Книга "Сердце бури" автора Харрисон Теа - Скачать бесплатно, читать онлайн. Книги теа харрисон


Книга "Узы Дракона (ЛП)" автора Харрисон Теа

Последние комментарии

онлайн

 
 

Узы Дракона (ЛП)

Автор: Харрисон Теа Жанр: Любовно-фантастические романы, Фэнтези Серия: Древние расы #1 Язык: русский Год: 2014 Переводчик: Любительский перевод Добавил: Admin 15 Янв 15 Проверил: Admin 15 Янв 15 Формат:  FB2 (503 Kb)  RTF (440 Kb)  TXT (477 Kb)  HTML (545 Kb)  EPUB (627 Kb)  MOBI (2212 Kb)  JAR (328 Kb)  JAD (0 Kb)  

Рейтинг: 4.8/5 (Всего голосов: 25)

Аннотация

Полукровка Пиа Джованни всю свою жизнь старалась жить неприметно среди Веров и всячески избегала возможных конфликтов. Шантажом ее вынуждают похитить монету из сокровищницы Дракона. Теперь Пиа становится мишенью для одного из самых могущественных и вспыльчивых представителей расы Древних.Перевод группы: https://vk.com/darksword

Объявления

Где купить?

Нравится книга? Поделись с друзьями!

Другие книги автора Харрисон Теа

Другие книги серии "Древние расы"

Похожие книги

Комментарии к книге "Узы Дракона (ЛП)"

*.*.127.46

Оценила книгу на 5

Чтобы оставить комментарий или поставить оценку книге Вам нужно зайти на сайт или зарегистрироваться
 

 

2011 - 2018

www.rulit.me

Узы Дракона (ЛП) - Теа Харрисон

  • Просмотров: 4164

    Землянки - лучшие невесты! (СИ)

    Мария Боталова

    Вы знали, что девушки с Земли — лучшие невесты во всех объединенных мирах? Никто не знал, и оттого…

  • Просмотров: 3205

    Самый хищный милый друг (СИ)

    Маргарита Воронцова

    Болезненные отношения, тяжелый развод… Теперь Кате не нужны мужчины, она их избегает. Но мужчины…

  • Просмотров: 3065

    Аукцион (СИ)

    Ольга Коробкова

    Кира работает в благотворительном фонде и содержит сестру. Им приходится очень сложно. И тут…

  • Просмотров: 3010

    Чудовища не ошибаются (СИ)

    Эви Эрос

    Трудно жить и работать, когда твой сексуальный босс — чудовище с девизом «Я не прощаю ошибок». А уж…

  • Просмотров: 2786

    Лилия для герцога (СИ)

    Светлана Казакова

    Воспитанницы обители нередко выходят замуж за незнакомцев, не имеющих возможности посвататься к…

  • Просмотров: 2526

    Покорность не для меня (СИ)

    Виктория Свободина

    Там, где я теперь вынужденно живу, ужасно плохо обстоят дела с правами женщин. Жен себе здесь…

  • Просмотров: 2505

    Научи меня любить (СИ)

    Кира Стрельникова

    Лилия - хрупкий, нежный цветок с тонким ароматом. Лиля - хрупкая, нежная девушка с мечтой в любовь…

  • Просмотров: 1980

    Э(ро)тические нормы (СИ)

    Сандра Бушар

    Ее муж изменяет. Прямо на глазах, даже не пытаясь этого скрыть… На что способна жена,…

  • Просмотров: 1962

    АН-2 (СИ)

    Мария Боталова

    Невесты для шиагов — лишь собственность без права голоса. Шиаги для невест — те, кому нельзя не…

  • Просмотров: 1932

    Алеррия. Обмен судьбы. Часть 1 (СИ)

    Юлия Рим

    Дочиталась фэнтези! Думала сказки, такого не бывает. И ни куда я не падала, и никто меня не сбивал!…

  • Просмотров: 1796

    Тиран моей мечты (СИ)

    Эви Эрос

    Я никогда не мечтала о начальнике-тиране. Что же я, сама себе враг? Но жизнь вносит свои коррективы…

  • Просмотров: 1645

    И небо в подарок (СИ)

    Оксана Гринберга

    Меня ничего не держало в собственном мире, да и в новом - лишь обещание данное отцу, Королевский…

  • Просмотров: 1597

    Наследница проклятого мира (СИ)

    Виктория Свободина

    Отправляясь в увлекательную экспедицию вместе со своим любимым парнем, я никак не ожидала, что она…

  • Просмотров: 1561

    Строптивица для лэрда (СИ)

    Франциска Вудворт

    До чего же я люблю сказки… Злодей наказан, главные герои влюблены и женятся. Эх! В реальности же…

  • Просмотров: 1462

    Игрушка олигарха (СИ)

    Альмира Рай

    Он давний друг семьи. Мужчина, чей взгляд я не могу выдержать и десяти секунд. Я кожей ощущаю…

  • Просмотров: 1451

    Домовая в опале, или Рецепт счастливого брака (СИ)

    Анна Ковальди

    Он может выбрать любую. Магиня-огневка, сильнейшая ведьма, да хоть демоница со стажем! Но…

  • Просмотров: 1347

    Игра на двоих (ЛП)

    Селини Эванс

    В автомобильной катастрофе близнецы Дэй теряют своих родителей, едва оставшись в живых сами. По…

  • Просмотров: 1295

    Тайны мглы (СИ)

    Виктория Свободина

    Я родилась человеком. Только прожила совсем недолго. Мне было двадцать лет, когда в мой…

  • Просмотров: 1222

    Тьма твоих глаз (СИ)

    Альмира Рай

    Где-то далеко-далеко, скорее всего, даже не в этой Вселенной, грустил… король драконов. А где-то…

  • Просмотров: 1127

    Пока не нагрянет любовь

    Ирина Ирсс

    Один нежеланный поцелуй может перевернуть весь твой мир с ног на голову, особенно если узнается,…

  • Просмотров: 1121

    Моя (чужая) невеста (СИ)

    Светлана Казакова

    Участь младшей дочери опального рода — до замужества жить вдали от семьи в холодном Приграничье под…

  • Просмотров: 1016

    Соседи через стенку (СИ)

    Елена Рейн

    Сборник романтических историй серии книг "Только моя": 1. "СОСЕДИ ЧЕРЕЗ СТЕНКУ" Наше первое…

  • Просмотров: 892

    Графиня поневоле (СИ)

    Янина Веселова

    Все мы ищем любовь, а если она ждет нас в другом мире? Но ведь игра стоит свеч, не так ли?…

  • Просмотров: 846

    Всё, что было, было не зря (СИ)

    Александра Дема

    Очнуться однажды утром неожиданно глубоко и прочно беременной в незнакомом месте, обзавестись в…

  • Просмотров: 829

    Шериф (ЛП)

    Алекса Райли

    Размножение #2.5  Бонусная история из книги «Механик» о шерифе Лоу и его Джозефин.Как всегда…

  • Просмотров: 776

    Ш - 2 (СИ)

    Екатерина Азарова

    Я думала, что если избавлюсь от Алекса, моя жизнь кардинально изменится. Примерно так все и…

  • Просмотров: 765

    Молчаливый ангел (СИ)

    Ася Сергеева

    Диана богатая наследница и счастливая невеста. Так думают ее «любящие» родители, когда решают…

  • Просмотров: 682

    Свадебный салон, или Потусторонним вход воспрещен (СИ)

    Мамлеева Наталья

    Я выхожу замуж! В другом мире. В одной простыне! И жених еще такой ехидный попался, хотя сам не в…

  • itexts.net

    Читать онлайн "Узы Дракона (ЛП)" автора Харрисон Теа - RuLit

    Теа Харрисон

    Узы Дракона

    Серия: Древние расы - 1

    Пиа вляпалась в преступление более самоубийственное, чем можно себе представить и винить в этом было некого, кроме себя.

    Впрочем, осознание ошибки ситуации не улучшало. Девушка не могла понять, когда потеряла здравый смысл и чувство самосохранения.

    Ну, правда, что она наделала? Взглянула на смазливое личико и тут же забыла мамины уроки выживания. Это было ужасно глупо, все равно, что приставить пушку к голове и нажать на курок. Не то, чтобы ей нравилось иметь оружие. Впрочем, было бы неплохо покончить со всем одним выстрелом. При сложившихся обстоятельствах, она и так одной ногой в могиле, так стоит ли волноваться?

    Просигналило такси. Гудки в Нью-Йорке были обычным делом, но в этот раз Пиа подпрыгнула от неожиданности. Девушка бросила косой взгляд через плечо.

    Её жизнь в руинах и теперь Пиа будет в бегах всю оставшуюся жизнь. После пятнадцати минут идиотского поведения бывший парень поимел ее просто по-королевски. Она не могла избавиться от ощущения ножа, всаженного в спину.

    Девушка остановилась на узкой, забросанной мусором улочке у корейского ресторана. Откупорив литровую бутылку воды, махом проглотила половину. Упершись рукой в цементную стену, Пиа изучала движение на тротуаре. Пар от ресторанной кухни принес ароматы соевого соуса и красного перца, перебивая вонь мусорных контейнеров и выхлопных газов.

    Люди на улице были такими же, как обычно. Движимые внутренними устремлениями, они неслись по тротуару, покрикивая в мобильники. Некоторые рылись в помойках, глядя на мир потерянными, настороженными глазами. Все выглядело нормально. Пока что, все было в порядке?

    В завершение кошмарной недели она совершила преступление, украв кое-что из сокровищницы одного из самых опасных созданий на Земле. Существа столь ужасного, что просто представить страшно, не говоря уж о том, чтобы повстречать в реальной жизни. Но все, цель уже близка. Еще пара остановок, одна встреча с говнюком-бывшим, и можно вздохнуть с облегчением. Потом у нее будет, пожалуй, еще пара дней в запасе, чтобы решить, куда бежать.

    Цепляясь за эту мысль, она двинулась дальше по улице, пока не попала в Магический район Нью-Йорка. Это место, расположенное восточнее Швейного и севернее Корейского кварталов (районы Манхэттена — прим. пер.) иногда называли «Котлом». Сюда входили несколько улиц, полных светлой и темной энергии.

    Котел так и сверкал яркими огнями. Кричащие цвета, подобно буйному окрасу ядовитой змеи, предупреждали покупателей о потенциальной опасности. Площадь квартала на несколько этажей вверх была занята салонами, предлагающими гадание на картах Таро и услуги ясновидцев; магазинчиками по продаже амулетов и заговоров; мелкими киосками и крупными супермаркетами, торгующими импортом, подделками и по-настоящему убийственной магией. Даже находясь на расстоянии, чувства девушки уже подвергались большому стрессу.

    Пиа подошла к лавке, расположенной на самой границе квартала. Фасад был выкрашен в ярко-зеленый цвет, дверь — в бледно-желтый, а оконные рамы украшала лепнина. Девушка сделала шаг назад, чтобы взглянуть наверх. «Дивинус» было написано металлическими буквами над окном. Много лет назад её мама покупала заклинания у ведьмы, хозяйки магазина. Шеф Пии, Квентин, также упоминал, что у ведьмы был самый сильный талант к магии, который он когда-либо встречал у людей.

    Она посмотрелась в витрину. Искаженное отражение уставилось на нее в ответ: усталая молодая женщина, довольно высокая и немного нескладная, с напряженным лицом и светлыми волосами, собранными в спутанный хвост. Пиа вгляделась в затемненный интерьер.

    Внутреннее убранство магазинчика, контрастируя с шумными грязноватыми улицами, дышало тишиной и прохладой. Здание, похоже, излучало теплоту. Девушка узнала защитные чары этого места. В нише возле двери в причудливом порядке были собраны кристаллы, испускавшие энергию гармонии. Аметисты, перидоты, кусочки розового кварца и целестина пропускали сквозь себя лучи солнца, отбрасывая искристую радугу на потолок.

    Внутри был только один человек. Высокая, царственная женщина, возможно, испанских корней, встретилась взглядом с Пией. Вспышка Силы мелькнула в ее глазах.

    И тут начались крики…

    — Ты не должна туда входить! — заорал мужчина. К нему присоединилась и женщина: — Остановись, пока не поздно!

    www.rulit.me

    Книга "Сердце бури" автора Харрисон Теа

     
     

    Сердце бури

    Автор: Харрисон Теа Жанр: Любовно-фантастические романы, Романы для взрослых Серия: Древние расы #2 Язык: русский Год: 2016 Переводчик: Волкова Ольга Второй переводчик: Клан Юлия Добавил: Admin 30 Янв 16 Проверил: Admin 30 Янв 16 Формат:  FB2 (353 Kb)  RTF (356 Kb)  TXT (340 Kb)  HTML (407 Kb)  EPUB (583 Kb)  MOBI (2129 Kb)  

    Рейтинг: 4.9/5 (Всего голосов: 8)

    Аннотация

    Систл Периункл, известная также как «Трикс», находит убежище среди Веров на время правления своего смертельно опасного дядюшки, короля Темных Фейри. Необычная красота и бурлящая энергия помогают ей завоевать всеобщую любовь, но после смерти родственника находятся и те, кто не желает увидеть девушку на троне.Способный метать громы и молнии, Тьяго Черный Ястреб правит небесами на протяжении многих веков. Сила и грозовая мощь создали ему репутацию лучшего оружия Веров. Теперь его посылают для защиты Трикс, которая едва выжила после нападения в Чикаго.Вскоре оба станут заложниками штормовой страсти, которая сотрясёт основы миров.

    Объявления

    Где купить?

    Нравится книга? Поделись с друзьями!

    Другие книги автора Харрисон Теа

    Другие книги серии "Древние расы"

    Похожие книги

    Комментарии к книге "Сердце бури"

    Чтобы оставить комментарий или поставить оценку книге Вам нужно зайти на сайт или зарегистрироваться
     

    www.rulit.me

    Читать Узы Дракона (ЛП) - Харрисон Теа - Страница 1

    Теа Харрисон

    Узы Дракона

    Серия: Древние расы - 1

    Глава 1

    Пиа вляпалась в преступление более самоубийственное, чем можно себе представить и винить в этом было некого, кроме себя.

    Впрочем, осознание ошибки ситуации не улучшало. Девушка не могла понять, когда потеряла здравый смысл и чувство самосохранения.

    Ну, правда, что она наделала? Взглянула на смазливое личико и тут же забыла мамины уроки выживания. Это было ужасно глупо, все равно, что приставить пушку к голове и нажать на курок. Не то, чтобы ей нравилось иметь оружие. Впрочем, было бы неплохо покончить со всем одним выстрелом. При сложившихся обстоятельствах, она и так одной ногой в могиле, так стоит ли волноваться?

    Просигналило такси. Гудки в Нью-Йорке были обычным делом, но в этот раз Пиа подпрыгнула от неожиданности. Девушка бросила косой взгляд через плечо.

    Её жизнь в руинах и теперь Пиа будет в бегах всю оставшуюся жизнь. После пятнадцати минут идиотского поведения бывший парень поимел ее просто по-королевски. Она не могла избавиться от ощущения ножа, всаженного в спину.

    Девушка остановилась на узкой, забросанной мусором улочке у корейского ресторана. Откупорив литровую бутылку воды, махом проглотила половину. Упершись рукой в цементную стену, Пиа изучала движение на тротуаре. Пар от ресторанной кухни принес ароматы соевого соуса и красного перца, перебивая вонь мусорных контейнеров и выхлопных газов.

    Люди на улице были такими же, как обычно. Движимые внутренними устремлениями, они неслись по тротуару, покрикивая в мобильники. Некоторые рылись в помойках, глядя на мир потерянными, настороженными глазами. Все выглядело нормально. Пока что, все было в порядке?

    В завершение кошмарной недели она совершила преступление, украв кое-что из сокровищницы одного из самых опасных созданий на Земле. Существа столь ужасного, что просто представить страшно, не говоря уж о том, чтобы повстречать в реальной жизни. Но все, цель уже близка. Еще пара остановок, одна встреча с говнюком-бывшим, и можно вздохнуть с облегчением. Потом у нее будет, пожалуй, еще пара дней в запасе, чтобы решить, куда бежать.

    Цепляясь за эту мысль, она двинулась дальше по улице, пока не попала в Магический район Нью-Йорка. Это место, расположенное восточнее Швейного и севернее Корейского кварталов (районы Манхэттена — прим. пер.) иногда называли «Котлом». Сюда входили несколько улиц, полных светлой и темной энергии.

    Котел так и сверкал яркими огнями. Кричащие цвета, подобно буйному окрасу ядовитой змеи, предупреждали покупателей о потенциальной опасности. Площадь квартала на несколько этажей вверх была занята салонами, предлагающими гадание на картах Таро и услуги ясновидцев; магазинчиками по продаже амулетов и заговоров; мелкими киосками и крупными супермаркетами, торгующими импортом, подделками и по-настоящему убийственной магией. Даже находясь на расстоянии, чувства девушки уже подвергались большому стрессу.

    Пиа подошла к лавке, расположенной на самой границе квартала. Фасад был выкрашен в ярко-зеленый цвет, дверь — в бледно-желтый, а оконные рамы украшала лепнина. Девушка сделала шаг назад, чтобы взглянуть наверх. «Дивинус» было написано металлическими буквами над окном. Много лет назад её мама покупала заклинания у ведьмы, хозяйки магазина. Шеф Пии, Квентин, также упоминал, что у ведьмы был самый сильный талант к магии, который он когда-либо встречал у людей.

    Она посмотрелась в витрину. Искаженное отражение уставилось на нее в ответ: усталая молодая женщина, довольно высокая и немного нескладная, с напряженным лицом и светлыми волосами, собранными в спутанный хвост. Пиа вгляделась в затемненный интерьер.

    Внутреннее убранство магазинчика, контрастируя с шумными грязноватыми улицами, дышало тишиной и прохладой. Здание, похоже, излучало теплоту. Девушка узнала защитные чары этого места. В нише возле двери в причудливом порядке были собраны кристаллы, испускавшие энергию гармонии. Аметисты, перидоты, кусочки розового кварца и целестина пропускали сквозь себя лучи солнца, отбрасывая искристую радугу на потолок.

    Внутри был только один человек. Высокая, царственная женщина, возможно, испанских корней, встретилась взглядом с Пией. Вспышка Силы мелькнула в ее глазах.

    И тут начались крики…

    — Ты не должна туда входить! — заорал мужчина. К нему присоединилась и женщина: — Остановись, пока не поздно!

    Пиа обернулась. На другой стороне улицы стояла группа из пары десятков человек. В руках они держали различные транспаранты. «МАГИЯ — ПРЯМОЙ ПУТЬ В АД!» — утверждал один. «БОГ СПАСЁТ НАС!» — уверял другой. Третий провозглашал: «ДРЕВНИЕ РАСЫ — МИСТИФИКЦИЯ ВЛАСТИ ПРЕДЕРЖАЩИХ!».

    Углубилось чувство нереальности происходящего, и так преследующее ее из-за нехватки сна и постоянного страха. Крики были обращены к ней.

    Некоторые люди продолжали отрицать существование Древних рас, несмотря на то, что научные изыскания давно уже подтвердили реальность мифов.

    Сверхъестественные создания открылись человечеству еще в Елизаветинские времена (имеется в виду т.н.»Королева-девственница», правившая Британией во второй половине XVI века, — прим. пер.) Люди на другой стороне дороги с их ревизионистским взглядом на историю были так же слепы, как и те, что отрицали Холокост во Второй мировой войне.

    Насколько оторванными от реальности нужно быть, чтобы устраивать пикеты против Древних рас у лавки человеческой ведьмы? Девушка покачала головой.

    Резкий звонок вновь привлек внимание Пии к магазину. Женщина с проблеском Силы в глазах держала дверь приоткрытой.

    — Постановления муниципалитета работают в обе стороны, — сказала она полным презрения голосом. — Возможно, магазины магии и должны оставаться в границах района, но и протестующие не могут приближаться к нам ближе, чем на пятьдесят футов (около 15 метров — прим. пер.). Они не имеют права переходить через дорогу, не могут входить в Магический квартал, не могут делать ничего, только кричать и пытаться на расстоянии запугать потенциальных покупателей. Не хотите войти?

    Безупречная бровь приподнялась в молчаливом вызове, будто переступить порог ее магазинчика стоило нешуточной храбрости.

    Пиа моргнула, глядя на ведьму. Выражение лица оставалось пустым. После всего, через что ей пришлось пройти, насмешка женщины казалась несущественной и бессмысленной. Девушка вошла внутрь без лишних раздумий.

    Дверь звякнула за спиной. Женщина в лавке на мгновение затаила дыхание, как будто Пиа очень удивила её. Затем с приятной улыбкой она шагнула к девушке.

    — Меня зовут Адель, я хозяйка «Дивинуса». Чем могу помочь, дорогая? — оглядев Пию, женщина приняла озадаченный вид. Она забормотала себе под нос. — Что это? Что-то в тебе…

    Дерьмо, девушка не подумала о возможной проблеме. Ведьма могла помнить её маму.

    — Да, я похожа на Грету Гарбо, — оборвала бормотание Пиа, — перейдем к делу.

    Женщина перехватила её взгляд. Язык тела и лицо Пии сигнализировали «Закрыто», так что поведение продавщицы сразу же сменилась на деловое.

    — Мои извинения, — произнесла она своим медовым голосом. И указала жестом. — У меня есть натуральная косметика, средства для красоты, настойки вон в том углу, кристаллы, заряженные чарами исцеления…

    Пиа огляделась вокруг, не намереваясь ничего покупать, пока не почувствовала пряный аромат. Пахло так замечательно, что она, не задумываясь, вдохнула глубже. Напряженные мускулы шеи и плеч начали расслабляться. Запах включал в себя несильный заговор, очевидно, предназначенный для особо нервных покупателей.

    Пока что, чары не приносили какого-либо вреда и не притупляли ее чувства, но их манимуляторская природа вызвала неприязнь. Сколько людей расслабляются и тратят из-за них кучу денег? Руки девушки сжались, когда она оттолкнула магию прочь от себя. Волшебство цеплялось к коже, но через секунду рассеялось. Ощущения напомнили паутину, проходящую сквозь нее. Пиа боролась с импульсом отряхнуть руки и ноги.

    online-knigi.com

    Читать онлайн книгу Сердце бури (ЛП)

    сообщить о нарушении

    Текущая страница: 1 (всего у книги 23 страниц)

    Назад к карточке книги

    Теа ХаррисонСердце бури

    Глава 1

    Не стоит игнорировать призывы Лорда Веров, поскольку обычно они предвещают что-то из ряда вон выходящее. И уж тем более не нужно этого делать, когда ты являешься одним из его Стражей.

    Тьяго выскочил из Старбакса, расположенного на первом этаже Башни Куэлебре и начал быстро подниматься по северной лестнице на семьдесят девятый этаж. Можно было воспользоваться лифтом, но в кабине он чувствовал себя беспокойно, будто в ловушке. Был и другой вариант – выйти из кафе на улицу, перейти в Вер-форму, взлететь на крышу, потом спуститься на два этажа. Но изнутри Тьяго постоянно грызло какое-то разочарование, ему хотелось выжечь это чувство, заставив гореть от напряжения мышцы и легкие.

    Он не любил современные города и практически считал минуты до момента, когда сможет убраться из Нью-Йорка. Дождливая, влажная весна растворилась в девяностоградусном зное (90° по Фаренгейту = 32,2° по Цельсию – прим. пер.), проскочив раннее лето так, будто его и не было. Июнь ощущался как август. Выхлопные газы, строительный мусор, испарения от помоев, запахи ресторанов, чистящие реактивы из химчисток и тому подобные ароматы, окружавшие современное человечество, тихо шипели в жаре. Они жгли горло, раздражали, заставляя ощущать себя не в своей рубашке.

    Он был одним из старейших Веров и жил так давно, что стал считаться бессмертным. Древние либо появились с гигантским взрывом, давшим существование солнечной системе, либо родились так давно, что их происхождение стало тайной даже для них самих. На протяжении тысячелетий они существовали в своих звериных формах, но когда начался расцвет человечества, старейшие Веры научились перевоплощаться, чтобы тайно жить среди людей.

    Если провести аналогию между цивилизацией и танцами, то древние Веры явно опоздали на бал. Надев маски, они проскользнули в банкетный зал с беззвучной грацией хищников. Из-под напускного безразличия их масок они зорко наблюдали, изучали и запоминали различные па, ритм танца, социальные принципы, то когда нужно поклониться и прижать губы к руке, как улыбаться и произносить: “добрый вечер”, “пожалуйста”, “спасибо” и “да, я возьму больше сахара к чаю”.

    И все это время они следили за пульсом, бьющимся на шеях танцоров, запахами пота и учащенным дыханием. Они отмечали эти вещи, потому что помнили, что на самом деле они животные, играющие свою роль. “Примитивный” – первое слово, которое они поняли, и закрепили за собой, когда выучили язык. Несмотря на улыбающиеся человеческие маски, они оставались дикими существами, знающими как выживать с помощью клыков и когтей. Они помнили густые потоки крови, выплескивающейся из яремной вены вместе с жизнью своей добычи.

    Древние привыкли к своим новым личинам, к полученному с ними комфорту. Кто-то получал от этого большее удовольствие, прилагая меньше усилий, чем другие. Но все они несли в своей сути дикую необузданность, скрытое знание о том, что им нужно сохранять тайну о неразведанных, наполненных магией местах в этом мире.

    Миллионы лет назад, когда формировалась Земля, время и пространство изгибались, создавая в известной нам планете карманы в Другие земли, заполненные магией. Время там отсчитывалось иначе, современные технологии не работали, даже Солнце светило по-другому. Те, что стали называться “Древними расами”: Веры, Эльфы, Темные и Светлые Фейри, Демоны, Ночные Существа, человеческие ведьмы и все виды монструозных созданий, как правило, старались группироваться внутри или вокруг Других земель.

    Те из Древних Веров, кто решил адаптироваться в человеческой цивилизации, время от времени сбегали сюда от современных городов и поселений. Они освобождались от своих человеческих масок и ныряли в архаичный серебряный солнечный свет: теряясь в полете или глубоко погружаясь в волшебную, насыщенную зелень древних лесов. Между старшими и младшими Верами существовала принципиальная разница. Молодые Веры родились в цивилизованном мире. Они прибыли на бал уже совсем прирученными.

    Тьяго ручным не был. Он был более диким чем большинство даже самых древних Веров. Ему нужно было работать на пределе возможностей; изо дня в день встречаться лицом к лицу с серьезной опасностью и всегда иметь возможность свободно перемещаться. Не слишком мудро надолго удерживать его в городе.

    С тех пор, как Рун вызвал его из Южной Америки, прошло две с половиной недели. Драгос Куэлебре, Лорд сообщества Веров, в то время пропал без вести. Тьяго как раз только прибыл в Штаты, когда Драгос появился с незнакомой женщиной. История, которую они рассказали, включала кражу, похищение, магию и убийство.

    После возвращения Тьяго и появления Драгоса произошло множество событий. Кое-какие из них были довольно интересными, например, поиски супруги Драгоса, когда ее (снова) похитили, или участие в убийстве Драконом старого врага, Уриена, Короля Темных Фейри.

    Месть, поданная под горячим соусом. Все равно, что вечеринка для Тьяго.

    А потом он занимался только зачисткой и рутинной работой. Убедиться, что все соучастники-Гоблины мертвы? Есть. Догнать и уничтожить соучастников-темных Фейри? Есть. Всегда быть наготове? Есть.

    Толкнув, он открыл дверь с цифрой “79” в кружке. Длинные ноги быстро покрывали расстояние мраморного пола в холле.

    “Куэлебре Энтерпрайзис” была международной корпорацией, которая зарабатывала безбожное количество денег. Работа наемных служащих в корпорации и всей верхушки в правительстве Веров оплачивалась крайне хорошо. Вер-Стражам, помимо всего, со специальных счетов оплачивались одежда (неотъемлемая агрессия в жизни перевертышей превратила это в существенную привилегию), поездки, еда и оружие. Что еще может понадобиться парню? Изредка Тьяго проверял свой банковский счет, чтобы убедиться, что все цифры неуклонно растут, но и только.

    Он помнил, когда была возведена Башня Куэлебре. 1970-е ознаменовались для него изобретением нейтронной бомбы, катастрофой на Три-Майл-Айленд (авария на АЭС “Три-Майл-Айленд”, расположенной на реке Саскуэханна, неподалёку от Гаррисберга, шт. Пенсильвания, США – прим. пер.), терактом на Олимпийских Играх в Мюнхене и строительством Башни Куэлебре.

    И хорошо, что ему не пришлось лично принимать участие в этом проекте. Он был вполне доволен, разъезжая по миру, выслеживая при этом с целью убийства маленького грязного колдунишку в Южной Африке. Тот заимел собственную армию, а также склонность к власти, которую удовлетворял через жертвенные обряды с участием как людей, так и Веров. Вернувшись в Нью-Йорк (а Тьяго вовсе не торопился по дороге назад) он увидел, что Башня Куэлебре навсегда изменила городской ландшафт и линию горизонта.

    Поверхность Башни была гладкой и блестящей, чтобы отражать изменчивое небо. В интерьере использовался турецкий мрамор с золотистыми прожилками для полов; матовые стеклянные люстры, полированные латунные светильники; стратегически располагались бесценные произведения искусства, живопись и скульптуры. Весь небоскреб кричал о богатстве и власти Лорда Веров Драгоса Куэлебре.

    Здание стало чем-то большим, чем просто архитектурное или экономическое явление. Это было сродни политическому заявлению перед другими Древними Расами. В новейшем Вер-фольклоре год постройки Башни получил свое место как чудо коллективного сотрудничества, единоличного господства и беспощадной власти. Так же, как когда много веков назад Драгос собрал под своим руководством непокорное, непостоянное Вер-сообщество, в тот год он вбил в них современность и заставил своих подданных соответствовать духу времени.

    И хотя в минуты наивысшего стресса во время строительства и последующего переезда в офисы некоторые Веры пускали друг у друга магическую кровушку, никто не смел допускать настоящего убийства. Восхищенный Тьяго предпринял экскурсию по небоскребу, когда все были на заключительных этапах заселения. Все Веры были отправлены в принадлежащие им помещения, чтобы привести в порядок растрепанную шерсть или перья, зализать в буквальном и переносном смысле раны, обставить свои офисы и распаковать папки. Теперь все без исключения, каждый, кто был вовлечен в создание Башни, вспоминал о том времени с гордостью и без малейшего намека на иронию.

    Тьяго добрался до конференц-зала. Это было большое помещение для заседаний со всеми необходимыми причиндалами: черными кожаными креслами, большим полированным дубовым столом, сверхсовременным оборудованием для телеконференций и загадочной грудой черного металла, которое, как уведомили Tьяго, было дизайнерской машиной для варки капучино и эспрессо. Он не помнил инструкцию по ее эксплуатации. Поняв, что это не какое-то новомодное оружие для Стражей, пользоваться которым нужно научиться, он потерял интерес к разговору.

    Драгос и другие Вер-Стражи уже были в зале. Tьяго почти скривился, увидев, что присутствует и супруга Драгоса, Пиа. Явившись из ниоткуда, теперь она вдруг стала играть огромную роль в принимаемых Драконом решениях.

    Обретая пару, Веры делали это навсегда. Это было редким явлением, учитывая их исключительно долгую жизнь и окончательным, так что нововведение станет постоянным. Обретение супруги Драконом прошлось шоком по всему Вер-сообществу и, несомненно, по всем другим Древним расам тоже. Это была не та перемена, что могла понравиться Tьяго, но он, наряду с остальной частью мира, должен был проглотить это и смириться. Драгос, огромный смуглый мужчина с золотистыми драконьими глазами вышагивал в конце комнаты.

    – Как раз вовремя, – заметил Лорд Веров.

    Tьяго проследовал в свой угол, где обычно подпирал стену во время встреч со Стражами.

    – Я пришел, не так ли?

    Обостренный слух Tьяго уловил, как Пиа, пара Драгоса прошептала Грифону Грейдону, стоящему около нее:

    – Уверен, что он приучен к туалету?

    Tьяго предпочел проигнорировать ее. Вместо этого он присмотрелся ко всем присутствующим. Все те же лица, за исключением одного. Четверо Грифонов: Бэйн, Константин, Грейдон и Первый Драгоса, Рун, все рыжеватые, загорелые и мускулистые. Они поддерживали мир в вотчине Веров. Гарпия Арьял, ответственная за расследования, сидела скрестив руки и ноги, мелко покачивая стопой. Эта цыпочка никогда мне могла усидеть спокойно. Глава службы безопасности “Куэлебре Энтерпрайзис”, Горгулья Грим, как обычно, расположился около Арьял и половина его внимания была сосредоточена на Гарпии. Когда импульсивный характер Aрьял подводил ее к беде (а это случалось довольно часто), Грим был рядом, чтобы спасти ее задницу.

    Тьяго нахмурился, когда понял, что человек, которого сейчас не было, никогда не присоединится к ним снова. Трикс, Фейри, ранее возглавлявшая отдел по связям с общественностью долго была неотъемлемой частью их группы. Странно, как отсутствие одной милашки Фейри может оставить огромную дыру в их компании.

    И вот он, ваш покорный слуга. Хотя Вер-форма Тьяго, гигантская Громовая птица, и была известна американским индейцам, большинство людей видело лишь его человеческое обличие: мужчина ростом шесть футов четыре дюйма, весом в двести пятьдесят фунтов (ок. 193 см, 113 кг – прим. пер.) с татуировками в виде колючей проволоки, обхватывающей его мощные бицепсы и завитками, выбритыми над висками в коротких черных волосах. Лицо было будто высечено топором и он не часто вспоминал, что нужно улыбаться. Хотя, кажется, улыбка вызывала куда больший переполох, чем обычно хмурое лицо.

    Интересно, в чем заключалась линия его жизни: хотя основным занятием Тьяго было сражение в войнах, его будни протекали удивительно мирно. Причина была проста. Люди, как правило, старались не спорить с ним.

    Несколько сотен лет назад он стал главой частной армии Драгоса, большинство из которой в настоящее время возвращалось назад из-за отмененных договоренностей в Южной Америке. Он должен был путешествовать со своими солдатами и готовить их к следующему заданию, а не просиживать штаны в Нью-Йорке. Блядь.

    Наконец, он заметил негативный настрой присутствующих. Глаза Tьяго сузились. От каждого исходили несчастливые волны.

    – Что случилось? – спросил он.

    Драгос развернулся и перешел к следующему кругу.

    – Трикс исчезла. На звонки не отвечает .

    Tьяго выпрямился и упер руки в бока.

    – Ее нет всего четыре дня. Что могло произойти?

    Драгос повернулся к огромному экрану на другой стороне комнаты и направил на него пульт дистанционного управления.

    – Кое-кто уже видел это.

    Tьяго тоже обернулся. Телевизор ожил на утренних новостях MSNBC. Часы в нижней части экрана указывали, что запись сделана сегодня, всего пару часов назад.

    В камеру без улыбки заговорила женщина-репортер: “Это история, которая могла бы прийти прямо из сказки. Она захватила воображение так же, как Мэрилин Монро однажды похитила сердца людей всего мира. На протяжении многих лет Систл Периуинкл (Thistle Periwinkle – Чертополох Барвинок – англ., прим. пер.) была любимицей Америки и одной из известнейших публичных персон среди Древних Рас. Она выступала в качестве PR-представителя “Куэлебре Энтерпрайзис” с начала 1970-х годов. И папарацци, и общественность любили ее. Она украшала обложки международных журналов, регулярно выступала по ТВ, однажды была гостьей на шоу Джонни Карсона…”

    Брови Tьяго опускались все ниже по мере демонстрации новых фото и кадров с участием Трикс. Взятые из различных архивов, они показывали крошку Фейри, представавшую в разных образах на протяжении многих лет. Всего за несколько минут он узнал о ней больше, чем за годы.

    В одном из кадров девушка представала с прической, уложенной на манер Мэри Тайлер Мур (американская актриса, ведущая, р. 1936г. – прим. пер.). В другом Трикс подмигивала в камеру, темные волосы в начесе а-ля Монро. В третьем, по-видимому, из 1960-х годов, она носила длинные косы, туфли на платформе и узкое мини-платье. Косы открывали аккуратно заостренные ушки; миндалевидные темно-серые фейрийские глаза, которые были больше, чем у большинства людей; высокие скулы, вздернутый нос и угловатое лицо с полными губами, склонными к улыбкам.

    Что-то не так. Его желудок сжался.

    – Почему о ней говорят в прошедшем времени? – потребовал ответа Тьяго.

    На него тут же зашикали другие Стражи, не отрывавшие от экрана напряженных лиц. Тьяго нахмурился еще больше, но вновь обратил внимание к репортажу. Камера вернулась к репортерше, которая продолжила:

    – Всего несколько дней назад Америка была шокирована смертью Короля Темных Фейри Уриена Лорелля из-за жуткого несчастного случая во время прогулки верхом...

    – Тоже мне “несчастный случай во время прогулки верхом”, – фыркнул Грейдон. – Ха. Случайно был разодран на части сердитым Драконом. Ой-ёй.

    На этот раз и Тьяго зашикал на Грифона. Репортаж как раз подбирался к своей сути.

    – . . . и стало известно, что Систл Периуинкл в действительности является Ниниэн Лорелль, давно пропавшей дочерью покойного Короля Темных Фейри Риана и Королевы Шэйли. Ниниэн Лорелль долгое время считалась мертвой, но ДНК и магические тесты подтвердили претензии Систл Периуинкл. Она действительно является наследницей престола Темных Фейри, – репортер сделала драматическую паузу. – После перерыва мы покажем вам уже печально известный материал, снятый прошлой ночью свидетелем на мобильный телефон. На видео показан инцидент, оставивший после себя трех мертвых Темных Фейри. Наследница таинственным образом исчезла. Опубликованное вчера на YouTube, видео быстро стало вирусным. Оно захватило Интернет, поставив перед полицией Чикаго и фейрийским королевским двором серьезные вопросы. Что на самом деле произошло прошлой ночью на темной аллее? Ответственна ли Ниниэн Лорелль за гибель Темных Фейри? Где сейчас наследница престола? Оставайтесь с нами.

    Комнату заполнили агрессивные возгласы, когда репортаж сменился рекламой туалетной бумаги.

    – Дерьмо, – выругался Драгос, глядя на пульт дистанционного управления, – секунду.

    Реклама начала быстро перематываться.

    – Она была права насчет того, что говорила перед отъездом. Мы должны изменить к ней свое отношение. Нужно помнить, что теперь ее зовут Ниниэн, – сказал Рун.

    – Наверное, ей сейчас очень страшно, – проговорила Пиа.

    На протяжении двухсот лет Уриен правил обществом Темных Фейри железной рукой, по большей части изолировав королевство от остального мира. Трикс или Ниниэн, без разницы, отправилась в одиночку встречаться с представителями своего правительства, людьми, лояльность которых была спорна, а приоритеты не известны.

    Tьяго покачал головой, чувствуя, как внутри него растет гнев. Он боролся за контроль над эмоциями, чтобы раздражение не вырвалось наружу.

    – Я говорил вам, что кто-нибудь из нас должен был пойти с ней!

    – Нет нужды снова начинать этот спор, – стрельнул в него взглядом Драгос, – Тр… Ниниэн и я, мы оба решили, что никто из Веров не поедет с ней. В противном случае это выглядело бы так, будто Веры ведут игру за власть среди Темных Фейри.

    Территория семи владений Древних рас пролегала прямо по человеческой географической карте континентальной части Соединенных Штатов. Вотчина Веров, которой на протяжении веков правил Драгос, располагалась в Нью-Йорке. Эльфийский двор располагался в Чарльстоне, штат Южная Каролина.

    Владения Темных Фейри были сосредоточены в Чикаго (штат Иллинойс – прим. пер.), а Светлых Фейри – в Лос-Анджелесе (штат Калифорния – прим.пер.). Помимо областных, географических и политических различий, Темные и Светлые Фейри различались и внешне. Светлые Фейри были расой светловолосых, харизматичных созданий с голубыми либо зелеными глазами. Не переносили контакта с железом. Темные Фейри были черноволосыми, с бледной кожей, серыми глазами. Мастера этого народа имели большой талант к металлургии.

    Ночные существа, включавшие в себя все Вампирские создания, контролировали залив Сан-Франциско (штат Калифорния – прим.пер.) и Тихоокеанский Северо-запад. Человеческие ведьмы считались частью Древних рас из-за обладания ими Силой и располагались, по-большей части, в Луисвилле (штат Кентукки – прим. пер.). Демоны, как Веры или Ночные существа, делились на несколько различных видов, включая Гоблинов и Джиннов, их двор располагался в Хьюстоне (штат Техас – прим.пер.).

    У Драгоса с Ниниэн были веские причины для решения, которое они приняли. Древние расы ревностно относились к своим территориям и существующему балансу сил. Они могли прибегнуть к насилию, если бы кто-то попытался захватить или контролировать другое сообщество.

    И все же.

    – А теперь мы имеем то, что имеем, – сказал Тьяго.

    – Согласен, – взрывоопасно выдохнув, кивнул Драгос.

    Tьяго потер затылок. Его обуревали незнакомые эмоции. Ниниэн удалось спастись, когда ее дядя Уриен, убив ее родных, захватил трон Темных Фейри в результате кровавого переворота. Она сбежала прямиком к Драгосу, под его защиту и была частью внутреннего круга Веров на протяжении почти двухсот лет.

    Несмотря на это, Тьяго едва знал ее. Большую часть времени он участвовал в отдаленных конфликтах вместе с армией Драгоса. Во время своих редких визитов в Нью-Йорк он встречал ее, от силы, раз двадцать. Как правило, на совещаниях вроде этого. А разговаривал один на один и того реже – пожалуй, с дюжину раз.

    И все же, Трикс была одной из них. Тьяго привык к ее заразительной ухмылке, к тому, как сексуально она двигала своей хорошенькой задницей, флиртуя перед камерой или с кем-либо лично. Гнев охватил его при мысли, что кто-то посмел причинить ей вред. Такая маленькая и хрупкая, едва ли пять футов, сто фунтов (ок. 153 см, 45 кг – прим.пер.), да и то на цыпочках и в мокром виде. А теперь она пропала.

    Его руки сжались в кулаки.

    – Вот, – хмыкнув, Драгос нажал на кнопку.

    Tьяго уставился на экран со всеми остальными.

    Репортерша продолжила свою болтовню. Бла – черт возьми – бла. Еще несколько сексуальных кадров с Ниниэн, подмигивающей в камеру и посылающей поцелуи. Черт, рот у нее просто создан для Playboy TV. Тьяго подавил неуместные мысли, сосредоточившись на том, что имело первостепенное значение.

    Она прибыла в Чикаго с эскортом Темных Фейри, который состоял из нескольких ее кузенов и членов охраны. Встретилась с небольшой делегацией, возглавляемой одним из самых влиятельных политиков Темных Фейри, канцлером Обри Риорданом. Все остановились в пентхаусе гостиницы “Риджент”, чтобы подготовиться к коронации на территории Темных Фейри в Других землях. Судя по всему, она покинула отель с небольшой группой охраны вчера вечером, чтобы поужинать с кузеном.

    Как обычно, за ней последовали папарацци. Темные Фейри на большой скорости оторвались от репортеров. Что произошло в последующие пару часов – неизвестно.

    Tьяго стиснул зубы, впившись взглядом в экран. Добирайся уже до гребаной сути.

    И вот, наконец-то долбаная развязка, показанная на всю широту экрана, и, вероятно, разошедшаяся по всем просторам Интернета. Почти два миллиона просмотров к половине второго ночи.

    Зернистые, плохого качества кадры показывают грязный переулок, который мог бы быть где угодно, в любом городе мира. Изображение тряслось. Кто бы это не снимал, не смог бы сделать хуже, даже если бы постарался.

    Тем не менее, Ниниэн безошибочно узнавалась в красном платье, подчеркивающем ее фигурку в форме песочных часов. Два Темных Фейри уже валялись на земле. Кажется, она боролась с третьим.

    Фейри сильно ударил ее в ребра. Рыкнув, Тьяго задохнулся, будто сам принял удар. Мудак с сотовым телефоном записывал это дерьмо и не сделал ничего, чтобы помочь ей? Кадр затемнился. Черт!

    Снова прояснился. Последний Темный Фейри лежал без движения.

    Ниниэн секунду постояла над противником, запыхавшаяся и растрепанная, прижимая одну руку к боку и вдруг начала пинать тело.

    – Ненавижу свою семью! – закричала она. – Ненавижу свою семью! Ненавижу свою семью!

    Кадр снова вернулся к репортерше MSNBC, но Tьяго увидел достаточно. Развернувшись к Драгосу, он прорычал:

    – Я в отпуск.

    Дракон взглянул на него, разъяренный не меньше.

    – Иди.

    Рун пошел за Тьяго в холл. Громовая птица повернулся к Грифону, как только закрылась дверь.

    Все бессмертные Стражи излучали интенсивные потоки энергии, нагревающие воздух вокруг них. Первый Драгоса был таким же высоким как Тьяго, но далеко не таким громоздким. Рун считался самым красивым среди четырех Грифонов, похожий на греческого бога, лишь маскирующегося под фаната Grateful Dead (американская рок-группа – прим.пер). Одет он был в футболку с изображением Джерри Гарсия (1942-1995 гг., вокалист, гитарист, фронтмен группы Grateful Dead – прим. пер.), которая натягивалась на груди и бицепсах; выцветшие джинсы с дырками на коленях и ботинки со стальными носками, подошва которых припечатала не одну Верскую задницу. У Руна была идеальная, загорелая до оттенка бронзы кожа, от частого смеха в уголках его львиных глаз собирались тонкие морщинки. И камеры, и женщины обожали его ладные черты, лихую белоснежную улыбку и рыже-каштановую гриву, которая, спадая на широкие плечи, отливала бликами белого золота, каштана и полированной меди.

    Tьяго смерил другого Стража оценивающим взглядом воина, который никогда полностью не отключается из боевого режима. Он много раз видел, как сражается Рун в своей форме Грифона. Мощное тело льва было размером с внедорожник. В обеих своих формах тот обладал кошачьей грацией и источал ауру ленивой беззаботной праздности, которая, когда его провоцировали, испарялась в мгновение ока, переходя во взрывную атаку. В своей человеческой форме Рун обладал изящным телосложением фехтовальщика. Он был создан как для силы, так и для скорости, в то время как Tьяго частенько дрался, широко расставив ноги, держа в одной руке боевой топор, а молот — в другой. Громовая птица был известен тем, что разрубал своих врагов на куски или просто расплющивал их о землю благодаря грубой силе и сверхъестественной выносливости. Его по-разному называли на протяжении веков. Но “утонченным” – ни разу.

    – Скажи Риелю или Джамару, чтобы сменили меня, пока..., – начал было Тьяго.

    – Ти-Бёрд (T-bird – сокращенно от Thunderbird, Громовая Птица – легендарное существо в мифологии североамериканских индейцев – прим. пер.), – прервал его Рун, – не беспокойся о войсках. Я прослежу, чтобы все было в порядке, чувак. Позвоню Такеру в Чикаго, так что у тебя будут и транспорт и расходные материалы, когда ты прибудешь на место.

    – Спасибо, – Тьяго одарил друга хмурым взглядом, который Рун ему вернул.

    Ни один из них не произнес вслух того, что думает. Существовал целый ряд причин, почему они не получали после инцидента известий от Фейри и большинство из этих причин не были хорошими.

    – Трикс в порядке, – сказал Тьяго. И лучше бы ей на самом деле быть в порядке или он удостоверится, что кто-то заплатит за все сполна.

    – Ниниэн, – поправил Рун.

    – Да какая разница, – нетерпеливо пожал плечами Тьяго.

    Рун хлопнул друга по плечу.

    – Тогда найди ее и убедись, что с ней все хорошо.

    – Ты же знаешь, что так и будет.

    Tьяго взбежал вверх по лестнице на крышу Башни. Запрокинув голову, он посмотрел на небо относительно положения солнца. С чувством невыразимого облегчения он позволил своей человеческой форме слететь с него, равно как и оковам города и взлетел. Массивные крылья с силой захлопали, пока он набирал высоту, небо разорвал удар грома.

    Он скользнул в старейшую, истинную часть своей души.

    Тьяго не знал своего фактического возраста, но помнил себя, парящего высоко над Великими равнинами, то, как огромные стада бизонов покрывали землю на мили вокруг. Они когда-то были его любимой добычей. Он резко падал с большой высоты, безжалостный и жадный до крови, чтобы напасть на выбранное животное и переломить ему позвоночник. Остальная часть стада бросалась в паническое бегство, оставляя его один на один со всем миром, а ветер волной проходил по бесконечному морю луговых трав под огромным бирюзовым бассейном неба.

    Он был известен индейским племенам Америки как существо, управлявшее громом и молниями, быстро впадавшее в гнев и неистовство, но его истинная сущность заключалась в том, что он был чужд Земле. Он мог летать в течение нескольких дней подряд, соскользнув в полубессознательное состояние, бездумно наблюдая за океанами и землями, пробегающими под далекими тенями его гигантских крыльев.

    Когда наконец-то любопытство пересилило его, он впервые перекинулся, чтобы пройтись среди людей по земле, прямо в пустыне застроенной золотыми храмами; захоронения здесь были размером с дворцы, гробницы королей окружали города мертвых. Люди жили группками на оживленных зеленых плодородных оазисах, которые располагались по извилистым берегам реки, как складки шелковой одежды на изгибах сладострастной женщины.

    Во времена древних египетских фараонов он немного пообщался с приземистыми, смуглыми, высокоинтеллектуальными людьми, которые потом писали о нем на стенах своих пирамид. Люди поклонялись его крылатой форме, называя его богом ветра. Они утверждали, что он принес с собой дыхание жизни.

    Народ Египта предложил ему все, что только мог пожелать человек, но человеком он не был. Люди пытались удержать его, предлагая золото, свое поклонение, секс и основание собственной династии, но его нельзя было схватить и удержать. Только великому крылатому змею Куэлебре, который поймал его однажды и прижал к земле, мягкими чарами и разумными доводами удалось заставить принять свое видение будущего нации Веров.

    Куэлебре противостоял старейшим и сильнейшим Древним Верам. Он не мог рассчитывать лишь на свою мощь, ожидая, что те будут подчиняться его законам. Не доверяя, он не мог делегировать им полномочия в управлении своим народом. Вместо этого, чтобы перетащить их на свою сторону, Дракон использовал силу убеждения, предложив партнерство в объединении нации Веров. Куэлебре уговорил Тьяго осознать, что развитие было неизбежно как для человечества, так и для Древних рас. Танец цивилизаций начал неумолимое кружение по всему миру.

    Tьяго вынужден был участвовать в этом вальсе. Он должен был измениться или стать неуместным в этом мире. Он не хотел отказываться от своего могущества или оставаться в стороне от формирования нового общества.

    И вот так, очень давно, Тьяго согласился стать частью взрывного партнерства. Постепенно он понял, что это не уменьшило его роли, наоборот, возвеличило и было применено для наилучшей взаимной выгоды.

    Он был боевым командиром. Для древних людей он был богом бури и молний, князем небес.

    Но он был Вером.

    Назад к карточке книги "Сердце бури (ЛП)"

    itexts.net

    Читать онлайн книгу Узы Дракона (ЛП)

    сообщить о нарушении

    Текущая страница: 1 (всего у книги 21 страниц)

    Назад к карточке книги

    Теа Харрисон

    Узы Дракона

    Серия: Древние расы

    Книга в серии: 1

    Полукровка Пиа Джованни всю свою жизнь старалась жить неприметно среди Веров и всячески избегала возможных конфликтов. Шантажом ее вынуждают похитить монету из сокровищницы Дракона. Теперь Пиа становится мишенью для одного из самых могущественных и вспыльчивых представителей расы Древних.

    Данная книга предназначена только для предварительного ознакомления.

    Просим Вас удалить этот файл с жесткого диска после прочтения. Спасибо.

    Глава 1

    Пиа вляпалась в преступление более самоубийственное, чем можно себе представить и винить в этом было некого, кроме себя.

    Впрочем, осознание ошибки ситуации не улучшало. Девушка не могла понять, когда потеряла здравый смысл и чувство самосохранения.

    Ну, правда, что она наделала? Взглянула на смазливое личико и тут же забыла мамины уроки выживания. Это было ужасно глупо, все равно, что приставить пушку к голове и нажать на курок. Не то, чтобы ей нравилось иметь оружие. Впрочем, было бы неплохо покончить со всем одним выстрелом. При сложившихся обстоятельствах, она и так одной ногой в могиле, так стоит ли волноваться?

    Просигналило такси. Гудки в Нью-Йорке были обычным делом, но в этот раз Пиа подпрыгнула от неожиданности. Девушка бросила косой взгляд через плечо.

    Её жизнь в руинах и теперь Пиа будет в бегах всю оставшуюся жизнь. После пятнадцати минут идиотского поведения бывший парень поимел ее просто по-королевски. Она не могла избавиться от ощущения ножа, всаженного в спину.

    Девушка остановилась на узкой, забросанной мусором улочке у корейского ресторана. Откупорив литровую бутылку воды, махом проглотила половину. Упершись рукой в цементную стену, Пиа изучала движение на тротуаре. Пар от ресторанной кухни принес ароматы соевого соуса и красного перца, перебивая вонь мусорных контейнеров и выхлопных газов.

    Люди на улице были такими же, как обычно. Движимые внутренними устремлениями, они неслись по тротуару, покрикивая в мобильники. Некоторые рылись в помойках, глядя на мир потерянными, настороженными глазами. Все выглядело нормально. Пока что, все было в порядке?

    В завершение кошмарной недели она совершила преступление, украв кое-что из сокровищницы одного из самых опасных созданий на Земле. Существа столь ужасного, что просто представить страшно, не говоря уж о том, чтобы повстречать в реальной жизни. Но все, цель уже близка. Еще пара остановок, одна встреча с говнюком-бывшим, и можно вздохнуть с облегчением. Потом у нее будет, пожалуй, еще пара дней в запасе, чтобы решить, куда бежать.

    Цепляясь за эту мысль, она двинулась дальше по улице, пока не попала в Магический район Нью-Йорка. Это место, расположенное восточнее Швейного и севернее Корейского кварталов (районы Манхэттена — прим. пер.) иногда называли «Котлом». Сюда входили несколько улиц, полных светлой и темной энергии.

    Котел так и сверкал яркими огнями. Кричащие цвета, подобно буйному окрасу ядовитой змеи, предупреждали покупателей о потенциальной опасности. Площадь квартала на несколько этажей вверх была занята салонами, предлагающими гадание на картах Таро и услуги ясновидцев; магазинчиками по продаже амулетов и заговоров; мелкими киосками и крупными супермаркетами, торгующими импортом, подделками и по-настоящему убийственной магией. Даже находясь на расстоянии, чувства девушки уже подвергались большому стрессу.

    Пиа подошла к лавке, расположенной на самой границе квартала. Фасад был выкрашен в ярко-зеленый цвет, дверь – в бледно-желтый, а оконные рамы украшала лепнина. Девушка сделала шаг назад, чтобы взглянуть наверх. «Дивинус» было написано металлическими буквами над окном. Много лет назад её мама покупала заклинания у ведьмы, хозяйки магазина. Шеф Пии, Квентин, также упоминал, что у ведьмы был самый сильный талант к магии, который он когда-либо встречал у людей.

    Она посмотрелась в витрину. Искаженное отражение уставилось на нее в ответ: усталая молодая женщина, довольно высокая и немного нескладная, с напряженным лицом и светлыми волосами, собранными в спутанный хвост. Пиа вгляделась в затемненный интерьер.

    Внутреннее убранство магазинчика, контрастируя с шумными грязноватыми улицами, дышало тишиной и прохладой. Здание, похоже, излучало теплоту. Девушка узнала защитные чары этого места. В нише возле двери в причудливом порядке были собраны кристаллы, испускавшие энергию гармонии. Аметисты, перидоты, кусочки розового кварца и целестина пропускали сквозь себя лучи солнца, отбрасывая искристую радугу на потолок.

    Внутри был только один человек. Высокая, царственная женщина, возможно, испанских корней, встретилась взглядом с Пией. Вспышка Силы мелькнула в ее глазах.

    И тут начались крики…

    – Ты не должна туда входить! – заорал мужчина. К нему присоединилась и женщина: – Остановись, пока не поздно!

    Пиа обернулась. На другой стороне улицы стояла группа из пары десятков человек. В руках они держали различные транспаранты. «МАГИЯ – ПРЯМОЙ ПУТЬ В АД!» – утверждал один. «БОГ СПАСЁТ НАС!» – уверял другой. Третий провозглашал: «ДРЕВНИЕ РАСЫ – МИСТИФИКЦИЯ ВЛАСТИ ПРЕДЕРЖАЩИХ!».

    Углубилось чувство нереальности происходящего, и так преследующее ее из-за нехватки сна и постоянного страха. Крики были обращены к ней.

    Некоторые люди продолжали отрицать существование Древних рас, несмотря на то, что научные изыскания давно уже подтвердили реальность мифов.

    Сверхъестественные создания открылись человечеству еще в Елизаветинские времена (имеется в виду т.н.»Королева-девственница», правившая Британией во второй половине XVI века, — прим. пер.) Люди на другой стороне дороги с их ревизионистским взглядом на историю были так же слепы, как и те, что отрицали Холокост во Второй мировой войне.

    Насколько оторванными от реальности нужно быть, чтобы устраивать пикеты против Древних рас у лавки человеческой ведьмы? Девушка покачала головой.

    Резкий звонок вновь привлек внимание Пии к магазину. Женщина с проблеском Силы в глазах держала дверь приоткрытой.

    – Постановления муниципалитета работают в обе стороны, – сказала она полным презрения голосом. – Возможно, магазины магии и должны оставаться в границах района, но и протестующие не могут приближаться к нам ближе, чем на пятьдесят футов (около 15 метров — прим. пер.). Они не имеют права переходить через дорогу, не могут входить в Магический квартал, не могут делать ничего, только кричать и пытаться на расстоянии запугать потенциальных покупателей. Не хотите войти?

    Безупречная бровь приподнялась в молчаливом вызове, будто переступить порог ее магазинчика стоило нешуточной храбрости.

    Пиа моргнула, глядя на ведьму. Выражение лица оставалось пустым. После всего, через что ей пришлось пройти, насмешка женщины казалась несущественной и бессмысленной. Девушка вошла внутрь без лишних раздумий.

    Дверь звякнула за спиной. Женщина в лавке на мгновение затаила дыхание, как будто Пиа очень удивила её. Затем с приятной улыбкой она шагнула к девушке.

    – Меня зовут Адель, я хозяйка «Дивинуса». Чем могу помочь, дорогая? – оглядев Пию, женщина приняла озадаченный вид. Она забормотала себе под нос. – Что это? Что-то в тебе…

    Дерьмо, девушка не подумала о возможной проблеме. Ведьма могла помнить её маму.

    – Да, я похожа на Грету Гарбо, – оборвала бормотание Пиа, – перейдем к делу.

    Женщина перехватила её взгляд. Язык тела и лицо Пии сигнализировали «Закрыто», так что поведение продавщицы сразу же сменилась на деловое.

    – Мои извинения, – произнесла она своим медовым голосом. И указала жестом. – У меня есть натуральная косметика, средства для красоты, настойки вон в том углу, кристаллы, заряженные чарами исцеления…

    Пиа огляделась вокруг, не намереваясь ничего покупать, пока не почувствовала пряный аромат. Пахло так замечательно, что она, не задумываясь, вдохнула глубже. Напряженные мускулы шеи и плеч начали расслабляться. Запах включал в себя несильный заговор, очевидно, предназначенный для особо нервных покупателей.

    Пока что, чары не приносили какого-либо вреда и не притупляли ее чувства, но их манимуляторская природа вызвала неприязнь. Сколько людей расслабляются и тратят из-за них кучу денег? Руки девушки сжались, когда она оттолкнула магию прочь от себя. Волшебство цеплялось к коже, но через секунду рассеялось. Ощущения напомнили паутину, проходящую сквозь нее. Пиа боролась с импульсом отряхнуть руки и ноги.

    Раздраженная, она повернулась и встретилась глазами с продавщицей.

    – Вас рекомендуют в уважаемых кругах. Мне нужно купить связывающее заклинание.

    Мягкость Адель исчезла.

    – Понятно, – сказала она, подражая сухому тону Пии. Её бровь приподнялась в новом вызове. – Если ты слышала обо мне, то знаешь, что мои услуги недешевы.

    – Ваши услуги недешевы, потому что вы лучшая ведьма в этом городе, – ответила Пиа, подходя к стеклянному прилавку. Вытаскивая из-под лямки рюкзака выбившийся локон, она стянула ношу с ноющего плеча и положила на витрину. Засунула обратно воду и застегнула молнию.

    – Gracias («спасибо» — исп. яз, — прим. пер.), – ответила ведьма вкрадчивым голосом.

    Пиа бросила взгляд на чемоданчик с кристаллами. Они были такими яркими и красивыми, наполненными магией, светом и цветом. Каково это – держать один такой и чувствовать прохладу, тяжесть его веса, пока он поёт ей о свете звезд и горных просторах? Каково это – быть хозяйкой такого кристалла?

    Связь оборвалась, как только девушка отвернулась. Теперь уже она бросила вызов женщине.

    – Я чувствую чары как снаружи, так и внутри магазина, включая приманивающие заклинания на этих кристаллах и заговор, расслабляющий клиентов. Могу сказать, что вы достаточно компетентны. Мне нужна связывающая клятва, и я хочу получить ее прямо сейчас.

    – Это не так легко, как кажется, – ответила ведьма. Веки дрогнули и опустились, скрывая выражение миндалевидных глаз. – Тут тебе не забегаловка с фаст-фудом.

    – Мне не нужны вычурные заклятия, – сказала Пиа. – Послушайте, мы обе понимаем, что вы просто набиваете цену из-за срочности. Мне еще много чего нужно сделать, так что, пожалуйста, не могли бы мы пропустить следующую часть балета, где мы будем плясать вокруг друг друга, обсуждая условия? Без обид, но у меня был долгий неудачный день. Я устала и не в настроении.

    Рот ведьмы скривился в подобии улыбки.

    – Понятно, – произнесла она. – Так вот, насчет связывания: я умею многое, но есть вещи, которые я делать не буду. Если тебе нужно что-то конкретное, то может потребоваться некоторое время. Если же ищешь темное заклинание, то ты обратилась не по адресу. Я такими вещами не занимаюсь.

    Пиа тряхнула головой, одобряя деловой подход.

    – Думаю, ничего темного, – ответила девушка охрипшим голосом, – но предполагающее серьезные последствия. Это должно стать завершением сделки.

    Темные глаза ведьмы сверкнули.

    – То есть, ты хочешь чего-то вроде: «Клянусь сделать то и то, или же моя задница будет гореть в аду до конца дней», да?

    Скривив рот Пиа, кивнула.

    – Да. Что-то типа этого.

    – Если кто-либо произносит клятву по доброй воле, то такое связывание попадает в область договорных обязательств и правосудия. Я могу сделать это. И, кстати, у меня уже есть что-то подобное наготове. Следуй за мной.

    Ведьма повернулась к задней части магазина.

    Сердце Пии дрогнуло. В отличие от полярных друг другу белой и черной магии, серая магия была предположительно нейтральной, но зависела от этических соображений ведьм. Как и расслабляющие чары в магазине, в них была некая манипуляция, лишенная морали. Под прикрытием нейтральности может быть нанесен большой вред.

    Ведьма вела с ней себя чертовски самоуверенно, как будто чувствовала, что Пиа явилась к ней прямиком с места преступления и отчаянно нуждается в этом связывающем заклинании. Адреналин толкал ее сбежать как можно быстрее. Самосохранение сдерживало на месте. Чувствуя отвращение к самой себе, она тряхнула головой и последовала за ведьмой. Попытка не пытка.

    В течение часа сделка была завершена. Ведьма показала девушке черный ход, чтобы избежать новых проповедей от протестующих. Рюкзак полегчал на значительную сумму наличных, но Пиа решила, что вопрос жизни и смерти стоит потраченных денег.

    – Единственный совет, – сказала ведьма, прислонившись пышным бедром к дверному косяку.

    Пиа остановилась и посмотрела на женщину. Ведьма выдержала её взгляд.

    – Если ты лично связана с человеком, для которого предназначено заклятие, то я скажу тебе, милая, что он не стоит твоих усилий.

    Резкий смех вырвался у девушки. Она закинула рюкзак повыше на плечо.

    – Если бы мои проблемы были настолько простыми…

    Что-то промелькнуло в прекрасных темных глазах женщины. На секунду в них сверкнул расчетливый блеск, но, возможно, это был просто результат игры предвечернего света. В следующее мгновение её лицо снова стало непроницаемым, как если бы мысленно она была уже в другом месте.

    – Что ж, тогда удачи тебе, chica («детка» — исп.яз., — прим. пер), – сказала ведьма, – если тебе понадобится еще что-то, приходи в любое время.

    Пиа сглотнула и проскрежетала сквозь сухое горло «спасибо».

    Ведьма закрыла за ней дверь и Пиа побежала вприпрыжку к концу квартала, где свернула и влилась в поток пешеходов.

    Пиа не назвала своего имени. После первой пикировки ведьма поняла, что спрашивать не стоит. Интересно, может, у нее на лбу было написано «Неприятность»? Или ее выдал пот? Отчаяние имеет определенный запах.

    Пальцы прикоснулись к карману джинсов, куда она засунула связывающую клятву, завернутую в простой белый платок. Сильный магический жар проходил сквозь потертую ткань и отдавал покалыванием в руке. Глядишь, после встречи с мудаком и с завершением сделки она впервые за эти дни сможет спокойно вздохнуть. Девушка подумала, что должна быть благодарна ведьме за то, что та не стала вымогать больше денег.

    И тут Пиа услышала самый ужасный звук в своей жизни. Он начался как вибрация, такая низкая, что задрожали кости. Девушка остановилась наряду с другими пешеходами. Люди начали озираться вокруг, прикрывая от света глаза, а в это время вибрация переросла в настоящий рёв, что прокатился сквозь улицы и задребезжал над зданиями. Рёв был равносилен сотне грузовых поездов, торнадо, горе Олимп, взрывающейся огненным дождем.

    Пиа упала на колени и прикрыла голову руками. Крича, половина пешеходов сделала то же самое. Другая половина дико озиралась вокруг, пытаясь определить источник катастрофы. Некоторые в панике бежали по улице. Прилегающие перекрестки стали местом аварий: испуганные водители теряли контроль и машины врезались друг в друга.

    Затем рёв стих. Здания перестали вибрировать. Безоблачное небо вновь стало безмятежным, но не Нью-Йорк.

    «Началось!»

    Она поднялась на нетвердые ноги и вытерла потное лицо, не обращая внимания на хаос, творящийся вокруг. Девушка знала что, то есть, кто наделал столько ужасного шума, и почему. От этого знания кровь в ее жилах застыла. Если Пиа уже собралась участвовать в гонке за свою жизнь, то рёв был выстрелом стартового пистолета. И если бы рефери был Богом, то прокричал бы: «Беги!»

    ***

    Он родился одновременно с солнечной системой.

    Он помнил необыкновенный свет и бескрайний ветер. Современная наука называет это «солнечным ветром». Помнил ощущение бескрайнего полета, наслаждение от купания в лучах света, и магии, такой пронизывающей, чистой и юной, что пела, как трубы тысяч ангелов.

    Его массивные кости и тело формировалось вместе с планетами. Он был связан с Землей. Познав голод, он научился охотиться и есть. Голод научил его понятиям «до» и «после», «опасность», «боль» и «удовольствие».

    Он начал формировать собственное мнение. Ему нравился поток крови, когда он наедался плотью. Ему нравилось дремать на нагретой солнцем скале. Он наслаждался взлетами ввысь, где расправлял крылья и кувыркался в потоках восходящего воздуха, бесконечно продлевая экстаз первого полета.

    После голода он открыл в себе любознательность. Начали появляться новые виды. Это были Веры, Эльфы, Темные и Светлые Фейри; высокие существа с блестящими глазами и коренастые создания землистого цвета; крылатые кошмары и застенчивые создания, шмыгающие в листве и прятавшиеся при его виде. Они стали зваться «Древними расами». Как правило, они собирались внутри или вокруг карманов, магических пространственных измерений так называемых «Других земель». Время и пространство в них изгибалось, по сравнению с земным, и солнце светило там по-другому.

    Магия имела вкус крови, только она была золотистой и теплой, как солнечные лучи. Было хорошо глотать ее вместе с красной плотью.

    Он выучил язык Древних рас, незаметно слушая их. Сам практиковался, когда летал, обдумывая каждое слово и каждое его значение. У Древних рас было несколько имен и для него. «Змей», – так они его звали. «Монстр». «Зло». «Великое чудовище». «Дракон».

    Таковы были его имена.

    Он даже не заметил, когда первые Homo sapiens начали распространяться по Африке. Никогда бы не подумал, что из всех видов именно они станут такими процветающими. Они были слабы, их век был короток, у них не было природной брони и их легко было убивать.

    Наблюдая за ними, он учил их языки. Как и другие Веры, он научился менять свой облик и находиться среди людей. Они добывали из Земли вещи, что нравились ему больше всего: золото и серебро, блестящие кристаллы и драгоценные камни, которые превращались в произведения искусства. Восприимчивый по природе, он собирал все, что попадалось ему на глаза.

    Этот новый вид существ распространился по всей земле, так что он соорудил потайные логова во многих подземных пещерах, где собирал свои сокровища.

    В тайниках были работы Эльфов, Фейри, Веров и людей: золотые, серебряные и медные блюда, кубки; религиозные артефакты и чеканные монеты всех видов. Понятие денег интриговало его, как и многие другие интересные вещи: торговля, политика, война и алчность. Здесь же было обилие неограненных кристаллов, драгоценных камней и ювелирных украшений. Его запасы пополнялись литературными произведениями, как Древних рас, так и людей. Некоторые (только некоторые) книги казались ему драгоценнее сокровищ.

    Вместе с интересом к истории, математике, философии, астрономии, алхимии и магии, заинтриговала его и современная наука. Он бывал в Англии XIX-го века, где разговаривал с известным ученым о происхождении видов на земле. Тогда они напились вместе, – англичанин был более восприимчив к алкоголю, – и проговорили ночь напролет, пока ночной туман не растворился в первых лучах солнца.

    Он помнил, как говорил этому умному и пьяному исследователю о том, что у него одного и всей человеческой цивилизации было много общего. Разница была в том, что его опыт был накоплен одним организмом, был сохранен в единоличных воспоминаниях. Иначе говоря, он воплотил в себе все стадии эволюции: от зверя и хищника, до мага и аристократа, от жестокости к интеллектуализму. Он не был уверен в том, что приобрел человеческие эмоции. Но точно не перенял их мораль. Вероятно, величайшим достижением, перенятым от людей, было признание им власти закона.

    Люди разных культур также называли его разными именами: «Рю». «Виверн». «Нага». Ацтеки почитали его как бога, крылатого змея Кетцалькоатля (Кетцалькоматль – «пернатый змей»; на языке науатль – имя божества древней Америки, один из главных богов ацтекского

     пантеона

     и пантеонов других цивилизаций Центральной Америки

    — прим. пер. ).

    «Драгос»

    Обнаружив кражу, Драгос Куэлебре (фамилия героя, соглавно астурийской мифологии (провинция в Испании) означает крылатого змея, дышащего ядом – прим. пер.) взмыл в небо единственным взмахом крыльев. Широтой размаха они соперничали с восьмиместной реактивной «Сессной».

    Жизнь в современном мире стала сложнее. Вошло в привычку во время собственных полетов слегка корректировать траектории самолетов с помощью Силы. Впрочем, проще всего было координировать собственные воздушные перемещения с местным аэроагентством. Возмутительное богатство и статус древнейшего и сильнейшего Вера позволяли ему организовывать жизнь по собственному усмотрению.

    Сейчас же он забыл о вежливости. Сейчас его полет был из рода «Проваливай. На хер. С моего. Пути». Он был ослеплен яростью, жаждой насилия и недоверием. Лава пронеслась по древним венам, легкие заработали, как мехи. По мере приближения к наивысшей точке его полета, длинная голова дернулась назад, а потом вперед и он опять проревел. Звук разорвал воздух, как и острые лезвия когтей, вцепившихся в воображаемого врага.

    Только когти одной из передних лап оставались неподвижными, зажав крошечный клочок какой-то хрупкой и непостижимой загадки. Эта вещь была так же бессмысленна, как если бы макушку страусовой головы кто-то украсил бы шапочкой из фруктового мороженого. Самым важным был практически неуловимый аромат, держащийся на этом клочке. Он до безумия дразнил его чувства, напоминая о чем-то из его далекого прошлого. Он не мог вспомнить, о чем именно, и это приводило в бешенство.

    Его память накалилась добела и выскользнула из причала времени. Пребывая в гневе, он летал до тех пор, пока не пришел в себя и не восстановил способность здраво мыслить.

    «Милорд?» – спросил его мысленно Рун. – «С вами все в порядке?»

    Драгос поднял голову, впервые заметив, что его Первый летел за ним на благоразумном расстоянии. В своей ярости он упустил это – в любое другое время Дракон был бы в курсе всего происходящего вокруг.

    Он отметил, что телепатический голос Руна так же спокоен и нейтрален, как если бы слова были произнесены мужчиной вслух.

    Было много причин тому, почему Драгос сделал Руна своей правой рукой. Благодаря им Рун смог так долго держаться на своей службе. Он был достаточно зрелым и доминантным, чтобы поддерживать свой авторитет в иногда неспокойной общине Веров. Он был умен и способен на хитрость и насилие, что было близко по духу самому Драгосу.

    Но наибольшей ценностью являлся дар Руна к дипломатии, чего у Драгоса никогда не было. Этот же талант младший товарищ использовал в переговорах с другими дворами Древних. Пригождался и он в улаживании конфликтов, возникавших после приступов ярости Драгоса.

    Дракон сжал челюсти, полные острых зубов. «Я в порядке», – ответил он через секунду.

    «Чем могу быть полезен?» – поинтересовался Первый.

    Разум опять начало распирать от невозможности поверить в содеянное.

    «Меня ограбили», – прорычал Драгос.

    Пауза.

    «Милорд?» – переспросил Рун.

    Легендарное хладнокровие Первого дрогнуло впервые на его памяти. Дракон почувствовал мрачное удовлетворение.

    «Ограбление, Рун, – он сделал ударение на каждом слове. – Вор вломился в сокровищницу и украл кое-что мое».

    У Руна ушло несколько секунд на переваривание факта. Драгос дал ему время осознать это.

    Преступление было из разряда невозможного. Такого не было еще никогда за все тысячелетия его существования. И вот, это случилось. Впервые кто-то каким-то образом нашел его хранилище, что уже само по себе было невероятным подвигом.

    В подвальных помещениях башни Куэлебре была поддельная сокровищница, защищенная новейшей системы безопасности, но местонахождение истинного Драконьего логова знал только сам Драгос. Подлинное хранилище было защищено сильнейшей маскировкой и отвращающими заклинаниями, которые были старше пирамид в Египте. Обнаружив тайник, вор проскользнул через все физические и магические замки Драгоса, будто нож сквозь масло. Что еще хуже – взломщик сумел выскользнуть той же дорогой, что и пришел.

    Какое-то предчувствие мучило Дракона весь день. Беспокойство достигло пиковой точки, и лишь проверка имущества могла унять его состояние.

    Уже на подходе к скрытому входу в подземную пещеру он понял, что был взлом. Даже после обнаружения несомненного доказательства кражи, Драгос все еще не мог поверить в реальность произошедшего. Было что-то непостижимое во всем этом.

    Он посмотрел вниз на свою сжатую лапу и сделал разворот обратно к городу. Рун последовал примеру и плавно переместился на свое обычное место справа и немного позади.

    «Найди вора. Сделай все возможное, – приказал Драгос, – Все, ты понял? Используй все магические и не магические средства. Никаких других занятий. Никаких посторонних заданий, ничего отвлекающего. Передай все свои обязанности Арьял или Гриму».

    «Понял, милорд», – ответил Рун, сохраняя спокойствие ментального голоса.

    Драгос почувствовал другие разговоры в воздухе, хотя ни один не осмелился обратиться напрямую к нему. Он понял, что его Первый уже начал перераспределять свои обязанности другим.

    «Хочу, чтобы ты уяснил кое-что, Рун. Я не хочу, чтобы кто-либо причинил вору вред или убил его. Я сделаю это лично. Это не в твоей компетенции и ты должен быть уверен в людях, которых привлечешь к охоте».

    «Будет сделано».

    «За провал отвечаешь головой». – Драгос не мог точно объяснить даже себе, почему он был так недоверчив сейчас к своему Первому, который на протяжении веков был неизменно надежен и стабилен. Когти сжались вокруг клочка с доказательством.

    «Понял, милорд», – ответил Рун, спокойный, как всегда.

    «Хорошо», – прорычал Дракон.

    Он заметил, что они возвратились за город. Небо было чистым от воздушного транспорта. Сделав широкий круг, Драгос зашел на посадку на просторной площадке башни Куэлебре. Приземлившись, он принял человеческую форму: шесть футов восемь дюймов роста (2,3 м — прим. пер), темноволосый, бронзовокожий мужчина с хищными золотистыми глазами.

    Он наблюдал за приземлением Руна. Величественные крылья грифона сверкали в лучах заходящего солнца, пока он не превратился в почти такого же крупного, как и Драгос, мужчину с рыже-каштановыми волосами.

    Рун склонил голову перед хозяином в кратком поклоне и побежал к дверям на крыше. После того, как мужчина удалился, Драгос разжал правый кулак, в котором держал смятый клочок бумаги.

    Почему он не рассказал о нем Руну? Почему даже сейчас не позовет Грифона назад? Он не знал этого. Просто повиновался своему внутреннему импульсу.

    Драгос поднес клочок к носу и вдохнул. Бумага впитала запах рук воришки. Это был очень женственный аромат, пропитанный сверканием дикого солнца. Что-то знакомое в нем будоражило глубоко запрятанные инстинкты.

    Он неподвижно стоял, закрыв глаза и концентрируясь на этом солнечном аромате. Было в нем что-то из далекого прошлого. Если бы только вспомнить! Он жил так долго, и память его была обширной и запутанной. Недели уйдут на поиск нужного воспоминания.

    Драгос напрягся сильнее, настраиваясь на более ранние времена, когда солнце было моложе, на густые зеленые леса и ангельский запах, по которому он следовал, круша подлесок…

    Хрупкая нить памяти оборвалась. Низкий разочарованный рык прокатился через грудь. Драгос открыл глаза, стараясь не разорвать клочок бумаги, который так напряженно сжимал.

    Он понял, что Рун забыл спросить, что же было украдено.

    Его подземное логово было огромным из-за необходимости вместить все полюбившиеся вещи, прекраснее которых не было ничего в мире. Сокровищами империй были заполнены целые пещеры.

    Удивительной красоты работы украшали грубые стены. Магические предметы, портреты-миниатюры, позвякивающие хрустальные серьги, которые отбрасывали радугу в свете ламп. Художественные шедевры были упакованы так, чтобы защитить их от воздействия окружающей среды. Рубины, изумруды, бриллианты размером с гусиные яйца, связки нитей жемчуга. Египетские скарабеи, картуши и кулоны. Золото греков, статуи из Сирии, персидские драгоценности, китайские нефриты, испанские сокровища с затонувших кораблей. У него была даже коллекция современных монет, которую он начал собирать несколько лет назад и по случаю добавлял к ней новинки.

    ... на макушке страусовой головы была шапочка из фруктового мороженого…

    Маниакальное внимание к деталям, безупречная память о каждой вещи в этой гигантской сокровищнице, аромат диких солнечных лучей и инстинкт привели Драгоса к нужному месту. Он обнаружил пропажу. Это был американский пенни тысяча девятьсот шестьдесят второго года выпуска из банки с монетами, которые он еще не потрудился разложить в коллекционный альбом.

    ... и верхушку фруктового мороженого венчала вишенка...

    Воришка оставила кое-что на месте кражи. На крышке пустой коробки из-под пенни лежало подношение. Оно было аккуратно завернуто в записку, нацарапанную на клочке бумаги нетвердой рукой. Сообщение начиналось со слов «Прошу прощения...»

    Кража была грубым вторжением в частную жизнь. К тому, что это был акт невероятной наглости и неуважения, добавлялось и то, что забраться в сокровищницу было практически невозможно. Убийственная ярость переполняла его. Он был старше времени, но не помнил, бывал ли хоть раз в таком бешенстве.

    Драгос снова посмотрел на записку.

    «Прошу прощения за то, что взяла Ваш пенни. Вот Вам другая монетка взамен».

    И да, это все, что там было написано.

    Уголок его рта дернулся. Дракон поверг в шок сам себя, когда взорвался грубым хохотом.

    Глава 2

    Следующие несколько часов Пиа пешком шла через город. Нью-Йорк сильно изменился после адской звуковой атаки. Будто странный художник разбрызгал на улицах зловещие полосы темных цветов. Люди были напряжены. Повсюду слышались озлобленные крики, то тут, то там вспыхивали конфликты, увеличилось количество полицейских в форме. Пешеходы передвигались в большой спешке. Мелкие лавочки, киоски вывешивали таблички «ЗАКРЫТО» и запирали двери на замки.

    В другой раз можно было бы воспользоваться метро, но обстановка на улицах была хуже некуда, так что она не хотела рисковать, попав в ловушку под землей. И вот, Пиа у своей цели – возле двери в квартиру бывшего парня.

    Дом, в котором жил этот говнюк, находился в ужасающем состоянии. Она задышала через рот, стараясь не обращать внимания на использованные презервативы на полу и вопли ребенка в соседней квартире. Здесь Пиа в последний раз. Затем нужно забежать на работу, попрощаться с Квентином и скрыться из города.

    Распахнулась дверь. Ее кулак двинулся первым и удачно достиг цели. Только потом она взглянула на мужчину, который согнулся пополам от удара в живот.

    Он захрипел и закашлялся.

    – Твою мать, сука!

    – Ой! – девушка потрясла рукой. Большой палец должен быть снаружи, а не внутри, тупица.

    Потирая живот, мужчина выпрямился, и расплылся в ухмылке:

    – Ты сделала это, не так ли?! У тебя все получилось!

    – Как будто ты предоставил мне выбор, – отрезала Пиа. Толкнув его плечом, она прошла внутрь и захлопнула дверь.

    Ухмылка хозяина квартиры перешла в ликующий смех. Кулак взметнулся в воздух в победном «Да!».

    Пиа горько смотрела на него. Мудака звали Кейт Холлинс. Природа одарила его привлекательной внешностью, прической с выгоревшими на солнце прядями и телом серфера. На его дерзкую усмешку женщины слетались, словно мухи на мед.

    Назад к карточке книги "Узы Дракона (ЛП)"

    itexts.net