты же не хотела за него замуж! – неистово кричала сестра.

Ее кукольное личико исказила гримаса боли и гнева. Мгновение,  и она сменила тактику: медленно опустилась на колени, всхлипнула, давая слезам сбежать по щеке, а затем протянула в мольбе руки.

- Хейли, ты обещала мне, - протяжно напомнила сестра. – Ты обещала.

Мама недовольно поджала губы, отец отвернулся к окну.

Они все были свидетелями моего обещания сестре, как и моего согласия на помолвку.

- Белла, поднимись, - отступая на шаг от сестры, устало попросила я. – Ты всерьез считаешь, что получив отказ, лорд Леон попросит твоей руки?

- Хейли! – в один голос выкрикнули Белла и мама.

«Конечно, у него ведь нет выбора, ему нужна жена с даром» - мысленно ответила на свой вопрос. Именно на это и надеялась сестра. На то, что у лорда Леона не будет другого выхода, как просить руки младшей дочери рода Сизери.

- Отец, я дала свое согласие, - попыталась отстраниться от слез и воя сестры, укоризненного взгляда матери. – Ты все слышал, объясни им.

И только после этого поспешила выйти из столовой. Белла в отчаянии цеплялась за мои юбки, но была безжалостно отброшена мной в сторону.

Мне нужно на свежий воздух.

Я бежала по коридору, стараясь не замечать обшарпанные стены, местами прогнивший пол и проеденный молью ковер. Когда-то наш дом блистал роскошью. Быть приглашенным в поместье рода Сизери, было самой желанной целью благородных леди и лордов. Но все изменилось.

Род Сизери был отлучен от двора. Из всего, чем была богата моя семья – оставили поместье в пригороде столицы. Все, что досталось мне – это имя и надежда на использование магии в будущем, после замужества.

Мы – запечатанные.  У каждого из нас на спине, между лопаток, горит алая печать. Вечное напоминание о нашем бесчестье. Мы - позор для всего королевства.

Мы те, в ком поет сила, те, в ком она бьется ключом. И те, кто не имеет права ею пользоваться.

Я всегда задавалась вопросом, за что так с нами поступил король? Но никогда не получала на это ответа. Отец переходил на крик и отправлял меня в свою комнату. Мать устало обнимала свои плечи, затем  хваталась за голову, обвиняя меня в начинающейся мигрени. Немногочисленная прислуга лишь прятала глаза. А гости, редко заезжающие к нам, спешно собирались в путь, как только я заводила речь о нашей участи.

Слух о том, что лорд Леон, второй советник короля, ищет себе невесту, всполошил мою семью. Я помню тот день в мельчайших подробностях.

Письмо, перевернувшее с ног на голову, всю нашу жизнь. Высочайший указ его королевского величества  для всех родов, имеющих силу – представить своих совершеннолетних дочерей ко двору.

Наша семья получила шанс на реабилитацию. Шанс вновь блистать и обрести право на использование своего дара. Для меня все прошло как в тумане. Только Белла радовалась поездке. Мама также замирала в предвкушении предстоящих танцев. Все о чем мечтал мой отец, вновь обрести былую власть и славу. Былую мощь и силу своей магии. Вот только ни отца, ни мать не допустили на празднество.

Вместе мы приехали в столицу, но если меня и сестру разместили в гостевых покоях дворца, то родители были вынуждены поселиться в гостинице.

Впрочем, так поступили и с остальными участницами смотрин. Их родственники тоже остались за пределами дворца. Все двадцать три девушки, включая и меня с Беллой, проживали в одном крыле.

К нам с Беллой приставили дуэнью – леди Мирту. Чопорная, злобная старая дева, следила за каждым нашим движением и словом. Сопровождала на все мероприятия, устроенные королем, ездила с нами к родителям в гостиницу.

Именно там, я давала обещание Белле, что не выйду замуж за лорда Леона, если он попросит моей руки. И на то были свои основания, которые никуда не исчезли.

Конечно, мне были известны причины, по которым младшенькая из рода Сизери, желала обручиться и выйти замуж. К этому нас склоняли оба родителя на протяжении всей нашей жизни. Выбрать достойного и благородного, влюбить в себя и вернуть свою силу.

И такая удача, лорд Леон сам пожелал выбрать невесту из опальных и безродных  семей.

Белла пустилась во все тяжкие, пытаясь привлечь внимание мужчины. А сколько было попыток скомпрометировать его и насильно женить на себе, сложно сосчитать. Но как бы она не старалась, ее труды прошли даром. Пять танцев, вот и все, что получила она за три месяца нахождения во дворце. Так же, как и я, и остальные участницы смотрин.

Лорд не выходил за рамки приличия, не требовал отдельных бесед и прогулок. По каким критериям он отбирал себе невесту, оставалось только гадать.

С того дня, как мы покинули столицу, прошло два месяца. Ровно столько все томились в ожидании, кого же выберет лорд и не выбрал ли он уже кого-нибудь. Все разрешилось сегодня утром, когда всадник на вороном коне, пересек наши владения.

Лорд Леон Говер явился без сопровождения. И честно говоря, когда я увидела его за завтраком, мне показалось, что он болен или, по меньшей мере, одержим.

Их разговор с отцом в кабинете, не занял и минуты, затем позвали меня. Догадывалась ли я, что последует за этим? Естественно, так же как и Белла, радостно улыбающаяся мне вслед. Она была уверенна, что я откажусь от столь высокой чести. И она по праву займет место, которое, как считает сестра, является ее.

Отец оставил нас наедине, дав на разговор не более пяти минут. Самые долгие пять минут в моей жизни. Тикали старые настенные часы, торопливо отсчитывая секунды. Я смотрела по сторонам, не решаясь взглянуть на лорда. И не решаясь принять то, что он должен был мне дать. Ведь я знала правду. Пусть ненароком, пусть это вышло случайно. Но я стала свидетелем его беседы с незнакомой леди, и поняла, что у него уже есть любимая женщина.

litnet.com

Читать книгу «Алая печать. Академия сиятельных» онлайн

Правообладателям и читателям! Данное произведение защищается авторским правом, поэтому, вы можете ознакомиться с легальным фрагментом. Если начало вам понравилось, то можно приобрести легальную полную версию произведения по ссылке на последней странице фрагмента у нашего проверенного и надежного партнера.

© Н. Любимка, 2016

© ООО «Издательство АСТ», 2016

Глава первая

– Ты же не хотела за него замуж! – неистово кричала сестра.

Ее кукольное личико исказила гримаса гнева. Мгновение, и она сменила тактику: рухнула на колени, всхлипнула, давая слезам сбежать по щеке, а затем протянула в мольбе руки:

– Хейли, ты обещала мне! Ты обещала!

Мама недовольно поджала губы, отец отвернулся к окну.

Они были свидетелями моего обещания сестре, как и моего согласия на помолвку.

– Белла, поднимись, – устало попросила я сестру. – Ты всерьез считаешь, что, получив отказ, лорд Леон попросит твоей руки?

– Хейли! – в один голос выкрикнули Белла и мама.

«Конечно, у него ведь нет выбора, ему нужна жена с даром», – мысленно ответила я на свой вопрос. Именно на это и надеялась сестра. На то, что у лорда Леона не будет другого выхода, как просить руки младшей дочери лорда Сизери.

– Отец, я дала согласие. Ты все слышал, объясни им. – Я не могла всего этого вынести и поспешила выйти из столовой.

Белла в отчаянии вцепилась в мои юбки, но я оттолкнула ее.

Мне нужно было на свежий воздух, подальше от воя сестры и укоризненного взгляда матери.

Я бежала по коридору, стараясь не замечать обшарпанных стен, местами прогнившего пола и проеденного молью ковра. Когда-то, еще до моего рождения, наш дом блистал роскошью. Получить приглашение в поместье рода Сизери было самой желанной целью благородных леди и лордов. Но все изменилось.

Род Сизери отлучили от двора. Из всех богатств моей семьи нам оставили лишь поместье в пригороде столицы. Все, что досталось мне, – это имя и надежда на использование магии в будущем, после замужества.

Мы – запечатанные. У каждого из нас на спине – алая печать. Вечное напоминание о нашем бесчестье. Мы – позор для всего королевства.

Мы – те, в ком поет сила, в ком она бьет ключом. И те, кто не имеет права ею пользоваться.

Я много раз пыталась узнать, за что так с нами поступил король? Но ответа не получила. Отец срывался на крик и отправлял меня в мою комнату. Мать хваталась за голову, обвиняя меня в начинающейся мигрени. Немногочисленная прислуга прятала глаза. А гости, изредка заезжавшие к нам, спешно собирались в путь, как только я заводила речь о нашей участи.

Слух о том, что лорд Леон Говер, второй советник короля, ищет себе невесту, всполошил мою семью. А вскоре пришло и подтверждение планов наследника рода Говер. Я запомнила тот день в мельчайших подробностях.

Письмо, перевернувшее с ног на голову всю нашу жизнь. Высочайший указ его королевского величества для всех родов, имеющих силу, – представить своих совершеннолетних дочерей ко двору.

Наша семья получила шанс на реабилитацию. Шанс вновь возвыситься и вернуть право на использование своего дара.

Для меня все прошло как в тумане. А Белла откровенно радовалась поездке. Мама также замирала в предвкушении предстоящих танцев. Все, о чем мечтал мой отец, – обрести былые власть и славу. Былые мощь и силу своей магии. Вот только ни отца, ни мать не допустили на празднество.

Вместе мы приехали в столицу, но если меня и сестру разместили в гостевых покоях дворца, то родители были вынуждены остановиться в гостинице.

Впрочем, так поступили и с остальными участницами смотрин. Их родственников тоже не поселили во дворце.

Все двадцать три девушки, включая и меня с Беллой, проживали в одном крыле.

К нам с Беллой приставили дуэнью – леди Мирту. Чопорная, злобная старая дева следила за каждым нашим движением, ловила каждое слово. Сопровождала на все мероприятия, устраиваемые королем, ездила с нами к родителям в гостиницу.

Именно там я пообещала Белле, что не дам согласия, если лорд Леон попросит моей руки. И на то имелись веские основания, которые никуда не исчезли.

Конечно, мне было известно, почему младшенькая из рода Сизери желала обручиться и выйти замуж. К этому нас склоняли оба родителя с того момента, как мы повзрослели, – найти достойного благородного мужчину, влюбить его в себя и вернуть свою силу.

И такая удача: лорд Леон сам пожелал выбрать невесту из опальных семей.

Правообладателям и читателям! Данное произведение защищается авторским правом, поэтому, вы можете ознакомиться с легальным фрагментом. Если начало вам понравилось, то можно приобрести легальную полную версию произведения по ссылке на последней странице фрагмента у нашего проверенного и надежного партнера.

knigochei.net

«Алая печать. Академия Сиятельных» читать онлайн книгу автора Настя Любимка в электронной библиотеке MyBook

Автору нужно подумать над сменой псевдонима. Я долго не смотрела на эту книгу и не решалась прочитать именно из-за псевдонима автора. Не серьезный. Ну да ладно. Прочитала первую книгу взахлеб, сразу заказала вторую. Не сказала бы что все супер, но очень даже читабельно и внимание держит. Тут конечно же куча штампов, и угадываются в сюжете другие маг академии, но написано в общем то неплохо. Фантазия у автора работает хорошо. Что особенно для меня ценно - адекватные отношения между главными героями, несмотря на эпические заморочки. Читала на разных сайтах в отзывах упреки в адрес героев - и героиня вроде бы сильная, но плакса, и герой не мужик раз её утешает. Вообще странно, слезы - вполне обычная реакция женщины на стресс, и ничего не имеет общего с силой воли героини. А что касается мужественности - ну так я разделяю мужественность и жестокость. Герой не помешанный на своем тестостероне самец, а вполне адекватная особь.

Теперь о минусах.Первое - это очень длинная серия. Я почему то решила, что дилогия, но будет четыре части.Второе - похожие и незапоминающиеся имена героев, пока писала отзыв вспоминала как их зовут, тяжело - тонут в сонме героев других книг.Третье - окончание книг там, где решила левая пятка автора.Четвертое - героиня аристократка, но при этом ведет себя как простолюдинка и периодически хамит окружающим, не утонченно, а прямым текстом, но в целом впечатление от нее это не портит, потому что большую часть времени ведет себя адекватно.Пятое - вклад в книгу редакторов и корректоров не меньше, чем автора, в этом можно убедиться оплатив на Лит-Эре третью книгу, качество текста в которой разительно отличается от изданных книг в худшую сторону. Или же это проявление неуважения автора к читателю - выкладка откровенно сырого текста, да еще и за плату...

Скорее всего я прочитаю четвертую книгу из интереса, чем вся история закончится. Надеюсь смогу продраться через черновик...

mybook.ru

НАСТЯ ЛЮБИМКА АЛАЯ ПЕЧАТЬ — 2 СТРАЖ ОГНЯ - Страж огня - Настя Любимка - Ogrik2.ru

Райан Валруа

Я ждал ее выхода и волновался как мальчишка. Если вспомнить собственную встречу со своим стражем, то во мне было меньше переживаний и страха, чем я испытываю сейчас за Хейли. Честно говоря, я чувствовал себя виноватым, за то, что не стал рассказывать ей до конца обо всей процедуре выбора. Но зная о ее боязни животных, представляю, какую бы истерику она устроила, узнав, что будет окружена всеми магическими существами, которые откликнуться на ее присутствие. Стоять во тьме и ждать, когда первый зверь коснется тебя, что может быть страшнее?

Только неизвестность. Правда, в ее случае, она намного лучше, чем знание.

А может, ей повезет и ни одно из чудовищных тварей, не откликнется на ее силу. Никто не мог даже предположить, что одного из сильнейших студентов первого курса, выберет пегас. Скорее это можно было ожидать с Хейли. Но… восхищение всей женской половины магис, выбрало Виктора Дант. Зрелище, несомненно, было впечатляющим. К чести студента, он довольно быстро оправился от потрясения и не стал сильно вредить животному. Хотя сутки сна для пегаса намного лучше, чем он провел бы их в беспамятстве от силового удара.

Я чувствовал, как открываются ставни, как по проходу спешат звери. Вздрогнул. Она привлекла хищников. Только хищников. Я медленно вставал на ноги, но услышав ее визг, с размаху опустился на скамью и вновь вскочил. Вспыхнул свет, моя девочка всем телом прижалась к каменному дракону. На краткий миг, застыл на месте. Растерянность? Страх? Тошнота подступала к горлу. Так остро и всепоглощающе я еще ничего не боялся.

Звери, поджав хвосты, возвращались в свои клетки и только мантикора, надвигалась на Хейли. Кошка изрядно трусила, но сдаваться не желала. Это понял и дракон, секунда и он раскрыл пасть, выпуская огромный поток воздуха.

— Хейли! — мой крик взорвал тишину арены.

Я будто очнулся ото сна и стремительно направился вниз. Хейли обратила свой взгляд на меня, а я бежал вперед, отчетливо слыша стук собственного сердца. Лишь бы не опоздал, и мантикора не успела скрыться в вольере! Два зверя, выбравшие одного хозяина, неизменно будут драться друг с другом. Пока не уйдет с поля боя мантикора, дракон не сделает попытки причинить вред Хейли.

Мгновение и девушка отпрянула от чудовища. Ни от кого не скрылся ее страх и ужас. Она оцепенела, завороженно глядя на дракона.

— Хейли! — обезумевший страхом голос лорда Сизери, слился с моим воплем, — беги к белому выходу!

Я достиг защитного купола, когда был остановлен ректором.

— Остановись, — удерживая меня за руку, потребовал он, — мы не можем вмешиваться.

— Пусти, — попытался вырвать свою руку, но не преуспел в этом.

— Успокойся, Рай, — практически прижав меня к защитному барьеру, по слогам выдохнул старый наставник. — Я тоже боюсь за нее, но ритуал нарушать нельзя. Она должна выбрать сама.

— Он убьёт ее! — яростно выдохнул в его лицо, а в следующую секунду был развернут лицом к арене.

— Ты не имеешь права выбирать за нее.

Архимаг даже без применения магии, всегда был силен, что сейчас мне и продемонстрировал. Призывать свою стихию я не мог, иначе могу навредить всем собравшимся людям на трибунах. Использовать магию можно лишь на арене, но туда меня не пускает ректор!

— Смотри Рай! Разве ты видишь, что он хочет убить ее? — указывая на все также застывшую на месте фигурку Хейли, произнес ректор.

— Мантикора еще не ушла, поэтому…

— Глупец, их связь установилась раньше, Рай. — Намекая на ее работу в секторе «А», прошипел в мою макушку ректор.

— Яблоки? Только оттого, что она накормила его яблоками?

— И это тоже, но не главное. Он пришел на ее дар. Она пробудила его силой своего огня.

— Хейли! Беги! — лорд Сизери, также как и я сбежал вниз, и отчаянно размахивал руками, желая привлечь внимание дочери и вывести ту из оцепенения.

У него получилось, девушка качнулась, а затем сделала первый шаг в сторону белой двери. Вместе с этим арену огласил рев мантикоры, которая совершенно не собиралась сдаваться. Оправившись от удара дракона, она неслась на него, бешено вращая хвостом.

Мгновение и каменный дракон пустил в ход свой хвост, подрезая мантикору, отчего та пропахала носом песок и несколько раз перекувыркнулась.

Все затаили дыхание, кроме лорда Сизери, он продолжал кричать Хейли, чтоб она бежала. Но даже я понял, что Хейли не уйдет. Стремительно, будто это она получила удар, девушка, раскинув руки в стороны встала лицом к морде дракона.

— Нет! — крикнула студентка звенящим от страха голосом.

В этом вся Хейли, она может до ужаса бояться, но не даст причинить вред другому существу. Я почувствовал, как хватка учителя ослабла. Он больше не держал меня, но и теперь, когда Хейли сделала свой выбор, я не мог вмешаться. Арена не пропустит меня. Захоти она сбежать, и древние чары позволили бы помочь ей в этом, но не сейчас, когда она с дрожью в коленках стоит напротив зверя и защищает другое существо.

— Сумасшедшая! — в сердцах выкрикнул лорд Сизери и кулаком ударил о прозрачный барьер.

К нему уже спешила леди Меган, главная целительница лазарета. Она без труда определила, что лорду требуется ее помощь.

— Нет, — вновь кричит Хейли. А в следующую секунду ее сносит мягкой волной воздуха.

— Поддержи ее, Рай, — прошептал ректор, — ей нужна поддержка.

— Каким образом? — яростно прошипел, проследив взглядом за падением любимой.

В одном ректор был прав, дракон не собирался ее убивать. Когда убивают, пользуются совершенно иной силой и мощью.

Да что говорить! Дракон, который вместо пламени, изрыгает воздух! Он играет с ней и мантикорой!

А может, он просто понимает, что девушка слабее него? Ведь стражи — это в первую очередь опора мага, его защита и поддержка. Он выбрал ее из всех претендентов не за одну сотню лет. Как сказал Альгар, его пробудила ее сила? Значит, именно ее дар нужен ему. Но не станет девушки, исчезнет и дар.

Хейли довольно быстро оправилась после удара. Всего мгновение и она уже на ногах. Впрочем, как и мантикора, которая по дуге решила обогнуть дракона. Видимо, желая напасть со спины. Но осуществить свой план не успела. Хейли создала два фаербола.

— Прочь! — крикнула она, кидая их в метре от мантикоры, — в вольер!

Ее голос все еще дрожал, выдавая не только напряжение, но и страх.

Кошка жалобно мяукнула и затормозила. Огромные жёлтые глаза смотрели укоризненно и обижено.

— В вольер! — Продолжая создавать и кидать сгустки пламени, тем самым оттесняя мантикору к решеткам, кричала Хейли. — Глупая кошка!

Девушка сложила руки лодочкой, готовясь к серии пульсаров, которая последовала незамедлительно. Толпа восхищенно присвистнула. Послышались первые хлопки. Кто-то начал аплодировать Хейли, остальные подхватили волну, еще и затопав, создав неимоверный шум.

Студентка медленно надвигалась на мантикору, выпуская все новую серию огненных шаров, заставляя кошку отступать.

Минута и мантикора с обиженным ревом разворачивается и стремительно исчезает в нише под ареной. Лязгнув так, что перекрыла шум толпы, решетка захлопнулась.

Хейли осталась наедине с драконом.

Улыбка, появившаяся на моем лице от действий Хейли и ее решительности спасти мантикору, пропала. Страх вновь подступил к горлу. Что же будет дальше? Все время, пока Хейли заставляла мантикору убежать, дракон преспокойненько наблюдал за ними, не делая попытки ни атаковать, ни даже встать.

Зрители словно объединились в один слаженный организм — разом притихли и устремили взоры на студентку.

Хейли давно опустила руки, погасив свое пламя. Ее плечи были опущены, а голова повернута к дракону. Отсюда, я мог видеть только ее спину, но все равно знал, что она изучает магическое существо.

— Десятый вольер? — негромко спросила девушка, да только усиленный магией голос раздался на трибунах подобно грому.

— Тот, кто съел все яблоки?

Не знаю, что она ожидала увидеть или услышать в ответ. Но дракон немного опустил голову, и…. Ехидно прищурил красные глаза! Нет, совершенно точно эта ящерица издевается!

— А крылья покажешь? — падая на песок, вдруг спросила Хейли.

Чем ввела в ступор не только меня, но и кажется, дракона.

Студентка просто села на песок и разглядывала дракона! Не пыталась напасть или сбежать. Она вела с ним диалог, ненормальная!

Дракон чуть выгнул шею, переступил с лапы на лапу и тоже плюхнулся на песок!

— Это значит, нет? — вопрос Хейли потонул в гуле разочарованных людей.

— Что происходит? — раздался первый шепоток со стороны зрителей.

— Так не должно быть! — подхватил другой.

— Они не дерутся! — а то мы не видим!

Дракон заинтересованно повернул голову на голоса. Я в точности повторил его движение, чтобы выяснить недовольного ситуацией зрителя.

— Это провал, — возвестил седовласый мужчина, тот, что желал драки, — значит, студентка не справилась!

Кто-то подхватил его слова, эхом повторив, кто-то наоборот, пытался заступиться. Что и говорить, если и я сам сорвался с места, чтобы заткнуть рот отцу Брана. Но в который раз был остановлен ректором.

— Рай! Не вмешивайся.

— Но…

— Все впереди, смотри. — Указывая на поле, потребовал он.

Молниеносно обернулся, чтобы увидеть встающего на ноги дракона, который продолжал смотреть на седовласого мужчину.

Секунда и тонкая струйка огня, полетела в Хейли. Девушка едва успела сгруппироваться и перекатиться в сторону. Там, где она только что сидела, вспыхнуло.

Отец Брана поперхнулся очередным воплем и замолк.

Дракон удовлетворенно прикрыл глаза и повернул шею, чтобы вновь выпустить струю огня.

Она петляла от огня, как заяц от лисы. Казалось, что она поменялась местами с мантикорой, которая также убегала от пущенных в нее фаерболов.

В какой-то момент ей это надоело, и она резко остановилась, окутав себя щитом.

Дракон свесил голову на бок и прекратил обстрел.

Хейли сжимала кулаки и пыталась отдышаться. Толпа восторженно замерла, ожидая продолжения. Я и сам мог только гадать, что последует дальше.

Дракон раскрыл пасть, мгновение и в девушку летят три огромных огненных шара. От них не то, чтобы не уклониться, даже пригнуться, было бы проблематично.

— Хейли, увеличь радиус щита! — ору не своим голосом, надеясь, что она услышит меня.

Если у нее получится, то шары не причинят вреда. В противном случае, лицо прикроет щит, а вот спине может достаться.

Энергия огня, выпущенная драконом, обойдет щит и сомкнется сзади, там, где его нет.

Секунда и Хейли вскидывает руки, пытаясь увеличить радиус защиты и у нее получается. — Вовремя, — шепчу я.

Как я и предполагал, шар не взорвался, а распался на чистую энергию, обхватив девушку со всех сторон, точнее ее щит. Но я никак не мог ожидать, что вместо того, чтобы исчезнуть, огненные шары, подпитают стихию Хейли. Радиус ее щита значительно увеличился, и она точно не сделала ничего для этого.

Второй шар увеличил действие щита примерно в два раза от уже имеющегося объема, примерно в четверть арены. А вот третий шар дал столько энергии, что щит укрыл и ее, и дракона, покрыв собой весь центр арены.

Я видел, что Хейли что-то кричала, но не услышал ни слова. Ее огненный щит не пропускал ни звука.

Студентка попыталась убрать свою защиту, но у нее не получилось. Минута и щит сам стал сужаться, заставляя девушку отскакивать от его краев, тем самым неизбежно приближаясь к дракону.

Она была в шаге от него, когда дракон опустил голову вниз и начал втягивать воздух. Слаженный стон зрителей и на наших глазах, дракон поглотил всю энергию, что являл собой щит. Выпустив из ноздрей дымок, он довольно переступил с лапы на лапу, а затем, неожиданно для Хейли выпустил огненную струю. И она не успевала отклониться!

Я орал вместе с отцом Хейли. От шока, от страха, от удивления. Мне сложно описать, что происходило со мной в эти секунды. Сердце ухнуло куда-то вниз, а в ушах стоял звон от крика Хейли.

Я забыл как дышать. На арене творилось нечто невообразимое. Огромный огненный столп взмыл в небо, прорывая защитный купол и выпуская магическую энергию наружу.

Не было видно ни Хейли, ни дракона. Только чистая стихия, которая бушевала, выпуская вверх все новые языки пламени.

Купол трещал по швам, зрители слаженно ахнули. Огненный столп трижды мигнул с интервалом в несколько секунд и замер. Особо боязливые поспешили на выход.

— Она сгорела, — крикнул кто-то.

— Угомоните дракона, — вторил второй, — студентка мертва.

— Ей не выжить. — Кричал третий, а я в бессилие сжимал кулаки.

— Нет! — рявкнул так, что от меня отпрянул ректор.

Я больше не стоял на месте, а стремительно спускался к белой двери, чтобы выйти уже на арену. Ступил на песок, пламя огня медленно стихало. Мой страж приготовился к битве, затребовав порцию энергии. Открыл поток, на секунду застыв на месте. Для этого мне пришлось прикрыть глаза. А когда я их распахнул, решил, что сошел с ума. Иначе как объяснить то, что я увидел?!

Дракон лежал на песке, а на его боку сидела Хейли. От нее и дракона шел дым. Практически вся одежда Хейли была сожжена. Местами висели лоскутки обожжённой ткани, но в целом, девушка сидела практически голая. Не раздумывая ни секунды, снял с себя рубашку и подбежал к ней, накинув на ее плечи свою одежду. Бегло осмотрев любимую, понял, что ожогов нет.

Косой взгляд на морду дракона и я поперхнулся воздухом. Чешуйчатая зараза, наблюдала за происходящим из-под прикрытых век. Он был в сознании, но позволил девушке оседлать его?! Я едва сумел подавить дикое желание схватить студентку и бежать с ней с арены без оглядки.

— Это все? — тихо спросила Хейли, глядя на меня мутными от слез глазами.

Но ничего ответить не успел, за меня это сделали зрители.

— Хейли! — взревела толпа, — Да здравствует Хейли, победительница дракона!

«Победительница?!» — мысленно воскликнул я, — «Неужели они ничего не понимают? Дракон их провел? Или они просто видят то, что хотят видеть?»

Толпа продолжала скандировать имя студентки. Я лишь диву давался насколько можно быть слепым.

Этот дракон не просто старый интриган, он еще и опытный лицедей! Так разыграть собравшихся! Хотели, чтобы состоялась драка? Пожалуйста!

— Декан Валруа, — тихо позвала Хейли, — а скоро все уйдут?

— Как только Вы покинете арену, — бегло осматривая ее лицо, ответил я и протянул руку, чтобы избавить девушку от дыма. Короткое заклинание и он рассеялся, перестав резать глаза.

В это же время, дракон приоткрыл одно веко, чутко следя затем, что я делаю. Неужели он беспокоится о Хейли?! Мой страж зашипел, дракон свесил язык на бок, и безошибочно угадал место, где находился василиск. Я зык был молниеносно убран, зато показались клыки.

— А если… если я не хочу уходить? — вскидывая голову и жадно заглядывая в мои глаза, спросила она. — Мне… мне нельзя уходить.

— Нельзя? — мое удивление было коротким.

Мне неизвестно, что случилось во время того, пока столп огня скрывал ее от всех, но видимо, нечто неординарное.

— Да, — уже уверенней кивнула девушка и плотнее укуталась в мою рубашку.

И такой хрупкой и нежной показалась она мне в этот момент, что остро захотелось забрать ее отсюда и как можно подальше.

Я даже не понял, как сделал шаг вперед и протянул руки к Хейли.

В ту же секунду дракон шевельнул хвостом, практически сбивая меня с ног. В это же время погас на арене свет — сигнал для зрителей расходиться. Ректор, скрыл от зрителей наш разговор с Хейли. Только сейчас я почувствовал откат заклинания. Ни одно слово, произнесенное нами, не услышал никто. Позже будет чествование студентов, прошедших последнее испытание этого семестра. На праздничный ужин в столовой приглашены их родственники. А тем, кто не прошел, увы, дорога домой.

— Скажите, — вдруг услышал робкий голос Хейли, — все ли справились?

Я мялся с ответом долю секунды.

— Нет, — и пусть серьезных травм у ребят не было, сердце тревожно билось.

— Кто? — охрипшим вмиг голосом, уточнила она.

— Двое. Бран и Артур.

— Мне жаль, — после некоторой паузы, выдавила Хейли.

И я понимал ее заминку. Именно эти парни старались задеть ее своими словами побольнее. И даже после того, как Виктор поменял свое мнение о Хейли, не переставали строчить жалобы на имя ректора, требуя исключения студентки Сизери. Конечно, о последнем, она вряд ли знала.

— А остальные? Они в порядке?

— Да, серьезных травм нет ни у кого. Они молодцы.

Было какое-то волшебство в том, что мы сидели в темноте и разговаривали. Я слышал ее прерывистое дыхание, которое сливалось с моим. Как же мне хотелось бы заключить ее в объятья! Поздравить с победой, пусть и лавры достались не ей. Так захотел дракон, он сам пожелал стать ее стражем.

Когда-то Альгар рассказывал, что для определения привязки зверя и мага, битва была не нужна. Бой был лишь между существами, если они выбирали одного.

Так было в его пору. Когда он сам был Стражем, но прошло не одно столетие. Его страж погибла. Я до сих пор не знаю ни как это произошло, ни кто был его стражем. Единственное, что ректор обронил, что это была самка. После гибели своей любимицы и защитницы, учитель странствовал и вернулся уже архимагом. Магом, владеющим всеми четырьмя стихиями.

— Это хорошо, — нарушила тишину студентка.

Медленно, словно по зову ее голоса, вспыхнул свет. Девушка прищурилась, да и я сам невольно зажмурился. Трибуны были пусты, и на их фоне фигура ректора казалась одинокой.

— Декан Валруа, пойдемте! — требовательный голос учителя заставил меня вздрогнуть.

Оставить наедине дракона и Хейли? Все мое существо противилось этому.

— Пожалуйста, — вторила ректору Хейли.

Мрачным взглядом окинул ее полуголое тело. Девушка поежилась. У меня не было выбора.

— Хорошо, — кивнул ей, — я пришлю одежду с Асгаром. Как только закончите, вам нужно выйти в белую дверь, Хранитель будет ждать там.

Я чувствовал, как все мышцы разом окаменели, не соглашаясь с моим решением. Каждый шаг от Хейли давался мне тяжело. Но я упрямо шел к ректору. Если он уверен, что со студенткой ничего не случится, значит, так оно и будет. Только как убедить в этом глупое сердце, которое сжимается от страха за одну невероятно сильную молодую леди?

Уже подойдя к выходу с арены, услышал полный благодарности голос Хейли.

— Декан Валруа, спасибо!

Показать оглавление Скрыть оглавление

ogrik2.ru

Читать книгу «Алая печать. Академия Сиятельных» онлайн полностью — Настя Любимка — MyBook.

© Н. Любимка, 2016

© ООО «Издательство АСТ», 2016

* * *

Глава первая

– Ты же не хотела за него замуж! – неистово кричала сестра.

Ее кукольное личико исказила гримаса гнева. Мгновение, и она сменила тактику: рухнула на колени, всхлипнула, давая слезам сбежать по щеке, а затем протянула в мольбе руки:

– Хейли, ты обещала мне! Ты обещала!

Мама недовольно поджала губы, отец отвернулся к окну.

Они были свидетелями моего обещания сестре, как и моего согласия на помолвку.

– Белла, поднимись, – устало попросила я сестру. – Ты всерьез считаешь, что, получив отказ, лорд Леон попросит твоей руки?

– Хейли! – в один голос выкрикнули Белла и мама.

«Конечно, у него ведь нет выбора, ему нужна жена с даром», – мысленно ответила я на свой вопрос. Именно на это и надеялась сестра. На то, что у лорда Леона не будет другого выхода, как просить руки младшей дочери лорда Сизери.

– Отец, я дала согласие. Ты все слышал, объясни им. – Я не могла всего этого вынести и поспешила выйти из столовой.

Белла в отчаянии вцепилась в мои юбки, но я оттолкнула ее.

Мне нужно было на свежий воздух, подальше от воя сестры и укоризненного взгляда матери.

Я бежала по коридору, стараясь не замечать обшарпанных стен, местами прогнившего пола и проеденного молью ковра. Когда-то, еще до моего рождения, наш дом блистал роскошью. Получить приглашение в поместье рода Сизери было самой желанной целью благородных леди и лордов. Но все изменилось.

Род Сизери отлучили от двора. Из всех богатств моей семьи нам оставили лишь поместье в пригороде столицы. Все, что досталось мне, – это имя и надежда на использование магии в будущем, после замужества.

Мы – запечатанные. У каждого из нас на спине – алая печать. Вечное напоминание о нашем бесчестье. Мы – позор для всего королевства.

Мы – те, в ком поет сила, в ком она бьет ключом. И те, кто не имеет права ею пользоваться.

Я много раз пыталась узнать, за что так с нами поступил король? Но ответа не получила. Отец срывался на крик и отправлял меня в мою комнату. Мать хваталась за голову, обвиняя меня в начинающейся мигрени. Немногочисленная прислуга прятала глаза. А гости, изредка заезжавшие к нам, спешно собирались в путь, как только я заводила речь о нашей участи.

Слух о том, что лорд Леон Говер, второй советник короля, ищет себе невесту, всполошил мою семью. А вскоре пришло и подтверждение планов наследника рода Говер. Я запомнила тот день в мельчайших подробностях.

Письмо, перевернувшее с ног на голову всю нашу жизнь. Высочайший указ его королевского величества для всех родов, имеющих силу, – представить своих совершеннолетних дочерей ко двору.

Наша семья получила шанс на реабилитацию. Шанс вновь возвыситься и вернуть право на использование своего дара.

Для меня все прошло как в тумане. А Белла откровенно радовалась поездке. Мама также замирала в предвкушении предстоящих танцев. Все, о чем мечтал мой отец, – обрести былые власть и славу. Былые мощь и силу своей магии. Вот только ни отца, ни мать не допустили на празднество.

Вместе мы приехали в столицу, но если меня и сестру разместили в гостевых покоях дворца, то родители были вынуждены остановиться в гостинице.

Впрочем, так поступили и с остальными участницами смотрин. Их родственников тоже не поселили во дворце.

Все двадцать три девушки, включая и меня с Беллой, проживали в одном крыле.

К нам с Беллой приставили дуэнью – леди Мирту. Чопорная, злобная старая дева следила за каждым нашим движением, ловила каждое слово. Сопровождала на все мероприятия, устраиваемые королем, ездила с нами к родителям в гостиницу.

Именно там я пообещала Белле, что не дам согласия, если лорд Леон попросит моей руки. И на то имелись веские основания, которые никуда не исчезли.

Конечно, мне было известно, почему младшенькая из рода Сизери желала обручиться и выйти замуж. К этому нас склоняли оба родителя с того момента, как мы повзрослели, – найти достойного благородного мужчину, влюбить его в себя и вернуть свою силу.

И такая удача: лорд Леон сам пожелал выбрать невесту из опальных семей.

Белла пустилась во все тяжкие, стараясь привлечь внимание лорда. А сколько было попыток скомпрометировать его и насильно женить на себе, сложно сосчитать. Но, как она ни изощрялась, ее труды пропали даром. Пять танцев – вот и все, что получила она за три месяца пребывания во дворце. Так же, как и я, и другие претендентки.

Лорд не выходил за рамки приличий, не требовал бесед и прогулок наедине. По каким критериям он выбирал себе невесту, оставалось только гадать.

Все разрешилось спустя два месяца с того дня, как мы покинули столицу, – ровно столько все томились в ожидании, кого же предпочтет лорд. В то утро, когда всадник на вороном коне пересек наши владения.

Лорд Леон Говер явился без сопровождения. И, честно говоря, когда я увидела его за завтраком, мне показалось, что он болен или, по меньшей мере, одержим.

Его разговор с отцом в кабинете не занял и минуты, затем туда позвали меня. Догадывалась ли я, что за этим последует? Естественно, так же, как и Белла, радостно улыбавшаяся мне вслед. Сестра была уверена, что я откажусь от столь высокой чести и она займет место, которое, по ее мнению, по праву принадлежит ей.

Отец оставил нас с лордом вдвоем, дав на разговор не более пяти минут. Самые долгие пять минут в моей жизни. Тикали старые настенные часы, торопливо отсчитывая секунды. Я смотрела по сторонам, не решаясь взглянуть на лорда. И не решаясь принять то, что он приехал мне дать. Ведь я знала правду. Это вышло случайно. Я стала свидетелем его беседы с незнакомой леди и поняла, что у него уже есть любимая женщина.

Как того требовали этикет и традиция, лорд опустился на одно колено и сделал мне предложение. Согласие отца он уже получил и теперь ждал моего слова. Все знали, что только добровольно выйдя замуж, девушка с даром сумеет передать силу своим детям. Поэтому от моего ответа зависело слишком многое. И я согласилась.

Воспоминания о сегодняшнем утре прервал голос жениха, раздавшийся неожиданно.

– Леди Хейли, куда вы так спешите? – Его вопрос заставил меня остановиться.

Несколько мгновений я пыталась успокоить бешено бьющееся сердце и выровнять дыхание. Я витала в своих мыслях и даже не заметила, как перешла на бег и очутилась в беседке в саду.

– Я просто задумалась, – сказала я и присела на скамью.

Мужчина вошел внутрь беседки. Я думала, что лорд сядет рядом, но он опустился на корточки.

– Я хочу знать, почему вы дали согласие?

– Вы передумали? – глядя поверх его плеча, бросила я.

– Не уходите от ответа, – потребовал лорд.

– Он очевиден. – Я пожала плечами. – Замужество – шанс возродить былую силу.

В этот момент мне нестерпимо захотелось почесать спину. Моя печать горела огнем. Так было всегда, когда я упоминала в разговоре о своем даре.

– Я ошибся в вас, вы такая же, – поднимаясь на ноги, выдохнул жених.

– Такая же, как… кто? – спокойно спросила я, вставая.

Я не разозлилась и не возмутилась. Хотя точно знала, что Белла залила бы слезами камзол мужчины, заверяя его в вечной любви.

– Минуточку, лорд Леон. Вы пожелали выбрать себе невесту из запечатанных, для чего созвали всех возможных кандидаток во дворец. Из всех претенденток лишь пятеро подходили вам по статусу, если, конечно, на миг забыть об их печальной участи. Род Сизери по силе дара превосходит даже ваш собственный. Лучшей партии, чем я или моя сестра, вам сложно было бы найти.

– Превосходил, – поправил мужчина.

– Пусть так, – еле сдерживая желание почесаться, кивнула я. – Однако это не меняет того факта, что вы не стали ни с кем знакомиться ближе, следовательно, ваш брак – всего лишь сделка.

– Сделка?

– А разве нет? – Я все-таки не выдержала и потянулась к застежке платья. – Вам нужен наследник и фиктивная жена.

Изогнувшись, я немного расстегнула молнию и наконец почесалась. Стон облегчения сорвался с моих губ, и я почесалась еще раз. О том, как это выглядело со стороны, старалась даже не думать.

– Вы хотите приступить к этому прямо сейчас? – Брови лорда взлетели вверх, а губы искривились в усмешке.

– К чему? – не поняла я.

– К наследнику. – Взгляд мужчины красноречиво намекал на мои манипуляции с платьем.

Наверно, мне следовало покраснеть, устыдиться своих действий, но тот, у кого на спине нет подобной печати, никогда не поймет меня. Так зачем расстраиваться и тратить по пустякам свои нервы?

Я медленно поправила платье и опустила руки.

– Печать, – сказала я в свое оправдание. – Вы требуете от меня откровенности, а взамен награждаете нелестными эпитетами и оскорбительными предположениями.

– Вы не выглядите оскорбленной, леди Хейли, – усмехнулся мужчина.

– Я не хочу играть в эти игры, – тряхнув головой, выпалила я ему в лицо. – Скажите, что вы хотите услышать в ответ на свой вопрос, и я отвечу так, как вы желаете.

Мужчина замер, внимательно глядя на меня. Не знаю, что он рассчитывал увидеть, а лично я мечтала быстрее снять платье и почесать треклятое клеймо.

– Повернитесь, – вдруг приказал он.

Пожав плечами, я повернулась к нему спиной.

Я не успела даже вздрогнуть, как лорд рванул молнию и спустил рукава платья. В одну секунду мужчина сорвал шнуровку бюстье, обнажив лопатки. Я боялась даже пошевелиться. Вряд ли он не видел печати раньше. Поэтому мне был непонятен его поступок.

– Как давно она жжется? – водя пальцем вокруг печати, но не касаясь ее, спросил лорд.

– Не помню. Вот так сильно последние несколько лет.

– Уже не важно. – Он рывком натянул рукава и застегнул платье. – Извините, пойдемте, я провожу вас в дом.

Лорд больше не вымолвил ни слова. Впрочем, у меня тоже не было желания беседовать. Да и что я могла ему сказать? Он все равно не ответил бы ни на один из моих вопросов.

Галантно поклонившись, лорд подарил мимолетный поцелуй моим пальчикам и открыл мне дверь. Та предательски скрипнула, свидетельствуя о скудости благосостояния рода Сизери.

Не задерживаясь в холле, я поспешила в свою комнату. Мне требовалось переодеться.

– Я так и знала! – ядовито прошипела Белла, как только я вошла к себе. – Вы с ним целовались! Я видела!

Не обращая внимания на вопли сестрицы, я прошла в спальню, где находился шкаф с моими вещами. Торопливо сбросила платье и стянула бюстье. Родителям давно не по карману содержать для нас служанок. Мы научились сами одеваться и причесываться. Конечно, иногда помощь другого человека бывала крайне необходима, в таких случаях мы с сестрой обходились друг другом. Однако во время нашего пребывания в столице Белла делала вид, что не привыкла принимать ванну и одеваться самостоятельно.

– Как ты могла?! – влетела в спальню Белла.

– Что именно? – перебирая нижнее белье, уточнила я у нее.

– Хейли, ты обещала мне! Это я должна стать леди Говер!

– Но выбрал он меня, – почесывая печать, парировала я.

– Потому что ты старшая!

– Не думаю, что наличие старшей незамужней сестры остановило бы лорда, если бы он хотел сделать предложение тебе.

– Что вы делали в беседке?

– Ты же видела, – хмыкнула я, поворачиваясь к зеркалу. – Целовались.

– Врешь! Твои губы не распухли и не покраснели.

– Вот как? Тогда зачем ты обвиняешь меня в том, чего я не делала?

– Ты нарушила обещание.

– А ты не думаешь ни о ком, кроме себя. – Зашнуровав бюстье, я потянулась к платью.

– Но, Хейли… – захныкала сестра.

– Если тебе больше нечего сказать, то выход там, – указала я на дверь. – А мне еще предстоит подписание договора.

mybook.ru

Читать онлайн книгу Алая печать (СИ)

сообщить о нарушении

Текущая страница: 1 (всего у книги 21 страниц) [доступный отрывок для чтения: 4 страниц]

Назад к карточке книги

Алая печать

Настя Любимка

Аннотация:

Поступить в Академию Сиятельных, чтобы избежать брака и участи постельной игрушки, не имеющей права даже на рождение детей?

Почему бы и нет? – так думала я, соглашаясь на предложение советника короля. Но узнав, на какой факультет меня зачислили, резко

поменяла мнение. Провести четыре года среди мужчин и на равных условиях. Что может быть хуже для юной леди?

Моя благодарностьАльмира Рай и Форе Клевер за чудесную обложку!=)) Выйдет в серии АСТ "Волшебная Академия"

–Ты же не хотела за него замуж! – неистово кричала сестра.

Ее кукольное личико исказила гримаса боли и гнева. Мгновение, и она сменила тактику: медленно опустилась на колени, всхлипнула, давая слезам сбежать по щеке, а затем протянула в мольбе руки.

–Хейли, ты обещала мне. – протяжно напомнила сестра. – Ты обещала.

Мама недовольно поджала губы, отец отвернулся к окну.

Они все были свидетелями моего обещания сестре, как и моего согласия на помолвку.

– Белла, поднимись. – отступая на шаг от сестры, устало попросила я. – Ты всерьез считаешь, что получив отказ, лорд Леон попросит

твоей руки?

–Хейли! – в один голос выкрикнули Белла и мама.

«Конечно, у него ведь нет выбора, ему нужна жена с даром» – мысленно ответила на свой вопрос. Именно на зто и надеялась сестра. На

то. что

у лорда Леона не будет другого выхода, как просить руки младшей дочери рода Сизери.

– Отец, я дала свое согласие. – попыталась отстраниться от слез и воя сестры, укоризненного взгляда матери. – Ты все слышал, объясни

им.

И только после этого поспешила выйти из столовой. Белла в отчаянии цеплялась за мои юбки, но была безжалостно отброшена мной в

сторону.

Мне нужно на свежий воздух.

Я бежала по коридору, стараясь не замечать обшарпанные стены, местами прогнивший пол и проеденный молью ковер. Когда-то наш

дом

блистал роскошью. Быть приглашенным в поместье рода Сизери. было самой желанной целью благородных леди и лордов. Но все

изменилось.

Род Сизери был отлучен от двора. Из всего, чем была богата моя семья – оставили поместье в пригороде столицы. Все. что досталось

мне – это

имя и надежда на использование магии в будущем, после замужества.

Мы – запечатанные. У каждого из нас на спине, между лопаток, горит алая печать. Вечное напоминание о нашем бесчестье. Мы – позор

для

всего королевства.

Мы те. в ком поет сила. те. в ком она бьется ключом. И те. кто не имеет права ею пользоваться.

Я всегда задавалась вопросом, за что такс нами поступил король? Но никогда не получала на это ответа. Отец переходил на крик и

отправлял

меня в свою комнату. Мать устало обнимала свои плечи, затем хваталась за голову, обвиняя меня в начинающейся мигрени.

Немногочисленная

прислуга лишь прятала глаза. А гости, редко заезжающие к нам. спешно собирались в путь, как только я заводила речь о нашей участи.

Слух о том. что лорд Леон, второй советник короля, ищет себе невесту, всполошил мою семью. Я помню тот день в мельчайших

подробностях.

Письмо, перевернувшее с ног на голову, всю нашу жизнь. Высочайший указ его королевского величества для всех родов, имеющих

силу -

представить своих совершеннолетних дочерей ко двору.

Наша семья получила шанс на реабилитацию. Шанс вновь блистать и обрести право на использование своего дара. Для меня все

прошло как в

тумане. Только Белла радовалась поездке. Мама также замирала в предвкушении предстоящих танцев. Все о чем мечтал мой отец, вновь

обрести былую елэсть и славу. Былую мощь и силу своей магии. Вот только ни отца, ни мать не допустили на празднество.

Вместе мы приехали в столицу, но если меня и сестру разместили в гостевых покоях дворца, то родители были вынужденыпоселиться

в

гостинице.

Впрочем, так поступили и с остальными участницами смотрин. Их родственники тоже остались за пределами дворца. Все двадцать три

девушки,

включая и меня с Беллой, проживали в одном крыле.

К нам с Беллой приставили дуэнью – леди Мирту. Чопорная, злобная старая дева, следила за каждым нашим движением и словом.

Сопровождала на все мероприятия, устроенные королем, ездила с нами к родителям в гостиницу.

Именно там. я давала обещание Белле, что не выйду замуж за лорда Леона, если он попросит моей руки. И на то были свои основания, которые никуда не исчезли.

Конечно, мне были известны причины, по которым младшенькая из рода Сизери. желала обручиться и выйти замуж. К зтому

нас

склоняли оба

родителя на протяжении всей нашей жизни. Выбрать достойного и благородного, влюбить в себя и вернуть свою силу.

И такая удача, лорд Леон сам пожелал выбрать невесту из опальных и безродных семей.

Белла пустилась во все тяжкие, пытаясь привлечь внимание мужчины. А сколько было попыток скомпрометировать его и насильно

женить на

себе, сложно сосчитать. Но как бы она не старалась, ее труды прошли даром. Пять танцев, вот и все. что получила она за три месяца

нахождения во дворце. Также, как и я. и остальные участницы смотрин.

Лорд не выходил за рамки приличия, не требовал отдельных бесед и прогулок. По каким критериям он отбирал себе невесту, оставалось только

гадать.

С того дня. как мы покинули столицу, прошло два месяца. Ровно столько все томились в ожидании, кого же выберет лорд и не выбрал

ли он уже

кого-нибудь. Все разрешилось сегодня утром, когда всадник на вороном коне, пересек наши владения.

Лорд Леон Повер явился без сопровождения. И честно говоря, когда я увидела его за завтраком, мне показалось, что он болен или. по

меньшей

мере, одержим.

Их разговор с отцом з кабинете, не занял и минуты, затем позвали меня. Догадывалась ли я. мто последует за этим? Естественно, также

как и

Белла, радостно улыбающаяся мне вслед. Она была уверенна, мто я откажусь от столь высокой мести. И она по праву займет место, которое, как

считает сестра, является ее.

Отец оставил нас наедине, дав на разгозэр не более пяти минут. Самые долгие пять минут в моей жизни. Тикали старью настенные

часы,

торопливо отсмитывая секунды. Я смотрела по сторонам, не решаясь взглянуть на лорда. И не решаясь принять то. мто он должен был

мне дать.

Ведь я знала правду. Пусть ненароком, пусть это вышло случайно. Но я стала свидетелем его беседы с незнакомой леди, и поняла, мто

у него

уже есть любимая женщина.

Как того требовал этикет и традиция, лорд опустился на одно колено и сделал мне предложение. Согласие отца он получил несколько

минут

назад и ждал лишь моего ответа. Все знали, только добровольно выйдя замуж, девушка с даром, сумеет передать силу наследнику и

потомкам.

Позтому от моего ответа зависело слишком многое. И я согласилась.

– Леди Хейли, куда Вы так спешите? – голос жениха вырвал меня из раздумий и заставил остановиться.

Несколько мгновений я пыталась успокоить бешено бьющееся сердце и выровнять дыхание. Я витала в своих мыслях, что не заметила, как

перешла на бег и очутилась в беседке в саду.

– Я просто задумалась. – не стала лукавить и присела на лавочку.

Мужчина медленно обошел беседку и прошел внутрь. Изначально, я решила, что лорд присядет рядом, но он опустился на корточки.

– Я хочу знать, почему Вы дали свое согласие?

– Вы передумали? – глядя поверх его плеча, бросила я.

– Не уходите от ответа. – Потребовал лорд.

– Он очевиден. – пожала плечами. – Замужество – шанс возродить былую силу.

В этот момент мне остро захотелось почесать спину. Моя печать горела огнем, обжигая кожу. Так было всегда, когда я упоминала свой

дар.

– Я ошибся в Вас. Вы такая же. – поднимаясь на ноги, выдохнул жених.

–Такая я же. как...кто? – спокойно спросила, вставая.

Я не была зла или возмущена. Хотя точно знала, что Белла бы разозлилась и слезами затопила бы мужской камзол, заверяя мужчину в

вечной

любви.

– На минуточку, лорд Леон. Бы пожелали выбрать себе невесту из запечатанных, для чего созвали всех возможных кандидаток во

дворец. Из

всех претенденток, лишь пятеро подходили Вам по статусу, если, конечно, на миг. забыть об их печальной участи. Род Сизери по силе

дара,

превосходит даже Ваш собственный. Лучшей партии, чем я или моя сестра. Вам сложно было бы найти.

– Превосходил. – поправил мужчина.

– Пусть так. – еле сдерживаясь от желания почесаться, согласилась я.– Однако, это не меняет того факта, что Вы не стали ни с кем

знакомиться

ближе, следовательно. Ваш брак – очередная сделка.

– Сделка?

–А разве нет? – я все-таки не выдержала и потянулась к застежке платья. – Вам нужен наследник и фиктивная жена.

Изогнувшись, слегка припустила молнию и наконец, почесалась. Стон облегчения сорвался с губ. и я почесалась еще раз. О том. как

это

выглядело со стороны, старалась даже не думать.

– Вы хотите приступить к этому прямо сейчас? – брови лорда взлетели вверх, а губы искривила усмешка.

– К чему? – не поняла я мужчину

– К наследнику. – его взгляд красноречиво указывал на мои манипуляции с платьем.

Наверно, мне следовало бы вспыхнуть и покраснеть. Устыдиться своих действий, но тот. у кого на спине нет подобной печати, никогда

не поймет

меня. Так зачем расстраиваться и тратить по пустякам свои нервы?

Медленно, под внимательным взглядом лорда, поправляю платье и опускаю руки.

– Печать. – это единственное, что я сказала в свое оправдание. – Вы требуете от меня откровенности,

взамен лишь

награждая

нелестными

эпитетами и оскорбительными предположениями.

– Вы не выглядите оскорбленной, леди Хейли, – усмехнулся мужчина.

– Я не хочу играть в эти игры. – тряхнув копной светлых кудрей, выпалила ему в лицо. – Скажите, чтоВы хотите услышать в ответ на

свой вопрос,

и я отвечу так. как Вы желаете.

Мужчина замер, внимательно глядя на меня. Не знаю, что он хотел увидеть на моем лице, но мне хотелось быстрее снять платье и

почесать

треклятую спину.

– Повернитесь. – вдруг приказал он.

Пожав плечами, выполняю его требование.

Мгновение и с громким всхлипом рвется молния.

Я не успела даже вздрогнуть, как собственническим движением, лорд спустил рукава платья. Секунда и мужчина срывает шнуровку

бюстье,

обнажая лопатки. Мне страшно даже пошевелиться. Вряд ли ему не доводилось видеть печати раньше. Поэтому, мне совершенно не

понятны

ело действия.

– Как давно она жжется? – водя пальцем вокруг печати, но. не касаясь ее. спросил он.

– Не помню. – выдохнула в ответ. – вот так явно несколько лет.

– Ужe не важно. – резко натягивая обратно рукава и застегивая платье, произнес он. – Извините, пойдемте, я провожу Вас в дом.

Лорд больше не произнес ни слова. Впрочем, у меня тоже не было желания говорить. Да и что я могла ему сказать? Он все равно не

ответит ни

на один из моих вопросов. Палантно поклонившись, лорд подарил мимолетный поцелуй моим пальчикам и открыл мне дверь, впуская

в дом.

Дверь предательски скрипнула, обнажая прорехи в благосостоянии рода Сизери.

Не задержавшись и секунды в холле, поспешила в свою комнату. Мне требовалось переодеться.

– Я так и знала! – ядовито прошипела Белла, как только я вошла к себе. – Вы с ним целовались! Я видела!

Не обращая внимания на вопли сестрицы, прошла в спальню, где находился шкаф с моими вещами. Торопливо сбросила платье и

стянула

бюстье. Нашим родителям давно не по карману содержать гувернанток или камеристок. Мы научились самостоятельно одеваться и

причесываться. Пусть в некоторых случаях, помощь постороннего человека была крайне необходима, но мы с сестрой обходились друг

другом.

Сднако. во время нашего пребывания в столице. Белла капризничала и делала вид. что не привыкла принимать ванну самостоятельно, и

конечно, одеваться.

– Как ты могла? – влетела в спальню Белла.

– Что именно? – перебирая нижнее белье, довольно скудное и скромное, уточнила у нее.

–Хейли, ты обещала мне. Это я должна стать леди Говер.

– Но выбрал он меня. – Почесывая печать на лопатках, парировала я.

Потому что ты старшая!

Не думаю, что наличие старшей незамужней дочери, остановило 5ы лорда сделать тебе предложение.

– Что вы делали в беседке?

–Ты же видела, – хмыкнула я. оборачиваясь к зеркалу. – целовались.

– Врешь! Твои губы не распухли и не покраснели.

– Вот как. тогда зачем ты обвиняешь меня в том. чего я не делала?

–Ты нарушила обещание.

– А ты не думаешь ни о ком. кроме себя. – зашнуровав бюстье, потянулась к платью.

– Но Хейли...-захныкала она.

– Если тебе больше нечего сказать, то выход там. – указала на дверь. – А мне еще предстоит подписание договора.

–Ты не могла. – всплеснула руками Белла.

– Могла и настояла. Лорд согласился.

– Это неслыханно.

– И тебя не касается. – Вновь указала на дверь.

–Хейли, я не прощу тебя. – сквозь слезы выдавила Белла и поспешила прочь из моей комнаты.

Но я не успела перевести дух. как место убегающей сестры, заняла мама.

–Хейли, детка. – позвала она.

– Я в спальне. – громко ответила ей. параллельно застегивая молнию.

–Давай я помогу. – мягко сказала она. увидев, как я мучаюсь с застежкой.

Покорно опустила руки, подпуская маму к себе.

– Хейли. Хейли. – укоризненно выдохнула мне в спину. – Мы так надеялись на брак Беллы и лорда Леона, что отец уже нашел тебе

жениха.

–Жениха?

–Да. пока вы наслаждались танцами и представлениями дворцового театра. Ваш отец не сидел, сложа руки. И теперь, я не

знаю, что мы будем делать. Хейли, детка, еще не поздно отказаться.

– Вы заключили договор? – упавшим голосом, спросила у нее.

– Хейли, ты же сама говорила, что не выйдешь за лорда Леона. – поворачивая меня к себе лицом, строго сказала она. – тебе

уже двадцать один год. конечно, мы заключили договор.

– Без моего согласия?

– Хейли, – поджала губы мама. – мы были уверены, что ты согласишься. Тебе понравится лорд Рейг. это обаятельный молодой

человек.

– Молодой человек? – я отпрянула от мамы, словно она была источником огня. – Он же старик!

– Не смей так говорить! – перешла на крик мама, и уже тише добавила. – Лорду Шаю Рейг. всего сорок лет.

– Мама!

– Хейли, детка. – попыталась сгладить свою оплошность мягким обращением. – Мы дали свое согласие и скрепили кровью.

Ты...

– Я больше не хочу это слушать, мама. – Меня переполняли эмоции гнева и злости, но внешне я выгледела спокойно, лишь

сжимала кулаки. – Никакой свадьбы с лордом Рейга не будет. У вас еще есть вторая дочь, торгуйте ею.

Хотелось разреветься и кинуться на подушки или убежать из своей комнаты. Но я осталась стоять на месте. Не опуская таз, прямо смотрела на мать, у которой от моей отповеди расширились зрачки, и приоткрылся рот.

– Хейли, мы уже получили аванс. – будто не слыша меня, твердила она, – и он хочет тебя.

– Мама, ты себя слышишь? – отчего-то шепотом спросила я. – Мама, что же ты говоришь.

– Хейли, откажись от помолвки в пользу сестры.

– Что он пообещал вам?

– Если я отвечу, ты откажешься? – ухватилась за эту возможность мама.

– Обещаю подумать. – едва вымолвила.

– Твое благополучие и снятие печати, для нас всегда останется приоритетом.

– Давай опустим то. что было обещано мне. как жене лорда Рейга. Меня интересует, что получите

вы.

в

случае успеха этой

сделки.

– Хейли! – лицо маменьки на мгновение застыло в ужасной гримасе. – Амнистия, Хейли.

– За какое преступление, мама? – в очередной раз. спросила я. – За что мы запечатаны? Иоткуда такая власть

у лорда

Рейга?

– Хейли, скажи, ты откажешься?

– Я обещала подумать, мама – Покачала головой, в такт своим мыслям. – Но теперь беру свои слова назад. Здесь не о чем

думать.

Скрестив руки на груди, ждала, пока мама отомрет и уйдет из комнаты. Однако, вместо этого, она опустилась на колени.

–Хейли, детка...

Это уже было выше моих сил. Не глядя на начинающийся поток слез на щеках матери, выбежала из спальни. Неужели, мне

теперь всегда придется бегать от своей семьи?

Мне бы этого не хотелось. Но...как они могли сосватать меня без моего согласия? На что они рассчитывали? Откуда взялась

уверенность, что я подчинюсь их воле?

По закону подлости, который преследует меня уже не первый месяц, на конюшне я врезалась в своего жениха.

Да. я бежала сюда, в надежде остаться наедине со своим мыслями, а заодно успокоиться. Моя лошадка Рита, недовольно

заржала, почуяв хозяйку. Медленно выдохнула и только тоща отступила в сторону.

Не тздя на лорда Леона прошла к стойлу и погладила обидчивую кобылу.

– Леди Хейли, – раздалось раздражённое за спиной.

– Я бы не подходила так близко, – поглаживая переступающую с ноги на ногу лошадку, предупредила я. – У Риты своенравный

характер.

– Не удивлен. – последовал ответ, впрочем, лорд не собирался отходить.

– И все же....– протянула я, приобнимая шею животного.

Не любила она чужаков, а лорд как раз им и являлся.

– Как насчет прокатиться верхом?

– Боюсь, не выйдет. – не сумела подавить расстроенный вздох. – Через полчаса нас ждут в кабинете отца.

– Что ж. тогда мы поговорим здесь. – Мгновение и мужчина накладывает завесу тишины, отрезая нас от внешнего мира.

Даже, если кто-нибудь войдет на конюшню, нас не только не услышит, но и не увидит. Я впервые видела применение

заклинаний так близко. То. что происходило во дворце – не в счет.

– Теперь, нас никто не потревожит. – заметил лорд Леон.

– Для того чтобы приступить к наследнику, – нервно ляпнула я и тут же ужаснулась собственных слов. – извините, я...

перенервничала сегодня.

– Ни сколько не удивлен. – лорд прошёл в стойло и ласково погладил Риту.

Лошадка сначала громко всхрапнула, а потом сама подставила мужчине морду.

– Предательница. – шепотом просветила своенравную кобылку, чем вызвала смех лорда.

– Ревность, не самое лучшее чувство. – отсмеявшись, серьёзным тоном просветил он. – Оно губительно.

Фыркнув, отвернулась.

– Итак, юная леди. Вы все еще настаиваете на брачном договоре? – неожиданно спросил он.

Я замялась с ответом. В голове всплыла картинка, где мать в слезах, стоит на коленях. Что будет с моими родителями, успевшими взять аванс за свою дочь? Если сейчас я откажусь от этого брака, даже мое несогласие выйти замуж за лорда

Рейга. не сыграет роли. У него уже есть дети. От меня, совершенно точно этого не потребуется. И я склонна к мысли, что

лорд настоит на приеме специальных капель или заблокируют детородные функции с помощью магии.

Следовательно, мои родные, заранее обрекли меня на печальную участь.

Я не знала, что сказать. Требовался ли мне договор? Ровно десять минут назад – да. А на данный момент, в нем не было

необходимости.

Закусив губу, вышла из стойла. Лорд Леон проследовал за мной. Он ждал ответа.

– Вы знаете о той ситуации, в которой я оказалась, верно?

–Да. – не стал лукавить мужчина. – И был крайне возмущен.

– Отчего же? – хмыкнула я и обернулась к нему. – Вам ведь без разницы на ком жениться. Ваше сердце...– замялась,

понимая, что могу этим знанием навредить себе, но все же. закончила. – Оно несвободно.

На краткий миг мужчина прикрыл глаза. Затем, резко распахнул их.

– Как давно....

– Это вышло случайно. В картинной галереи, почти с самого начала смотрин.

– Спасибо. – вдруг, прошептал лорд. – Вы избавили меня от необходимости лгать Вам.

– Я задам лишь один вопрос, лорд Леон, но Вы можете на него не отвечать.

– Я отвечу на него. – не отрывая своих глаз от моего лица, пообещал мужчина.

– Почему Вы не можете сделать предложение той, которую любите?

– Она замужем. – последовал незамедлительный ответ, а мужчина сжал руки.

– Значит, роль ширмы. – кивнула собственным мыслям.

– Мне жаль. – не стал отпираться лорд. – Но есть выход.

– Я не понимаю Вас. – ощутив, как печать на спине опять требует моего внимания, выдохнула я, и сделала шаг к деревянной

стойке, намереваясь почесаться об нее.

– Печать, – проследив за моими манипуляциями, произнес лорд. – У меня есть для Вас другое предложение.

– Поясните.

– Если Вы станете выпускником Академии Сиятельных, договор с лордом Рейга аннулируется и Ваши родные не

пострадают,– Мужчина внимательно смотрел на меня, а затем добавил. – и Вы сможете расторгнуть нашу помолвку.

–Академии Сиятельных, – шокировано выдохнула я, – но...

– Это единственный выход и для Вас. леди Хейли, и для меня.

– Вас так наказывают? – догадка стрелой промчалась в голове. – поэтому собрали запечатанных?

Лорд промолчал, но я поняла, что попала в точку.

– Но как запечатанная может учиться в Академии?

– Вы особенная. Отчасти, именно поэтому мой выбор пал на Вас.

– Я не понимаю.

– Я попробую объяснить, но поклянитесь, что информацию, которую я Вам расскажу, никто не узнает.

– Клянусь, – и приложила руку к сердцу.

– Печать, накладываемая на отверженных, имеет много свойств, помимо запечатывания дара. Если кратко, на Вас ее не

накладывали. Вы уже родились с ней.

– Как это?

– Ваша мама была на раннем сроке беременности, когда ей наложили печать. И, судя по тому, что Вы родились уже с

печатью, должен был появиться наследник. Печать....

– Вы хотите сказать, что маги, наложив печать, изменили мой пол? – сказать, что я была шокирована, не сказать ничего. -

Невозможно.

– Конечно, я могу ошибаться, – пошёл на попятную лорд, – однако, за всю историю запечатанных, не было ни одной

рожденной с печатью. До Вас. ..

– Немыслимо. – В момент охрипшим голосом, прошептала я,– Ваши маги ошиблись. Именно так можно объяснить то. что я

рождена с печатью. Ведь именно сила дара, определят, станет ли мальчик наследником. А это...

– Ведет нас к тому, что у Вас. леди Хейли, не будь Вы запечатаны, имелся колоссальный по своей силе дар.

–То есть. Вы не отрицаете того, что маги, накладывая печать на матушку, перестарались.

– Не исключаю.

Спина зачесалась сильнее, и мне стоило огромных усилий, сдержать порь.з потереться о несчастную палку, к которой я прислонилась.

– И. тем не менее, мой дар запечатан. – Поджала губы. – Сила и мой дар. их невозможно использовать. Я не смогу стать счастью

академии.

– Сможете. – улыбнулся лорд Леон. – став невесткой рода Говер, королевские маги наполовину ослабят действие печати и если дар

велик. Вам

хватит этого для учебы. А после замужества печать снимут полностью.

– После замужества?

– Или после обучения. Если Вы закончите обучение.

– Вы говорите так. будто сомневаетесь в этом.

– Я просчитываю все варианты.

– И что будет в случае, если я не сумею стать выпускницей?

– Я женюсь на Вас.

–А если я не захочу.

– У Бас уже не будет выбора, я не откажусь иметь от Вас ребенка.

– Но не любить меня, не так ли? – не выдержала и плотнее прислонилась к палке, немного поерзав, тем самым приглушив зуд.

– Я надеюсь, что мы сумеем с Вами достичь хотя бы взаимоуважения и взаимопонимания.

– Вы исключаете тот факт, что я могу влюбиться, встретив кого-нибудь в столице или в Академии Сиятельных.

– Повторяю, даже в этом случае. Вы станете моей женой.

Я вновь почесалась. Что ж так печать зудит не вовремя!

– Повернитесь, пожалуйста.

Вздохнув, выполнила просьбу.

Мужчина, легко нашел руками место, где горела печать, и почесал мне спину между лопаток. Прикрыв глаза, млела от

неожиданной помощи. Зуд стихал.

Было ли мне стыдно? Было, но лишь отчасти.

– Знаете, – после того, как отстранилась от лорда, протянула я, – думаю, после такого, нам следует перейти на неофициальное

обращение друг к другу.

– С удовольствием. Хейли. – рассмеялся лорд Леон. – После помолвки, печать перестанет так влиять на тебя.

– Ты так уверен, что я соглашусь?

– Скорее надеюсь на эго.

– И ты прав. – на миг представив себя идущей под венец с лордом Рейга. признала я.

– Рад, что не ошибся. – снимая завесу тишины, вновь улыбнулся мужчина. – Разговор с твоим отцом, я беру на себя. Тебя

нужен отдых, завтра ты поедешь со мной.

– Как быстро ты взял на себя заботу о моей персоне. – не смогла скрыть ехидные нотки в своем голосе.

– И ужинать тебе лучше в своей комнате, – даже не сделал попытки смягчить командный тон. мой жених.

– Откуда такая настойчивость? – нахмурилась, беря под руку лорда.

–Твоя семья станет давить, и....

– Ты боишься, что я поддамся на уговоры.

– Опасаюсь.

– Напрасно. – решительно делая шаг вперед, бросила я. – Мое будущее они уже перечеркнули, пора действовать

самостоятельно.

– Хейли, не будь так строга к ним и поспешна в выводах.

– Им нужна амнистия, но за какое преступление?

– Извини. – Притормаживая меня, чтобы я шла медленнее, практически прошептал лорд Леон. – Этого я не могу сказать.

– А кто может. – не сдалась я.

– Король.

Дальнейший путь к дому мы проделали в полном молчании. Я получила немного информации, касательно фигуры, которая

мота мне помочь, а значит, должна стать лучшей, чтобы его величество обратил на меня внимание и даровал величайшую

милость. Я знала, что в честь лучших учеников Академии Сиятельных устраивается бал во дворце. И среди них также

существует элита, которую особо одаривает король. Я должна попасть в их число и получить награду. Уверена, король не

сумеет отказать мне в просьбе узнать правду.

Глава вторая

Сегодня мой первый день в столице в качестве невестки рода Говер. Внутренне я сжималась от страха и неизвестности, но внешне, оставалась

спокойной и невозмутимой. Конечно, скорый отъезд из отчего дома, сложно назвать радостным событием. Как и просил мой жених, я

не вышла

на ужин. V. веоь вечер провела, собирая вещи, которых, к сожалению, было не так уж и много.

Что удивительно, но лорд Леон не только позаботился о том. чтобы меня не донимал отец с расспросами. Вое же как. глава рода он

имел

полное право, требовать моего присутствия и задавать вопросы. Но еще и наложил на дверь заклинание, не пропускающее ко мне в

комнаты ни

сестру, ни матушку.

V. я была благодарна ему за это решение.

Всю ночь я слушала рыдания Беллы. И подушка, под которую я спрятала голову, лишь немного заглушала их. Год утро, к Белле

присоединилась

мама. Ей срочно нужно было обговорить со мной что-то. но я сделала вид. что еще сплю.

Возможно, кому-то покажется странным мое поведение. Но у нас никогда не было особо теплых чувств к друг другу. Мое рождение

совпало с

наказанием короля. У мамы от стресса и нервов пропало молоко, и забота обо мне легла на плечи кормилицы и няни. А затем родилась

Белла.

Откровенно говоря, матушка занялась моим воспитанием, когда мне исполнилось шесть лет. На этот момент сестре исполнилось три

года.

Но и внимание, которое она уделяла мне. всегда касалось младшей сестры. Ведь я старшая, а значит должна приглядывать за ней.

Неудивительно, что позже, я была предоставлена сама себе. Отец до моего пятнадцатилетия часто бывал в разъездах, ища способы

вернуть

былое величие рода Сизери. Но не преуспел в этом. И бросил тщетные попытки.

Собственно, к чему я об этом? Бот уже пятнадцать минут как. я стою в центре залы, а на меня ззирает семейство Говер. Следует

сказать, что у

лорда Леона довольно большая семья и пока мы ехали, он пытался заочно познакомить меня со всеми.

Две женщины, придирчиво рассматривающие мой внешний вид. являлись тетками лорда Леона. Они близнецы и имеют вздорный

характер.

Жених особо подчеркнул, что с ними я всегда должна быть на стороже. Три юные девушки, две из которых, примерно на пять лет

младше меня,

а третья на четыре года, скорее всего, кузины лорда. Та. что постарше, явно избалована вниманием родственников и тайно влюблена в

своего

двоюродного брата. Иначе, с чего бы ей гневно взирать на руку лорда Леона, которой он приобнял меня за талию?

Мужчина с залысинами, забивающий в трубку табак, муж одной из близнецов, насколько я помню, вторая тетя лорда – вдова.

Но меня интересовали совершенно иные люди – это родители лорда Говера. Его мама, невысокая женщина с очаровательными

ямочками на

щвках. не казалась удивленной. Ее взгляд нельзя было назвать изучающим или отстраненным. Чувствовалось, что такт и вежливость по

отношению к людям, присущи этой леди с детства.

–Добро пожаловать домой, девочка. – нарушил тишину глава рода. – Мы рады видеть тебя.

Невольно выдохнула.

– Леди Хейли Сизери. моя невеста. – выпуская меня из рук. объявил лорд Леон, а затем повел к своим родителям. – Самый

непредсказуемый

человек, мой отец, лорд Макс. и самая терпеливая женщина, моя матушка, леди Хелена.

Жених бережно коснулся губами пальчиков мамы и выпрямился. Я же склонилась в реверансе, ожидая позволения, встать, которое

последовало

незамедлительно.

– Поднимись, милая, – ласково попросила леди Говер. – Это ни к чему.

–Хелена, ты не права. – одна из теток, решительно приблизилась к нам. – только манеры, которые девочка демонстрирует, выдадут в ней

леди,

ведь ее внешний вид. далек от....

– Эзель, когда твоя дочь будет помолвлена, мы обговорим вое нюансы в облике ее жениха, – тоном, от которого у меня по спине пошли

мурашки,

осадил сестру лорд Говер.

– Дорогая, потерпи немного, это событие скоро произойдет. – иронично заметил мужчина с трубкой, глядя на ту самую девушку, едва

сдерживающую свою ненависть.

Затем он подошел к тете Леона и подозвал девушку, когда та приблизилась, ступая, будто павлин в заповеднике, он широко улыбнулся и

подмигнул.

– Эрик Шотл. а зто моя жена, леди Эзель, и дочь. леди Фисента. – представился он и. изогнув тонкие губы, добавил. – в этом году она

дебютирует.

Мысленно я поразилась возрасту девушки, ведь мне показалось, что ей еще нет восемнадцати.

– Рада знакомству. – сделав положенный реверанс, тут же выпрямилась.

Мать и дочь одновременно нахмурились и плотно сжали губы.

– Леди Рейзе и ее дочери. Иннабель и Лелика. – лорд Макс представил вторую свою сестру и племянниц.

– Милая, ты. наверное, очень устала. – беря меня под руку, проворковала леди Хелена, – ты еще успеешь со всеми познакомиться. Я

приготовила

тебе чудесную комнату, где ты сможешь отдохнуть с дороги.

Пока она это говорила, плавным шагом уводила меня из залы. Я и не заметила, как очутилась на лестнице, а потом и в покоях, отведенных мне

четой Говер.

– Икара. Арисз, – указывая мне на двух служанок, произнесла леди Хелена. – с этого дня. вы будете прислуживать леди Хейли.

–Да. Ваша милость. – в унисон ответили девушки и опустились в книксене.– Милая, тебе уже набрали ванну, я зайду позже. – нежно

улыбаясь,

сообщила она и оставила меня наедине со служанками.

– Ваша светлость. – вновь приседая в книксене, позвали служанки. – позвольте Вам помочь.

– Конечно. – еще глядя на закрывшуюся за леди Хеленой дверь, ответила я.

Пусть мой жених и предупреждал, что бояться его родителей не стоит, но как по мне. то уж слишком радушный прием. Я позволила

служанкам

увести меня в ванную комнату, и снять с меня платье и белье. Для меня все происходило как в тумане. Огромная комната для омовений

имела

не деревянную лохань, которой я довольствовалась дома. а. как и во дворце, небольшой бассейн.

Служанки ловко мылили мое тело, споласкивали дорожную пыль и натирали волосы вкусно пахнущими мазями. В какой-то момент, я

задремала, полностью расслабляясь в их руках.

– Леди так устала.– шепотом произнесла одна из девушек. – а ей еще столько предстоит.

Назад к карточке книги "Алая печать (СИ)"

itexts.net

Алая печать. Страж огня читать онлайн, Любимка Настя

Глава первая

Райан Валруа

Я ждал ее выхода и волновался как мальчишка. Если вспомнить собственную встречу со своим стражем, то во мне было меньше переживаний и страха, чем я испытываю сейчас за Хейли. Честно говоря, я чувствовал себя виноватым, за то, что не стал рассказывать ей до конца обо всей процедуре выбора. Но зная о ее боязни животных, представляю, какую бы истерику она устроила, узнав, что будет окружена всеми магическими существами, которые откликнуться на ее присутствие. Стоять во тьме и ждать, когда первый зверь коснется тебя, что может быть страшнее?

Только неизвестность. Правда, в ее случае, она намного лучше, чем знание.

А может, ей повезет и ни одно из чудовищных тварей, не откликнется на ее силу. Никто не мог даже предположить, что одного из сильнейших студентов первого курса, выберет пегас. Скорее это можно было ожидать с Хейли. Но… восхищение всей женской половины магис, выбрало Виктора Дант. Зрелище, несомненно, было впечатляющим. К чести студента, он довольно быстро оправился от потрясения и не стал сильно вредить животному. Хотя сутки сна для пегаса намного лучше, чем он провел бы их в беспамятстве от силового удара.

Я чувствовал, как открываются ставни, как по проходу спешат звери. Вздрогнул. Она привлекла хищников. Только хищников. Я медленно вставал на ноги, но услышав ее визг, с размаху опустился на скамью и вновь вскочил. Вспыхнул свет, моя девочка всем телом прижалась к каменному дракону. На краткий миг, застыл на месте. Растерянность? Страх? Тошнота подступала к горлу. Так остро и всепоглощающе я еще ничего не боялся.

Звери, поджав хвосты, возвращались в свои клетки и только мантикора, надвигалась на Хейли. Кошка изрядно трусила, но сдаваться не желала. Это понял и дракон, секунда и он раскрыл пасть, выпуская огромный поток воздуха.

— Хейли! — мой крик взорвал тишину арены.

Я будто очнулся ото сна и стремительно направился вниз. Хейли обратила свой взгляд на меня, а я бежал вперед, отчетливо слыша стук собственного сердца. Лишь бы не опоздал, и мантикора не успела скрыться в вольере! Два зверя, выбравшие одного хозяина, неизменно будут драться друг с другом. Пока не уйдет с поля боя мантикора, дракон не сделает попытки причинить вред Хейли.

Мгновение и девушка отпрянула от чудовища. Ни от кого не скрылся ее страх и ужас. Она оцепенела, завороженно глядя на дракона.

— Хейли! — обезумевший страхом голос лорда Сизери, слился с моим воплем, — беги к белому выходу!

Я достиг защитного купола, когда был остановлен ректором.

— Остановись, — удерживая меня за руку, потребовал он, — мы не можем вмешиваться.

— Пусти, — попытался вырвать свою руку, но не преуспел в этом.

— Успокойся, Рай, — практически прижав меня к защитному барьеру, по слогам выдохнул старый наставник. — Я тоже боюсь за нее, но ритуал нарушать нельзя. Она должна выбрать сама.

— Он убьёт ее! — яростно выдохнул в его лицо, а в следующую секунду был развернут лицом к арене.

— Ты не имеешь права выбирать за нее.

Архимаг даже без применения магии, всегда был силен, что сейчас мне и продемонстрировал. Призывать свою стихию я не мог, иначе могу навредить всем собравшимся людям на трибунах. Использовать магию можно лишь на арене, но туда меня не пускает ректор!

— Смотри Рай! Разве ты видишь, что он хочет убить ее? — указывая на все также застывшую на месте фигурку Хейли, произнес ректор.

— Мантикора еще не ушла, поэтому…

— Глупец, их связь установилась раньше, Рай. — Намекая на ее работу в секторе «А», прошипел в мою макушку ректор.

— Яблоки? Только оттого, что она накормила его яблоками?

— И это тоже, но не главное. Он пришел на ее дар. Она пробудила его силой своего огня.

— Хейли! Беги! — лорд Сизери, также как и я сбежал вниз, и отчаянно размахивал руками, желая привлечь внимание дочери и вывести ту из оцепенения.

У него получилось, девушка качнулась, а затем сделала первый шаг в сторону белой двери. Вместе с этим арену огласил рев мантикоры, которая совершенно не собиралась сдаваться. Оправившись от удара дракона, она неслась на него, бешено вращая хвостом.

Мгновение и каменный дракон пустил в ход свой хвост, подрезая мантикору, отчего та пропахала носом песок и несколько раз перекувыркнулась.

Все затаили дыхание, кроме лорда Сизери, он продолжал кричать Хейли, чтоб она бежала. Но даже я понял, что Хейли не уйдет. Стремительно, будто это она получила удар, девушка, раскинув руки в стороны встала лицом к морде дракона.

— Нет! — крикнула студентка звенящим от страха голосом.

В этом вся Хейли, она может до ужаса бояться, но не даст причинить вред другому существу. Я почувствовал, как хватка учителя ослабла. Он больше не держал меня, но и теперь, когда Хейли сделала свой выбор, я не мог вмешаться. Арена не пропустит меня. Захоти она сбежать, и древние чары позволили бы помочь ей в этом, но не сейчас, когда она с дрожью в коленках стоит напротив зверя и защищает другое существо.

— Сумасшедшая! — в сердцах выкрикнул лорд Сизери и кулаком ударил о прозрачный барьер.

К нему уже спешила леди Меган, главная целительница лазарета. Она без труда определила, что лорду требуется ее помощь.

— Нет, — вновь кричит Хейли. А в следующую секунду ее сносит мягкой волной воздуха.

— Поддержи ее, Рай, — прошептал ректор, — ей нужна поддержка.

— Каким образом? — яростно прошипел, проследив взглядом за падением любимой.

В одном ректор был прав, дракон не собирался ее убивать. Когда убивают, пользуются совершенно иной силой и мощью.

Да что говорить! Дракон, который вместо пламени, изрыгает воздух! Он играет с ней и мантикорой!

А может, он просто понимает, что девушка слабее него? Ведь стражи — это в первую очередь опора мага, его защита и поддержка. Он выбрал ее из всех претендентов не за одну сотню лет. Как сказал Альгар, его пробудила ее сила? Значит, именно ее дар нужен ему. Но не станет девушки, исчезнет и дар.

Хейли довольно быстро оправилась после удара. Всего мгновение и она уже на ногах. Впрочем, как и мантикора, которая по дуге решила обогнуть дракона. Видимо, желая напасть со спины. Но осуществить свой план не успела. Хейли создала два фаербола.

— Прочь! — крикнула она, кидая их в метре от мантикоры, — в вольер!

Ее голос все еще дрожал, выдавая не только напряжение, но и страх.

Кошка жалобно мяукнула и затормозила. Огромные жёлтые глаза смотрели укоризненно и обижено.

— В вольер! — Продолжая создавать и кидать сгустки пламени, тем самым оттесняя мантикору к решеткам, кричала Хейли. — Глупая кошка!

Девушка сложила руки лодочкой, готовясь к серии пульсаров, которая последовала незамедлительно. Толпа восхищенно присвистнула. Послышались первые хлопки. Кто-то начал аплодировать Хейли, остальные подхватили волну, еще и затопав, создав неимоверный шум.

Студентка медленно надвигалась на мантикору, выпуская все новую серию огненных шаров, заставляя кошку отступать.

Минута и мантикора с обиженным ревом разворачивается и стремительно исчезает в нише под ареной. Лязгнув так, что перекрыла шум толпы, решетка захлопнулась.

Хейли осталась наедине с драконом.

Улыбка, появившаяся на моем лице от действий Хейли и ее решительности спасти мантикору, пропала. Страх вновь подступил к горлу. Что же будет дальше? Все время, пока Хейли заставляла мантикору убежать, дракон преспокойненько наблюдал за ними, не делая попытки ни атаковать, ни даже встать.

Зрители словно объединились в один слаженный организм — разом притихли и устремили взоры на студентку.

Хейли давно опустила руки, погасив свое пламя. Ее плечи были опущены, а голова повернута к дракону. Отсюда, я мог видеть только ее спину, но все равно знал, что она изучает магическое существо.

— Десятый вольер? — негромко спросила девушка, да только усиленный магией голос раздался на трибунах подобно грому.

— Тот, кто съел все яблоки?

Не знаю, что она ожидала увидеть или услышать в ответ. Но дракон немного опустил голову, и…. Ехидно прищурил красные глаза! Нет, совершенно точно эта ящерица издевается!

— А крылья покажешь? — падая на песок, вдруг спросила Хейли.

Чем ввела в ступор не только меня, но и кажется, дракона.

Студентка просто села на песок и разглядывала дракона! Не пыталась напасть или сбежать. Она вела с ним диалог, ненормальная!

Дракон чуть выгнул шею, переступил с лапы на лапу и тоже плюхнулся на песок!

— Это значит, нет? — вопрос Хейли потонул в гуле разочарованных людей.

— Что происходит? — раздался первый шепоток со стороны зрителей.

— Так не должно быть! — подхватил другой.

— Они не дерутся! — а то мы не видим!

Дракон заинтересованно повернул голову на голоса. Я в точности повторил его движение, чтобы выяснить недовольного ситуацией зрителя.

— Это провал, — возвестил седовласый мужчина, тот, что желал драки, — значит, студентка не справилась!

Кто-то подхватил его слова, эхом повторив, кто-то наоборот, пытался заступиться. Что и говорить, если и я сам сорвался с места, чтобы заткнуть рот отцу Брана. Но в который раз был остановлен ректором.

— Рай! Не вмешивайся.

— Но…

— Все впереди, смотри. — Указывая на поле, потребовал он.

Молниеносно обернулся, чтобы увидеть встающего на ноги дракона, который продолжал смотреть на седовласого мужчину.

Секунда и тонкая струйка огня, полетела в Хейли. Девушка едва успела сгруппироваться и перекатиться в сторону. Там, где ...

knigogid.ru