Читать онлайн «Безвозвратно». Книги тиффани сноу


Читать Безвозвратно (ЛП) - Сноу Тиффани А. - Страница 1

Тиффани Сноу

Безвозвратно

  

Глава первая

Рухнуть лицом в чьи-либо колени, обычно, не входило в список рекомендаций, как лучше начинать карьеру. Ну, или, возможно, в определенных профессиях это было вполне приемлемым развитием сценария, но только не в моем случае. Я работала курьером в престижной юридической фирме «Гейдж, Кирк и Трент» — должность, чуть превосходившая «девочку на побегушках», но находившаяся ниже сотрудника, занимавшегося распечаткой. К несчастью, эта самая должность в данный момент опустила меня на колени перед вышеупомянутым Блейном Кирком — совладельцем и вторым по значимости человеком в руководстве фирмы. В свои тридцать с небольшим он являл собой образец состоятельного представителя голубой крови с соответствующей внешностью: высокий, с волосами оттенка «грязный блонд», серо — зелеными глазами и идеально ровными, идеально белыми зубами. Когда он улыбался, появлялась даже обаятельная ямка… которая в данный конкретный момент была совершенно невидна.

Я помнила с удручающей ясностью короткий звонок, полученный мною меньше десяти минут назад от секретаря Кирка — Клэрис.

— Пожалуйста, возьми файл с пометкой Киммерсон с моего стола и отнеси его Блейну, прошу тебя! — В ее голосе звучали панические нотки. — Я застряла в пробке, а ему документы нужны прямо сейчас.

— Конечно. Без проблем.

Я сделала то, о чем она просила: нашла файл на ее столе и отнесла документы на третий этаж в конференц-зал. Задача была не слишком обременительной, по крайней мере, так мне казалось в самом начале.

Правда, как только я вошла в аудиторию, почти все без исключения взгляды устремились в мою сторону, заставив мои руки повлажнеть, а лицо досадно вспыхнуть. И все потому, что я не привыкла находиться в центре внимания около дюжины представительных людей, все из которых, разумеется, являлись мужчинами. И, как если бы этого было не достаточно, Блейн должен был сидеть в самом дальнем конце конференц-стола. Когда я направилась к нему, стук моих каблуков заглушался длинным ворсом ковра, и все присутствовавшие постепенно вернулись к текущему обсуждению, которое было прервано моим появлением.

Я выдохнула с облегчением, но… к сожалению, сделала это преждевременно.

Всего в нескольких шагах от Блейна мой каблук зацепился за ворс ковра, бумаги вихрем вылетели из моих рук, и я… приземлилась лицом прямо на колени Блейна, словно собака, обрадовавшаяся своему хозяину.

Его руки сжали мои плечи, словно тиски, когда он попытался меня от себя отлепить. Я усиленно старалась восстановить равновесие, но моя рука, видимо, опустилась не туда, куда следовало, потому что Блейн шумно выдохнул.

— Упс. — Мой возглас, конечно, был крайне неприемлемым в данной ситуации, но он сорвался с моих губ почти неосознанно.

Мои глаза в панике взметнулись вверх, только для того, чтобы встретиться с его удивленным взглядом, и я заметила, как сжалась его челюсть, и его серые глаза вспыхнули от раздражения. Хуже уже, наверное, было некуда.

Я поморщилась от того, как его хватка усилилась. Он поднял меня со своих колен, поставил на ноги и одновременно поднялся сам. Я не смела поднимать глаз, чтобы проверить, каким сейчас было выражение его лица, потому что и так, спасибо большое, вполне могла себе это представить.

— Извините, — пробормотала я чуть слышно, словно рыба, задыхавшаяся без воздуха. Снова упав на колени, словно марионетка, чьи ниточки только что оборвали, я начала судорожно собирать рассыпавшиеся по ковру листы.

В аудитории царило гробовое молчание. Вероятно, все случилось так быстро, что каждый присутствовавший был слишком шокирован, чтобы что — то говорить. А потом я услышала приглушенный смешок, который тут же замаскировали откашливанием. Потом последовал шелест документов над моей головой, пока я лихорадочно собирала под столом листы, пытаясь не задеть при этом многочисленную мужскую обувь. Сложив документы в беспорядочную стопку, я снова поднялась на ноги и водрузила плоды своей работы на стол перед Блейном. Пробормотав еще одно невнятное извинение, я быстро направилась к выходу, на этот раз очень внимательно глядя под ноги, пока покидала зал. Когда дверь за мной закрывалась, до меня донесся комментарий одного из мужчин:

— Они уже начинают бросаться на тебя в буквальном смысле, Блейн. Что дальше?

Последовал смех, и я, подавленно зажмурившись, плотно закрыла за собой дверь.

Это был печальный конец всем моим надеждам достойно встретиться лицом к лицу с Блейном, которые я питала с первого дня своей работы в фирме. Признаться, я все это время испытывала молчаливое благоговение пред этим человеком и до сих пор помнила, как увидела его в первый раз. Лори — одна из паралегалов — знакомила меня с женским коллективом, и мы как раз собрались возле кофейной стойки, когда мимо нас прошел Блейн.

— Боже, мне нравится наблюдать просто за тем, как он движется, — протянула одна из них.

Мои глаза проследовали за ним до самого конца коридора, и я мысленно с ней согласилась.

— Смотреть, это как раз все, на что тебе можно рассчитывать, — прокомментировала другая, после чего последовал продолжительный раунд смешков и вздохов.

— А кто это? — спросила я у Лори, наблюдая, как мужчина скрылся за дверьми лифта.

— Блейн Кирк, — проинформировала меня Лори, ее глаза блестели от едкой иронии. — Один из совладельцев фирмы и большой куш в этом городе. Богатый, умный и абсолютно безупречный.

— Он, разумеется, об этом очень хорошо осведомлен, — добавила другая девушка, имя которой я не могла припомнить.

— Возможно, когда у него закончится запас богатых девиц из высшего общества, у нас появится шанс сделать выстрел… — предположила очередная сотрудница.

— Ну, да, конечно, — фыркнула Лори. — Как будто его интересуют служебные романы.

Похоже, там, где дело касалось Блейна Кирка, голову теряло немало женщин. Признаться, было из-за чего. С первоклассным образованием, успешный и амбициозный, с лицом и телом, заставлявшими женщин чувствовать слабость в коленках… такие мужчины, как он пугали обычных смертных вроде меня, поэтому я сознательно избегала непосредственного общения с Кирком… до сегодняшнего дня. Ирония состояла в том, что первыми словами, покинувшими мой рот, были извинения.

Я шумно втянула дыхание, чувствуя себя настолько неловко, что мне хотелось вжаться головой в солидную дубовую дверь позади себя.

Вернувшись через несколько минут в свой отдел, я опустила голову в ладони, погрузившись на некоторое время в глубочайшее самобичевание, которое было бесцеремонно прервано телефонным звонком. Звонившей оказалась Клэрис, с которой мы достаточно неплохо общались с тех пор, как я начала работать в фирме, даже несмотря на то, что она была старше меня на несколько лет.

— Привет еще раз, — выдохнула я с натянутой жизнерадостностью.

— Еще раз доброе утро, Кэтлин, — ответила она. — Тебе удалось отнести документы Блейну?

Да, мне, определенно, это удалось.

— Мм… да-а, я полагаю, что так, — слабо выдавила я.

— Что — то ты не слишком уверена, — заметила она. — Все прошло нормально?

— Ну… скажем так, — у меня вырвался нерешительный вздох, — я, своего рода, споткнулась и… упала… на Блейна в достаточно… неудачной позе.

Клэрис издала тихое «о», после чего я услышала смех.

— Это совсем не смешно, честное слово, — сдерживая досадную дрожь в голосе, предостерегла ее я.

Надо отдать должное, Клэрис постаралась успокоиться, но у нее не слишком получилось.

— Я понимаю… понимаю! Просто, как только представлю… тебя… и… — Она снова закатилась от смеха, и я ждала в кислом молчании, когда она, наконец, сможет закончить свою мысль. — Выражение его лица, должно быть, было бесценным! — наконец, умудрилась промямлить она.

— Я старалась этого не заметить, — проинформировала я сухо, но, несмотря на свое угнетенное состояние, конечно, не могла игнорировать комичности ситуации. С моих губ тоже сорвался сдавленный смешок.

online-knigi.com

На краю (ЛП) - Тиффани А. Сноу

  • Просмотров: 3802

    Покорность не для меня (СИ)

    Виктория Свободина

    Там, где я теперь вынужденно живу, ужасно плохо обстоят дела с правами женщин. Жен себе здесь…

  • Просмотров: 3756

    Игрушка олигарха (СИ)

    Альмира Рай

    Он давний друг семьи. Мужчина, чей взгляд я не могу выдержать и десяти секунд. Я кожей ощущаю…

  • Просмотров: 3705

    Всё, что было, было не зря (СИ)

    Александра Дема

    Очнуться однажды утром неожиданно глубоко и прочно беременной в незнакомом месте, обзавестись в…

  • Просмотров: 3131

    Строптивица для лэрда (СИ)

    Франциска Вудворт

    До чего же я люблю сказки… Злодей наказан, главные герои влюблены и женятся. Эх! В реальности же…

  • Просмотров: 3095

    АН-2 (СИ)

    Мария Боталова

    Невесты для шиагов — лишь собственность без права голоса. Шиаги для невест — те, кому нельзя не…

  • Просмотров: 2676

    Домовая в опале, или Рецепт счастливого брака (СИ)

    Анна Ковальди

    Он может выбрать любую. Магиня-огневка, сильнейшая ведьма, да хоть демоница со стажем! Но…

  • Просмотров: 2584

    Соблазн двойной, без сахара (СИ)

    Тальяна Орлова

    Брутальная романтика, или два зайца под один выстрел. Да, черт возьми, мне нужна эта работа! Один…

  • Просмотров: 2338

    Моя (чужая) невеста (СИ)

    Светлана Казакова

    Участь младшей дочери опального рода — до замужества жить вдали от семьи в холодном Приграничье под…

  • Просмотров: 2281

    Тьма твоих глаз (СИ)

    Альмира Рай

    Где-то далеко-далеко, скорее всего, даже не в этой Вселенной, грустил… король драконов. А где-то…

  • Просмотров: 2180

    Он рядом (СИ)

    Фора Клевер

    Утро добрым не бывает… В моем случае оно стало просто ужасным! А всему виной он — лучший друг…

  • Просмотров: 2051

    Графиня поневоле (СИ)

    Янина Веселова

    Все мы ищем любовь, а если она ждет нас в другом мире? Но ведь игра стоит свеч, не так ли?…

  • Просмотров: 1964

    Вдруг, как в сказке (СИ)

    Александра Дема

    Очнуться однажды глубоко и прочно беременной в незнакомом месте – это ли не счастье? Особенно, если…

  • Просмотров: 1945

    Свадебный салон, или Потусторонним вход воспрещен (СИ)

    Мамлеева Наталья

    Я выхожу замуж! В другом мире. В одной простыне! И жених еще такой ехидный попался, хотя сам не в…

  • Просмотров: 1857

    Невеста из мести (СИ)

    Елена Счастная

    В королевстве Азурхил великое событие: рано овдовевший правитель ищет себе новую жену. Со всех…

  • Просмотров: 1657

    Между двух огней или попаданка планеты Пандора (СИ)

    Anastasia Orazdyrdieva

    Я обычная девушка учусь на втором курсе юрфака . Живу вполне обычно, но однажды все пошло не так…

  • Просмотров: 1400

    Невеста из проклятого рода 2

    Кристи Кострова

    Проклятие снято, и моя магия свободна. Однако появилась новая проблема: стихии выдали меня замуж,…

  • Просмотров: 1361

    Помощница лорда-архивариуса (СИ)

    Варвара Корсарова

    Своим могуществом Аквилийская империя обязана теургам, которые сумели заключить пакт с существами…

  • Просмотров: 1349

    Твои грязные правила (СИ)

    Виолетта Роман

    Я не хотела, но он заставил... Искусный манипулятор, ему плевать на жизни других. Я думала, что…

  • Просмотров: 1319

    Черная кошка для генерала (СИ)

    Валентина Елисеева

    Что делать, если вас оболгали, крупно скомпрометировали, а теперь принудительно волокут к алтарю…

  • Просмотров: 1291

    Деревенская сага. На круги своя, или под властью желания (СИ)

    Степанида Воск

    Расул — молод, сексуален, богат. Он устал от шума большого города и жаждет новых впечатлений.…

  • Просмотров: 1254

    Хищник цвета ночи (СИ)

    Татьяна Серганова

    Мой начальник красив, умен, обворожителен. А еще Ник Н’Ери хищник, привыкший получать то, что…

  • Просмотров: 1151

    Книга правил (ЛП)

    Блэквуд Дженифер

    Несколько правил, которые должны быть нарушены.Руководство по выживанию второго помощника Старр…

  • Просмотров: 1108

    Мой снежный князь (СИ)

    Франциска Вудворт

    Вы никогда не задумывались, насколько наша жизнь полна неожиданностей? Вроде бы все идет своим…

  • Просмотров: 1062

    Пламенное сердце (ЛП)

    Джоанна Блэйк

    Я тушу пожары всю свою жизнь. Я чертовски хорош в этом. Я известен своей храбростью, мужеством и…

  • Просмотров: 994

    Уютная, родная, сводная (СИ)

    Наталия Романова

    Всё смешалось в голове, перепуталось, прошлое и настоящее, о будущем Марк не думал. Воспоминания о…

  • Просмотров: 917

    Орхидея для демона (СИ)

    Наталья Буланова

    Что может быть проще для двух ведьм, чем приготовить зелье? Да раз плюнуть! А вот доставить его до…

  • Просмотров: 859

    Академия Межрасовых отношений. Дри Ада (СИ)

    Светлана Рыськова

    Когда я убежала из дома и поступила в Академию Межрасовых отношений, то расслабилась, считая, что…

  • Просмотров: 787

    Оборотень по объявлению. Альфа ищет пару (СИ)

    Наталья Буланова

    Станислав Суворов, альфа стаи волков, уверен – он легко найдет девушку, которая, как показали…

  • itexts.net

    Читать онлайн книгу На краю (ЛП)

    сообщить о нарушении

    Текущая страница: 1 (всего у книги 18 страниц)

    Назад к карточке книги

    Данная книга предназначена только для предварительного ознакомления! Просим Вас удалить этот файл с жесткого диска после прочтения. Спасибо.

    Тиффани Сноу

    На краю

    Кэтлин Тёрнер – 5

    Оригинальное название : Tiffany Snow «Point of No Return»2016

    Тиффани Сноу «На краю» 2017

    Перевод : Leer Loca

    Редактор : Алсу Гарипова

    Обложка: Ксения Левченко

    Переведено специально для группы : http://vk.com/e_books_vk

    Любое копирование без ссылки

    на переводчика и группу ЗАПРЕЩЕНО!

    Пожалуйста, уважайте чужой труд

    АННОТАЦИЯ

    Переезжая в Индианаполис, Кэтлин Тёрнер не думала влюбляться и тем более не ждала, что её сердце будет разрываться между двумя мужчинами. Двумя братьями.

    Блейн Кирк – влиятельный юрист, бывший морпех и мечта любой женщины. А ещё плейбой, меняющий женщин, как перчатки. Попытка удержать его в своей жизни только разбила Кэтлин сердце.

    Кейд Деннон – хакер и наёмный убийца. Серьёзные отношения не для него. Его жизнь опасна и будущее с ним может привести к фатальным последствиям.

    Когда выбор станет неизбежным и таким же трудным, как смертный приговор, Кэтлин рискнёт всем, потому что окажется на краю.

    ПРОЛОГ

    Как же я ненавидела больницы. Бесконечные стерильные коридоры, переполненные болью, горем и смертью. Вот почему я ушла из реанимации и, оказавшись в родильном отделении, смотрела на младенцев через большое окно.

    Ещё не закончилась ночь или уже наступило утро. Сложно сказать. С какой стороны посмотреть. И поскольку я не сомкнула глаз в течение всей ночи, первый вариант казался мне наиболее верным.

    Не прошло и суток с тех пор, как моя жизнь чуть не оборвалась.

    Кейд чуть не погиб.

    Бывший агент ФБР, хакер и наёмник – я представить себе не могла, что его может что-то остановить. А вчера в него выстрелили в упор. Несколько сантиметров выше, и ранение оказалось бы смертельным.

    Перед глазами поплыло, и я поняла, что перестала дышать. Ногти больно впивались в дрожащие ладони. Чем дольше Кейд находился без сознания, тем сложнее было держаться.

    Мне пришлось уехать из больницы пару часов назад. Мона настояла на том, чтобы я вернулась домой, переоделась и поела. Кровь Кейда осталась на моём платье подружки невесты. Я боялась, что если переоденусь, то потеряю с ним последнюю связь.

    Тем не менее, я сделала над собой усилие и, раздевшись, аккуратно сложила платье на кровати. Потом я приняла душ и взяла из шкафа первую попавшуюся под руку одежду. О еде я думать не могла. Даже если в холодильнике были продукты, мой желудок болезненно сжимался от одной мысли о том, чтобы что-то съесть, и хотелось только одного – скорее вернуться к Кейду.

    По дороге в больницу мне всё казалось фальшивым. Люди вели себя так, словно ничего не случилось. Мой мир едва не разрушился, а солнце всё так же ярко светило.

    Мона нахмурилась, когда увидела меня в реанимационном отделении, но я только устало улыбнулась.

    Она вздохнула.

    – Он поправится. Поверь мне, Кэтлин.

    Это я. Кэтлин Тёрнер. Несколько месяцев назад я могла стать Кэтлин Кирк, но мой жених разорвал помолвку. Блейн обвинил меня в измене с его братом и разбил мне сердце, но он ошибался. Между мной и Кейдом ничего не было… тогда.

    Сейчас я в этом не уверена.

    Через три месяца после расторгнутой помолвки Кейд вернулся в мою жизнь и увёз с собой в Лас-Вегас. Он сказал, что любит меня, а я до последнего не осознавала, как к нему отношусь.

    А теперь он был в реанимации и ничего не знал о моих чувствах. Я не сказала ему, потому что боялась разжечь ещё больший конфликт между братьями. Мне почти удалось сбежать. Почти. И теперь я с трудом понимала, что происходит. Главное, что Кейд выжил. Он хорошо перенёс операцию. Моё сердце разъедала жуткая вина из-за того, как ужасно я с ним обошлась. Пока он не откроет глаза, пока я не увижу, что он невредим – мои мысли будут только об этом.

    Мы с Блейном провели в палате целый день. Наблюдали, как отключили аппарат искусственного дыхания, и наши пальцы переплелись, когда Кейд сделал самостоятельный вдох. Как только Блейн сменил меня на посту, я вышла из реанимации и оказалась в перинатальном отделении.

    Младенец в голубой шапочке вытянул ручки из пелёнки и заплакал. Медсестра подняла его из кроватки, а потом поднесла ближе к окну, чтобы успокоить. Мальчик смотрел на мир широко раскрытыми голубыми глазами. Он был замечательным, и я с умилением наблюдала, как его кулачок прижался ко рту.

    Посмотрев на часы, я с удивлением увидела, что прошло намного больше времени, чем я думала. Вернувшись в палату, я испытала одновременно облегчение и разочарование, потому что Кейд всё ещё был без сознания.

    Блейн спал в кресле в углу палаты. Даже во сне черты его лица оставались напряжёнными.

    Я опустилась на стул возле Кейда и положила ладонь на его руку, лежавшую поверх простыни. Глядя ему в лицо, я искала хотя бы какую-то ответную реакцию. Его тёмные густые волосы растрепались по подушке, и я потянулась, чтобы убрать прядь, упавшую на лоб, а потом провела пальцами по небритому подбородку. Я так хотела, чтобы он открыл глаза. Хотела услышать его голос, хотела увидеть, как усмешка коснётся его губ. Казалось, он всегда знал, о чём я думаю. Он оберегал меня с первого дня нашей встречи.

    Я осторожно опустила голову на его руку и закрыла глаза. Мне хотелось забыться во сне, но я знала, что не смогу.

    Почувствовав, как пальцы Кейда дрогнули, я резко подняла голову. Мой взгляд остановился на его лице. Он открыл глаза. Его взгляд был ясным. Слёзы покатились по моим щекам.

    Кейд медленно поднял руку к моему лицу, а я прижалась к ней щекой.

    – Не плачь, – попросил он. Его голос охрип после аппарата искусственного дыхания.

    Я знала, что Кейд с трудом выносит слёзы, поэтому заставила себя успокоиться. Повернув голову, я поцеловала его ладонь, а потом улыбнулась.

    Кейд хотел что-то сказать, но я прижала палец к его губам.

    – Шш… молчи.

    Он проигнорировал меня, что было совершенно не удивительно.

    – Иди сюда. – Он потянул меня за руку.

    – Нельзя, – я замотала головой, решив, что лекарства затуманили его рассудок. – Я могу навредить тебе.

    – Чушь. Ты нужна мне.

    Кейд снова потянул меня к себе и попытался сесть. Когда он поморщился от боли, я испуганно воскликнула:

    – Ладно, ладно! Только лежи, хорошо?

    Вздохнув, он снова опустил голову на подушку. Скинув босоножки, я осторожно забралась на высокую постель и легла на бок, стараясь не задеть провода. Кейд обнял меня, притягивая ещё ближе.

    Боже, как я скучала по нему. Он выжил и, если судить по его поведению, совсем не изменился. Вопреки всему, что я наговорила, вопреки боли, которую я причинила, он всё ещё хотел меня. Всё будет хорошо. Каким-то образом всё уладится.

    Кейд прижался губами к моему виску, и я подняла голову, встретившись с его пристальным взглядом.

    – Я люблю тебя. – Мой голос был тихим, но уверенным. – Прости, что не сказала тебе раньше. Но это так. Я люблю тебя.

    Никакой реакции не последовало, и я вдруг испугалась, что Кейд меня не понял. Возможно, он всё ещё находился под воздействием сильных медикаментов.

    Но потом он склонил голову к моему уху и сипло сказал:

    – Ты говоришь мне об этом сейчас, когда я прикован к чёртовой больничной койке.

    Прерывистый смех вырвался из моей груди, и от его мягкой улыбки на сердце стало легко, как никогда. Моё тело расслабилось, а веки потяжелели. Боже, я так сильно устала…

    ***

    Блейн Кирк наблюдал за происходившим из тени угла. Когда Кэт вошла в палату и села возле Кейда, Блейн проснулся, но не подал вида. У него камень с души упал, когда брат открыл глаза. Значит, Кейд пришёл в сознание. Блейн никогда бы себе не простил, если бы из-за него погиб младший брат.

    Он слушал тихий разговор Кэт и Кейда, доносившийся из другого конца палаты. Словно нож вонзился в его сердце, когда он услышал, как Кэт призналась Кейду в любви. Хотя, наверное, Блейн знал о её чувствах намного дольше, чем она сама.

    Что теперь с ними будет? Блейн не знал. Он понимал, что пойдёт на всё, чтобы видеть Кейда и Кэтлин счастливыми. Если для этого придётся уйти из жизни Кэт – так тому и быть, но не раньше, чем она сама скажет, что между ними всё кончено. Да, она любит Кейда, но она любит и его тоже. А это значит, что у него всё ещё есть шанс.

    Блейн видел, что Кэт наконец уснула. Её плечи расслабились, и она прижалась щекой к груди Кейда. Справившись с подключённой аппаратурой, Кейд осторожно приподнял спинку кровати, чтобы не лежать навзничь.

    Блейн был рад, что Кэт спала. Она не смыкала глаз почти двое суток. Тёмные круги пролегли у неё под глазами, а лицо осунулось и побледнело. Единственное, на чём она держалась – это кофеин.

    Разумеется, Кэт ни разу не обвинила его в том, что из-за него Кейд чуть не погиб. Это было не в её характере. Если бы только Блейн понял, какая она на самом деле, несколько месяцев назад.

    Слишком много «если».

    Если бы он не ревновал Кэт к Кейду… Если бы не слушал своего дядю… если бы поверил Кэт, а не Роберту… Если бы по привычке не использовал Кенди так, что теперь стыдился этого… Если бы не был взбешён, когда понял, что Кэт и Кейд той ночь в Вегасе были вместе…

    Сожаление сводило его с ума.

    Кейд гладил Кэт по голове, погружая пальцы в длинные светлые волосы. В его глазах было столько любви, что если бы Блейн до сих пор сомневался в чувствах брата, то все сомнения отпали бы, глядя на него.

    Неожиданно Блейн почувствовал себя посторонним. Искренняя любовь на лице брата была чем-то личным, и он не оценил бы, если бы знал, что Блейн наблюдает, пусть и не намеренно.

    Сделав над собой усилие, Блейн закрыл глаза, а потом вздохнул и потянулся. Когда он открыл глаза, Кейд смотрел на него непроницаемым взглядом.

    Поднявшись с кресла, Блейн потёр затёкшую шею и приблизился к брату. От него не укрылось, что Кейд инстинктивно обнял Кэт крепче, словно предъявлял на неё свои права.

    – Ты проснулся, – тихо сказал Блейн. – Как себя чувствуешь?

    – Как будто меня чуть не застрелили, – невозмутимо ответил Кейд.

    – Так бывает, когда становишься на пути пули.

    Губы Кейда дрогнули.

    – Я уже думал, что придётся разбудить тебя самому, – ровно заметил Блейн. – Она не выдержала бы дольше. – Он кивнул на спящую Кэт.

    Кейд опустил взгляд. Его лицо заметно смягчилось.

    – Она сильная, – тихо произнёс он, нежно проведя костяшками пальцев по её щеке.

    – В каком-то смысле да, – согласился Блейн. – В каком-то нет.

    Кейд снова посмотрел на брата, и их взгляды встретились.

    – Хочешь обсудить это сейчас, брат? – спросил Кейд обманчиво мягким тоном, но Блейн заметил опасение, промелькнувшее в его глазах. Пальцы Кейда сжались на плече Кэтлин, как будто он её защищал.

    – Думаешь, лучше не обсуждать слона в комнате? – сухо осведомился Блейн, вскинув бровь.

    – Она бы сильно разозлилась, услышав, что ты называешь её слоном.

    Блейн улыбнулся. Кейд никогда не переставал удивлять своей способностью разрядить даже самую напряжённую обстановку. Блейн был благодарен судьбе за то, что брат выжил. Слава Богу.

    Не сдержавшись, он потянулся к ладони Кэт. Она не пошевелилась. Кейд сузил глаза, но ничего не сказал. Казалось, каждый из них хотел предъявить на неё свои права.

    – Она сказала, что любит тебя, – произнёс Блейн. – Но она любит и меня тоже. Я не представляю, что это значит, но в любом случае, ты прав, сейчас не время говорить об этом. Тебе нужно поправляться.

    Кейд немного ослабил хватку на плече Кэт, но Блейн сделал вид, что ничего не замечает. Угрызения совести камнем давили на его грудь. Слишком много было допущено ошибок и, в конечном итоге, он ничего не может исправить. Но больше он не хотел допустить ни одной.

    Его взгляд упал на часы, а потом он с напускной невозмутимостью сказал:

    – Уже поздно, и раз уж ты вернулся на этот свет, позволь мне поехать домой и немного поспать. Я вернусь утром.

    – Звучит неплохо, – Кейд кивнул и положил голову на подушку. Его глаза снова закрылись.

    Блейн подошёл к двери, повернул ручку и оглянулся. Тусклый свет окутывал больничную койку. Кейд гладил Кэт по волосам, оберегая её сон.

    – Спасибо за то, что спас мне жизнь.

    Кейд поднял глаза. Призрачная улыбка тронула его губы.

    – Это меньшее, что я мог для тебя сделать, – сказал он. – Ты первый меня спас, помнишь?

    Блейн с грустью покачал головой.

    – Сомневаюсь. – Он помолчал, а потом добавил: – Но она, возможно, это сделала. – Его взгляд остановился на Кэт.

    Кейд нахмурил брови, но Блейн больше ничего не сказал и вышел из палаты, закрыв за собой дверь.

    ***

    Сквозь окна струился утренний свет. Прищурившись, я не сразу поняла, где нахожусь.

    Кейд. Он пришёл в себя прошлой ночью, и я спала рядом с ним. Он обнимал меня, а моя ладонь лежала на его пояснице. Тихо жужжал кардиомонитор, измеряя сердцебиение; из капельницы медленно капало лекарство.

    Кейд крепко спал. Его дыхание было равномерным, и хотя мне очень хотелось разбудить его, посмотреть ему в глаза и услышать его голос, я не стала этого делать. Я понимала, что ему нужен отдых.

    Тихо поднявшись, я умылась прохладной водой. Несколько часов сна рядом с Кейдом придало мне сил. Хотя, казалось, я так сильно устала за последние дни, что могла проспать целую неделю.

    Осмотревшись по сторонам, я неожиданно вспомнила о Блейне. Он ушёл, когда я уснула? Или, возможно, отлучился утром, чтобы выпить кофе? Я молилась, чтобы последнее оказалось правдой. Мне не хотелось думать, что он ушёл, потому что увидел меня в постели с Кейдом. Конечно, я не собиралась засыпать, но так сильно устала, что даже не заметила, как это случилось. Сейчас я об этом сильно жалела. Трудно представить, о чём мог подумать Блейн.

    От этих мыслей в горле окончательно пересохло. Схватив сумку, я вышла из палаты, чтобы выпить кофе. Всё будет выглядеть намного лучше после привычной дозы кофеина. Даже больничный кофе лучше, чем совсем ничего.

    К сожалению, я не встретила Блейна в кафетерии. Моё сердце упало: неужели он разозлился на меня? Ведь Блейн не мог злиться на брата после того, как он спас ему жизнь?

    Выпив капучино, я вернулась в отделение и остановилась у палаты, услышав доносившиеся голоса. Мона, Джералд и Блейн окружили постель Кейда, а он сидел, прислонившись к подушке. Мона смеялась над какой-то его шуткой. Я слышала сиплый голос Кейда, но не могла разобрать ни слова. Все четверо улыбались, даже Блейн.

    Я собиралась войти в палату – я очень хотела, но ноги меня не слушались.

    Сейчас они выглядели счастливыми. Одна семья. Если я войду, возникнет неминуемое напряжение. Улыбка Блейна померкнет. Кейд подвергнется стрессу, который вряд ли поспособствует выздоровлению. Мона и Джералд почувствуют себя неловко, не зная, что сказать.

    Если я войду – окажусь слоном в посудной лавке.

    Мне не хотелось этого, поэтому я сделала единственное, что было возможно. Я развернулась и… ушла.

    ГЛАВА ПЕРВАЯ

    КЭТЛИН

    Минуты сменяли часы. Мне оставалось только ждать, когда пройдёт время, и боль наконец утихнет. По крайней мере, все говорят, что время лечит. Мне в это не верилось.

    Как только я переступила порог квартиры, Тигр обвил мои ноги. Похоже, он соскучился. Потрепав его за ухом, я была вознаграждена громким мурлыканьем.

    Зайдя на кухню, я нашла в шкафу печенье, а потом села на диван. Отламывая по кусочку, я ела и старалась ни о чём не думать. Но от воспоминаний не убежать. Я помнила ночь, когда сломалась машина, и Блейн привёз меня домой. Помнила, как он остался со мной, когда убили мою соседку. Помнила, как мы вдвоём украшали рождественскую ёлку и ужинали на диване.

    А ещё я помнила, как Кейд стал моим телохранителем. Он презирал меня, но столько раз спасал мне жизнь... Я помнила ночь, когда он раненый истекал кровью на диване. Несколько недель назад он вернулся и заставил моё разбитое сердце снова забиться.

    Что будет со мной дальше?

    Меня мучили вопросы, на которые не хотелось находить ответы. Если бы можно было изменить прошлое, решилась бы я снова открыть своё сердце Блейну? Чувства к нему причинили мне много боли.

    Но от правды не убежишь. Я поморщилась, понимая, что ничего не стала бы менять. Потому что без Блейна моя жизнь была бы пустой. Не говоря уже о том, что благодаря ему я встретила Кейда…

    Окончательно потеряв аппетит, я отодвинула печенье в сторону. Да, чувства к Кейду были непрошенными, но я больше не могла их отрицать. Это стало ясно после того, как я провела несколько часов в реанимации, не зная, выживет он или умрёт. Когда его кровь текла по моим рукам, вся тревога за Блейна померкла. Перед лицом смерти мы отчётливо понимаем без кого на самом деле не можем жить.

    Трудно сказать, когда всё началось. Не то чтобы я ничего к нему не испытывала утром, а вечером уже полюбила. Чувство зарождалось постепенно, проникало в мою кровь по капле, и я этого не замечала.

    Да, я понимала, что не имею права его любить, по крайней мере, не так. Наверное, я должна вернуться к Блейну. Он положительный герой. Он подарит мне семью и стабильность. У него большое будущее, и мы хорошая пара. Блейн любит меня, и я, без сомнения, до сих пор любила бы его, если бы… не Кейд.

    Этого не должно было случиться. Кейд опасен. Он совершал ужасные вещи. Боже, он убивал, и я никогда не могла набраться храбрости, чтобы спросить, как часто. Он ежедневно нарушал закон, и его не волновало, что с ним будет дальше. Мои родители никогда бы не поверили, что я смогла полюбить такого человека.

    Но я знала, Кейд далеко не тот, кем хочет казаться. Ему не всё равно. Несмотря на его поступки, он был не равнодушен ко мне с самого начала. Благодаря ему я выжила.

    Да, я понимала, любить его опасно. Только одному Богу известно, сколько людей желает ему смерти. Я стала его Ахиллесовой пятой. Он сам сказал однажды, что я сделала его уязвимым, и он убил бы меня, если бы знал с самого начала, что так случится. Я не сомневалась, что он говорил правду.

    Но если бы Кейд сделал мне настоящее предложение, смогла бы я ему отказать? Или я должна вернуться к Блейну и надеяться, что мои чувства к его брату со временем пройдут? Выбор причинял боль. Я не хочу жить, зная, что встала между братьями, и я не могу жить без них.

    Бесконечные размышления изнуряли, и я перебралась в кровать. Солнечный свет заливал спальню сквозь лёгкую штору. Опустив голову на подушку, я вздохнула и закрыла глаза. В конце концов меня ждала неминуемая расплата – одинокая постель и разбитое сердце.

    Когда я проснулась, на стенах растянулись длинные послеобеденные тени. Мне было тепло и уютно. Прошло некоторое время, прежде чем я поняла, что лежу… на ком-то. Резко вскинув голову, я удивленно посмотрела в зелёные глаза.

    Блейн.

    Его тёплый взгляд лишил меня дара речи. Постепенно от сердца отлегло, и я со вздохом снова опустила голову ему на грудь. Одна его рука держала меня за талию, а другая медленно гладила по волосам.

    – Давно ты приехал? – тихо спросила я.

    – Пару часов назад, – ответил он. – Почему ты ушла из больницы?

    Я пожала плечами.

    – Мне не место рядом с вами.

    Блейн замер, а потом поднял мой подбородок, заставив посмотреть ему в глаза.

    – Твоё место рядом со мной.

    В груди потеплело от абсолютной уверенности в его голосе. Я открыла рот, чтобы возразить, но не успела. Блейн поцеловал меня. Это был неторопливый и нежный поцелуй, словно мы никогда с ним не расставались.

    Осознав, что делаю, я замерла. И Блейн тоже. Мои глаза расширились, но он только улыбнулся и убрал с моего лица упавшую прядь.

    – Что ты делаешь? – с трудом прошептала я.

    – Целую тебя, – просто ответил Блейн.

    У меня голова шла кругом. Я сказала ему, что люблю его брата. Он должен меня презирать, а не целовать.

    – Почему? – прошептала я.

    – Потому что мне захотелось.

    Я не имела ни малейшего представления, что это значит.

    – Кэт, я не сдамся без борьбы. Пока ты не сделаешь выбор, я не уйду.

    Мои брови взлетели вверх. Отпрянув, я быстро встала с кровати.

    – Выбор? – спросила я, наблюдая, как он тоже поднялся. – О чём ты говоришь?

    – Между мной и Кейдом, – пояснил Блейн, глядя на меня так, словно это было очевидно.

    Поспешно отступая, я замотала головой.

    – Это исключено. – Ударившись спиной о стену, я развернулась и пошла на кухню. Блейн последовал за мной.

    – Что ты имеешь в виду? – спросил он, поймав меня за локоть.

    – Я не буду этого делать! – возмутилась я. – Ты говоришь так, словно речь идёт об одежде или фильме, который мне хочется посмотреть! Вы – братья. Я не имею права выбирать между вами.

    Признаю, подобные мысли посещали меня несколько часов назад, но услышав, как Блейн их озвучил, я сжалась от ужаса.

    Несколько секунд Блейн смотрел на меня с непроницаемым выражением лица, а потом отступил. Прислонившись к дверному проёму, он опустил руки в карманы.

    – Ты должна, – сказал он, пожав плечами.

    – Забудь об этом, – отрезала я, чувствуя, как ком подступает к горлу. – Это невозможно… – Дыхание перехватило, и я сдавлено прошептала: – Я не могу… не хочу потерять вас обоих.

    Я подняла на него глаза, умоляя понять. Они стали для меня целым миром. Отчаяние, которое я испытала несколько месяцев назад, когда Блейн меня бросил, станет бледной тенью по сравнению с той агонией, которая ждёт меня впереди.

    – А что, по-твоему, произойдёт, Кэт? – нахмурился Блейн. – Мы не можем тебя делить. – Он казался искренне растерянным.

    – Я знаю, что поступаю не справедливо, – признала я. – Но выбирать отказываюсь. Особенно после всего, что случилось. Мы можем остаться… друзьями.

    Это была смехотворная идея, но ничего лучше я придумать не могла.

    – Тебе нужно больше времени? – спросил Блейн, проигнорировав комментарий о дружбе. – Ну конечно. Всё происходит слишком быстро. Кейд всё ещё в больнице, и ты эмоционально потрясена.

    На его лице промелькнуло едва заметное облегчение. Он провёл костяшками пальцев по моей щеке. От его нежности мою грудь сдавило тисками. Больше времени. Звучало неплохо. Я ухватилась за его слова.

    – Да! Мне нужно… ещё немного времени.

    Конечно, я знала, что это мне не поможет. В конце концов они устанут ждать.

    Блейн смотрел на меня так пристально, словно знал, что я блефую.

    – Ты понимаешь, что я не отступлю, Кэт? И я знаю, что Кейд тоже.

    Я сглотнула, с трудом подавляя страх. Я не верила ему. Скоро они уйдут из моей жизни, поэтому я буду тянуть время так долго, как только смогу. Да, это эгоистично с моей стороны, но я не могла их оставить. Инстинкт самосохранения заставлял меня держаться за них из последних сил.

    – Ты вернёшься в больницу? – спросила я, стремясь сменить тему.

    – Да.

    Я освободила руку и отступила назад.

    – Передай ему… привет от меня. Хорошо?

    – Ты не поедешь со мной?

    – Мне нужно на работу, – ответила я, взглянув на часы. Лучше поторопиться, чтобы принять душ. – Это ты включил кондиционер?

    – Да, – ответил Блейн. Когда я попыталась обойти его, он поймал меня за талию. – Пожалуйста, не выключай его. Я оплачу чёртов счёт, только пусть он работает.

    – Я не могу…

    – Пусть работает, – настойчиво повторил Блейн.

    После всего, что было сказано, я не рискнула испытывать его терпение ещё больше, поэтому кивнула.

    – Ладно, но… – прежде чем я договорила, Блейн прижал меня к стене, а его рот впился в мои губы, заставляя подчиниться. Пульс заколотился от напоминания, насколько Блейн был хорош в подобных вещах. Когда он оторвался от меня, мои пальцы сжимали его плечи.

    – Рано или поздно ты сделаешь выбор, – пообещал он. – Твоё желание быть с одним из нас пересилит страх причинить боль другому. И ты выберешь. Я хочу быть тем, без кого ты не можешь жить.

    Я смотрела в его зелёные глаза, не в состоянии произнести ни слова.

    После этого он ушёл, а я провожала его взглядом, пытаясь понять, что же только что произошло.

    ***

    Работа в баре тянулась бесконечно, навевая непреодолимый сон. Да, мне удалось поспать сегодня, но этого было недостаточно. В самом начале смены Джефф поставил передо мной тарелку с супом и наблюдал до тех пор, пока я не съела половину. Мне с трудом удавалось жевать. Всё казалось ужасно пресным. Наверное, это неизбежное последствие стресса.

    – Что с тобой? – спросила Тиш, облокотившись на бар.

    – Просто устала, – ответила я, подхватив полотенце, чтобы натереть стаканы.

    – Неприятности с бойфрендом? – догадалась она. – Пожалуйста, скажи, что ты сейчас с тем опасным парнем! – Её бровь многозначительно взлетела вверх.

    У меня вырвался смех, а лицо вспыхнуло. Она говорила о Кейде.

    – Вот и умница! – одобрила Тиш, по-своему истолковав моё смущение.

    Я замотала головой.

    – Нет, дело не в этом. Сейчас… всё совсем запуталось.

    – Так часто случается в делах сердечных, – вздохнула она. – Ты ведь увидишься с ним сегодня?

    Мне пришлось рассказать ей, что Кейд был ранен и лежал в реанимации. Её глаза округлились.

    – Серьёзно?! Он чуть не погиб из-за брата?

    Я кивнула.

    – И теперь Блейн хочет… чтобы ты выбрала?

    Я снова кивнула.

    Тиш закатила глаза.

    – Чёрт, вот это проблема, – она с трудом проглотила усмешку. – Представляешь, даже не знаю, как тебе сочувствовать.

    Поморщившись, я шлёпнула её по плечу.

    – Не издевайся. Я сказала ему, что не стану выбирать. Мы должны остаться друзьями.

    Да, это звучало нелепо даже сейчас, и, похоже, Тиш тоже так считала, потому что фыркнула.

    –Ты серьёзно?! А он что?

    – А он меня поцеловал.

    Тиш присвистнула.

    – Знаешь, а мне нравится его тактика.

    – Ты не слишком мне помогаешь, – со вздохом упрекнула я.

    Тиш оттолкнулась от стойки, заметив нового посетителя.

    – Наверное, потому что завидую тебе, – подмигнула она.

    – Тиш! – воскликнула я, но она уже ушла принимать заказ.

    Когда смена закончилась, я задержалась, чтобы закрыть бар, а Джефф мне помогал. Из-за нападения Джеймса Гейджа шеф настоял, чтобы после закрытия в баре находилось как минимум два человека.

    Я села за руль в первом часу ночи, но всё равно хотела поехать навестить Кейда. Не знаю, сколько раз мне нужно было увидеть, что он в порядке, чтобы тревога наконец меня отпустила.

    Через двадцать минут я припарковалась возле больницы. Посетителей не пускали в ночное время, но я умудрилась пройти мимо поста. Тусклый свет освещал коридоры. Я старалась идти бесшумно и, дойдя до палаты, заглянула в окошко.

    В палате было темно. Кейд скорее всего спал, но я решила, что только посижу рядом несколько минут, а потом уйду. Открыв дверь, я вошла в палату. Мониторы тихо жужжали. Немного привыкнув к темноте, я увидела лежавшего на кровати Кейда. Приблизившись, я наблюдала, как его грудь равномерно поднималась и опускалась.

    Всё моё тело постепенно расслабилось. Я осторожно положила ладонь рядом с его рукой.

    – Чёрт, самое время.

    Вздрогнув, я испугано одёрнула руку.

    – Я… думала, ты спишь. – Моё лицо вспыхнуло, и я была рада, что в палате не горел свет.

    – Я так и понял.

    Сухие нотки в его голосе заставили мои губы дрогнуть в улыбке. Я нервничала, поскольку он застал меня врасплох.

    – Не хотела тебя тревожить, – еле слышно сказала я. – Заехала по дороге домой.

    – Ты живешь в другом конце города.

    Поджав губы, я промолчала. Не было никакого смысла что-то говорить. Мы оба знали, почему я здесь.

    Кейд потянул меня к себе за руку. Подчинившись его молчаливому требованию, я скинула босоножки и легла рядом с ним на кровать. Кейд обнял меня за плечи, а я прижалась щекой к его груди.

    – Как ты себя чувствуешь? – тихо спросила я.

    – Как заключённый.

    Я улыбнулась. Да, это было похоже на него.

    – Ты не обижаешь медсестёр?

    – Одна из них пыталась омыть меня губкой, – сказал он.

    Я могла только представить, какую борьбу ей пришлось выдержать среди других медсестёр, чтобы получить такую возможность.

    – Симпатичная? – спросила я, слишком поздно заметив досаду в голосе.

    Я скорее почувствовала, чем услышала его смех.

    – Неужели я слышу ревность в твоём голосе, Принцесса? – поддразнил он.

    Я не ответила и только уткнулась носом ему в шею, что заставило его снова рассмеяться.

    – Если я скажу, что она уродина, тебе станет легче?

    – А кто сказал, что меня это волнует?

    – Как же я люблю стервозную сторону твоего характера, – прошептал он, и от прикосновения его тёплого дыхания к моему уху по телу пробежали мурашки. Его рука опустилась ниже, приподнимая мою блузку до тех пор, пока он не коснулся обнажённого живота. – Блейн говорит… ты хочешь, чтобы мы остались друзьями?

    Я слышала, что его это забавляло. Сжавшись, я гадала, как много Блейн ему рассказал.

    – Тебе напомнить, почему мы не можем быть друзьями? – он вскинул бровь, поглаживая пальцами мою талию.

    Я сглотнула.

    – Это единственный выход. Я отказываюсь выбирать.

    – И кто мы теперь? – Его пальцы поднялись вверх по грудной клетке, заставляя мой пульс отбивать стаккато. – Друзья с привилегиями?

    – Прекрати, – прошептала я, чувствуя, как слёзы обжигают глаза. – Я не хочу тебя потерять.

    – Я никуда не ухожу.

    На некоторое время повисла тишина. Его тёплая ладонь легла на мою талию, большой палец поглаживал чувствительную кожу под грудью, убаюкивая. Мои глаза закрылись.

    Когда я проснулась, уже наступило утро. Кейд всё ещё крепко спал, находясь под воздействием медикаментов. Я убрала тёмную прядь с его лба, а потом поднялась с кровати.

    Щурясь от солнечного света, я умылась прохладной водой, чтобы взбодриться. Рядом с Кейдом мне было спокойнее, но я плохо спала. Всякий раз, когда он двигался, я просыпалась. Наверное, подсознательно я всё ещё боялась, что ему станет хуже.

    К моему ужасу, выходя из палаты, я столкнулась с Блейном. Он явно не ожидал увидеть меня в больнице.

    – Ты провела здесь всю ночь или заехала утром? – спросил он, нахмурившись.

    Я не знала, что ему ответить, и в конце концов решила быть честной.

    – Я приехала после работы.

    Блейн коротко кивнул, сделав глоток кофе.

    – Очень любезно с твоей стороны составить ему компанию.

    Ничего любезного не было в причинах, побудивших меня приехать к Кейду. Мне хотелось его увидеть, особенно после того, что я ему сказала, когда он пришёл в себя. И так как днём я могла встретить в больнице Мону, Джералда или Блейна, ночь была предпочтительней.

    – Мне, мм… нужно идти, – сказала я, испытывая всё большую неловкость.

    – Конечно, – легко согласился Блейн. – Уверен, что ты устала.

    Я была уверена, что расслышала горечь в его голосе, но он больше ничего не сказал и прошёл в палату.

    Вернувшись домой, я приняла душ и отнесла вещи в прачечную. Мне следовало появиться на работе раньше обычного, потому что Скотт уехал из города и попросил его подменить. Если учесть, что он всегда выручал меня в подобных обстоятельствах, я не могла ему отказать.

    После работы я снова поехала к Кейду и забралась к нему в постель, не дожидаясь приглашения. Обезболивающее, видимо, ослабило своё действие, потому что Кейд бодрствовал, и мы разговаривали. Ни один из нас не упоминал Блейна или будущее, или предполагаемую дружбу. Мы говорили о себе и о прошлом. Впрочем, больше говорила я. Хотя Кейд тоже вспомнил несколько случаев из своего детства, в частности о том, как на его спине появились шрамы. Его голос был тихим в тёмной палате, и я плакала, слушая его.

    Назад к карточке книги "На краю (ЛП)"

    itexts.net

    Безвозвратно читать онлайн, Сноу Тиффани

    Глава первая

    Рухнуть лицом в чьи-либо колени, обычно, не входило в список рекомендаций, как лучше начинать карьеру. Ну, или, возможно, в определенных профессиях это было вполне приемлемым развитием сценария, но только не в моем случае. Я работала курьером в престижной юридической фирме «Гейдж, Кирк и Трент» — должность, чуть превосходившая «девочку на побегушках», но находившаяся ниже сотрудника, занимавшегося распечаткой. К несчастью, эта самая должность в данный момент опустила меня на колени перед вышеупомянутым Блейном Кирком — совладельцем и вторым по значимости человеком в руководстве фирмы. В свои тридцать с небольшим он являл собой образец состоятельного представителя голубой крови с соответствующей внешностью: высокий, с волосами оттенка «грязный блонд», серо — зелеными глазами и идеально ровными, идеально белыми зубами. Когда он улыбался, появлялась даже обаятельная ямка… которая в данный конкретный момент была совершенно невидна.

    Я помнила с удручающей ясностью короткий звонок, полученный мною меньше десяти минут назад от секретаря Кирка — Клэрис.

    — Пожалуйста, возьми файл с пометкой Киммерсон с моего стола и отнеси его Блейну, прошу тебя! — В ее голосе звучали панические нотки. — Я застряла в пробке, а ему документы нужны прямо сейчас.

    — Конечно. Без проблем.

    Я сделала то, о чем она просила: нашла файл на ее столе и отнесла документы на третий этаж в конференц-зал. Задача была не слишком обременительной, по крайней мере, так мне казалось в самом начале.

    Правда, как только я вошла в аудиторию, почти все без исключения взгляды устремились в мою сторону, заставив мои руки повлажнеть, а лицо досадно вспыхнуть. И все потому, что я не привыкла находиться в центре внимания около дюжины представительных людей, все из которых, разумеется, являлись мужчинами. И, как если бы этого было не достаточно, Блейн должен был сидеть в самом дальнем конце конференц-стола. Когда я направилась к нему, стук моих каблуков заглушался длинным ворсом ковра, и все присутствовавшие постепенно вернулись к текущему обсуждению, которое было прервано моим появлением.

    Я выдохнула с облегчением, но… к сожалению, сделала это преждевременно.

    Всего в нескольких шагах от Блейна мой каблук зацепился за ворс ковра, бумаги вихрем вылетели из моих рук, и я… приземлилась лицом прямо на колени Блейна, словно собака, обрадовавшаяся своему хозяину.

    Его руки сжали мои плечи, словно тиски, когда он попытался меня от себя отлепить. Я усиленно старалась восстановить равновесие, но моя рука, видимо, опустилась не туда, куда следовало, потому что Блейн шумно выдохнул.

    — Упс. — Мой возглас, конечно, был крайне неприемлемым в данной ситуации, но он сорвался с моих губ почти неосознанно.

    Мои глаза в панике взметнулись вверх, только для того, чтобы встретиться с его удивленным взглядом, и я заметила, как сжалась его челюсть, и его серые глаза вспыхнули от раздражения. Хуже уже, наверное, было некуда.

    Я поморщилась от того, как его хватка усилилась. Он поднял меня со своих колен, поставил на ноги и одновременно поднялся сам. Я не смела поднимать глаз, чтобы проверить, каким сейчас было выражение его лица, потому что и так, спасибо большое, вполне могла себе это представить.

    — Извините, — пробормотала я чуть слышно, словно рыба, задыхавшаяся без воздуха. Снова упав на колени, словно марионетка, чьи ниточки только что оборвали, я начала судорожно собирать рассыпавшиеся по ковру листы.

    В аудитории царило гробовое молчание. Вероятно, все случилось так быстро, что каждый присутствовавший был слишком шокирован, чтобы что — то говорить. А потом я услышала приглушенный смешок, который тут же замаскировали откашливанием. Потом последовал шелест документов над моей головой, пока я лихорадочно собирала под столом листы, пытаясь не задеть при этом многочисленную мужскую обувь. Сложив документы в беспорядочную стопку, я снова поднялась на ноги и водрузила плоды своей работы на стол перед Блейном. Пробормотав еще одно невнятное извинение, я быстро направилась к выходу, на этот раз очень внимательно глядя под ноги, пока покидала зал. Когда дверь за мной закрывалась, до меня донесся комментарий одного из мужчин:

    — Они уже начинают бросаться на тебя в буквальном смысле, Блейн. Что дальше?

    Последовал смех, и я, подавленно зажмурившись, плотно закрыла за собой дверь.

    Это был печальный конец всем моим надеждам достойно встретиться лицом к лицу с Блейном, которые я питала с первого дня своей работы в фирме. Признаться, я все это время испытывала молчаливое благоговение пред этим человеком и до сих пор помнила, как увидела его в первый раз. Лори — одна из паралегалов — знакомила меня с женским коллективом, и мы как раз собрались возле кофейной стойки, когда мимо нас прошел Блейн.

    — Боже, мне нравится наблюдать просто за тем, как он движется, — протянула одна из них.

    Мои глаза проследовали за ним до самого конца коридора, и я мысленно с ней согласилась.

    — Смотреть, это как раз все, на что тебе можно рассчитывать, — прокомментировала другая, после чего последовал продолжительный раунд смешков и вздохов.

    — А кто это? — спросила я у Лори, наблюдая, как мужчина скрылся за дверьми лифта.

    — Блейн Кирк, — проинформировала меня Лори, ее глаза блестели от едкой иронии. — Один из совладельцев фирмы и большой куш в этом городе. Богатый, умный и абсолютно безупречный.

    — Он, разумеется, об этом очень хорошо осведомлен, — добавила другая девушка, имя которой я не могла припомнить.

    — Возможно, когда у него закончится запас богатых девиц из высшего общества, у нас появится шанс сделать выстрел… — предположила очередная сотрудница.

    — Ну, да, конечно, — фыркнула Лори. — Как будто его интересуют служебные романы.

    Похоже, там, где дело касалось Блейна Кирка, голову теряло немало женщин. Признаться, было из-за чего. С первоклассным образованием, успешный и амбициозный, с лицом и телом, заставлявшими женщин чувствовать слабость в коленках… такие мужчины, как он пугали обычных смертных вроде меня, поэтому я сознательно избегала непосредственного общения с Кирком… до сегодняшнего дня. Ирония состояла в том, что первыми словами, покинувшими мой рот, были извинения.

    Я шумно втянула дыхание, чувствуя себя настолько неловко, что мне хотелось вжаться головой в солидную дубовую дверь позади себя.

    Вернувшись через несколько минут в свой отдел, я опустила голову в ладони, погрузившись на некоторое время в глубочайшее самобичевание, которое было бесцеремонно прервано телефонным звонком. Звонившей оказалась Клэрис, с которой мы достаточно неплохо общались с тех пор, как я начала работать в фирме, даже несмотря на то, что она была старше меня на несколько лет.

    — Привет еще раз, — выдохнула я с натянутой жизнерадостностью.

    — Еще раз доброе утро, Кэтлин, — ответила она. — Тебе удалось отнести документы Блейну?

    Да, мне, определенно, это удалось.

    — Мм… да-а, я полагаю, что так, — слабо выдавила я.

    — Что — то ты не слишком уверена, — заметила она. — Все прошло нормально?

    — Ну… скажем так, — у меня вырвался нерешительный вздох, — я, своего рода, споткнулась и… упала… на Блейна в достаточно… неудачной позе.

    Клэрис издала тихое «о», после чего я услышала смех.

    — Это совсем не смешно, честное слово, — сдерживая досадную дрожь в голосе, предостерегла ее я.

    Надо отдать должное, Клэрис постаралась успокоиться, но у нее не слишком получилось.

    — Я понимаю… понимаю! Просто, как только представлю… тебя… и… — Она снова закатилась от смеха, и я ждала в кислом молчании, когда она, наконец, сможет закончить свою мысль. — Выражение его лица, должно быть, было бесценным! — наконец, умудрилась промямлить она.

    — Я старалась этого не заметить, — проинформировала я сухо, но, несмотря на свое угнетенное состояние, конечно, не могла игнорировать комичности ситуации. С моих губ тоже сорвался сдавленный смешок.

    Но если я и была способна смеяться с Клэрис в данный момент, это не значило, что я могла заставить себя (при каких бы то ни было обстоятельствах) в ближайшем будущем приблизиться к Блейну Кирку ближе, чем на километр.

    К моему ужасу, чуть позже утром я видела, как он шел по коридору в офис Дианы. Если учесть, что Диана Грин была непосредственным моим начальником, это означало, что он вполне мог идти к ней для того… чтобы меня уволить?

    Я вслушивалась через тонкие стенки своей секции, как Кирк давал ей указания относительно каких — то документов, которые ему требовалось подготовить, и мое сердце упало, когда он вдруг поинтересовался:

    — У вас в отделе появилась новая сотрудница?

    — Вы имеете в виду курьера? — уточнила Диана. — Ее зовут Кэтлин.

    Это я — Кэтлин Тернер. И нет, я не ТА Кэтлин Тернер, которую вы знаете. Считайте это нашей семейной шуткой. Моего отца звали Тед Тернер, мою бабушку — Тина Тернер. Как видите, мои родители просто продолжили традицию, когда я появилась на свет.

    — Почему вы спрашиваете? — спросила Диана. — С ней какая — то проблема?

    Я затаила дыхание. Прошло несколько месяцев, но, неважно насколько сильно я пыталась вести себя лояльно с Дианой, мне не удавалось найти к ней подход. Порой мне казалось, что ей было достаточно малейшего повода, чтобы уволить меня без промедления. А я крайне нуждалась в этой работе.

    — Можно сказать и так, — ответил он, и я поморщилась от пронизывавшего его голос раздражения. — Где она?

    О, Боже. Я запаниковала, когда услышала, как Диана указала ему местонахождение моей секции. Этого просто не могло случиться. Что я должна была ему говорить? Что если он полагал, будто я упала на него нарочно? Мне следовало без промедлени ...

    knigogid.ru

    Безвозвратно (ЛП) - Тиффани А. Сноу

  • Просмотров: 3802

    Покорность не для меня (СИ)

    Виктория Свободина

    Там, где я теперь вынужденно живу, ужасно плохо обстоят дела с правами женщин. Жен себе здесь…

  • Просмотров: 3756

    Игрушка олигарха (СИ)

    Альмира Рай

    Он давний друг семьи. Мужчина, чей взгляд я не могу выдержать и десяти секунд. Я кожей ощущаю…

  • Просмотров: 3705

    Всё, что было, было не зря (СИ)

    Александра Дема

    Очнуться однажды утром неожиданно глубоко и прочно беременной в незнакомом месте, обзавестись в…

  • Просмотров: 3131

    Строптивица для лэрда (СИ)

    Франциска Вудворт

    До чего же я люблю сказки… Злодей наказан, главные герои влюблены и женятся. Эх! В реальности же…

  • Просмотров: 3095

    АН-2 (СИ)

    Мария Боталова

    Невесты для шиагов — лишь собственность без права голоса. Шиаги для невест — те, кому нельзя не…

  • Просмотров: 2676

    Домовая в опале, или Рецепт счастливого брака (СИ)

    Анна Ковальди

    Он может выбрать любую. Магиня-огневка, сильнейшая ведьма, да хоть демоница со стажем! Но…

  • Просмотров: 2584

    Соблазн двойной, без сахара (СИ)

    Тальяна Орлова

    Брутальная романтика, или два зайца под один выстрел. Да, черт возьми, мне нужна эта работа! Один…

  • Просмотров: 2338

    Моя (чужая) невеста (СИ)

    Светлана Казакова

    Участь младшей дочери опального рода — до замужества жить вдали от семьи в холодном Приграничье под…

  • Просмотров: 2281

    Тьма твоих глаз (СИ)

    Альмира Рай

    Где-то далеко-далеко, скорее всего, даже не в этой Вселенной, грустил… король драконов. А где-то…

  • Просмотров: 2180

    Он рядом (СИ)

    Фора Клевер

    Утро добрым не бывает… В моем случае оно стало просто ужасным! А всему виной он — лучший друг…

  • Просмотров: 2051

    Графиня поневоле (СИ)

    Янина Веселова

    Все мы ищем любовь, а если она ждет нас в другом мире? Но ведь игра стоит свеч, не так ли?…

  • Просмотров: 1964

    Вдруг, как в сказке (СИ)

    Александра Дема

    Очнуться однажды глубоко и прочно беременной в незнакомом месте – это ли не счастье? Особенно, если…

  • Просмотров: 1945

    Свадебный салон, или Потусторонним вход воспрещен (СИ)

    Мамлеева Наталья

    Я выхожу замуж! В другом мире. В одной простыне! И жених еще такой ехидный попался, хотя сам не в…

  • Просмотров: 1857

    Невеста из мести (СИ)

    Елена Счастная

    В королевстве Азурхил великое событие: рано овдовевший правитель ищет себе новую жену. Со всех…

  • Просмотров: 1657

    Между двух огней или попаданка планеты Пандора (СИ)

    Anastasia Orazdyrdieva

    Я обычная девушка учусь на втором курсе юрфака . Живу вполне обычно, но однажды все пошло не так…

  • Просмотров: 1400

    Невеста из проклятого рода 2

    Кристи Кострова

    Проклятие снято, и моя магия свободна. Однако появилась новая проблема: стихии выдали меня замуж,…

  • Просмотров: 1361

    Помощница лорда-архивариуса (СИ)

    Варвара Корсарова

    Своим могуществом Аквилийская империя обязана теургам, которые сумели заключить пакт с существами…

  • Просмотров: 1349

    Твои грязные правила (СИ)

    Виолетта Роман

    Я не хотела, но он заставил... Искусный манипулятор, ему плевать на жизни других. Я думала, что…

  • Просмотров: 1319

    Черная кошка для генерала (СИ)

    Валентина Елисеева

    Что делать, если вас оболгали, крупно скомпрометировали, а теперь принудительно волокут к алтарю…

  • Просмотров: 1291

    Деревенская сага. На круги своя, или под властью желания (СИ)

    Степанида Воск

    Расул — молод, сексуален, богат. Он устал от шума большого города и жаждет новых впечатлений.…

  • Просмотров: 1254

    Хищник цвета ночи (СИ)

    Татьяна Серганова

    Мой начальник красив, умен, обворожителен. А еще Ник Н’Ери хищник, привыкший получать то, что…

  • Просмотров: 1151

    Книга правил (ЛП)

    Блэквуд Дженифер

    Несколько правил, которые должны быть нарушены.Руководство по выживанию второго помощника Старр…

  • Просмотров: 1108

    Мой снежный князь (СИ)

    Франциска Вудворт

    Вы никогда не задумывались, насколько наша жизнь полна неожиданностей? Вроде бы все идет своим…

  • Просмотров: 1062

    Пламенное сердце (ЛП)

    Джоанна Блэйк

    Я тушу пожары всю свою жизнь. Я чертовски хорош в этом. Я известен своей храбростью, мужеством и…

  • Просмотров: 994

    Уютная, родная, сводная (СИ)

    Наталия Романова

    Всё смешалось в голове, перепуталось, прошлое и настоящее, о будущем Марк не думал. Воспоминания о…

  • Просмотров: 917

    Орхидея для демона (СИ)

    Наталья Буланова

    Что может быть проще для двух ведьм, чем приготовить зелье? Да раз плюнуть! А вот доставить его до…

  • Просмотров: 859

    Академия Межрасовых отношений. Дри Ада (СИ)

    Светлана Рыськова

    Когда я убежала из дома и поступила в Академию Межрасовых отношений, то расслабилась, считая, что…

  • Просмотров: 787

    Оборотень по объявлению. Альфа ищет пару (СИ)

    Наталья Буланова

    Станислав Суворов, альфа стаи волков, уверен – он легко найдет девушку, которая, как показали…

  • itexts.net