Название книги: И сбоку бантик (СИ). Книги виктория мельникова


И сбоку бантик (СИ) - Виктория Мельникова

  • Просмотров: 3381

    Аукцион (СИ)

    Ольга Коробкова

    Кира работает в благотворительном фонде и содержит сестру. Им приходится очень сложно. И тут…

  • Просмотров: 3366

    Чудовища не ошибаются (СИ)

    Эви Эрос

    Трудно жить и работать, когда твой сексуальный босс — чудовище с девизом «Я не прощаю ошибок». А уж…

  • Просмотров: 3009

    Лилия для герцога (СИ)

    Светлана Казакова

    Воспитанницы обители нередко выходят замуж за незнакомцев, не имеющих возможности посвататься к…

  • Просмотров: 2796

    Покорность не для меня (СИ)

    Виктория Свободина

    Там, где я теперь вынужденно живу, ужасно плохо обстоят дела с правами женщин. Жен себе здесь…

  • Просмотров: 2717

    Научи меня любить (СИ)

    Кира Стрельникова

    Лилия - хрупкий, нежный цветок с тонким ароматом. Лиля - хрупкая, нежная девушка с мечтой в любовь…

  • Просмотров: 2202

    АН-2 (СИ)

    Мария Боталова

    Невесты для шиагов — лишь собственность без права голоса. Шиаги для невест — те, кому нельзя не…

  • Просмотров: 2180

    Э(ро)тические нормы (СИ)

    Сандра Бушар

    Ее муж изменяет. Прямо на глазах, даже не пытаясь этого скрыть… На что способна жена,…

  • Просмотров: 2086

    Игрушка олигарха (СИ)

    Альмира Рай

    Он давний друг семьи. Мужчина, чей взгляд я не могу выдержать и десяти секунд. Я кожей ощущаю…

  • Просмотров: 2051

    Тиран моей мечты (СИ)

    Эви Эрос

    Я никогда не мечтала о начальнике-тиране. Что же я, сама себе враг? Но жизнь вносит свои коррективы…

  • Просмотров: 2033

    Строптивица для лэрда (СИ)

    Франциска Вудворт

    До чего же я люблю сказки… Злодей наказан, главные герои влюблены и женятся. Эх! В реальности же…

  • Просмотров: 1775

    И небо в подарок (СИ)

    Оксана Гринберга

    Меня ничего не держало в собственном мире, да и в новом - лишь обещание данное отцу, Королевский…

  • Просмотров: 1774

    Наследница проклятого мира (СИ)

    Виктория Свободина

    Отправляясь в увлекательную экспедицию вместе со своим любимым парнем, я никак не ожидала, что она…

  • Просмотров: 1762

    Домовая в опале, или Рецепт счастливого брака (СИ)

    Анна Ковальди

    Он может выбрать любую. Магиня-огневка, сильнейшая ведьма, да хоть демоница со стажем! Но…

  • Просмотров: 1538

    Тьма твоих глаз (СИ)

    Альмира Рай

    Где-то далеко-далеко, скорее всего, даже не в этой Вселенной, грустил… король драконов. А где-то…

  • Просмотров: 1462

    Тайны мглы (СИ)

    Виктория Свободина

    Я родилась человеком. Только прожила совсем недолго. Мне было двадцать лет, когда в мой…

  • Просмотров: 1427

    Всё, что было, было не зря (СИ)

    Александра Дема

    Очнуться однажды утром неожиданно глубоко и прочно беременной в незнакомом месте, обзавестись в…

  • Просмотров: 1358

    Моя (чужая) невеста (СИ)

    Светлана Казакова

    Участь младшей дочери опального рода — до замужества жить вдали от семьи в холодном Приграничье под…

  • Просмотров: 1278

    Пока не нагрянет любовь

    Ирина Ирсс

    Один нежеланный поцелуй может перевернуть весь твой мир с ног на голову, особенно если узнается,…

  • Просмотров: 1197

    Графиня поневоле (СИ)

    Янина Веселова

    Все мы ищем любовь, а если она ждет нас в другом мире? Но ведь игра стоит свеч, не так ли?…

  • Просмотров: 1108

    Соседи через стенку (СИ)

    Елена Рейн

    Сборник романтических историй серии книг "Только моя": 1. "СОСЕДИ ЧЕРЕЗ СТЕНКУ" Наше первое…

  • Просмотров: 976

    Свадебный салон, или Потусторонним вход воспрещен (СИ)

    Мамлеева Наталья

    Я выхожу замуж! В другом мире. В одной простыне! И жених еще такой ехидный попался, хотя сам не в…

  • Просмотров: 884

    Помощница лорда-архивариуса (СИ)

    Варвара Корсарова

    Своим могуществом Аквилийская империя обязана теургам, которые сумели заключить пакт с существами…

  • Просмотров: 872

    Ш - 2 (СИ)

    Екатерина Азарова

    Я думала, что если избавлюсь от Алекса, моя жизнь кардинально изменится. Примерно так все и…

  • Просмотров: 850

    Молчаливый ангел (СИ)

    Ася Сергеева

    Диана богатая наследница и счастливая невеста. Так думают ее «любящие» родители, когда решают…

  • Просмотров: 754

    Деревенская сага. На круги своя, или под властью желания (СИ)

    Степанида Воск

    Расул — молод, сексуален, богат. Он устал от шума большого города и жаждет новых впечатлений.…

  • Просмотров: 738

    Он рядом (СИ)

    Фора Клевер

    Утро добрым не бывает… В моем случае оно стало просто ужасным! А всему виной он — лучший друг…

  • Просмотров: 638

    Книга правил (ЛП)

    Блэквуд Дженифер

    Несколько правил, которые должны быть нарушены.Руководство по выживанию второго помощника Старр…

  • Просмотров: 604

    Мой снежный князь (СИ)

    Франциска Вудворт

    Вы никогда не задумывались, насколько наша жизнь полна неожиданностей? Вроде бы все идет своим…

  • itexts.net

    Список произведений автора "Мельникова Виктория"

    Мельникова Виктория

    Список произведений

    Сортировка по: Названию | Рейтингу | Дате добавления Фильтр по размеру: Все | До 50 КБ | От 50 до 200 КБ | Больше 200 КБ

    Мельникова Виктория. И сбоку бантик. Избранная Иштар

    16.11.2017г. 22:10:01 Любовный роман

    Тина - обычная попаданка. И все есть в ее истории: и магический дар, и расположение богини, и единственный нареченный, и даже король в знако...

    Сыграем?

    16.11.2017г. 22:05:02 Фанфик, Любовный роман

    Двое, вечером решили поиграть в карты... Чарли Уизли + Гермиона Грейнджер (Мир Гарри Поттера) Господа и дамы! Данный фанфик по миру Гарри По...

    И сбоку бантик - 2

    16.11.2017г. 22:05:02 Фэнтези, Любовный роман

    Когда рушатся все планы и надежды, что делать, если нет сил пойти и убивать врага? Что если все что у тебя есть только гостиница, работники ...

    А вот я читаю...

    16.11.2017г. 22:05:02 Фэнтези, Литобзор, Любовный роман

    ссылки, во многом для себе, на вещи, за которыми я слежу 'в процессе' я не против рекламы, но не приветствую 'самопиар'

    Глоссарий к "И сбоку бантик"

    16.11.2017г. 22:05:02 

    Для удобства читателей прилагаю файл с описанием основных ключевых моментов и персонажей в 'Бантике'. файл будет обновляться по мере необход...

    Невеста для дофина

    16.11.2017г. 22:05:02 Фэнтези, Любовный роман

    Ее зовут Эвон, она воспитанница Магической Академии, одна из сорока претенденток на место невесты для дофина. Она не первая красавица или ум...

    Проснуться в игре

    16.11.2017г. 22:05:02 Приключения, Фэнтези, Фанфик

    Засыпая многие видят сны... а для девушки Лизы стерлась граница между сном и явью. но что если... это не сон?

    Мельникова Виктория. "Невеста для Дофина" - Расписание занятий

    16.06.2016г. 11:45:01 

    Расписание занятий Эвон в академии магии по дням недели

    Авторизация Поиск Недавно обновились...

    siwatcher.ru

    Читать онлайн книгу И сбоку бантик - 2 (СИ)

    сообщить о нарушении

    Текущая страница: 19 (всего у книги 19 страниц)

    Назад к карточке книги

    – Амира, займите своих людей, пожалуйста. Муся, Ирна, Ингарек, я хочу услышать, что все-таки произошло.

    – Я не специально, леечка, – прошептала Муся, втягивая шею в плечи.

    Словно я ее ругать собиралась! Вот уж меньше всего верю, что добродушная троллиха могла чем-то вызвать такую дикую ярость со стороны кондитера. Скорее уж прямо сюда посреди кухни спустилась Ашур и самолично нашептала на ухо Анри всякие гадости.

    – Из-за меня... Мы с Ингром весь проход заняли, пока дрова складывали, ромчик пройти не смог.

    Перевела взгляд на великана, ожидая каких либо комментариев с его стороны. Может он заметил что-то странное? Молчит. Партизан несчастный. Непонятно, лишь из-за того, что Муся и Ингарек перегородили проход к поленнице, так взъярился кондитер? Не вижу криминала.

    – Он казав, чтоб мы отошли, – коряво продолжила троллиха, как всегда коверкая речь, когда волновалась.

    Ободряюще улыбнулась. А великан становился между тем все мрачнее, хотя, казалось, куда уж больше то? В животе как-то похолодело в предчувствии беды. Не знаю уж что тут произошло – но ситуация странная и почему-то мне не нравится.

    – Инг казав, что поможет и отойдет, – еще тише добавила женщина, виновато пряча глаза.

    – И? – поторопила Мусю.

    Троллиха робела, терялась и коверкала речь, заставляя морщиться великанов. Стоило бы оборвать Мусю, чтобы сохранить остатки уважения со стороны северян, которые уже было почти восхищались достаточно правильной речи троллихи, что несомненно было ей в плюс, но так как никто кроме моей 'охранницы' не мог пояснить произошедшего, приходилось терпеть.

    – И Анри сказал... те слова.

    – А я дал вашему человеку в морду! – с мрачным удовольствием на лице заявил молчавший до сих пор Ингарек.

    Северянин поднял на меня глаза, словно ожидая угроз, ругани или осуждения. В одном он ошибся – Анри мой работник, но никак не МОЙ человек. А вот троллиха... целиком и полностью 'моя'.

    – Хорошо, – кивнула спокойно, отчего у Азавата удивленно приподнялись брови. Похоже великаны не ожидали, что я так легко соглашусь с этим фактом.

    Я же задумчиво постучала пальцами по столу. Отчего вспылил Анри? Возможно, мужчину терзали какие-то серьезные думы, а потому он сорвался на самом беззащитном существе во всей гостинице? Зная характер кондитера, такое предполагается очень даже легко, но что? Тянет ли это душевное волнение на шанс остаться в стенах 'Кобылы'?

    – Я теперича виноватая? – выдохнула Муся внимательно всматриваясь в мое лицо, сквозь растопыренные пальцы, которыми закрыло лицо.

    – Нет, это я, – послышалось у меня за спиной.

    Удивленно обернулась к Ирне. Вдовушка? Она тут каким боком? Крэг быстро глянул на невесту и задумчиво перевел взгляд в сторону двери, за которой исчез Анри. 'Висельник' как то нехорошо усмехнулся и спокойно посмотрел на Ирну. Женщина, с каким-то отчаяньем и виновато посмотрела на вышибалу и вздохнула.

    – Ты? – переспросила на всякий случай.

    Все произошедшее все больше походила на какое-то запутанное кино. Причем не самое бюджетное: настоящие мексиканские страсти и куча пироженных размазанных по стенам. Ирна тут каким боком?

    – Я, – вдовушка, закусив губу, виновато опустила голову.

    Нащупала рукой стул. Похоже, выяснение всех обстоятельств затягивается, а потому в ногах правды нет. С одной стороны, не хотелось выкладывать все грязное белье гостиницы при гостях, а великаны как ни крути, гости, но разве был у меня выбор? Северяне вольно или невольно оказались свидетелями, придет Маххабат, спросит и со своих людей и с меня – кто посмел обидеть Мусю, и почему 'он', этот таинственный обидчик, еще не вылизал пол, выпрашивая прощение троллихи? Великан очень серьезно отнесся к статусу жениха, иногда высказывая даже мне, а уж что он сделает с Анри! Страшно представить.

    – Анри подошел ко мне чуть ранее стычки с ирром великаном и... – Ирна метнула испуганный взгляд в сторону жениха, – и предложил продолжить некогда начатое ранее общение.

    Ого! А вдовушка научилась весьма культурно выражаться. Послушаешь и не скажешь что крестьянка. И только спустя мгновение, увидев разом 'окаменевшее' лицо Крэга, я поняла, что именно предложил женщине кондитер. И ведь каков наглец!

    – Я сразу же отказала, я теперь мужняя жена, и пригрозила пожаловаться Крэгу, – Ирна молитвенно сложила руки, словно призывая меня поверить.

    А я что? я и не сомневалась. Анри весьма скользкий человек, я это уже поняла. Кондитеру нравилась власть над вдовушкой, ее потуги соответствовать ему, быть равной по 'положению' городского. И сама Ирна не понимала – это невозможно. Я видела, конечно, но слушала ли меня влюбленная женщина? Нет. Потому я нисколько не жалею о своем решении отдать Ирну замуж. И даже если у женщины еще оставались какие-то чувства к Анри, она наверняка их уже все растеряла, видя его мелочную душонку. Да и воспитана вдовушка иначе, раз отказала красавцу-повару в 'продолжении' их отношений. Муж он на то и муж, что ему верность надо хранить, пусть даже муж и будущий. Мог ли с этим смириться кондитер? Не знаю, но судя по поведению – нет.

    – А Анри?

     – Вспылил, – кивнула вдовушка в ответ на мой вопрос, – а тут как раз Муся с ирром великаном зашли.

    Я задумалась. Анри поступил ужасно. Так мужчины себя не ведут! избалованные дети или женщины – да, но не мужчины! С другой стороны остаться сейчас без кондитера? Провал! И как поступить?

    – Я не успела рассказать, – виновато прошептала Ирна, невесомо касаясь пальчиками рукава Крэга, – но я хотела.

    'Висельник', накрыв ладонью руку женщины лишь кивнул, не отрывая взгляда от двери на второй этаж. Судя по всему – Крэг и не сомневался в невесте. Он уже понял что не сомтря на внешнюю похожесть с его бывшей женой – Ирна существенно отличалась от Сарны.

    Я сделала вид, что не заметила столь интимной сцены. Вообще все кроме Муси усиленно рассматривали пейзаж за окном кухни. Одна лишь троллиха беззастенчиво сморкалась в огромный платок от переизбытка чувств и не отрывала глаз от моей управляющей и вышибалы – смотреть на великанов ей определенно было стыдно.

    Интересно, испытывает ли вообще хоть какую-то толику рассекания Анри? Вот все же? Ведь он сорвался на ни в чем не повинного.

    – Этот выродок горной козы... – встрепенулся Ингарек, который естественно услышал сказанное Ирной и легко понял причину, по которой Анри сорвался именно на Мусе.

    – Ингар! – резко осадил соотечественника Азават, задумчиво дергая себя за косичку. Или, может, говорил с Маххабатом? Поди разбери эти волшебные технологии разных народов.

    – Азават прав, достопочтимый ирр, – коротко бросила, покачав головой, – Мусе не надо было принимать это так близко к сердцу.

    Троллиха испуганно подняла на меня глаза, видимо соображая, ругаю я ее или нет? А и сама не верила в то что собиралась сказать.

    – Ей предстоит уехать в горную деревню, а сомневаюсь, что там радушно примут ее и мальчика.

    – Грю и его мать достояние нашего народа! – зло буркнул Ингарек, упрямо выпячивая нижнюю челюсть, – ни один мужчина не опуститься до войны с женщиной, как этот ваш повар. Если это конечно стоящий мужчина.

    – А ваши женщины? Муся троллиха, и не говорите, что у вас к вашим соседям самое радушное отношение. Вы используете их, чтобы окончательно не скатиться в близкородственные связи. Что скажут женщины, на то что Муся станет женой одного из самых завидных женихов деревни? Кто он в вашей иерархии? Брат вождя? А Муся кто? Что ответят женщины?

    Азават нахмурился, а троллиха побледнела. Похоже, им и в голову не приходило ничего подобного. Интересно, они думали, что интеграция Муси и сына в дерене пройдет так легко? Непростительное легкомыслие!

    – Мусе надо научиться пропускать такие слова мимо ушей. Ведь будет большое число недоброжелателей, с куда более обидными словами чем те, которые сказал Анри, – продолжала я, вглядываясь в лицо Муси, надеюсь троллиха не подумает, что я ее ругаю, – и что, достопочтимый ирр, вы полезете с кулаками к каждому? А к женщинам? А к детям, которые будут повторять за родителями сказанные в тишине домашнего очага гадости?

    – Вы осуждаете меня? – угрюмо поинтересовался великан.

    – Нет, полностью поддерживаю, – кивнула, ласково улыбнувшись троллихе, – но это не отменяет того, что Мусе нужно научиться иначе реагировать на подобные слова. И не доставлять противнику радости видеть ее слезы.

    – Мудрый совет, – кивнул Азават, – женщины жестоки, лея права, нам не заткнуть рты всем. И та, от которой зависят дети деревни, станет для них просто флагом для разъяренного войска. Главное не показать, что их слова ранят, тогда и нападать станет неинтересно. Закон стаи.

    Дверь, ведущая на второй этаж скрипнула и в проеме появился 'котенок'. Вид у вышибалы был какой-то виноватый, словно это он, а не кондитер обозвал Мусю.

    – Лея, там... ром Анри... он требует...

    Удивленно вскинула брови. Требует? Разве в положении Анри что-либо требовать? Величественно кивнула:

    – Скажите, что я сейчас подойду.

    ГЛАВА 20

    Идти одной было страшновато. Как минимум потому что Анри весьма вспыльчивый, мало ли что он там решит? Раз уж посмел ругаться на Мусю, прекрасно зная, что она моя любимица, то отчего бы ему не вспылить в мой адрес? Но и брать Крэга опасно... 'Висельник', ей-богу, убьет крикливого кондитера. Взгляд сам собой остановился на Рее, который все время разыгравшегося скандала молчал и был незаметен насколько это возможно. Юноша понял меня без слов и согласно кивнул, поднимаясь с высокого табурета.

    Что ж... послушаем другую версию развития событий.

    Анри ходил по комнате, словно загнанный зверь. Неужели чувствует вину? Честно говоря, я плохо представляла, что мне сейчас делать, потому, извинись кондитер перед Мусей, я бы вздохнула с облегчением.

    Увидев меня, входящую в комнату, Анри сам, казалось, успокоился: важно кивнул и сел на стул, держа спину неестественно прямо. Интересно как он представляет себе наш разговор?

    Коротко кивнув Рею, тенью проскользнувшего в комнату, обошла кондитера по дуге и заняла место за столом, прямо напротив дебошира. Что ж... мужчина как минимум спокоен и больше ничем не кидается. Хорошо. В кабинете слишком много амулетов и увесистых статуэток, такими и убить можно. А еще разбить... некоторые мне будет откровенно жаль терять.

    – Давайте поговорим, Анри, – мягко кивнула, после минутного созерцания кондитера. И ведь хорош зараза! Не удивительно, что вдовушка так на него повелась. Да и я сама, беря на работу такого красавчика, лелеяла планы, что когда молодой мужчина будет выходить с десертами в зал – дамы будут в восторге. Кто же знал, что ко всему этому прилагается гнилая душонка?

    – Итак, лея, я требую, чтобы этот великан извинился передо мной! – спокойно ответил мужчина, удовлетворившись видимо началом разговора.

    Может кондитер решил, что если я не ругаюсь с порога, я на его стороне? По крайней мере, только это приходит на ум, после подобного заявления. Извинился? Кто? Ингар? Да он еще и добавит Анри пару тумаков, а остальные великаны поддержат и поддержат. Да и я сама, чего уж греха таить, за Мусю заеду Анри в ухо кулачком. Это мерзко срываться на самом беззащитном. А уж если получил в ответ, то и поделом тебе!

    – Вы требуете? – удивленно вскинула брови.

    – Этот дикарь испортил мне лицо, естественно я требую! Я дойду до мэра! Чтобы, какой то мужлан распускал руки, в отношении меня, подданного Истрана. Да и из-за кого! Из-за этой полу-животной.

    Стиснула зубы. Похоже 'битва' тортами опьянила Анри, и он не осознавал, что несет. Ну или мне хотелось в это верить. Не мог же на меня работать такой мерзкий человек? Я бы разглядела его натуру, ведь так?

    – Муся такая же полноправная гражданка Истрана, как и вы, и владелец собственности, – спокойно попыталась я возразить, хотя внутри все клокотало. Как он мог такое сказать? Или ему его исключительность – как же горожанин, застилает глаза? Я готова сама была запустить в мужчину тортиком. И желательно побольше.

    – Прекратите, – оборвал меня Анри, – прекрасно понятно, как у троллихи появилось собственность. И если бы не вы...

    – Но вы же собираетесь пойти к мэру. А он вас будет судить с законной точки зрения. И вот с точки зрения закона...

    – Не равняйте меня с этим чудовищем!

    – Тише, друг, тише...

    Рей успокаивающе положил руку на плечо Анри, заставив мужчину буквально сжаться. Мне тоже стало не по себе от могильного холода, прозвучавшего в голосе. Я же просто потеряла на мгновение дар речи.

    – Муся не чудовище, – сухо ответила кондитеру, – она будущая жена брата вождя Северных Великанов и мать одного из самых важных людей племени.

    – Еще скажите, что вы верите в эту чушь! – Анри дернул плечом, но рука Рея не шелохнулась, – посланец богов, достояние народа. Богам давно наплевать на нас!

    Я могла бы возразить, что это не так, и одна, например, степная богиня снизошла до той самой гостиницы, где сейчас сидел кондитер, а вторая, не менее древняя богиня, очень жаждет моей крови у себя на алтаре, но не стала. Наверное, иногда лучше не знать о высших силах, спокойнее спится.

    – Главное, что они в это верят, – спокойно возразила, – и это важно для этого народа. Отсутствие или наличие богов, не помешает Маххабату сломать вам нос, за подобные слова.

    Хотела было добавить, что с удовольствием на это посмотрю, но сдержалась. Не стоит превращать разговор в балаган. Только дай волю чувствам, и я выгоню мужчину из гостиницы пинками, руки так и чешутся, отомстить за обидные слова в адрес Муси.

    – То есть вы в своем поступке не раскаиваетесь?

    Анри расхохотался, словно я сказала что-то смешное. Однако веселье явно напускное – уж очень внимательно мужчина смотрел за выражением моего лица. Надеялся увидеть тень насмешки на моем лице? Он в своем уме? Неужели за все это время так и не понял, что я за человек? Что Муся мне дорога?

    – Если вы хотите работать у меня, то завтра же извинитесь перед Мусей, – жестко сказала, едва полуистеричный смех стих.

    Кондитер в ответ на мои слова лишь сжал губы в полоску и опустил голову. Я выбрала верную тактику: работать у меня хотели. Я не обижала своих сотрудников, зарплату положила всем хорошую, условия труда более чем человеческие. Да и кто бы взял Анри сразу после училища в приличное заведение? Никто. Это я рискнула. По качеству блюд не прогадала, а вот по человеческому общению. Ну что ж... ошибки бывают.

    Если я выгоню сейчас кондитера, вряд ли он найдет работу. Большая ярмарка вакансий уже прошла, большая часть прибыльных контрактов заключена на год вперед, да и кто возьмет на работу подозрительно хлыща, который даже не доработал в прошлом заведении до весны? Никто. Я это понимала, Анри это понимал и потому, прекратив смеяться, лишь молча смотрел на меня. Да, безусловно, бывали форс мажоры, когда заведение оставалось без повара и в середине года, но такие случаи были редки, ведь всегда был риск не найти приличного работника. Я тоже рискую. Но если у меня еще есть варианты взять на эту должность одного-двух студентов, которые будут стараться на совесть, имя и строчку в 'резюме', то Анри... жестоко? Пожалуй. Но у меня было не так уж много правил в 'Кобыле', которые я просила соблюдать. Почему все остальные приспособились? Даже младшие поварята прекратили спорить и ругаться друг с другом. Почему мальчишки смогли, а взрослый мужик – нет?

    – Я думаю, сейчас вам стоит пойти домой и отдохнуть, – начала, так и не дождавшись ответа от Анри, – а завтра вы извинитесь перед Мусей.

    Кондитер, почему-то оглянулся на Рея, смерил юношу взглядом и снова вернулся в исходное положение. Обдумывал варианты и шансы?

    Сейчас я ему давала возможность, либо сохранить гордость и завтра просто не прийти, но потерять работу. Либо... извиниться завтра перед 'существом', как он назвал Мусю. Хотела ли я решить вопрос более жестко? Да. Но жестокость плохое качество, особенно когда ты невеста ирра Эмерти. Бог знает, какие слухи могут распустить на этой почве, хватит и тех что сейчас ходят по городу.

    – Можете идти, – важно кивнула, – Рей, проводите, пожалуйста.

    Некромант встал и издевательски усмехнулся:

    – Прошу.

    Наблюдала, как уходил молчащий до сих пор кондитер, и ломала голову, что теперь делать? Вряд ли Маххабат оставит все как есть, с другой... тряхнула головой. Хочу чтобы здесь был Тео. Уж он бы решил все проблемы.

      Где ты, мой 'Ромео'? В каком таком заповедном месте? Жив ли еще?

    Прислушалась к себе: Тео говорил, я почувствую, если он погибнет. И что? Чувства пустоты нет. Значит жив?

    Интересно, о каком все-таки месте силы говорил ишхасс? И как это связано с престолонаследием этих земель? Ведь Лорды пришлые, они участвуют в местном ритуале. Но каком? Я пролистала все местные исторические книги, но так и не поняла о чем речь. Может, стоит спросить в университете? Я так вроде бы даже числюсь.

    Можно конечно спросить напрямую богов, но вот ответят ли? Иштар далеко не любительница поболтать, даже со своей 'возлюбленной дочерью'. Сколько раз я пыталась спросить? Не счесть.

    Тео что-то говорил о том, что участвовал в поединке? А что если все ирры проходят через ритуал? Кого я могу спросить? На ум пришел старик артефактор и провонявший кошками подъезд.. конечно, я его видела то один раз в жизни, но думаю почтенный ирр запомнил меня, как минимум потому что альтея редкое явление, а уж в роду Эмерти... почти неожиданное. Если это не заговор второго, коим является Тео, то может третьего? Ведь уничтожить пытаются и короля и моего жениха. Возможно, ли что Тео не обдумал такой вариант?

    – Лея, вас спрашивают внизу.

    Вскинула голову, услышав голос одного из поварят. Что-то кухонные работники у меня нынче на побегушках. Хотя Ирна, видимо, побоялась в подобной ситуации встретиться с Анри, а Грэг сорваться...

    – Сейчас спущусь, – крикнула, украдкой косясь в зеркало. И как я выгляжу? Надеюсь это не очередной борзописец?

    Спускалась вниз с опаской – мало ли кто ко мне пришел? Конечно, опасения сглаживал тот факт, что дизайнера с опасной вещицей защита не пропустила, но... ведь могут быть сбои в любом самом, казалось бы, совершенном механизме?

    В общий зал намеренно шла мимо кухни. Амира начала готовить, а мои 'лисята' спешно убираться. Придется сегодня все десерты внести в стоп-лист. Поморщилась. Вот уж проблем доставил мне Анри! Мало безобразного шоу, так еще убытки. Хотя есть надежда, что сегодня никто и не закажет ни одного пирожного. Все-таки, завтра открывается большая ярмарка мехов и сыра, а так же глиняный базар, а значит наплыв будет в основном кочевников и южан из-за далекой пустыни. Последние любят холодный квас, окрошку и морепродукты, просто пропуская раздел с десертами.

    Амира мельком глянула на меня и кивнула. Без слов понятно, что на кухне аврал, но повара будут стараться. Но как это отразится на мне?

    Ни Муси, ни великанов не было видно. Ушли? И то ладно – надеюсь, они не пересеклись с Реем и Анри, а то никакого примирения не будет. Хотя я сомневалась даже, что кондитер появится завтра. Слишком уж гордый и возмущенный взгляд у него был. Наверняка побегает, присмотрится к вакансиям и только не найдя ничего приличного, попытается вернуться ко мне, тем более что терпеть Мусю осталось недолго. Уже скоро великаны заберут троллиху и Грю с собой в горы, а, значит, мужчина снова распустит хвост павлином. Хотя теперь гнилая душонка Анри известна всем.

    Я и раньше знала, что мужчина амбициозен и, устраиваясь ко мне, очень хотел стать 'моим' человеком: как Ирна, как лисята и Муся или некоторые из прислуги, но не преуспел. Я упорно не приближала к себе кондитера. Хотя он даже клятву готов был принести, но было в его угодливости что-то... гадкое, заставляющее меня раз за разом делать вид, что я не понимаю намеков. Да и с Ирной он 'крутил' роман не потому, что ему так нравилась вдовушка, а лишь из-за чувства эйфории и власти над женщиной. Ирна потерял сон, покой и даже чувство собственного достоинства. А тут, понимаешь ли – вышла наглая женщина из-под его влияния! Вот и сорвался. Ну как мне кажется, если исходить из его поведения. Сам-то кондитер ни в чем не признался, да и кто сознается в подобном? Так что Ингар вполне удачно вправил мозги Анри. Надеюсь только, что теперь проблем с великанами не будет.

    Вышла в общий зал и оглянулась. Интересно кто? Может быть кто-то от мафии? 'Столик' вот-вот должен начать работать, приносить деньги, клиентов и полезные связи. Сомнительного качества, конечно, но, на мой взгляд, мне нужные. Да и Тео, при всем его возмущении, так и не запретил мне принимать людей Ульриха.

    Я оказалась права: в дальнем углу, за выделенным столиком сидел Ульри, Брок и незнакомый мне мужчина с женщиной. Занятно. Прям почтенное семейство на ужине. Задумчиво оглядела осанку мужчины, 'благородную' седину и на секунду замерла. Неужели это и есть Теневой Король? Меня решили почтить вниманием главные лица теневого двора? Бросила быстрый взгляд на Крэга. 'Висельник' не обратил на четверку должного внимания. Я ошиблась? Или же вышибала и сам не знал в лицо такую персону? Увы, расспросить Крэга не получилось, меня уже заметили, и Брок встретившись со мной глазами, приветственно кивнул.

    – Интересно, зачем ОН пришел ко мне? Надеюсь не прятаться от правосудия. Вот уж проблемы такого рода мне не нужны, – пробормотала, направляясь к гостям.

    С Броком была определенная договоренность, в том числе и не использовать гостиницу как убежище во время облав. 'Кобыла' – только место встречи. Хотя хитрый парнишка и пытался как-то меня обвести вокруг пальца в этом вопросе, я была упряма. Я понимала, что общаясь с мафией очень тяжело не запачкаться, но как ни странно, мои условия, которые по идее должны были отпугнуть Ульриха второго, принимались фактически безоговорочно. Может быть связь Иштар и Одише так сильна?

    Так почему они сейчас здесь? Пришли просто поужинать? Поглядеть на скандальную магичку своими глазами? Тревожное чувство в груди, поселившееся еще с самого утра, никуда не делось и, казалось, только усилилось.

    – Брок, Ульрих, – радостно поприветствовала я мальчишек, – рада видеть вас в моем заведении! Лей, лея...

    Коротко кивнула 'семейной паре', присаживаясь напротив. Решила начать с дворянства – были у меня сомнения, что это таки теневой король. Возможно, гости Ульри?

    – Ирр Ульрих, – мягко поправил меня мужчина, сжав руку спутницы.

    Так-с... все-таки главарь. Быстро перевела взгляд на женщину. А на ее счет 'король' меня не поправил, значит, лея? Получается, правдивы слухи, что Ульрих Второй отказался от альтеи, ради возлюбленной? Наверное, что-то было в моем взгляде, так как Брок усмехнулся. Кстати у юноши и женщины при всей непохожести явно прослеживаются общие черты. Сын? Вроде бы Брок упоминал, что-то такое.

    – Прошу прощения, ирр, – смущенно исправилась.

    – Кто может сердиться на избранную горами? – примирительно улыбнулся мужчина, бросив красноречивый взгляд на мои руки.

    Не оставалось сомнений, браслеты были прочитаны. Обычные горожане отмечали лишь наличие брачных украшений у меня на руках, если и восхищались замысловатым узором, то явно больше из любопытства. Но вот взгляд и слова мужчины, говорили о том, что он понимает всю историю, расписанную на металле.

    'Избранная горами' – получается альтея? Красиво звучит.

    Спутница 'короля' вскинула на меня глаза, после чего так же как и Ульрих перевела взгляд на мои руки. Я против воли сама рассматривала красавицу. Черные вороного крыла волосы, заплетенные в кучу косичек, и собранные в единую композицию; смуглая кожа, раскосые глаза. Слишком похожа на кочевников. Возможно полукровка. Интересно, она так же как и соплеменники видит расположение богини?

    Судя по испуганным глазам женщины – она осознавала кто перед ней. Возможно не все и не до конца, но я для нее отличалась от других посетителей. Я же скосила глаза на Брока. И почему я раньше не замечала в нем 'степных' черт? Видел ли он мою натуру? И не потому ли помог тогда с великанами? Мигом стало неуютно. Я не хотела выделяться из 'толпы'.

    – Госпожа, – испуганно пролепетала женщина, – для меня честь, госпожа...

    – Что вы, лея, – смущенно пробормотала, отмечая обращение. Один в один как степняки.

    Судя по удивленным глазам мужчин, они то как раз не понимали причин поведения своей спутницы. Я вздохнула с облегчением. Хотя бы так.

    – Уна, вы знакомы? – удивленно вскинул брови ирр Ульрих.

    Уна отрицательно покачала головой, так что взметнулись косички. Слишком уж ожесточенно мотала головой женщина, словно боясь, что своими поступками выдала мой секрет. Хотя, вероятно, Ульрих и сам все поймет. Степняки не расколятся, в этом я уверена: даже Тео не удалось разговорить ни одного, но если ирр сложит два плюс два? Послание от Одише, благолепие от кочевников... У Тео были далеко не все кончики ситуации и то он явно начинал понимать корни происходящего, а сидящий передо мной мужчина?

    Ульрих нахмурился, задумчиво посмотрев на меня. Думает. Соображает. Эх, не дать бы ему времени. Не то чтобы я боялась предательства. Вряд ли ирр Ульрих пойдет на шантаж меня, ведь сам он зависим от Одише, да и жену он любит. Ради абы какой женщины не откажешься от альтеи, не станешь медленно сходить с ума, лишь бы быть рядом с 'нелюбимой'. А лея Уна встанет стеной между мной и мужем. Я уверена в последнем. Слишком уж велика сила Иштар над кочевниками.

    – Вы, наверное, пришли обсудить наше совместное предприятие? – обворожительно улыбнулась, не давая 'королю' времени подумать над ситуацией. Лишь бы не сейчас.

    – Что? О! Простите, – ирр тряхнул головой, выходя из задумчивого состояния, – 'плиасское вино' проект полностью моего сына. Я же пришел попросить убежища.

    Удивленно уставилась на 'теневого короля'. Убежища? У меня? Кто мог угрожать главной фигуре преступного мира? Свои же разборки? Или королевская армия?

    – Я... – замялась. Ведь у нас была договоренность. Или сейчас мне расскажут про ответные уступки?

    – Не беспокойтесь, закон и порядок тут совершенно не при чем.

    – Тогда я ничего не понимаю, – ответила, вздохнув с облегчением, переводя взгляд с одного на другого гостя.

    Мальчишки сидели тихо, не рискуя даже вставить слово. Уна так же молчала, хотя немое обожание в ее глазах начинало раздражать. Ей богу, на меня так не смотрели остальные кочевники! Неужели это из-за оторванности от родины, где деяния Иштар, как я слышала, не сильно большая редкость. Потому я ей кажусь не просто чудом, а неким безусловным светочем.

    Ульрих второй, кивнул Броку и юноша отточенным движением поставил над нами матовый купол тишины. Не идеальный, но явно действенный. Получается юноша маг? Но он ни разу ни словом, ни делом не показал этого и не поправлял меня, когда я обращалась к нему как к простому горожанину. Признавал за мной такое право?

    – Пару недель назад на меня было совершено покушение, – пояснил мне лорд, удостоверившись, что купол установлен как надо, – я бы может не обратил на это внимания, но вчера Уну попытались похитить. И это никак не связано с моей текущей деятельностью, я уверен. Мне не выдвигали условий, не пытались выторговать гарантий. Меня хотят именно убить. Не сместить, не захватить власть, а уничтожить.

    Нахмурилась. И что? Думаю это не первые покушения на жизнь теневого короля. Отчего мужчина собрал все семейство и двинулся именно ко мне? Какова причина?

    – В моем маленьком мирке все тихо и спокойно. Я всех устраиваю. И главное – я устраиваю Одише. Многим кажется дикостью, что воры оборачиваются на богов, но я-то знаю, что легенды не пустой звук. И все остальные в курсе, потому никто не решился бы меня сместить, – пояснил ирр в ответ на мой скептический взгляд.

    Я, предположим, тоже знала, что мифы более чем реальны, но благоразумно промолчала.

    – Нет, это не свои, – покачал головой ирр Ульрих, – мне потребуется время, чтобы узнать 'Кто', но когда я узнаю...

    – Может официальные власти? Теневой двор им как кость в горле, – предположила, поежившись от угрозы в голосе мужчины.

    – Племянник смотрит сквозь пальцы на мои дела, 'официальная' власть следит лишь за тем, чтобы я не слишком пользовался родственными связями и народ не роптал. Порой удобно иметь в друзьях вора и убийцу, на которого можно повесить любую неугодную расправу.

    – Племянник? – я удивленно выгнула бровь. Я, похоже, прекратила что-либо понимать.

    – Сигурд, – усмехнулся ирр, – мой племянник.

    У меня не приличнейшим образом открылся рот. Сигурд? Король Истрана? Теперь понятна осведомленность Тео о моих делах, если уж Теневой Король оказывает своему племяннику разного рода услуги, когда можно 'убрать' опасного человека и свалить все на 'мафию', не удивительно, что и про сотрудничество с 'Кобылой' Тео поставили в известность. Значит дело действительно не в 'официальной' власти: в дело подобной важности поставили бы в известность Сигурда или на крайний случай Тео, хотя сдается мне и остальные ирры в курсе, не зря же они все друг про друга знают, а значит, и нападать бы никто не стал. Но кто тогда?

    – Ночью, после похищения Уны ко мне явился мой покровитель, – продолжил между тем ирр Ульрих, – и сказал искать защиты у вас. И хотя мне претит мысль, что приходится просить вас об одолжении подобного рода, Одише еще ни разу не обманулся. Если бы на кону стояла только моя жизнь, то я бы остался в своем загородном доме, но рисковать жизнью Уны и детей я не могу. Слишком тяжело мне досталась семья, чтобы я так легко разбрасывался ими.

    – Вы мессия Одише?

    – Скорее нет, чем да, – покачал головой теневой король, – Северные Лорды поклоняются другим богам. Скорее бог Плутовства снисходит до ответов мне из-за статуса. Я приношу много подношений ему. А в остальном бог мне не благоволит: Одише общается только когда ему скучно или нечем заняться.

    Хотела было сказать, что это ничего не значит и Иштар 'говорит' со мной не чаще, но передумала. Не стоит открывать карты человеку, который на короткой ноге с Тео. Пока не стоит.

    Если дело не в покровительстве и тот же чокнутый дракон тут не причем, а у меня мелькнула мысль, что вдруг бы он решил, что если до меня не добраться, в мире могут быть другие мессии. Но боги же должны предупреждать своих избранных? Вероятно... и если все именно так не понятно, какой мотив и почему вмешался бог! Кто еще кроме Герольда и заговорщиков может желать смерти ирров? Или конкретного ирра? Вот я, например, один раз подозревала Тео в том, что он мог бы, в теории, как следующий претендент на престол, как оказалось, нарочно бездействовать, пока Сигурд в опасности...

    Внезапно меня осенило:

    – Ирр Ульрих, а какое место вы заняли в поединке? Какой вы по счету на престол?

    Назад к карточке книги "И сбоку бантик - 2 (СИ)"

    itexts.net

    Читать онлайн книгу И сбоку бантик - 2 (СИ)

    сообщить о нарушении

    Текущая страница: 1 (всего у книги 19 страниц)

    Назад к карточке книги

    Annotation

    Когда рушатся все планы и надежды, что делать, если нет сил пойти и убивать врага? Что если все что у тебя есть только гостиница, работники и интриги конкурентов? Да ничего, жить дальше, разбираться со своими людьми и верить в лучшее, потому что вера, она ведь... делает нас лучше? А потом может окажется что не все так уж плохо, как казалось вначале? файл обновлен 20.01.2017, плановая прода выкладывается в коммах (последнее обновление 20.01 – комм 714 и 697)

    Мельникова Виктория

    Мельникова Виктория

    И сбоку бантик – 2

    ГЛАВА 1

    – А Тео?

    Грэгорик вздохнул. Почему он вздыхает? Пальцы рук свело от напряжения, с такой силой я сжимала ленту. Почему маг не продолжает?

    – Есть подозрение, что король и ушедшие с ним люди погибли. Мне очень жаль.

    Я смотрела на оборотня и продолжала улыбаться. Как это погибли? Как это?! Тео не мог, он же обещал! Он говорил, что армия нежити просто пустой звук для дюжины ишхассов. Тео же...

    Лента выскользнула из моих рук и плавно опустилась на пол. Мне казалось, этот звук набатом прозвучал в ушах. Хотя как можно услышать момент соприкосновения клочка ткани с полом? Не знаю. Но ведь...

    Хихикнула. Шутка. Это все неудачная шутка! Тео же говорил, что он вернется, черт возьми, он обязан вернуться. Ко мне, к семье, работе. Ему же есть куда возвращаться, как зверь допустил такой итог? Нет, Грэгорик меня разыгрывает! Уже смеясь, вглядывалась в лицо оборотня, ну же! Скажи, что это очередная глупая шуточка 'за горсть медяшек'. Скажи!

    Оборотень сочувственно меня разглядывал, пока я продолжала хохотать. Уже редкие гости таверны принялись оборачиваться в нашу сторону. Подобрала ленту с пола и, хихикая, показала ее Грэгорику.

    – Как это погиб? Вот видишь. Я же вышиваю. Вышиваю я!

    Оборотень так и не торопился признаваться в своей жестокой шутке. Или все-таки...Глаза защипали от слез, а губам стало солоно. Неожиданная боль от прокушенной губы немного отрезвила меня.

    Грэгорик, достаточно долго наблюдавший за моей истерикой, внезапно подался вперед и, подхватив меня со стула, понес куда-то наверх, к хозяйским номерам в башне. Происходящее воспринималось с трудом. Несут? Куда несут? Главное зачем? Какой то краешек сознания отметил, что мой уход не останется незамеченным, особенно способ моего передвижения, а значит завтра будут новые слухи. Еще дойдет до Тео...

    Мысли об Ишхассе вызвали новый виток истерики. Слишком я была уверена в том, что Эмерти придет назад при любом раскладе. Он был таким сильным, жестким, непоколебимым, что казалось – это скорее мир рухнет и все боги вместе с ними, чем Тео не выполнит своего обещания вернуться.

    Грэгорик толкнул ближайшую дверь, занося меня в одну из комнат хозяйственной части. Если не ошибаюсь, это апартаменты Ирны. Оборотень даже не потрудился дверь закрыть, лишь кинул до сих пор смеющуюся меня на кровать и попытался потрясти за плечи.

    Я вроде бы понимала все происходящее, что это глупо, что мой смех никак не вернет Тео, но... пресловутое 'но'! Остановиться я не могла; смех смешался со слезами и стонами, мне просто необходимо было выплакаться. Даже попав в этот мир пять лет назад, проснувшись в чужой кровати, я не плакала, решив, что воспоминания раздавят меня. Когда мне казалось, что Тео предал меня, держалась, лежа на кровати с закушенным полотенцем, чтобы соседка по комнате не слышала всхлипов. Я была сильной, смелой, рассудительной, но сейчас выдержка отказала. Все страхи и обстоятельства подкосили меня, словно выбили землю из-под ног, и шокирующая новость была этим самым последним пинком.

    – Тина, слышишь? Тина!

    Не смотря на не отпускающую меня истерику я, конечно, понимала, что поза Грэгорика отличается от отвечающей приличиям в этом мире: оборотень придавил меня к кровати, не позволяя вырваться и время от времени встряхивал, словно старался вытрясти из меня истерику.

    – Тина!

    Закрыла глаза, потому что в какой-то момент Грэгорик оказался слишком близко. Неужели он меня поцелует? Нет, мужчина лишь прижался лбом к моему лбу.

    – Это больно, Тина, я потерял друга, ты жениха, но пойми, ты должна жить дальше, понимаешь?

    Только сейчас пришло осознание, что оборотню тоже тяжело от подобного рода известий, но он держится! Возможно даже ради меня, а я тут устраиваю истерики. Понравилось бы это Тео? Не думаю. Скорее всего обозвался и заставил подняться – у меня есть люди, за которых я несу ответственность, а я тут разлеглась и жалею себя. Да! Ответственность! Разум нашел спасительную мысль, которая могла бы отвлечь меня от гибели Тео. Гостиница, работа, мои люди, которые сейчас, черт возьми, наедине с гостями и наверняка не знают, что им делать.

    – Ой!

    Повернула голову и едва не застонала в голос: Ирна стояла в дверях и круглыми от удивления и ужаса глазами глядела на нас с Грэгориком. Естественно женщина сейчас поймет все не так! Наша поза с оборотнем явно отличалась от той, что ожидала увидеть администратор.

    – Я... простите, лея, я ничего не видела, – залепетала Ирна, пятясь задом в коридор, продолжая, однако, смотреть на нас с Грэгориком во все глаза.

    Вздохнув, восстанавливая внутреннее равновесие, оттолкнула оборотня. Села, расправляя юбку, спокойно встречая взгляд растерянного оборотня. Мужчина явно не понимал в чем причина моего резкого тычка под ребра. Ничего – потом поймет, что наша поза – это только повод плодить слухи.

    – Ирна, заварите мне, пожалуйста, валерьяновый чай.

    – А? да конечно, – матушка дуэньи перевела взгляд на Грэгорика, словно ожидая от него оправданий нашему поведению в ее комнате.

    – Ирна! – с нажимом позвала администратора, давая понять, что бесплатный цирк закончил представление.

    Спохватившись, женщина побежала вниз. Надежды, что Ирна оставит свои наблюдения при себе, у меня были слабые. Хотя, возможно, хотя бы в этот раз у нее сработает инстинкт самосохранения и она заткнется и будет молчать в тряпочку.

    Грэгорик так и сидел на краю кровати, продолжая разглядывать меня. Искал следы истерики? Зря. Я сильная, я смогу. Поплачу потом, без посторонних глаз, закушу полотенце, чтобы не слышали всхлипов, и дам волю эмоциям. Но не здесь и не сейчас.

    – Мне уже лучше, спасибо.

    – Ты уверена?

    Удивленно моргнула, однако, мы успели перейти на 'ты'. И откуда столько беспокойства в глазах оборотня? Действительно сочувствует мне? Или удивляется моей бессердечности? Сжала зубы, чтобы не расплакаться. Мне самой себя и так жалко! Не надо еще больше нагнетать обстановку! Вслух не сказала, конечно, не хватало только растерять всех знакомых и друзей. То, что Грэгорик внезапно оказался в числе последних, не смотря на все его грехи передо мной, предпочла не думать.

    – Да, вполне, – спокойно, насколько могла, ответила оборотню и перевела взгляд на ленту в своей руке.

    Алела недовышитая руна 'вечности'. Да уж... времени на вышивку у меня бесконечное количество. Губы задрожали. Так, хватит. У меня открытие гостиницы, у меня занятия в университете, которые я до сих пор успешно прогуливала, люди в конце концов! И Милада, которая еще не знает главной новости.

    А сколько народа вообще знает о том, что король погиб? Тут же одернула себя и запретила даже думать о подобном. Пропал без вести! Может Ишхассы в тылу врага, потому не встретились с обозом. И прекратить реветь! Есть более важные вопросы сейчас: кто встанет у руля? Что теперь будет, если купол осыпался – армия нежити у нас на границе? Страшно!

    Сунула ленту в кошелек, пристегнутый к ремешку. Я вышью. Обязательно. Когда не будет так больно. А сейчас нужна свежая голова.

    Натянуто улыбнулась оборотню, надеясь, что выражение моего лица не похоже на оскал. Судя по взгляду Грэгорика, мужчина мне не поверил. Да я сама бы себе не поверила! Впрочем, оперативник кивнул своим собственным мыслям и отступил от меня еще на шаг, словно проверяя, смогу ли я стоять без его поддержки. Неужели я настолько плохо выгляжу? Видимо да, потому что во взгляде оборотня сочувствие пополам с волнением.

    Уверенно кивнула мужчине и решительно вышла из комнаты. Остановилась лишь на секунду, чтобы выдохнуть. Спускалась по лестнице уже вприпрыжку. Неудачи? Пусть! Но я же сильная. Тео вернется. Обязательно. Откуда такая уверенность? Не знаю, но ведь во все романах, что я читала на земле, абсолютно во всех, единственная любовь всех девушек возвращалась. Чем я хуже? Ничем. Я лучше. И точка! Это же клише. А у меня последнее время одно клише: магия, школа, стипендия из воздуха, богиня, Тео. Будет еще одно. Главное верить.

    Ирна обнаружилась в общем зале, тихо сидящая в уголочке. Женщина внимательно следила за официантками и была на удивление молчалива. Неужели еще не успела все и всем рассказать? Не то чтобы я очень уж переживала за свою репутацию, но мне явно не нужны сейчас лишние сплетни в довесок к уже имеющимся. Но матушка дуэньи сидела тихо, улыбалась гостям и зябко куталась в шаль с вышитыми огромными ромашками – очередной писк кутюрье местного разлива.

    Мы встретились с Ирной глазами и она испуганно отвела взгляд. Странно. Выгнув бровь, внимательно оглядела зал. Крэг все так же спокойно стоит около самой двери, следя за гостями и нет-нет, да косясь на мою администраторшу. Вышибала, которого 'висельник' окрестил котенком, подмигивал моим официанткам, начисто игнорируя происходящее в зале. Вот чувствую – мы с ним не сработаемся. Для чего мне бесполезный увалень? Да, выглядит он представительнее, чем Крэг, но большинство горожан в курсе кто у меня на охране и, думаю, не рискнут дебоширить. Валерьяновый чай мне так и не принесли! Даже судя по всему не стали готовить.

    В общем зале появилось несколько оборотней: видимо пришли на запах шашлыка. Гости благодарно рассмотрели наши наряды и улыбнулись. Люди с интересом изучали меню и перешептывались. Обсуждают меня? Занятно. Сколько не прислушивалась, не могла уловить сути разговора.

    Вот подтянулись лицеистки – девочки из колледжа белошвеек. Их заказ ожидаем: сырники и кексики. Анри выносил заказ лично: юноша был прекрасен в своем белом костюмчике, красном шейном платке и колпаке. Не повар, а просто франт. Ситуация стандартная для большинства кофе: девочки строили глазки, Анри был сама любезность, Ирна безбожно ревновала. Я даже на секунду испугалась, что выйдет конфликт, но матушка дуэньи держалась. Молча сверлила взглядом свои сложенные в замок руки и изредка поглядывала в сторону кондитера, который, казалось, не замечал реакции женщины. Крэг лишь откровенно усмехался.

    Такое чувство, что я в театре, настолько все кажется нереальным. Все не со мной, все.... Мысленно подавила зарождающуюся истерику. Потом.

    Народу стало ощутимо больше: зал набился до середины, и официантам уже приходилось действовать расторопнее. К чести Ирны, она ни словом не обмолвилась насчет происшествия в ее комнате, по крайней мере, персонал на меня не косился. Неужели для матушки дуэньи это слишком большой шок?

    Великаны заказывали уже третью перемену мяса. Ох и горазды они кушать я вам скажу! Такого мужика не прокормишь! Зато они так скоро уничтожат весь запас нажаренного мяса, а то я уже начала переживать, что будет простой и придется выкинуть кучу продуктов. Маххабат напряженно всматривается в двери, ведущие на половину персонала. Мусю высматривает. Ишь ты. Интересно, как они определили жениха для троллихи?

    Кстати где последняя? И Грю? Почему великаны не подкараулили мальчика на конюшне? Или у меня сейчас лошадки бесхозные? А главное мой красавчик! Надо послать Пуффе проверить, мальчик как раз на кухне наворачивал наваристый суп.

    А еще найти Миладу... в конце концов она тоже имеет право знать. Встает вопрос, что теперь делать с девушкой? Вряд ли она останется в 'Ночной Кобыле', девушку явно не прельщает будущее горничной, а что еще я могу ей предложить? Даже непонятно что сейчас мне самой делать: защиты над городом нет, Герольд где-то ходит-бродит, и дракону очень нужна моя жизнь. Надо затаится и все обдумать. Я обязательно найду решение, времени то у меня теперь много.

    – О! Новое заведение. Мило-мило. И прохладненько!

    Удивленно моргнула и перевела взгляд на шумного молодого человека, вошедшего в общий зал. Был мужчина молод, даже скорее юн, хотя с местными франтами не всегда точно угадаешь какой у кого возраст. Одет не иначе в предсмертные писки все того же кутерье, у которого одевалась Ирна. Либо местный бомонд пищит на один лад.

    Длинные волосы были стянуты в низкий хвост, перевитый двумя видами лент – зеленой и красной. Щегольские узкие штаны, которые среди большей части адекватного населения так и не прижились, широкий кафтан с рукавами фонариками, в общем внешний вид мужчины напоминал мне шутовской.

    Был гость шумен и не в меру нагл, рассматривал охранника в дверях с неким восхищением в глазах. На Крэга глянул с пренебрежением. Действительно, мой висельник рядом с 'котенком' не смотрелся совсем. Франт с интересом разглядывал интерьер и гостей, заставляя последних удивленно оглядываться и вытягивать шеи, чтобы рассмотреть шумного клоуна получше.

    – И занавесочки. Ужасненько, – восхищенно зацокал языком гость, – А музыка! Правда совсем не модно.

    Скривилась. И чем ему не угодили мои занавески? Светло голубые, без жутких бабочек. Я, помнится, долго выбирала эту ткань. И Вивальди! Я достаточно близко по памяти воспроизвела мелодию на музыкальные кристаллы. Тут такого вообще не играли и мне казалось весьма приятная мелодия. Необычная, запоминающаяся. Кто вообще этот тип?

    – Костюмчики. Миленько!

    Гость цапнул одну из официанток за юбку, отчего девчонка позорно взвизгнула. И поспешно прикрыла пустым подносом тылы. Поймав мой раздраженный взгляд, девочка виновато потупилась и поспешно ретировалась в сторону кухни. Ну вот. Сейчас персонал подумает, что мои эмоции направлены на них!

    Встала со стула и двинулась в сторону гостя. Непонятно почему его не встретила Ирна. Бросила взгляд на женщину и прищурилась: Ирна не сводила взгляд с Анри, разносящего десерты. Неужели она и этих криков не слышала? Как пить дать устрою ей трепку!

    – О! Дамочка, – 'шут' без стеснения меня разглядывал, сбив своим восклицанием с заготовленного приветствия, – ужасненько!

    На секунду мне показалось, что я сейчас стукну гостя. Или натяну ему на голову тарелку с супом. Что значит 'ужасненько'? Мужчина тем временем с интересом разглядывал зал. Вид великанов за дальним столиком привел его в полный восторг.

    – Все точно так как описывает молва!

    Едва не поперхнулась. Молва? Если верить Ульри, слухи о нас идут просто кошмарные, что же тогда увидел этот странный 'шут' в моем интерьере подтверждающие сплетни? Занятно.

    – Добрый день, лей, желаете снять номер или откушать? – старательно улыбнулась, прогоняя от себя воспоминания об эпитете, которым меня наградил мужчина.

    – Откушать? Желаем ли мы откушать? – незнакомец задумчиво пробежался взглядом по столикам – что заказывали другие посетители, – пожалуй. Это будет занятненько!

    Появилось дикое желание стукнуть непонятного мужика. От всей души и больно. Что за злоупотребление уменьшительно-ласкательными суффиксами?

    Со своего места встрепенулась Ирна, всем своим видом выражая готовность забрать гостя и проводить до столика. Раздраженно дернула плечом. Чего уж теперь? Провожу странного гостя сама, а то мало ли какой конфликт. Усадила незнакомца подальше от окна в центре зала – нечего мои занавески обсуждать!

    Гость схватил мою табличку для меню и задумчиво вертел со всех сторон. Новинка, да. Таких не было еще нигде в столице. Повторить попытаются, но... в департаменте смогли сделать подобные только после предоставления схемы. Посмотрим! Мстительно улыбнулась.

    – Что-то непонятно?

    – Чудесненько! – восхищенно зацокал языком гость, – котлеточки. Я вижу в меню котлеточки! Из лошадочек?

    Поперхнулась. Надеюсь, гость пришел не за кониной? А то боюсь его разочаровать. Хотя главное чтобы не за человечиной, а то с местных пустозвонов станется раструбить про пропавшего плешивого мужичка, попавшего ко мне в мясорубку.

    – Из свинины и птицы, как пожелаете.

    – Скучненько, – задумчиво изрек гость, барабаня пальцами по столу, – и что? Музычка и больше ничего? Ни оргий, ни пьяных песен или мордобоя? Хозяйка даже не в неглиже посреди зала?

    Тайком оглядела себя. Это я то? Занятные слухи однако. Странно тогда, что на меня полгорода не сбежалось смотреть.

    – Говорят она толста, как шарик, – задумчиво продолжал гость, пока я медленно начинала звереть, – что даже в двое толще троллихи, которая у нее работает. И что троллиха, с жуткой такой мордой, стоит на воротах. Но у вас на входе такой очаровашка стоит!

    Натянуто улыбнулась. И Мусю сюда приплели. Да уж открытие модного дома пройдет весьма натянуто. Стоит пересмотреть рекламную акцию. Возможно, распустить какие-то полезные мне самой слухи. А что? Лучше уж чем больные кони на котлеты.

    – И что? Совсем-совсем обычный трактир?

    – Увы, – развела руками, подзывая одного из официантов.

    – И о чем мне прикажите писать? Что нашумевшая своим открытием гостиница ничем не примечательная дыра?

    Писать? Кхм... передо мной журналист? Или ресторанный критик? Я что-то не слышала о подобном. Кстати замечательная идея, если подобного нет в столице. Мысленно поставила себе галочку насчет обзора всех ресторанных заведений города и повнимательнее присмотрелась к гостю. Мог ли этот странный мужчина быть местным газетчиком? Вполне. Вид явно не от мира сего.

    – Покажите хоть владелицу! – капризно выдал гость.

    – Простите?

    – Говорят она любовница дьявола Истрана! – шепотом поведал мне мужчина, – не знаю уж, кто мог ему понравиться и что там за женщина. Может ей терять нечего? Помнится, лея Тринса сбежала спустя месяц после получения подобного статуса, заметьте, лея Тринса очень нуждалась в деньгах. И была очень мила, свежа, юна, весь двор пел ей хвалебные оды. Даже король нет-нет, да проходился сальным взглядом по ее фигурке. И ведь какая душка была! А потом просто уехала со двора! Он же извращенец!

    – Кто? – тупо переспросила, потеряв нить разговора.

    – Да дьявол Истрана, говорю же вам, – раздраженно буркнул писака.

    Занятно. То есть пресса еще не в курсе, что король и Тео не вернулись с границы и их считают пропавшими без вести? Интересно, а разбившийся купол никто не взял в расчет. Ну что-то вроде: война закончилась, да здравствует король?

    – Не знала, что я такая знаменитая фигура, – усмехнулась, разглядывая 'журналиста'. Интересно: смутится или нет?

    – О! – протянул писака, возбужденно разглядывая меня, – а почему не в платьишке под общий стиль? Ткани не хватило что ли? Хотя и не так толста, как думалось. Нет, конечно, ширина в талии непозволительная, но в целом, если сядете на новую диеточку, то вполне...

    Пока я была в смятении от подобного монолога, мужчина начал поспешно рыться в кошеле на завязках и, наконец, протянул мне простенькую бумажную визитку с адресом и фамилией Пурье.

    – Вот, возьмите, это адрес моего брата, Пита Пурье, вы о нем слышали, конечно же. Весь свет у него худеет! Результат очень быстренький! Поверьте. И никаких неудобств! Можно кушать все что хочется.

    Я растерянно рассматривала писаку, то переводила взгляд на кусочек картона в своих руках. Занятная диетка.

    – Вам просто подсаживают червячка, маленького, и кушать можно все что хочешь. Потом червячка выманивают на свет, – продолжал между тем мужчина, а заметив мое шоковое состояние покровительственно похлопал по руке, – конечно же в персонале есть женщины, а то выманивать... ну вы понимаете... все конфиденциальненько!

    Представила себе картину в которой выманивают то ли глистов, то ли разновидность цепней, при которой необходима помощь женщин и едва не захихикала. Прямо 'подлый трус, выходи!'. Интересно, а поза при 'выманивании' имеет значение? А то картинка представляется еще интереснее.

    – Ну вы подумайте, подумайте, – снисходительно кивнул журналист, – так-с. Что же о вас написать? Вы говорят магичка?

    Присела за столик напротив. Безобразие какое-то, мальчик-официант только подошел! Хотя, боюсь, что услышь он про новую диетку, кушать не смог бы вообще.

    – Мне чашку валерьянового чая, а лею...

    – Мне тушеного кролика, сбитня и листья салата!

    Писака проследил взглядом за моим официантом, и что-то черканул на внезапно появившемся из ниоткуда листе бумаги. Я даже шею вытянула пытаясь понять, что за заметки оставляет журналист.

    – Ну-с! Давайте познакомимся, я лей Гей Пурье. Лучший борзописец столицы! Я освещаю все значимые события, происходящие в Орлуме!

    – Как-как простите? – поперхнулась.

    – Лучший борзописец столицы! – раздраженно повторил этот... Гей!

    Злорадно улыбнулась и согласно кивнула. Борзописец, так борзописец. Я так понимаю это местное название журналистов, что-то я не запомнила этого термина в прошлое свое общение с этими 'товарищами'. А имя... ну подумаешь, не повезло с именем. Термина такого в Ирреле нет, хотя для меня – показательно. Как шхуну назовешь, так она и поплывет, чего уж там.

    – Лея Тина Ауэриллина, – благосклонно представилась.

    Журналист посмотрел на меня скептически. Интересно, а чем его не устроило мое имя?

    – Так вы магичка?

    – Да, но...

    – Понятно, вы совершили магическое правонарушение и теперь на вас наложено наказание и вы не имеете права магичить? Потому окунулись в гостиничный бизнес? О! бизнес порока и обмана!

    – Что? – я удивленно моргнула, так как оказалась неготова к такому полету фантазии, – какое правонарушение? Почему порока?

    – Ну как же, как же... скажите еще ваши официанточки не спят с гостями. И я слышал что у вас останавливаются кочевники, а они целую вечность в седле, ну если вы понимаете... а преступление. Вам уж лучше знать, хотя я догадываюсь! Вы наверное с дьяволом познакомились в застенках каземата. Ах как романтичненько! – писака приложил руки к груди, – он и она в цепях, он дал волю своим чувствам и...

    – Вам бы романы писать, – раздраженно бросила уже начиная догадываться, чем для меня обернется подобное 'интервью', сплетнями похуже конины в котлетах.

    – Да-да! История как в романе! – согласно закивал борзописец, вот уж действительно наглый тип, – а амулетики и музычку где заказывали?

    – Я же маг, – напомнила Пурье.

    – А как же предписание? – испуганно спросил мужчина.

    – Да какое предписание?!

    – На запрет маги, милочка!

    Я едва не застонала в голос. Ну вот что за идиот? Надеюсь у 'лучшего борзописца' страны маленькая читательская аудитория. Хотя сарафанное радио. Нет, модный дом в ближайшее время опасно открывать. Планы придется поменять. Тео на этого придурка нет!

    Закусила губу, вспомнив об Ишхассе. Не вовремя это все. Где ты, дьявол Истрана? Лежишь ли раненый в поле? Или в плену? Или все-таки погиб? Тео говорил, я почувствую, если с ним что-нибудь случится, но могла ли я тревогу за своего мужчину принять за волнение перед открытием гостиницы? Могла. А потом? Не знаю. Столько эмоций было связано с последними днями. Приезд Маххабата как минимум.

    И столько мыслей лезет в голову. И не все хорошие. Я бы сказала, представляются все самые худшие варианты развития событий. До писаки ли? К тому же он пока ни слова правдивого не сказал, а каждую мою фразу выставляет в каком-то неправильном свете.

    В проеме показалась Милада, оглядела зал и тут же скрылась за дверью. Как будто ждет кого-то. Кхм...

    – Прошу прощения лей Пурье, вынуждена откланяться. Можете обращаться к официантам или Ирне, она управляющая. Вы ее можете увидеть недалеко от сцены, в шали с ромашками.

    – О! я вижу ценителя творчества лея Роджеро! Любопытненько!

    Зря я, похоже, указала на Ирну, сейчас она как расскажет писаке кучу всего интересного. У матушки дуэньи и борзописца оказывается еще общий любимый кутерье, хотя с манерой одеваться Пурье это не удивило меня. Интересно, у Гея есть пижамка в лягушках? Или только Ирне так повезло?

    Что может рассказать администратор этому хлыщу? Сомневаюсь, что что-то очень хорошее или, скажем, будет понято правильно. Ирна недалекая, она может не понять, что писака пишет откровенную ересь... Хотя у меня появится замечательный повод выгнать ее вон. Что для меня сейчас лучше? Избавится от остатков репутации или же от Ирны? Жалко ее. И девочек. Вот уж точно никто ни в чем не виноват. Ладно, подумаю по факту. Чтобы не написал борзописец, это будет бред. Не важно, расскажет ему что-то Ирна или нет, а пока надо задать интересующий меня вопрос Миле.

    Великаны, увидев, что я направляюсь к хозяйственной башне, разом подобрались и уставились на меня словно кролики на удава. Надеются, что я отправилась на поиски Муси? Хорошая идея, но потом. На всякий случай кивнула Маххабату. Пусть думает, что я полностью на их стороне. Я вам припомню, гады, все обиды троллей!

    Куда кстати делся Дарвин, не понятно! Грэгорик сидит за столиком с открытой бутылкой вина. Вот как его расклеило. На его фоне я смотрюсь наверное бессердечной куклой. Посмялась, отряхнулась и дальше пошла. На секунду дыхание перехватило и в горле встал ком. Завтра, завтра. Подумаю завтра. Или послезавтра. Все как-то неоднозначно!

    Не могу верить в худшее. Я же попаданка. Со мной по определению ничего плохого не может случиться! Главное, в это верить.

    – Мила! – позвала девушку, едва за мной закрылась дверь в общую залу, но тщетно: только юбка альтеи короля мелькнула и пропала.

    Подобрав неудобное платье, которое сидело на мне впритык в силу прибавки нескольких килограмм, двинулась вверх по лестнице. Наверняка девушка побежала в свою комнату, но что ее так испугало? Неужели она уже услышала сплетни? Но с другой стороны, если сплетни просочились, то почему народ в зале сидит такой спокойный? Нет, дело наверняка в чем-то другом!

    – Мила!

    Как в пустоту кричу! Что же это такое!

    Едва не споткнулась, когда кто-то дернул меня за рукав в одну из комнат. Альтея короля приложила палец к губам и затянула меня в дверной проем.

    – Что он спрашивал?

    – Кто?

    – Борзописец.

    Удивленно посмотрела на девушку. О чем это она? О Гее? Занятно, откуда девочка, которая большую часть времени жила в монастыре, знает известнейшего журналиста столицы? Может у него блог какой-то был. Хотя нет, бред на уровне интернета.

    – О гостинице, – вгляделась в испуганные глаза подопечной, – Мила, ты что, его знаешь?

    – За неделю до того как ирр Эмерти увез нас из монастыря к нам приходил этот мужчина. Представился борзописцем, сказал, пишет статью об ордене. Все ходил, выспрашивал. Насчет сколько воспитанниц в монастыре, все ли сиротки, все ли примут постриг. Хотел всех видеть.

    Мила обхватила себя за плечи, словно стараясь защитится от чего-то.

    – А потом, нянюшка говорила, напали на монастырь, это в газетах было, всех воспитанниц перерезали в кроватях. Монашек не тронули, закрыли в кельях. Треть с ума сошла. А сейчас он снова...

    – Ну прошел он спокойно, значит пока с мирными намерениями, – задумчиво изрекла, прислонившись к двери. Вот значит как, шпион! А казался таким простачком. Или совпадение?

    – А если вызнает где я? Страшно...

    – 'Кобыла' хорошо защищена, щиты все подняты. Не пройдет. Ну либо я почувствую.

    Мила потеряно кивнула.

    – А нянюшка? Ей теперь в общий зал нельзя, вдруг как узнает!

    – Значит не светитесь. Сидеть в четырех стенах сомнительное счастье, но...

    – Хоть живой останусь, знаю. Дядя Тео также говорил, – серьезно кивнула девушка.

    Дядя Тео! Подумать только! А ведь ей действительно Ишхасс вполне мог заменить и дядюшку и отца. Какой же она в сущности ребенок.

    – Мила... – я замялась, – лей Грэгорик сказал мне утром, что к месту встречи король и Тео не вышли, их считают пропавшими без вести.

    Я сама удивилась насколько легко мне удалось это сказать. Я черствею душой? Или потому что сама не верю в то, что говорю.

    Милада расплакалась моментально. Закрыв лицо руками и опустившись на пол. Девочка плакал некрасиво, закусывая ладонь, чтобы не кричать, а я стояла над ней и не могла утешить – моих слез уже не было.

    Как там говорила Мила? Страшно...

    ГЛАВА 2

    Мила так и осталась рыдать наверху, а я сидела и улыбалась гостям. Больше ничего не оставалось: народ медленно, но верно прибывал, хотя и ажиотажа не было. Все мои мысли, что я буду сама встречать гостей, потому что Ирна и Пуффе на входе будут не справляться, накрылись медным тазом. Даже в общем зале, который был фактически первым куда входили все путники – было море свободных столиков, а уж про ВИП-зал и говорить нечего.

    Официанты, правда, так и не присели за весь вечер и я мысленно поставила себе галочку – выпустить еще человека в смену. Что-то не рассчитала я с людьми. Наверное только поэтому решила простить так и не приготовленный чай. Все-таки первый день он трудный самый.

    Тем более что часть моих ребят, я отправила на конюшни: Грю так и не вышел из центральной башни – Муся не пустила. Надо сказать троллиху я понимала, потому старательно закрывала дыры людского ресурса.

    Не прекращала следить за великанами и борзописцем. Если с первыми было все понятно: мужчины ели, пили и мрачно осматривали зал, то писака меня волновал. Журналист черкал себе что-то на листиках, приставал к официанткам с вопросами, от которых девчонки, правда, удачно убегали, и явно мутил воду. Ирна так вообще поспешно покинула Гея, едва тот попытался ее разговорить. Даже удивительно, я думала, что администратор выложит все как на духу любителю последних писков моды от лея Роджеро.

    Вот же! Никак не могла выкинуть из головы слова Милады про монастырь. Мог ли борзописец замешен в резне или это все трагическое стечение обстоятельств? Верилось с трудом: это походило на паранойю, не может же все вертеться в этом мире вокруг меня! А вокруг альтеи короля? Интересный вопрос.

    Куда делся дракон? Только появился и на тебе, пропал! Его бы помощь сейчас не помешала. Даже посоветоваться не с кем. С Грэгориком может? Перевела взгляд на хмурого оборотня, который смотрел в пустоту и постоянно жевал что-то новое и подумала, что это была плохая идея. По-моему, оперативник мне сейчас не помощник. Пропажа Тео его подкосила. А меня? Я что бездушный зверь? Или может дело в том, что Грэгорик считает, что Ишхас погиб, а я в это не верю? Потому мне проще перенести подобного рода известие. Пропал? Нет же! Тео на секретной операции, в тылу врага. И точка!

    Вопрос что будет теперь со столицей. Анархия? Или есть какие-то правила престолонаследия? Может, в данном случае к власти должна Мила прийти? Ну мало ли какие там заморочки. А что, если вся эта война заговор против короны? Вырезали же весь молодняк в монастыре Милады, а там наверняка воспитывались девушки из знатных семейств, не только сиротки. Надо расспросить альтею об этом.

    И Ульри куда-то пропал. Не люди, а прям потеряшки. Поели, сообщили пакость и ушли. Впору обвязывать ножку стула платком и говорить заветное: 'Черт, черт, поиграл, а теперь отдай!'. Сейчас, когда мысли немного улеглись в голове по полочкам, появилась куча вопросов, которые мне бы очень хотелось задать. Или подождать? Может, еще чего полезного надумаю.

    Назад к карточке книги "И сбоку бантик - 2 (СИ)"

    itexts.net

    Читать онлайн книгу Невеста для дофина

    сообщить о нарушении

    Текущая страница: 1 (всего у книги 24 страниц) [доступный отрывок для чтения: 14 страниц]

    Назад к карточке книги

    Виктория МельниковаНЕВЕСТА ДЛЯ ДОФИНА

    ГЛАВА 1

    Глубоко вздохнула. Сейчас мне понадобится вся моя решимость. В конце концов, я полночи настраивалась!

    – Спокойнее, Эвон! Спокойнее! Всего лишь фамилия и росчерк.

    Сделала шаг вперед и замерла в нерешительности. Что-то уговоры помогли мало.

    – Вы сегодня рано, мадемуазель Эвон.

    Вздрогнула, едва не подпрыгнув. Классная дама. Впрочем, мадемуазель Луиза ободряюще мне улыбнулась, сразу догадавшись, что я делаю в холле перед стендом с объявлениями. Неуверенно растянула губы в ответ, радуясь, что классная дама не стала мучить меня разговорами и отправилась дальше по коридору.

    «Запись на смотрины невест для его высочества». Вот так. Простой лист с такими важными словами. Ну как можно оставаться спокойной?

    Сцепив пальцы, в отчаянии смотрела на доску объявлений. И что мне делать? Я, конечно, хороша, но не так, как некоторые наши девочки. У меня неплохие оценки, но до успехов Бланш и Армель далеко. Мой род насчитывает несколько веков, но богатства… Если говорить о приданом, меня переплюнет даже Виолет, чей папенька купил титул двадцать лет назад. А еще мне немножечко не хватает изящества и женской хитрости. Немножечко. Клянусь вам! Меня в академии называют «прямолинейная Эвон». Я не обижаюсь, но дедушка говорит, что слишком много позволяю подругам и просто одногруппницам. Считаю, что в этом и есть мое очарование.

    Хотя если судить объективно, похвастаться мне особенно нечем: древний род, земли рядом с границей и гордость. Все. Ах, забыла! Магический дар. Девочкой я мечтала о даре целительства, но, увы, не повезло, и мне досталось умение обращаться с книгами.

    Все магические академии устроены одинаково: около десятка факультетов, и только на два из них могут поступить девушки – на целительский, а также библиотекарей и архивариусов. Второй не такой уж многочисленный, своих отпрысков богатенькие аристократы пытаются пристроить на более престижные. К примеру, боевой факультет, откуда дорога сразу в гвардию его величества, алхимический – не менее почетная должность криминалиста в департаменте расследований. Да мало ли куда! Все лучше, чем прозябать в пыльных архивах или библиотеках. Потому наш факультет самый малочисленный и, собственно, единственный, после которого почти никуда не устроиться представителю дворянского рода. Детям из богатых аристократических семей, конечно, не так важно получить работу с хорошим содержанием – есть диплом престижного заведения, и ладно. Особенно для девушек, нам-то и деваться некуда. Нет лекарской жилки – на целительский не попадешь, а значит, практики не будет.

    Впрочем, нас, девушек, и обучают, особенно не утруждаясь, требуя значительно меньше, чем от парней. И если бы не приказ Луи Первого, почившего более трехсот лет назад, всех молодых особ по-прежнему учили бы домашние учителя, не умеющие распознать в своих воспитанницах магические способности. А магия, не раскрытая до конца, исчезает. Поэтому по достижении четырнадцати лет все юные особы разбредались по магическим академиям и университетам, чтобы не дать дару угаснуть.

    Заведение, в котором учусь я, располагается на юге страны и не является самым известным или престижным, впрочем, и в хвосте мы не плетемся. Откровенно говоря, сюда поступали те, кто не добрал баллов в королевский университет. Но меня все устраивало: всего в шестистах лье от дома, привычный климат и не самое спесивое окружение.

    Конечно, мне скоро предстоит выходить в свет, подыскивать мужа хотя бы потому, что семья не выживет без материальной поддержки. К тому же крестьян на наших землях разоряют постоянные набеги из соседней Спании и стычки на границе. Да и богатыми урожаями мы похвастаться не могли, наша семья всегда жила больше за счет рудников, чем урожаев винограда, как наши соседи.

    Дедушка еще держится, но я-то знаю… дела идут ужасно. Мне бы не помешал богатый и влиятельный муж. Так что отбор – мой шанс! Ведь на нем выберут не только невесту для дофина, но и для его окружения – графов и виконтов, а может, даже для младших сыновей короля. А что? Условно под все требования, устоявшиеся веками, я подхожу: из древнего рода со стабильной магией (и дедушка, и родители, и даже младший брат обладали даром), который всегда был верен короне. За последние двести лет моя семья не участвовала ни в одном заговоре против законной власти.

    Остается только понравиться его величеству. Легко ли?

    Вздохнула. Непосильная задача, если рядом будет Марго или Аврора. Они притягивающие взор блондинки с жемчужно-розовой кожей, которую оберегают от прямых солнечных лучей шляпками и вуальками, а я, как и все уроженки Басконии, черноволоса и смугла. Они с точеными, чуть вздернутыми носиками, у меня же, как и у всех в нашей семье, крупный, немного хищный нос. У меня есть и достоинства: красивый разлет бровей, нежная линия губ и большие глаза. Миленькая, но не красавица.

    Впрочем, я никогда не переживала по этому поводу до тех пор, пока во время последнего визита домой не увидела письма и отчеты на столе деда. Нам нужны деньги. Замку необходимо золото. Антуану еще рано жениться, чтобы надеяться поправить дела приданым невесты. Мне же… Можно было надеяться на хорошую партию и на то, что мои мольбы достигнут цели и супруг выделит на содержание замка несколько тысяч тарэ. Ведь родственникам нужно помогать, верно?

    А брак по любви – ах, прошу вас, оставьте это для черни и наивных дурочек, которые верят в подобное. Ничего хорошего в этой любви нет. Это я вам точно говорю. Я уже была влюблена в восемь лет в сына графа. Когда я совершенно случайно – клянусь, что случайно! – утопила в озере дорогую вазу (мне было просто интересно, сколько воды в нее поместится), Анри выдал меня. Я надолго запомнила наказание розгами, которое получила по приказу папеньки, а любовь к графскому сыну ушла в тот же день.

    А уж после поступления в академию мысли о замужестве из-за внезапно вспыхнувших чувств исчезли. Брак – это своего рода политика. Взаимовыгодный союз и надежда на мирное сосуществование. А я достаточно умна, ну или думаю, что умна, чтобы закрывать глаза на маленькие слабости будущего мужа. Особенно если мне позволят спасти «Гнездо».

    Так почему бы не дофин? Морально я уже готова даже к фавориткам, всю ночь себя уговаривала, после того как прочла объявление об отборе. Впрочем, странно, что выбор невесты для наследника дошел и до нас: обычно, как говорят, он проходил в столичном университете, где принц выбирал лучшую из девиц. Неужели там не нашлось достойной герцогини? Или дочки графа? Хотя кто знает, какие сейчас требования к кандидаткам, нынешняя королева – дочь баронета и не отличается неземной красотой.

    Никто не знает точных критериев отбора. Возможно, дело в совпадении потоков магии. А что, достаточно модное сейчас направление: гадалки на улицах предлагают их посчитать всем, кто заинтересуется и пожертвует на это парочку рё.

    – Эвон! Ты тоже записываешься?

    Вздрогнула и едва не выронила перо из рук. Армель, моя лучшая подруга, подкралась совершенно незаметно. И что ее заставило подняться в такую рань? Я привыкла встречать рассветы и потому пришла в этот ранний час, чтобы никем не замеченной оставить свое имя под объявлением. Конечно, потом его увидят. Но мне не будет так мучительно стыдно, как если вписывать себя под взглядами сотни девочек.

    – Тоже? – Я удивленно выгнула правую бровь. – И ты?

    – Конечно. – Армель хихикнула и, забрав у меня перо, вывела свое имя в скудном пока перечне фамилий и титулов. – Отец сразу же прислал голубя, едва дошли слухи, что дофину в столичной академии невесты по нраву не нашлось.

    Улыбнулась. Ну что ж… Рядом с нашей «каменной принцессой» шансов у меня еще меньше, но если отбор проводится не только по внешним данным? И к тому же я не стремлюсь к титулу будущей королевы. Меня вполне устроит князь или граф. Да даже барон, лишь бы из свиты дофина и с большим кошельком.

    Армель скептически на меня посмотрела, после чего размашисто вписала и мое имя, заставив меня поперхнуться. Как же так? Почерк настоящей леди должен быть изящен и уборист, с обилием завитушек и черточек. Я полночи тренировалась. Ведь неизвестно, что может испортить впечатление. Вздохнула. Чего уж теперь.

    – Мы теперь соперницы? – Армель улыбнулась, демонстрируя ямочки на щеках, и ткнула меня пальцем в ребра.

    Улыбнулась как можно дружелюбнее – мужчинам же нравятся улыбчивые девушки. Значит, будем учиться излучать положительные эмоции везде и всюду.

    – Еще какие! – кивнула, разглядывая подругу.

    А что? Из нее выйдет хорошая королева: красива, умна, утонченна. Маркиза! Род, конечно, не такой древний, как мой, но семь колен насчитывает (для смотрин достаточно пяти). Хотя так о себе думает каждая вторая дворянка в академии. И я не исключение. Да что там говорить – мы все тут ради выгодных партий. Конечно, каждая училась на совесть, не будет диплома – магию опечатают. Для большинства это приговор, который поставит крест на удачном замужестве. Никто не захочет лишать своих потомков шанса попробовать силы в очередных королевских смотринах. Ведь магию девушка передаст дальше своим детям. Поэтому дочерей отпускают учиться охотно, диплом с высокими оценками тоже часть приданого. А присматриваться к молодым талантливым магам в академии никто же не запрещает. Ведь так? Именно поэтому большинство дворянок к последнему курсу подходят с заветным браслетом на правой руке.

    Вот они сейчас, наверное, искусали себе все губы от досады. Но заключенную помолвку просто так не расторгнуть, и получается, что значительная часть титулованных красавиц «вне игры». Кстати, надо сказать, его высочеству весьма не повезло, последние два курса (на одном из которых я) почти наполовину «заняты» местными дворянами. Хотя не удивлюсь, если завтра пойдут волной расторгнутые помолвки. Впрочем, опасное это дело – мало ли, а вдруг ни дофин, ни кто-либо из его окружения тебя не выберет, что дальше? Для всех ты окажешься девушкой, отказавшейся от своего слова в надежде уцепиться за жениха побогаче. Кто возьмет такую невесту в дом?

    А условия отбора оговорены четко: девица, достигшая шестнадцати лет, без предварительного договора о заключении брака, обладающая магическим даром, из дворянского рода, в котором на протяжении не менее пяти поколений рождались только маги, без малейшего намека на участие в заговорах или бунтах против короны. Внешних, неприятных глазу, изъянов у меня тоже не было, если не считать крупный нос, но, честное слово, он меня не портил.

    Но самое важное требование: девушки должны быть сво-бод-ны-ми. Ни помолвок, ни замужества. Потому первые «богини» нашей академии могли наблюдать за отбором только со стороны, что откровенно радовало. Хоть с ними не придется соперничать.

    Одна из таких сговоренных красавиц, Атенаис, прошла мимо нас с Армель и, толкнув меня плечом, подошла к объявлению. Несколько минут она изучала его, в том числе перечень необходимых «достоинств».

    Увидев наши с подругой фамилии в списке, Атенаис лишь скривила губы и, бросив на нас презрительный взгляд, прошествовала дальше по коридору.

    На правой руке красавицы поблескивал изящный золотой браслет, хотя большинство обходились серебром. Жених Атенаис был баснословно богат: вдовствующий герцог, правда, на целых десять лет старше ее. Почти старик! Впрочем, говорят, предыдущая его жена как-то странно ушла из жизни, но кому какое дело до женщины, которая не могла понести от мужа в течение восьми лет.

    А ведь у Атенаис были все шансы стать невестой дофина, не обручись она пару недель назад: высокая, тонкокостная, словно эльф из легенд. Да и была одной из лучших на своем потоке в магии. Судьба!

    Женская половина академии потихоньку просыпалась, в коридор выходили одетые и причесанные девушки. Те, что помладше – выглядели кое-как, на старших курсах уже научились обходиться без камеристок. Смирение и умение обслуживать себя – две важные составляющие обучения. По крайней мере, именно так говорит директриса.

    Мы с Армель, прислушиваясь к шепоткам, поспешно отошли в сторону. Младшие девочки гудели и театрально заламывали руки: каждая из них была уверена, что именно она могла быть достойна дофина, если бы не дурацкое правило о возрасте – участие с шестнадцати лет, старшие сетовали на свои обручальные браслеты. Стать королевой хотела каждая. Хотя к чему стенания, мне непонятно. Все знают, что в двадцатилетие наследного принца устраивают отбор, обычно в королевском университете, и весной играют свадьбу. Это правило непреложно. На этом держится одна из магических составляющих королевства.

    Именно в двадцать. Не раньше и не позже. Другое дело, никто не предполагал, что дофин не найдет в главном учебном заведении среди цвета дворянства своей судьбы, а потому поспешили заключить довольно выгодные союзы.

    Я даже испытывала некое чувство злорадства. У меня в свое время не было шансов попасть в столичный университет, и я даже не пыталась туда поступить, сэкономив нервы и, главное, деньги дедушки. Ведь конкурс был огромен. Особенно на «женские» места. А еще у меня не было вариантов для хорошей партии, потому и нечем хвалиться перед подружками в коридорах. Но! Зато теперь я смогла вписать свое имя в список, а ни одна из красавиц, называющих нашу академию «провинциальной дырой» или с превосходством показывающих мне браслет, не могла. Естественно, я злорадно улыбалась. Не обладаю я всепрощением и смирением, как учат святые отцы. Что поделать!

    – Пойдем, Эвон, а то опоздаем либо на завтрак, либо на картографию. Месье Андрэ не интересуют причины, по которым мы задержимся, даже если это смотрины невест у дофина.

    Поспешно кивнула, соглашаясь с подругой. Вот уж точно! Барон Андрэ Пуалье отличался склочным характером и считал свой предмет не только наиважнейшим среди всех преподаваемых в академии, но и наилучшим. Опаздывать на него запрещалось под страхом отработки. А отработка у месье Андрэ, скажу я вам… то еще удовольствие. Барон вечно находил самый пыльный, самый убогий и «мертвый» архив, где книги уже не откликались на магию и все приходилось делать вручную. Или заставлял собственноручно переписывать огромные фолианты. А как избежать помарки или кляксы? У меня лично не получалось никогда.

    Так как мы опомнились вовремя, то могли позволить себе не спешить, путешествуя по галерее с решетчатыми ставнями, из-за которых скупо пробивался утренний свет. Коридоры нашего крыла еще были пустынны, ведь учениц на самом деле было не так уж много. Говорят, в последние несколько десятилетий девочек рождается гораздо меньше, чем мальчиков. Вещуньи предрекают близкую войну – мол, верный признак. Но какая война? На наших границах уже много веков стоит королевский купол, который надежно охраняет страну. Редкие набеги бывают, но это отчаявшиеся от голода крестьяне из соседней Спании, а не регулярные войска. Уж армию-то магия не пропустит.

    Все завтракали в академии в общем зале. Что было едва ли не единственным местом общения девушек с парнями. Не могу сказать, что меня это радовало, так как все парни – вредные, шумные и глупые существа. Особенно те мальчишки, что помладше. С ними совершенно невозможно общаться. Я точно знаю, потому что только на нашем факультете обучают вместе, в нашей группе восемнадцать девушек и шестеро парней.

    Обеденный зал был огромен, многочисленные столы ломились от яств. Девушки обычно занимали самые правые столы в помещении рядом с высокими, под потолок, окнами, это было неписаное правило, которое соблюдалось уже не одно столетие. На небольшом возвышении располагались места для преподавательского состава.

    Сидеть около окна было плохо, изо всех щелей дуло. Когда-то королевский замок, отданный еще до смуты под академию, был старым, сложенным из огромных каменных глыб сооружением, а потому продувался всеми ветрами. И если к концу первого курса свои спальни ученики умудрялись заговаривать заклинаниями, то с учебными и техническими помещениями так не получалось, слишком обширны были площади.

    Поежилась от очередного ветерка в спину и села на краешек стула, чтобы не так дуло, прислушиваясь к разговорам соседок.

    Естественно, за столом было шумно. Девушки забыли о еде и перешептывались, изредка отпивая тыквенный сок или воду. Все обсуждали дофина и его свиту. Каков он – наследник трона? Амели, первокурсница с целительского факультета, в прошлом году ездила с матушкой в столицу и теперь, гордо надув щеки от всеобщего внимания, вспоминала, как выглядит дофин.

    – А глаза? Глаза какие?

    – Темные! – уверенно ответила Амели, намазывая тост гусиным паштетом. – Такие, что глянет, и ух! Сердечко затрепетало.

    – А рост? Высокий?

    – Выше меня уж точно! На шесть ладоней выше. Не меньше. А я еще в новых туфлях была, знаете, такие, на высокой подошве…

    – На шесть ладоней! – возбужденно зашептались девочки, прекратив слушать Амели, пока та рассказывала, какие именно туфли были на ней.

    – А дофин – брюнет или блондин? – хрипло поинтересовалась смуглая, как и я, Лиаль.

    Все замерли в ожидании. Даже, кажется, дышать перестали.

    – Конечно, блондин! Ты что, портретов не видела? – возмущенно зашипела голубоглазая Ильма, с негодованием посмотрев на Лиаль. – Нельзя спросить что-то более важное?

    Портреты, естественно, видели все. Миниатюры дофина и все альманахи с изображениями королевской семьи были раскуплены еще позавчера, когда появился слух, что его высочество едет к нам. Но услышать хотелось от очевидца. Мало ли? Может, художник основательно польстил Луи-Батисту. А дофин кривой и косой. Впрочем, это все равно не уменьшило бы количество желающих выйти за него замуж.

    – Блондин! – важно кивнула Амели. – И волосы такие длинные, до лопаток. И блестят! Словно на мед на солнышке глядишь.

    – Липовый или гречишный?

    – А правда ли говорят, что у него голос, как у соловья?

    – Правда или врут, что он утончен и изящен, как девушка?

    Вопросы сыпались со всех сторон. У меня даже голова заболела от галдежа.

    Парни за соседними столами тоже прислушивались к нашим разговорам, но скорее с недовольством. Конечно, кому понравится, что они перестали быть центром внимания? Никому. Вот и парни с боевого факультета злились, но о завтраке не забывали.

    – А свита? – Я впервые подала голос. – Говорят, у дофина есть «компания по интересам».

    В свою возможность завоевать сердце принца я не верила. Куда уж мне. Может, у Армель и были шансы, а у меня точно нет. Но вот свита… богатенькие наследники родовитых семейств. Я же могу понравиться, скажем, наследнику герцога Акатанского? А что? Главное, очаровать, чтобы у него возникло желание помочь дедушке и брату.

    Девочки, видимо придя к тем же выводам, жадно уставились на Амели. Первокурсница, чувствуя свою важность, надулась еще сильнее.

    – Да! Рядом с дофином всегда пятеро юношей!

    Пять! Великолепно! Конечно, и претенденток явно не три, но шансов-то гораздо больше, чем с одним. Ах, жаль, что мы все-таки не в столице – ведь можно было бы найти информацию о том, какие девушки нравятся спутникам дофина, возможно, ароматы… Никогда не любила эти «вонючки», но для благого дела… можно и потерпеть пару недель.

    – Амелия! Немедленно остановись!

    Все дружно обернулись в сторону входа. Амелия, одна из главных красавиц академии, стремительно вбежала в обеденный зал. За ней, пытаясь ухватить девушку за руку, ворвался юноша с факультета некромантов, принадлежность к которому выдавали кушак и шарф на шее. Молодого парня знали все: талантливейший некромант Жан-Клод в этом же обеденном зале год назад сделал предложение Амелии, и она согласилась. У юноши были хорошие перспективы, несмотря на небольшой титул, – всего лишь барон, зато отца Жан-Клода король приблизил к себе. Дорогого стоит.

    Сейчас же юноша был взволнован и возбужден, он пытался ухватить разозленную красавицу за руку или за край плаща. А в руках парня… Все в столовой ахнули. Обручальный браслет! Неужели Амелия разорвала помолвку, чтобы записаться на отбор? Невероятно!

    – Между нами все кончено! Все! Точка!

    Даже я не поверила словам девушки. Она говорила чуть не плача, отвернувшись от жениха, чтобы он не видел ее покрасневших глаз. Неужели Амелию заставили?! Я точно помню, что ей пришло письмо вчера вечером: наши с целительницей комнаты расположены по соседству, и я видела, как комендант (неслыханное дело!) принесла ей корреспонденцию. Неужели отец? Бедная Амелия!

    Жан-Клод застыл статуей, сжав руки в кулаки. Впрочем, доставлять нам удовольствие разглядывать свое побледневшее лицо парень не стал – выбежал вон подобно вылетевшему боевому заклинанию. Несчастный влюбленный.

    Амелия под взглядами всех студентов подошла к нашим, девичьим, столам и села, ссутулив плечи. Девочки, которые оказались поближе к целительнице, вскочили со своих мест и окружили убитую горем девушку, поглаживая по голове. Всем было жалко Амелию. Вот и первые жертвы еще до приезда дофина. Все вокруг словно с ума посходили.

    Ни я, ни Армель со своих мест не поднялись. И не потому, что мы такие бессердечные, просто там все равно не было места еще для двух жалельщиц. Да и пары у месье Андрэ никто не отменял. Именно поэтому мы быстро закончили завтрак и направились к выходу.

    В обеденном зале стояла тишина, парни подозрительно вглядывались в лица своих избранниц, обращая внимание на их руки, проверяя наличие обручальных браслетов, девушки тоже примолкли. Даже вновь радостно защебетавшая Амели не вернула интереса к обсуждению персоны дофина.

    На пару мы попали вовремя, чего не скажешь обо всем нашем потоке. В лекционном зале было занято лишь несколько рядов – половина наших задерживалась, видимо, заболтались, обсуждая его высочество.

    Преподавателю благодушного настроения полупустая аудитория не добавила. Месье Андрэ, грузный мужчина лет сорока, разозленно захлопнул дверь, закрывая опоздавшим вход. Все, если двери закрылись, то теперь только отработка. Что странно – сегодня учитель не кричал, не топал ногами и не брызгал слюной, называя всех, кто не пришел, неблагодарными свиньями, на обучение которых он тратит свое драгоценное время, вместо того чтобы писать работу для Королевского научного центра. Все негодование месье Андрэ свелось к тихому бурчанию, которое мне удалось разобрать только благодаря тому, что мы с Армель сидели в первом ряду.

    – Оболтусы! На кого я трачу свое время? Несчастные студенты, которые не в состоянии оценить всей красоты картографии и архивного дела.

    В чем заключалась красота, мне было не понять. Но я благоразумно молчала, как и остальные, кто слышал это тихое негодование. Никому не хочется получить два раза широкой линейкой по рукам за высказывание с места без разрешения.

    – Итак, сегодня мы поговорим о картографии. Те из вас, кто решит избрать это своей специализацией в будущем, должны слушать предельно внимательно. Остальные же обязаны знать хотя бы азы, чтобы заставить карту ожить.

    Помните, я говорила, что устроиться на работу после окончания моего факультета тяжело? На самом деле я лукавила. Трудностей нет. Магические карты, архивы и картотеки есть в любом серьезном заведении, государственном и частном, но оклады там достаточно маленькие. Так что на эти должности идут лишь младшие безземельные сыновья или же разорившиеся аристократы. Если, конечно, не повезет устроиться в приличное ведомство. Впрочем, девушек туда не берут. Да и кто позволил бы мне работать?

    Месье Андрэ между тем разложил на столе карту Франкии и склонился над выделанной кожей. Легкое касание за уголки, дуновение в самый центр, и карта стала оживать: на юге поднялись горы, украшенные снежными шапками, с севера и запада заплескался океан, даже крошечные виноградники угадывались на юге Васконии.

    Аудитория ахнула от подобной красоты. Далеко не все видели «живые» карты: не каждый лорд мог позволить себе подобное чудо. Ведь для активации требуется маг-архивариус. И точность карты напрямую зависит от дара заклинателя. Тот, кто послабее, лишь оживляет картинку, а наиболее сильные способны показывать на ландшафте еще и фантомы людей и животных. Говорят, именно так придворный картограф видит засады разбойников в лесах.

    – Запомните, господа, живые карты делают только из шкуры молодых, не старше двух лет, коров и телят. При ее выделке следят за тем, чтобы не использовались агрессивные щелочи. Существуют целые районы, специализирующиеся на выделке шкур для магических карт. На неделе, я думаю, мы с вами совершим экскурсию, чтобы посмотреть на процесс изготовления.

    В абсолютной тишине скрипели перья. Это усердствовали мальчики, оно и понятно: большинство уйдет на картографию после зимнего солнцестояния, а вот девочки были неестественно тихие. Неужели и их увлекло? Украдкой обернулась и посмотрела, чем заняты соседки. С облегчением вздохнула, почти каждая рассматривала альманах с описаниями родов высшей знати.

    – Чернила. Для живых карт используются только с добавлением толченого фиалкового корня. Не менее унции! Мы с вами попробуем нарисовать несколько простеньких карт после того, как изучим процесс приготовления чернил на следующем занятии и посетим квартал кожевников.

    Девочки поморщили носики. Еще бы! Вот-вот приедет дофин, а им тащиться в грязный рабочий квартал. Я подобными предубеждениями не страдала. «Гнездо на скале» – наш семейный замок очень старый, и в него зимой частенько загоняют домашнюю скотину. Мне не привыкать к плохим запахам, все нижние ярусы «Гнезда» пахли в холода совсем не розами. Подумаешь!

    – Запишите состав чернил. Естественно, я имею в виду общую основу, помимо цветного красителя. А также закрепляющее заклинание.

    Не могу сказать, что месье Андрэ вел занятия не интересно. Скорее, монотонно и скучно. Но сегодня мне хватило очарования живой карты, чтобы слушать лекцию с удовольствием. Обязательно сделаю карту прилегающих к «Гнезду» земель. В прошлом году на черчении мы проходили основы картографии, и я добилась определенных успехов. Уверена, все должно получиться! Если холст будет совсем маленьким, то, думаю, у меня даже поднимутся участки предгорий и потечет река. Надеюсь, дедушка будет счастлив.

    Для меня урок пролетел незаметно, и потому звук колокола стал неожиданностью. Жаль прощаться с живой картой. Украдкой погладила краешек свитка, когда мы с Армель уходили. Конечно, от учителя не укрылось мое движение, но он промолчал.

    В коридоре стоял гомон – даже голова разболелась. Сегодня все были возбуждены больше обычного, обсуждали предстоящие смотрины принца. Девочки – с восторгом, мальчики – с досадой. Ведь через несколько месяцев, в день зимнего солнцестояния состоится бал, а попробуй найди себе пару, если у всех девушек на уме только дофин.

    И подумать только – впереди еще три пары: этикет, библиография и азы алхимии. Возможно, нам сегодня расскажут о магических красках? Молодая преподавательница леди Анжелика, появившаяся в академии сразу после столичного университета, была хороша собой и рассказывала весьма увлекательно.

    Этикет я не любила – тем более у нас тут, на юге, относились ко всем этим «расшаркиваниям» проще, частенько игнорируя не только реверансы. Например, в нашей академической форме отсутствовал корсет. Правда, как заверяли местные врачи, по иным причинам, но я видела столичных студенток – все сплошь в корсетах.

    Сэр Шарль наверняка удивится моему послушанию и прилежанию. Он приехал в нашу глушь после какого-то скандала при дворе короля, с тех пор ведет у нас этикет и дуэльный кодекс у мальчиков. Самый нелюбимый мой преподаватель, но придется потерпеть. Из-за предстоящего приезда дофина я сегодня собираюсь быть самой прилежной ученицей.

    А библиографию… ну, можно пережить. В конце концов, не самый скучный предмет, если нам снова разрешат взять любую из секций библиотеки и составить ее каталог. Я даже знаю, что выберу – историю королевской семьи. Во всем нужна система. Стоит хорошенько рассмотреть всех королев. По какому принципу их выбирали?

    И окружение. Насколько я помню занятия по истории, фаворитов у дофина всегда пятеро. Что за магическая цифра? И правда ли, что их свадьбы играют на следующий день после брачной церемонии принца? Если это так, может, и для них есть какие-то требования. А какие? Надо подробно изучить, зря, что ли, эти сведения собирали веками? Умный – найдет. Я же умная? Умная. А значит, подготовлюсь лучше других.

    Потом побегу в женский корпус посмотреть на список. Он провисит ровно три дня, после чего его «закроют», приедет дофин и начнутся испытания. Не зря девочки носятся как угорелые, посылая голубей родителям. Платья, фамильные украшения… Глупые! Будто в стенах академии им разрешат что-то, кроме формы и воротничков.

    Улыбнулась, взглянув на подругу. Мне надо обязательно озвучить ей свою мысль: вдруг повезет и мы выйдем замуж за кого-то из свиты дофина? Тогда будем видеться регулярно. А то «Гнездо» уж очень далеко от поместья Армель.

    Увы, разговор пришлось отложить. Мэтр Шарль Готье, естественно, знал о скором приезде дофина, а потому сегодня нас безбожно гонял.

    – Глубокий реверанс, мадемуазель! Я сказал глубокий!

    Через силу улыбнулась и попробовала повторить. Но, увы, скромное ученическое платье не способствовало подобным акробатическим этюдам. Хотя, может, проблема во мне? У Армель же получилось это совершенно дурацкое приседание. И кто придумал глупость приветствовать дофина глубоким реверансом?

    – Итак! При личной встрече с его высочеством вам нужно запомнить несколько простых правил, – размеренным голосом начал мэтр Шарль, проходя мимо нас, застывших в глубоком реверансе. – В присутствии дофина запрещено сидеть без разрешения.

    У меня толком ничего не получалось. Завидую мужчинам, они всего лишь склонились в поклоне. Достаточно низком, но не в реверансе же. У меня правда не хватает изящества для танцев и сложных па. Надеюсь, это не помешает мне найти достойную партию. Я буду стараться! Наверное, именно поэтому, вместо того чтобы прекратить свои мучения и распрямиться, заработав тем самым дежурство на голубятне, я пытаюсь умоститься удобнее. Возможно, если юбка будет пышнее, я смогу правильно поставить ноги.

    – Если дофин будет благоволить вам, то разрешит присесть на табурет.

    Вздохнула. Табуреты в академии жуть какие неудобные. Высокие, на тонких ножках. На такие никак изящно не забраться. Надо потренироваться на днях. Может, именно мне повезет заслужить честь посидеть на табуретке?

    – Однако, играя в настольную игру, сидеть вы можете.

    Учитель подошел ко мне и, вздохнув, постучал линейкой по спине. Ровнее? Куда уж ровнее-то?

    Впрочем, мысли уже отвлеклись на игры. Я любила настольные игры «Юный граф», «Захват державы». Забавы подобного рода стоили огромных денег и были не хуже топографических карт. Ах, как смешно топтались в бочках с виноградом «ожившие» благодаря магии человечки. Или в трактирах можно было разглядеть выпивох-крестьян. Помнится, пока родители были живы, мы с папенькой любили играть в подобное. Пана был сильным картографом, а потому его дар позволял оживлять целые участки холста настолько реалистично, что иногда я невольно пугалась хищников в лесах.

    Назад к карточке книги "Невеста для дофина"

    itexts.net

    И с боку бантик - Виктория Мельникова

  • Просмотров: 3381

    Аукцион (СИ)

    Ольга Коробкова

    Кира работает в благотворительном фонде и содержит сестру. Им приходится очень сложно. И тут…

  • Просмотров: 3366

    Чудовища не ошибаются (СИ)

    Эви Эрос

    Трудно жить и работать, когда твой сексуальный босс — чудовище с девизом «Я не прощаю ошибок». А уж…

  • Просмотров: 3009

    Лилия для герцога (СИ)

    Светлана Казакова

    Воспитанницы обители нередко выходят замуж за незнакомцев, не имеющих возможности посвататься к…

  • Просмотров: 2796

    Покорность не для меня (СИ)

    Виктория Свободина

    Там, где я теперь вынужденно живу, ужасно плохо обстоят дела с правами женщин. Жен себе здесь…

  • Просмотров: 2717

    Научи меня любить (СИ)

    Кира Стрельникова

    Лилия - хрупкий, нежный цветок с тонким ароматом. Лиля - хрупкая, нежная девушка с мечтой в любовь…

  • Просмотров: 2202

    АН-2 (СИ)

    Мария Боталова

    Невесты для шиагов — лишь собственность без права голоса. Шиаги для невест — те, кому нельзя не…

  • Просмотров: 2180

    Э(ро)тические нормы (СИ)

    Сандра Бушар

    Ее муж изменяет. Прямо на глазах, даже не пытаясь этого скрыть… На что способна жена,…

  • Просмотров: 2086

    Игрушка олигарха (СИ)

    Альмира Рай

    Он давний друг семьи. Мужчина, чей взгляд я не могу выдержать и десяти секунд. Я кожей ощущаю…

  • Просмотров: 2051

    Тиран моей мечты (СИ)

    Эви Эрос

    Я никогда не мечтала о начальнике-тиране. Что же я, сама себе враг? Но жизнь вносит свои коррективы…

  • Просмотров: 2033

    Строптивица для лэрда (СИ)

    Франциска Вудворт

    До чего же я люблю сказки… Злодей наказан, главные герои влюблены и женятся. Эх! В реальности же…

  • Просмотров: 1775

    И небо в подарок (СИ)

    Оксана Гринберга

    Меня ничего не держало в собственном мире, да и в новом - лишь обещание данное отцу, Королевский…

  • Просмотров: 1774

    Наследница проклятого мира (СИ)

    Виктория Свободина

    Отправляясь в увлекательную экспедицию вместе со своим любимым парнем, я никак не ожидала, что она…

  • Просмотров: 1762

    Домовая в опале, или Рецепт счастливого брака (СИ)

    Анна Ковальди

    Он может выбрать любую. Магиня-огневка, сильнейшая ведьма, да хоть демоница со стажем! Но…

  • Просмотров: 1538

    Тьма твоих глаз (СИ)

    Альмира Рай

    Где-то далеко-далеко, скорее всего, даже не в этой Вселенной, грустил… король драконов. А где-то…

  • Просмотров: 1462

    Тайны мглы (СИ)

    Виктория Свободина

    Я родилась человеком. Только прожила совсем недолго. Мне было двадцать лет, когда в мой…

  • Просмотров: 1427

    Всё, что было, было не зря (СИ)

    Александра Дема

    Очнуться однажды утром неожиданно глубоко и прочно беременной в незнакомом месте, обзавестись в…

  • Просмотров: 1358

    Моя (чужая) невеста (СИ)

    Светлана Казакова

    Участь младшей дочери опального рода — до замужества жить вдали от семьи в холодном Приграничье под…

  • Просмотров: 1278

    Пока не нагрянет любовь

    Ирина Ирсс

    Один нежеланный поцелуй может перевернуть весь твой мир с ног на голову, особенно если узнается,…

  • Просмотров: 1197

    Графиня поневоле (СИ)

    Янина Веселова

    Все мы ищем любовь, а если она ждет нас в другом мире? Но ведь игра стоит свеч, не так ли?…

  • Просмотров: 1108

    Соседи через стенку (СИ)

    Елена Рейн

    Сборник романтических историй серии книг "Только моя": 1. "СОСЕДИ ЧЕРЕЗ СТЕНКУ" Наше первое…

  • Просмотров: 976

    Свадебный салон, или Потусторонним вход воспрещен (СИ)

    Мамлеева Наталья

    Я выхожу замуж! В другом мире. В одной простыне! И жених еще такой ехидный попался, хотя сам не в…

  • Просмотров: 884

    Помощница лорда-архивариуса (СИ)

    Варвара Корсарова

    Своим могуществом Аквилийская империя обязана теургам, которые сумели заключить пакт с существами…

  • Просмотров: 872

    Ш - 2 (СИ)

    Екатерина Азарова

    Я думала, что если избавлюсь от Алекса, моя жизнь кардинально изменится. Примерно так все и…

  • Просмотров: 850

    Молчаливый ангел (СИ)

    Ася Сергеева

    Диана богатая наследница и счастливая невеста. Так думают ее «любящие» родители, когда решают…

  • Просмотров: 754

    Деревенская сага. На круги своя, или под властью желания (СИ)

    Степанида Воск

    Расул — молод, сексуален, богат. Он устал от шума большого города и жаждет новых впечатлений.…

  • Просмотров: 738

    Он рядом (СИ)

    Фора Клевер

    Утро добрым не бывает… В моем случае оно стало просто ужасным! А всему виной он — лучший друг…

  • Просмотров: 638

    Книга правил (ЛП)

    Блэквуд Дженифер

    Несколько правил, которые должны быть нарушены.Руководство по выживанию второго помощника Старр…

  • Просмотров: 604

    Мой снежный князь (СИ)

    Франциска Вудворт

    Вы никогда не задумывались, насколько наша жизнь полна неожиданностей? Вроде бы все идет своим…

  • itexts.net

    И сбоку бантик - 2 (СИ) - Виктория Мельникова

  • Просмотров: 3381

    Аукцион (СИ)

    Ольга Коробкова

    Кира работает в благотворительном фонде и содержит сестру. Им приходится очень сложно. И тут…

  • Просмотров: 3366

    Чудовища не ошибаются (СИ)

    Эви Эрос

    Трудно жить и работать, когда твой сексуальный босс — чудовище с девизом «Я не прощаю ошибок». А уж…

  • Просмотров: 3009

    Лилия для герцога (СИ)

    Светлана Казакова

    Воспитанницы обители нередко выходят замуж за незнакомцев, не имеющих возможности посвататься к…

  • Просмотров: 2796

    Покорность не для меня (СИ)

    Виктория Свободина

    Там, где я теперь вынужденно живу, ужасно плохо обстоят дела с правами женщин. Жен себе здесь…

  • Просмотров: 2717

    Научи меня любить (СИ)

    Кира Стрельникова

    Лилия - хрупкий, нежный цветок с тонким ароматом. Лиля - хрупкая, нежная девушка с мечтой в любовь…

  • Просмотров: 2202

    АН-2 (СИ)

    Мария Боталова

    Невесты для шиагов — лишь собственность без права голоса. Шиаги для невест — те, кому нельзя не…

  • Просмотров: 2180

    Э(ро)тические нормы (СИ)

    Сандра Бушар

    Ее муж изменяет. Прямо на глазах, даже не пытаясь этого скрыть… На что способна жена,…

  • Просмотров: 2086

    Игрушка олигарха (СИ)

    Альмира Рай

    Он давний друг семьи. Мужчина, чей взгляд я не могу выдержать и десяти секунд. Я кожей ощущаю…

  • Просмотров: 2051

    Тиран моей мечты (СИ)

    Эви Эрос

    Я никогда не мечтала о начальнике-тиране. Что же я, сама себе враг? Но жизнь вносит свои коррективы…

  • Просмотров: 2033

    Строптивица для лэрда (СИ)

    Франциска Вудворт

    До чего же я люблю сказки… Злодей наказан, главные герои влюблены и женятся. Эх! В реальности же…

  • Просмотров: 1775

    И небо в подарок (СИ)

    Оксана Гринберга

    Меня ничего не держало в собственном мире, да и в новом - лишь обещание данное отцу, Королевский…

  • Просмотров: 1774

    Наследница проклятого мира (СИ)

    Виктория Свободина

    Отправляясь в увлекательную экспедицию вместе со своим любимым парнем, я никак не ожидала, что она…

  • Просмотров: 1762

    Домовая в опале, или Рецепт счастливого брака (СИ)

    Анна Ковальди

    Он может выбрать любую. Магиня-огневка, сильнейшая ведьма, да хоть демоница со стажем! Но…

  • Просмотров: 1538

    Тьма твоих глаз (СИ)

    Альмира Рай

    Где-то далеко-далеко, скорее всего, даже не в этой Вселенной, грустил… король драконов. А где-то…

  • Просмотров: 1462

    Тайны мглы (СИ)

    Виктория Свободина

    Я родилась человеком. Только прожила совсем недолго. Мне было двадцать лет, когда в мой…

  • Просмотров: 1427

    Всё, что было, было не зря (СИ)

    Александра Дема

    Очнуться однажды утром неожиданно глубоко и прочно беременной в незнакомом месте, обзавестись в…

  • Просмотров: 1358

    Моя (чужая) невеста (СИ)

    Светлана Казакова

    Участь младшей дочери опального рода — до замужества жить вдали от семьи в холодном Приграничье под…

  • Просмотров: 1278

    Пока не нагрянет любовь

    Ирина Ирсс

    Один нежеланный поцелуй может перевернуть весь твой мир с ног на голову, особенно если узнается,…

  • Просмотров: 1197

    Графиня поневоле (СИ)

    Янина Веселова

    Все мы ищем любовь, а если она ждет нас в другом мире? Но ведь игра стоит свеч, не так ли?…

  • Просмотров: 1108

    Соседи через стенку (СИ)

    Елена Рейн

    Сборник романтических историй серии книг "Только моя": 1. "СОСЕДИ ЧЕРЕЗ СТЕНКУ" Наше первое…

  • Просмотров: 976

    Свадебный салон, или Потусторонним вход воспрещен (СИ)

    Мамлеева Наталья

    Я выхожу замуж! В другом мире. В одной простыне! И жених еще такой ехидный попался, хотя сам не в…

  • Просмотров: 884

    Помощница лорда-архивариуса (СИ)

    Варвара Корсарова

    Своим могуществом Аквилийская империя обязана теургам, которые сумели заключить пакт с существами…

  • Просмотров: 872

    Ш - 2 (СИ)

    Екатерина Азарова

    Я думала, что если избавлюсь от Алекса, моя жизнь кардинально изменится. Примерно так все и…

  • Просмотров: 850

    Молчаливый ангел (СИ)

    Ася Сергеева

    Диана богатая наследница и счастливая невеста. Так думают ее «любящие» родители, когда решают…

  • Просмотров: 754

    Деревенская сага. На круги своя, или под властью желания (СИ)

    Степанида Воск

    Расул — молод, сексуален, богат. Он устал от шума большого города и жаждет новых впечатлений.…

  • Просмотров: 738

    Он рядом (СИ)

    Фора Клевер

    Утро добрым не бывает… В моем случае оно стало просто ужасным! А всему виной он — лучший друг…

  • Просмотров: 638

    Книга правил (ЛП)

    Блэквуд Дженифер

    Несколько правил, которые должны быть нарушены.Руководство по выживанию второго помощника Старр…

  • Просмотров: 604

    Мой снежный князь (СИ)

    Франциска Вудворт

    Вы никогда не задумывались, насколько наша жизнь полна неожиданностей? Вроде бы все идет своим…

  • itexts.net