Текст книги "Неземная любовь (СИ)". Лита вольф книги


LitaWolf читать книги онлайн - LitNet

Объявление автора

Добрый день, дорогие читатели! Рада видеть вас на своей странице. Располагайтесь поудобней, приятного чтения. ;) Нажимайте на кнопку «Отслеживать автора», и вы будете в курсе всех моих начинаний и новостей. =)

Книги

Бесплатно

Цена 129 RUB

Бесплатно

Цена 119 RUB

Цена 99 RUB

Цена 99 RUB

Цена 99 RUB

Бесплатно

Бесплатно

litnet.com

Читать онлайн книгу Неземная любовь (СИ)

Автор книги: Lita Wolf

сообщить о нарушении

Текущая страница: 1 (всего у книги 28 страниц)

Назад к карточке книги

LitaWolfНеземная любовь

Глава 1

Карета катилась по пустынной лесной дороге. Солнечные лучи, пробиваясь сквозь густые кроны, то и дело с любопытством заглядывали в окошко. Задорно щебетали птицы. Лес радовался погожему дню.

Марион нервозно задернула шторки на окнах. Ей было вовсе не до веселья, на сердце лежала тяжесть. Уже вечером она приедет в поместье жениха. И на этом её жизнь, считай, закончится. Сэр Персиваль Мэтьюз, эсквайр, оказал им честь, попросив руки дочери своего почти разоренного друга. Так говорил отец. Отдельно подчеркивал, что тот согласился взять жену без всякого приданного, а потом добавлял с благоговением: и обещал помочь расплатиться с долгами.

Конечно, Марион понимала, что семье нужно на что-то жить, а помимо неё у отца ещё два сына и две дочери, и все они – младше неё. Бесприданнице вообще сложно рассчитывать на хорошую партию, а сэр Персиваль достаточно богат.

Все эти доводы она выслушала много раз, когда в отчаянии заливалась слезами. В конец концов девушка уступила – согласилась пожертвовать своим счастьем ради благополучия семьи. Но безысходность накатывала каждый раз, едва вспоминала, что разница в возрасте у них с женихом – сорок два года, он даже старше отца! Ворчлив и угрюм. И пережил уже двух жен. Её наверняка тоже переживёт – не выдержать ей долго этого супружества, зачахнет, как солнцелюбивый цветок на болоте, рядом со старым пнём.

Она молилась о другой судьбе, молилась много и истово. Но, видно, Господь её не услышал. Или считает, что воле отца противиться нельзя. А теперь ничего уже не изменить, завтра она станет женой сэра Персиваля, и ей останется лишь до конца дней влачить безрадостное существование.

Неожиданно снаружи послышался какой-то шум, и возница резко натянул поводья. Остановка посреди леса явно не к добру. У Марион зашлось сердце. Она осторожно тронула шторку и выглянула в окно. Святый Боже! Карету окружили какие-то люди. Разбойники? По всей видимости. Правда, выглядели они весьма необычно: странная одежда, и вооружены вместо шпаг мечами. Да-да, у них были настоящие мечи – это в конце-то восемнадцатого века! Марион такие видела лишь в коллекциях старинного оружия. Даже лошади у них были необычные, не как у всех.

Ну вот, она просила Господа избавить её от постылого брака, и он внял мольбам рабы своей. Сейчас её убьют бандиты, проблема замужества решится сама собой. Правда, умирать было ужасно страшно. Теперь она даже жалела, что, видимо, не совсем верно формулировала свою просьбу.

Тем временем один из разбойников, высокий брюнет, восседавший на вороном жеребце, что-то объяснял жестами, указывая на карету. Кажется, ему нужна была лишь пассажирка, а остальных он готов отпустить.

Однако эскорт, высланный за ней женихом, конечно, не собирался просто так отдавать свою подопечную. Не размышляя, охранники развязали бой.

Марион ахнула в ужасе. На главаря ринулись сразу трое, но одному из них он с ходу снес голову.

Невысокий изящный юноша – такому, казалось бы, вовсе не поднять тяжелый меч – лихо рубился с опытным охранником. Тот успел сделать лишь пару выпадов, как юноша сломал его шпагу у самого эфеса. Мужчина потянулся за кинжалом, но раньше ему в плечо вошло острие меча, рука повисла плетью.

Марион застонала про себя в отчаянии. Разбойников было меньше, чем её людей. Но, похоже, в бою бандиты были искусней. Это казалось невозможным, только своими более массивными клинками они орудовали так, словно те не весили почти ничего.

Один из телохранителей сумел оцарапать плечо гиганту под семь футов ростом. А в следующее мгновение тот рубанул своим длинным мечом ему по бедру. Кровь хлынула из раны.

Марион едва не лишилась чувств. В глазах потемнело. В голове возник шум. Звон оружия, ржание напуганных лошадей и крики раненых теперь доносились словно через толстое одеяло. Скоро она тоже умрёт. Вот-вот. Не один так другой мерзавец ворвётся и проткнёт её насквозь. Марион почти наяву ощущала, как холодная сталь входит в живот…

А потом всё стихло. Кто-то резко распахнул дверцу кареты. Тот самый светловолосый гигант заглянул внутрь. Не слезая с коня, он пропустил вперед себя острие меча. Марион невольно попятилась, забилась в противоположный угол. От страха застучали зубы. А мужчина что-то произнёс, грубо и требовательно. На неизвестном девушке языке. Господи, откуда здесь, в сердце Ланкашира, люди, не говорящие по-английски?

Блондин повторил свою фразу. Естественно, Марион не поняла и на этот раз. Тогда он убрал меч в ножны, схватил пленницу за тонкое запястье и выволок из кареты.

– Что вам нужно?! Не трогайте меня! – закричала девушка, протестуя. Хотя сама умирала от страха.

Но этому варвару было плевать. Держа её так, что не пошелохнуться, он что-то сказал, обращаясь к своим. Главарь срезал вожжи у четверки лошадей, запряжённых в карету… и стал связывать Марион.

– Да что вы творите! Отпустите немедленно! – конечно, вырываться было бесполезно и взывать к бандитам тоже. Тем более что её слов они не понимали. Но ужас перед неизвестностью, что сковал всё внутри, он же заставлял бороться, пускай без всякого результата. Пока она не сдалась, не смирилась – в душе теплится надежда.

Марион старалась не смотреть на лежавшее неподалёку обезглавленное тело, но больше трупов не было видно. Значит, остальные сумели уйти от этих берсеркеров? Тогда они расскажут обо всём жениху. Наверняка сэр Персиваль станет искать её, отправит отряд для спасения.

Вот ведь как умеет судьба пошутить. Совсем недавно она отдала бы что угодно, чтобы больше никогда не увидеть старого эсквайра. А теперь лишь на него ей и остается уповать.

Нагнувшись, блондин подхватил Марион, усадил на лошадь впереди себя и бесцеремонно прижал к своей груди. Это уж ни в какие ворота! Она вцепилась зубами похитителю в руку. Тот схватил её за волосы и заглянул в лицо. Карие глаза смотрели люто. И дышал он, очевидно, от злости, тяжелее, а на челюсти ходили желваки. Марион пробрала дрожь. Пожалуй, не стоит испытывать его терпение. Такой свернет шею – пикнуть не успеешь.

Он снова что-то сказал своим.

Теперь на его обращение откликнулся тот самый юноша, чьей ловкости и силе Марион поражалась недавно. Только… откуда у юноши грудь? Девушка?! Марион присмотрелась. Точно, красивые черты лица тоже были однозначно женскими. В бою-то она видела её больше со спины.

Девушка подошла к трупу, отрезала кусок ткани от его одежды. На тряпице не было ни капли крови, однако Марион пришла в ужас, едва блондин поднес ткань к её рту.

– Я буду молчать! И кусаться больше не стану! – пообещала клятвенно, отвернув голову.

Но он воспринял это лишь как очередной выкрик, и тряпка снова оказалась у лица.

Девушка стиснула зубы, замотала головой, уворачиваясь и протестующе мыча. Только что она могла против его силы. Надавив ей на челюсти с боков, мужчина заставил разжать их и затолкал кляп в рот.

Марион с трудом сдержала слёзы. Но унижаться перед бандитами – да ни за что!

Разбойники повскакивали в сёдла и двинулись в путь. Всего их было одиннадцать. Одеты по-разному, но вещи из кожи преобладали. Лишь один выделялся богатством наряда. Быть может, это он главарь, а не рослый кареглазый брюнет, что объяснялся жестами? Хотя командовал вроде бы тот.

А девушек в банде оказалось даже не одна – три. Красавица-шатенка с вьющимися волосами, блондинка с волнистыми и обладательница прямых пепельных волос.

Все мужчины тоже носили длинные волосы. В остальном Марион почти никого толком рассмотреть не успела.

Что касалось её похитителя, он пугал девушку до колик. Не только своими габаритами и силой. Выдающиеся скулы, массивный подбородок, мощная шея – чистый варвар! Хотя уродлив он при этом определённо не был. Но под его тяжелым взглядом она невольно трепетала каждый раз.

Марион лишь однажды, в самом начали пути, попыталась отодвинуться от него, чтобы избежать телесного контакта. И тут же мускулистая рука придавила её к твердой груди с такой силой, что нечем стало дышать. Дальше Марион предпочла не трепыхаться. Конечно, девушке не пристало даже касаться незнакомого мужчины, не то что ехать в его объятиях. Она сгорала от стыда, всё внутри протестовало, а саму её лихорадило. Это неправильно, недопустимо, невозможно! И всё же лучше сидеть смирно, пока железная хватка не переломала ей ребра.

Мили через три разбойники покинули дорогу и разъехались в разные стороны.

В результате она осталась с блондином наедине. Но чем дальше, тем сильнее Марион волновало совсем другое. Похититель кружил по лесу больше четырех часов, заметая и путая следы. Теперь её точно не найдут. Пленница приуныла окончательно.

Лишь в сумерках они остановились возле входа в пещеру. Блондин занес девушку внутрь и усадил на ложе из веток. Здесь уже находился главарь. А также богато одетый брюнет, которого Марион про себя окрестила Дворянином. И невысокий худощавый мужчина с русыми волосами и перевязанной рукой – он, кажется, вовсе не принимал участия в нападении. Досталось на предыдущем разбое? Судя по тому, что предплечье зафиксировали ветками, у него была сломана кость.

Тем временем бандиты занялись костром. Сложили дрова и хворост. Раненый поджёг их некой диковинной вещицей. Это ещё что такое? Продолговатая, в палец длиной, когда мужчина нажал кнопку, сверху из неё вырвался язычок пламени. Ни о чём подобном Марион даже не слышала. Видать, они из очень далёких земель. Зачем же явились в Англию?

В свете костра она разглядела мужчин лучше. Главарь был определённо красив. И несмотря на полностью кожаное одеяние, наверняка не простого происхождения – в нём чувствовалась порода. Дворянин тоже недурен собой. Острые скулы, заостренный нос, изломленные брови и чувственные губы. У Раненого были тонкие черты лица, также вполне приятные.

В общем, разбойники, находившиеся здесь сейчас, если не считать Варвара, выглядели никак не представителями низших слоев общества. Кто же они такие? Как их занесло на большую дорогу?

Марион ещё раз обвела взглядом мужчин и вдргуг, как на острие кинжала, напоролась на ледяной прищур синих глаз Дворянина. Аж вздрогнула. И поспешно потупила взор. А внутри всё похолодело, словно мороз его взгляда проник ей под кожу. Мда, ещё неизвестно, кто из них опасней…

Зачем же её похитили? Что ждёт её теперь? Если бы хоть понимать, о чём они говорят. Однако у Марион не было предположений даже о том, что это за язык.

О своей дальнейшей судьбе оставалось только гадать. Если бы хотели убить, наверное, не было никакого смысла тащить её сюда? Не людоеды же они! Марион невольно с опаской покосилась на костёр. Да нет – вон мясо какое-то насаживают на вертел, похоже, часть оленьей ноги.

А что если… Сердце опять заиндевело, желудок от страха сжался в спазме. Что если те три девушки попали в банду точно так же – когда-то были похищены. И теперь ублажают мужскую похоть. В лесу ведь больше негде взять женщин. Господи, неужели… Уж лучше бы они её убили!

Распереживавшись, Марион не заметила, как приехали остальные разбойники.

К действительности вернул блеснувший перед глазами кинжал. Над ней склонился Дворянин.

Марион дернулась всем телом и в ужасе отпрянула. О, Боже, нет!

Но Дворянин лишь перерезал узел на путах, стягивавших верхнюю часть туловища девушки, размотал их. Она принялась растирать затекшие руки. Вот только обрадовалась рано. Мужчина тем временем весьма обходительно связал ей ноги, а затем оставшийся кусок вожжей обмотал вокруг её запястий. После чего наконец освободил от кляпа.

– Пожалуйста, развяжите! – взмолилась Марион. – Куда же я убегу ночью посреди незнакомого леса!

Однако просьба осталась без внимания. Дворянин вручил ей порцию мяса на листе подорожника, поставил рядом кружку с водой и отошел обратно к костру.

Шатенка что-то сказала ироничным тоном. Все засмеялись. Дворянин гневно сверкнул глазами, но в следующее мгновение уже улыбнулся сам.

Горячее мясо жгло пальцы, а кусок не шёл в горло. Марион хотелось завыть от отчаяния. Это новое связывание добило. Мало ей неизвестности и страхов. Терпеть ещё и физические страдания не осталось сил.

Она дула на пальцы, глотая слёзы. Но поесть всё же надо – её ждут нелёгкие времена. Откусила кусочек, прожевала, заставила себя проглотить. Затем следующий.

Неужели она больше никогда не вернётся домой? Хотя нет, дорога домой ей и так заказана, разве что в гости. Нужно ставить вопрос правильно: попадёт ли она когда-нибудь в дом жениха? Марион вспомнила морщинистое лицо сэра Персиваля, и её передёрнуло. Мысль о шестидесятилетнем старике пугала до спазмов в желудке, который и без того с трудом принимал пищу.

Марион обвела взглядом ужинавших разбойников. Здесь все были молоды. Лишь один мужчина выглядел заметно старше остальных, но и он никак не походил на ровесника сэра Персиваля. Стройный, подтянутый. Черные волосы едва тронуты сединой. На боку вместо меча у него, единственного, висел некий жезл. Почему-то в голову пришло слово Учитель. Возможно, из-за мудрости, что светилась в темно-карих глазах.

Она перевела взор на другого мужчину. Высокий лоб, пепельные волосы. Лицо хранило печать некоторой суровости. Одет он был проще всех, но в нем опять же чувствовалась порода. Смотрел он изучающе-пристально. Казалось, ничто не может от него укрыться, ни одна мелочь. Пожалуй, такое качество было бы весьма полезно для Шерифа.

Рядом с ним задумчиво поглощал пищу брюнет, насколько девушка успела заметить, очень высокого роста. Он был лишь чуть ниже Варвара. Удлиненное лицо, волосы до ключиц, голубые глаза. Кажется, за всё время молодой человек не произнёс ни слова. Поэтому его Марион смело нарекла Молчуном.

Она решила дать имена всем – нужно же их как-то различать. Но остальные, кто ещё не получил прозвища, находились к ней спиной. Придётся отложить это занятие.

Только не сошла ли она с ума? Сидит тут, словно в обществе хороших знакомых, выделяет их отличительные черты. А ведь неизвестно, что они сотворят с ней уже завтра. Убить, скорее всего, не убьют. Но, возможно, она даже пожалеет, что осталась жива.

Меж тем подкралась ещё проблема, насущная прямо сейчас – ей требовалось облегчиться. Только как намекнуть о столь деликатной теме похитителям, тем более, мужчинам? Все девушки, к несчастью, видеть её не могли – нет у них глаз на затылках. А обратиться с подобной просьбой к представителям противоположного пола – от одной лишь мысли об этом Марион заливалась краской. И в то же время бледнела от робости. Однако прогуляться ей необходимо, иначе рано или поздно случится конфуз.

В страшном смущении Марион подняла на разбойников глаза. И столкнулась взглядом с Шерифом. Посмотрела на него жалостливо, указала глазами на выход из пещеры. Он понял сразу. Поднялся с места, подошёл, развязал ей ноги и повёл наружу.

Ночь была звёздной, но в лесу темень – хоть глаз выколи. Марион спотыкалась и оступалась на каждом шагу. Хорошо, что Шериф поддерживал её под локоть. Конечно, это было не слишком пристойно. Марион даже немного бросало в жар – от его прикосновения и от самой ситуации, что она наедине с мужчиной, в темноте. Такого не случалось никогда раньше. Но иначе она бы уже не раз растянулась на земле.

Шериф довёл её до зарослей какого-то кустарника и чуть подтолкнул к ним, предварительно развязав руки. По счастью, сам отвернулся. Марион подумалось, что сейчас у неё, наверное, был шанс незаметно сбежать. Если бы не страх заблудиться, если бы не боялась диких зверей, если бы имела хоть какое-то представление, в какую сторону идти. Да и незаметно – это лишь в мечтах, наверняка в темноте она то и дело наступала бы на сухие ветки, её бы нагнали чисто на слух. Да, бегства пленницы Шериф мог не опасаться.

Когда они вернулись в пещеру, там все уже разбрелись по лежанкам. Марион остановилась в растерянности. На том месте, где она просидела весь вечер, лежал Варвар. А свободных не наблюдалось вовсе. Ей что же, спать прямо на земляном полу? Мало того, ночевали разбойники – и мужчины, и женщины – все вместе. В соседний зал они загнали лошадей. Может, пойти туда? Ночевать на конюшне тоже было совершенно непривычно, но, с точки зрения приличий, это, безусловно, лучший вариант.

Однако, завидев её, Варвар сделал призывный жест и указал на ложе рядом с собой.

О, Боже, нет, ни за что! Марион отчаянно замотала головой.

Варвар повторил жесты – более резко и требовательно. Девушка в ужасе отступила на шаг. Тогда мужчина вскочил с лежанки и, схватив за запястье, приволок её туда силой. Она опомниться не успела, как оказалась на ветках, накрытых плащом. Марион обвела разбойников молящим взглядом, ища защиты. Хоть кому-нибудь здесь ведома честь? Но вместо поддержки она лишь напоролась на очень недовольный, ревнивый взгляд блондинки.

Глава 2

Варвар устроился рядом и по-хозяйски положил на Марион руку. Девушка вздрогнула всем телом, в возмущении спихнула руку. Но рука тут же вернулась на место. Марион попыталась снова. Варвар схватил её за волосы и что-то прорычал в ухо. Затем рука опять опустилась на её бок.

И девушка решила прекратить борьбу. Не ровен час в следующий раз он прижмёт её к себе, как тогда в седле. А так… так было ещё терпимо. Если забыть о том, что она спит в одной «постели» с незнакомым мужчиной.

Впрочем, заснуть ей вряд ли удастся. Хотя никаких иных поползновений Варвар не предпринимал. Похоже, это просто был способ контролировать её присутствие рядом – чтобы не сбежала, пока все спят.

Вскоре дыхание мужчины у неё за спиной стало мерным. Но Марион была уверена: стоит ей пошевелиться, он проснётся. Было в нём что-то от дикого зверя. А те тоже всегда спят вполглаза.

Сама она ещё долго лежала без сна, боясь шелохнуться, чтобы не разбудить Варвара. Не дай Бог – а то вдруг в темноте ему взбредёт распустить руки. Костёр почти прогорел, лишь слабо светились красные угольки.

Тяжёлая мужская рука жгла бок. Жар расходился по телу всё дальше. Марион чувствовала, с её организмом происходит что-то странное. Колдун он, что ли?! Вздрогнула от жуткой мысли, вдруг посетившей голову. Или это всё от стыда и смущения? Наверное. Ведь мужчина находится недопустимо близко к ней.

Лишь перед рассветом девушка забылась беспокойным сном.

* * *

Когда Марион проснулась, Варвара уже не было рядом. Все собрались за завтраком. Дворянин, заметив, что пленница открыла глаза, тоже позвал её жестом к костру. Марион не стала упрямиться. Наивными протестами она своего положения не улучшит.

Девушка подошла, выглядывая свободное место. Дворянин сдвинулся ближе к Главарю, хлопнул рукой рядом с собой. Что ж, пришлось сесть между ним и Варваром, хотя подсаживаться к тому хотелось меньше всего. Хватит с неё и ночи.

На завтрак была свежезажаренная зайчатина. Похоже, кто-то уже успел поохотиться с утра.

Варвар выдал ей порцию. Раскаленное, только что с огня мясо обжигало пальцы похуже вчерашней оленины. Марион отчаянно дула на пальцы, перехватывая кусок из одной руки в другую. Не выронить его стоило труда. А есть с земли девушка как-то не привыкла.

Варвар вдруг отобрал у неё кусок.

– Нет-нет!.. – расстроилась пленница, что её лишили завтрака. Есть, по правде сказать, хотелось ужасно.

Но он вернул мясо, насадив его на остриё ножа.

Да, так, безусловно, было удобней.

– Спасибо, – пролепетала Марион, не сомневаясь, что он не поймет.

Однако Варвар чуть кивнул в ответ. Ну, в общем-то, догадаться о смысле слова было несложно.

Девушка откусила кусочек. Мясо оказалось нежным. Интересно, кто его готовил?

Она обвела разбойников взглядом. Сейчас ей было хорошо видно всех, и она решила дать имена тем, до кого не дошёл черёд вчера.

Прямо напротив неё сидел молодой человек с рыжими волосами и простыми, но добрыми чертами лица. Добряк? Нет, делать такие выводы о его нраве она не решится, он же бандит. Поэтому остановимся на Рыжем – тут уж ошибки быть не может.

Марион улыбнулась про себя и перевела взгляд на его соседку.

Пепельные волосы, лоб закрывает челка. Треугольное лицо с острым подбородком. Ещё вчера девушка показалась ей скромной тихоней. И одета во всё серое. Мышка? Да, пожалуй.

Сейчас они с Рыжим сидели почти впритирку. И спали на одной лежанке. Супружеская пара? Очень может быть.

Воительницу-шатенку Марион уже видела вблизи. Её роскошным вьющимся волосам можно было только позавидовать. А тёмно-синие глаза почти всегда смотрели иронично.

Справа от неё сидел Шериф. А за ним – невысокий мужчина со светлыми волнистыми волосами. Кажется, именно на нём вчера была шляпа с пышным пером. Щёголь? Пусть будет так.

Марион поискала взглядом блондинку. Та безотрывно смотрела на Варвара – отнюдь не равнодушными глазами, в них светилось вполне однозначное чувство, правда с лёгким налётом грусти. А он, как и все остальные, тем временем наблюдал за словесной пикировкой Главаря с Воительницей. Иногда в неё встревал Дворянин – на чьей стороне, Марион, не зная языка, понять не могла.

А потом он, столь же ироничным тоном, обратился к блондинке. Та мигом отвела взгляд от Варвара и ответила Дворянину. Он сказал что-то ещё. Блондинка надула губы и состроила такое оскорбленное «высочество» – ни дать ни взять Принцесса. Да и в вырезе декольте у неё сверкало дорогущее колье. Марион была уверена, что это бриллианты, правда, голубые – таких она вообще никогда не видела.

Ради этого колье разбойники убили какую-то благородную леди? Девушка содрогнулась. Находиться среди веселящихся бандитов вмиг стало невыносимо.

Марион тихонько поднялась с места, двинулась к выходу из пещеры. Не успела дойти до него, как рядом вырос Дворянин и молча зашагал подле неё. Да, следили за ней зорко.

Девушка подошла к лежавшему возле пещеры бревну и вопросительно посмотрела на Дворянина.

– Можно?

Тот кивнул. Но тут же изобразил пальцами бегущего человека, а затем провел ребром ладони по горлу. «Вздумаешь бежать – убьем», очень доходчиво!

Марион закивала, обещая, что с места не сойдёт, всё время будет здесь. Не дай Бог, заподозрят у неё умысел к побегу. Им же горло перерезать, что ей сорвать полевой цветок!

Дворянин оставил её, а девушка села на бревно.

Разгладила руками измятую после ночного сна юбку. Не сказать, чтобы стало намного лучше, но всё же.

Кто-то тронул её за плечо.

Марион вскинула голову. Перед ней стоял Учитель. А за его спиной – остальные разбойники. И вид у всех был какой-то… напряжённый, что ли. Смотрели слишком пристально…

Что им нужно..? Марион судорожно сглотнула.

Мысли понеслись с бешеной скоростью. Если намерены сделать её своей общей наложницей, то почему явились с этим днём? И женщины с ними зачем пришли? Если хотят убить – чего ради тянули почти сутки? Ритуальное убийство? Они адепты какого-то колдовского культа? Дьяволопоклонники? Девушку затрясло.

Учитель ободряюще улыбнулся ей. Или это была зловещая ухмылка? Марион начисто растеряла способность к адекватному восприятию. И соображать что-либо перестала.

Главарь тоже улыбнулся.

А Учитель положил ладонь себе на грудь и чётко произнёс:

– Моргрэй.

Затем коснулся рукой груди Главаря:

– Дэрэлл.

Повторил жесты и слова:

– Моргрэй. Дэрэлл.

И вопросительно посмотрел на неё.

Наверное, Моргрэй и Дэрэлл их имена?

– Марион, – представилась девушка.

Учитель кивнул. Теперь произнёс несколько слов, опять положив ладонь себе на грудь, в конце прозвучало «Моргрэй». Главарь повторил фразу за исключением «Моргрэя», вместо него добавил «Дэрэлл». Учитель снова вопросительно посмотрел на неё.

– Меня зовут Марион, – догадалась девушка, что нужно сказать.

– Меня зовут Моргрэй, – проговорил Учитель.

«Господи, да они же просто хотят, чтобы я научила их английскому», – осенило девушку. Ну да, куда ж в чужой стране без знания языка-то.

Урок продолжался до самого вечера. Спасибо, хоть с перерывом на обед. Марион произносила английские названия окружающих предметов и простейшие фразы. Разбойники повторяли, каждый по очереди. А она поправляла, если кто-то ошибался.

Сама англичанка попутно тоже усваивала кое-что из чужого языка. Но самым трудным оказалось научиться выговаривать их раскатистое «р», которого в помине не было в её родной речи.

Вечером, утомленные долгими занятиями, спать собрались почти сразу после ужина.

Как ни странно, Варвар устроился не на её лежанке, а на другой. Причем и не с Принцессой, один.

Но это их дело. Главное, что можно поспать нормально.

Только обрадовалась Марион рано. Едва она улеглась, рядом опустился Шериф и, как вчера Варвар, положил на неё руку. Они издеваются?! Уж лучше бы связали!

Девушка поискала глазами вожжи, служившие в качестве пут. Но те куда-то подевались.

– Как тебя зовут? – поинтересовалась она, повернувшись. Этот вопрос её ученики уже знали. Но поскольку учительница лишь к вечеру освоилась с правильным произношением «Дэрэлла» и «Моргрэя», именами остальных её пока вовсе не стали утруждать. Господи, неужели у них у всех имена с буквой «р», а то и не с одной?!

– Сэлдом, – ответил Шериф.

О, да это просто подарок! Его имя вовсе не содержало раскатистых «р», к тому же совпадало с английским словом «редкий».

Стоило Марион закрыть глаза, ей на бок снова легла его рука.

Да что ж за проклятье! Опять выспаться не удастся. А что ночевать каждый раз с новым мужчиной, просто верх распущенности – об этом лучше и не вспоминать!

Марион прочла про себя молитву, прося Господа простить ей этот невольный грех. Но на душе легче не стало, там всё равно скребли кошки.

А тут она ещё заметила какой-то странный взгляд Варвара, обращённый на неё. Они встретились глазами. Он взора не отвёл. А её словно обдало жаром, и девушка поспешила спрятать глаза.

Хорошо, что сегодня Варвар не спит рядом. Правда, рука Шерифа тоже не добавляла ей комфорта и спокойствия.

* * *

Утром Марион опять проснулась поздно, когда все уже сели завтракать. И снова Дворянин первым заметил её пробуждение, пригласил к «столу». Оправив платье и кое-как приведя в порядок волосы, девушка направилась к нему.

Сегодня ей досталось место между Дворянином и Шерифом. То есть Сэлдомом, пора привыкать к его настоящему имени. А Варвар… Варвара в пещере не было. Куда ж он подевался?

Очевидно, вопрос был написан у неё на лице, потому что Главарь, то есть Дэрэлл, произнёс, глядя на неё, «он», изобразил выстрел из лука и указал глазами на часть птицы в своих руках.

– Охотится, – познакомила Марион учеников с новым словом. И добавила ещё производную от него: – Он охотник.

Дворянин подал ей порцию, наколотую на остриё кинжала. Девушка машинально отметила про себя, что у Варвара был простой охотничий нож, а у Дворянина – кинжал, причём богато инкрустированный. Вполне вероятно, что их положения на социальной лестнице она угадала верно. Правда, не очень понятно, почему они общаются наравне.

Марион откусила кусочек птичьего мяса. Вроде бы утка. Назвала учениками и это слово.

А сразу после завтрака приступили к уроку, опять расположившись неподалеку от входа в пещеру.

Спустя примерно полчаса появился Варвар, верхом на своём вороном жеребце. Через спину вьючной лошади была перекинута туша оленя. Разбойники радостно оживились – в ближайшее время проблема пропитания не будет стоять перед ними.

Марион, конечно же, решила использовать ситуацию для пользы дела – то есть для обучения. Здесь можно объяснить сразу несколько новых слов.

– Охотник убил оленя, – громко произнесла она, возвращая внимание учеников.

– «Killed[1]» это..? – уточнил Дэрэлл, изображая стрельбу из лука.

– Нет. И да… – растерялась Марион. Как же им объяснить разницу? – «Kill» это… – она тоже «выстрелила из лука», затем провела ребром ладони по горлу, ещё воткнула иллюзорный кинжал себе в грудь и откинулась, изображая, что упала замертво.

– Kill? – переспросил Дэрэлл.

– Да.

Разбойники вдруг дружно покатились со смеху.

Марион смотрела на них в растерянности. Что такого смешного в убийстве? До сих пор, не считая момента нападения, они совсем не казались ей дикарями. Но сейчас…

– Его зовут Кил, – просмеявшись, пояснил главарь, указав на Варвара.

Девушка содрогнулась. Кошмар какой! И невольно покосилась на Кила чуть ли не страхом. Но почти сразу одёрнула себя. Ведь его родители, когда называли сына, наверняка не знали английского. Мало ли что может означать «Марион» на каком-то другом языке из сотен земных.

[1] The hunter killed the deer. (англ.) – Охотник убил оленя. Kill (англ.) – убивать.

* * *

Занятия вновь продлились до вечера.

Перед сном Марион решила прогуляться, сопровождать пленницу вызвалась Воительница.

Когда они вернулись в пещеру, Марион узрела странную картину. Возле её лежанки о чём-то спорили Кил и Дворянин. Варвар несколько горячился, Дворянин возражал ему ледяным тоном. Однако уступать, похоже, ни один не собирался. Пока не вмешался Дэрэлл.

Назад к карточке книги "Неземная любовь (СИ)"

itexts.net

Читать онлайн книгу Неземная любовь (СИ)

Автор книги: Lita Wolf

сообщить о нарушении

Текущая страница: 2 (всего у книги 28 страниц)

Назад к карточке книги
Глава 3

Правда, с Главарём Кил тоже ещё немного попререкался. Но в конце концов с хмурым видом отправился на свою лежанку.

Судя по всему, изначально они договорились сторожить пленницу по очереди. Однако теперь Варвар вздумал изменить порядок. Не получилось.

Интересно, Дворянин не уступил чисто из принципа или тоже хотел провести ночь подле неё?

Марион внимание разбойников, да ещё сразу двух, признаться, порядком пугало. Она бы, конечно, предпочла спокойно ночевать одна. Только это из несбыточного. Без присмотра они её не оставят. Да, бежать по темноте – безумие, но летом рано светает.

Смирившись с неизбежным, девушка устроилась на лежанке. Дворянин лёг у неё за спиной, и ей на бок аккуратно опустилась мужская рука. Не то чтобы несмело, но грубости или бесцеремонности в его действии не было ни капли.

Только почему-то это взволновало. Показалось опасным. Даже сердце забилось чаще.

А ещё она затылком чувствовал его взгляд, тёмный и горячий. От него, помимо воли, кровь бежала по венам быстрей…

Удастся ли ей выспаться хоть когда-нибудь?!..

* * *

– Марион, стоять, – услышала она шёпот сквозь сон.

– «Вставай», – поправила машинально.

И тут её обожгло осознание – его губы почти касались уха. Резко повернулась на спину. Но стало только хуже – теперь губы Дворянина оказались напротив её губ. А синие глаза смотрели ей в глаза очень-очень пристально.

– Пусти… – проскулила она, не зная, куда деваться от пламени, разгоравшегося в глубине синевы. В этом пожаре недолго сгореть без остатка.

Не сразу, спустя долгие мгновения, но всё же он отодвинулся. Подал руку, помог подняться.

– Как тебя зовут? – Марион решила, что пора наконец поинтересоваться его именем. Да и молчание были слишком неловким, даже напряжённым, как перетянутая струна.

– Зар.

Опять это их раскатистое «р»! – с досадой отметила про себя девушка.

Она развернулась, чтобы пойти к костру, и уткнулась кому-то в грудь. Подняла голову – Кил. Злой-презлой. Смотрел поверх неё – на Дворянина. Буквально буравил его взглядом, словно хотел проделать в нём дыру.

Обернувшись, успела заметить мелькнувшую на лице у того улыбку превосходства.

Марион захотелось бежать – куда глаза глядят, лишь бы подальше от их соперничества. И пока они были поглощены друг другом, улизнула к костру. Села на свободное место рядом с Воительницей, даже не заметив, что с другой стороны от неё оказалась Принцесса. А когда увидела, кто её соседка справа… Эх, ну не прыгать же вокруг костра туда-сюда.

Воительница улыбнулась ей – как водится, иронично, но, кажется, её нежелание участвовать в петушиных боях девушка одобряла.

Принцесса сидела как в воду опущенная. Казалось даже, вместе с сиянием глаз поблек и блеск её колье. Марион стало жаль бедняжку. Но ведь она не виновата, что Кил отдаёт предпочтение ей, а на Принцессу вовсе не обращает внимания.

Воительница передала Марион порцию оленины, которую держала в руках – на мгновение раньше, чем это успел сделать Кил, и язвительно улыбнулась мужчине.

В первый момент Варвар замешкался, одарив Воительницу не самым довольным взглядом. А потом вручил предназначавшийся Марион кусок оленины Принцессе. Та переменилась в лице.

Марион была почти уверена, что сейчас девушка швырнёт мясо мужчине в лицо. Однако она сдержалась и стала есть с отрешённым видом.

А Кил сел на место с другой от костра стороны.

Воительница, единственная оставшаяся без порции, нарочито посмотрела на Дэрэлла, который сегодня раздавал всем завтрак – похоже, разбойники и здесь соблюдали очередность.

Главарь отпустил саркастическое замечание. Кажется, что-то про «беречь фигуру».

Что ответила Воительница, выразительно продемонстрировав ему свой кинжал, Марион не поняла. Но все засмеялись, и порцию Дэрэлл ей всё-таки выдал.

– Завтракать еда из яиц тоже хорошо, – сказала Воительница англичанке, очевидно, переведя, как могла, свою фразу.

Правда, Марион так и не поняла, где девушка собиралась раздобыть яйца, да ещё при помощи кинжала.

– Меня зовут Авира, – добавила Воительница. – А её – Эстэлия, – представила она заодно и Принцессу.

* * *

После завтрака почти все разбойники занялись заготовкой оленины. Часть собирались завялить, часть – ещё что-то. И лишь охотника-добытчика Кила освободили от этого занятия. Тем более что вчера он уже провозился полдня с этим оленем.

Марион тоже решили не привлекать. Девушка тихо сидела в сторонке, наблюдала за процессом.

Она бы не отказалась почитать книгу – в её багаже, который теперь находился у похитителей, их было немало, отправляясь в дом жениха навсегда, взяла с собой все любимые произведения. Но ей было неудобно отвлекать людей от дела.

Обращаться к Варвару, сосредоточенно точившему меч, она тоже не решилась.

И вдруг он подошёл сам:

– Ты хотеть ходить?

– Прогуляться? О, да! – обрадовалась Марион.

А ещё бы хорошо помыться. Она не принимала ванну четвёртый день и ощущала себя ужасно грязной. Между тем разбойники регулярно приходили откуда-то с мокрыми волосами, значит, где-то рядом есть водоём.

Но с такой просьбой обращаться, конечно, нужно к Авире. Девушка ей понравилась, и Марион не сомневалась, что она не откажет.

Вынырнув из своих мыслей, Марион посмотрела вокруг. Они с Килом шли по лесу, без всякой дороги. Голосов его друзей уже не было слышно, лишь звуки девственного леса: пение птиц да иногда скрип старых стволов.

– Мы не заблудимся? – забеспокоилась она. Впрочем, глупый вопрос. Он здесь охотится каждый день и наверняка уезжает гораздо дальше, чем они ушли от пещеры сейчас. Слову «заблудиться» она, кстати, их тоже ещё не учила.

Но Кил понял – очевидно, уж со слишком беспокойным видом она вертелась по сторонам.

– Нет, – улыбнулся он с видом человека, которого спросили о его родной стихии.

Они что же, и у себя на родине жили в лесу? Хотя по другим, особенно, по Принцессе, не скажешь. Всё-таки очень странная, разношёрстная компания…

– Ты хотеть ягоды?

– Да, конечно, – мясо на завтрак, обед и ужин, признаться, уже набило оскомину.

Через пару минут Кил привел ей в ежевичник. Марион накинулась на кисловатые лиловые ягодки как на величайшее лакомство. Одну, очень крупную, как-то неловко сорвала, и она выскользнула из пальцев. Но в траву не упала – Кил поймал её на лету и протянул девушке.

На мгновение они застыли друг напротив друга.

– Ты… загрязниться.

– Испачкалась, – по привычке поправила англичанка. – Где?

Кил тронул средним пальцем уголок её рта. Марион поспешила оттереть, но он не убрал руку. Их пальцы встретились, соприкоснулись. Карие глаза Кила как-то странно потемнели.

Марион не заметила, когда он приблизился почти вплотную, навис утёсом – пришлось задрать голову, чтобы смотреть ему в глаза. Ей вдруг стало не хватать воздуха – будто Варвар вытеснил его собой из окружающего пространства. Ноги стали ватными – что с ней? А Кил наклонился к её лицу. Марион ощутила его горячее дыхание. Крепкая рука легла ей на талию. Господи, что он хочет?

Девушку охватила дрожь. Дышать стало ещё трудней. Казалось, весь мир сузился до всё приближающихся губ мужчины. Боже, что происходит?..

Где-то неподалеку хрустнула сухая ветка.

Кил моментально повернулся на звук. Марион тоже. Только она никого не увидела. А он зло сузил глаза:

– Дэрэлл!

Главарь вышел из-за кустов. На губах блуждала ироничная улыбка.

Вот кто-кто, а Марион была несказанно рада его нежданному появлению. А то она, кажется, чуть не повела себя как падшая женщина. Едва не позволила мужчине себя поцеловать! Боже, что с ней происходит?

Дэрэлл с Килом о чём-то говорили. Но Марион слышала лишь, как в висках бьётся дикий стыд. Хотелось провалиться сквозь землю. Может быть, даже умереть на месте… А, кстати, кем он её считает, что готов был сделать такое?!

От обиды в груди что-то заныло, а дыхание перехватило, она не сразу смогла вздохнуть. На глаза навернулись слёзы, и чтобы скрыть их, Марион бросилась прочь, не разбирая дороги.

Только мужчины нагнали в два счёта.

Дэрэлл схватил её за плечи и вопрошающе заглянул в глаза:

– Что?

Даже если бы Марион хотела рассказать, он бы ничего не понял – слишком скудный у них пока словарный запас. А сам он, вероятно, не видел, что происходило между ней и Килом, только-только пришёл. Вот и хорошо, что хоть он не знает о её позоре.

Правда, Кил выглядел не менее недоумевающим. Быть может, тоже стеснялся своего неблаговидного поведения и надеялся, что друг ни о чём не догадается?

– Ничего. Неважно, – покачала Марион головой.

Высвободила плечи из рук Дэрэлла и пошла дальше.

Мужчины двинулись за ней шагов на пять позади, о чём-то тихо переговариваясь.

– Марион, куда мы идти? – поинтересовался Дэрэлл минут через пять.

– Куда вы – не знаю. А я – в пещеру.

Он снова нагнал её и развернул за плечи почти в противоположную сторону.

– Пещера – там, – указал он рукой.

Да, сбежала одна такая, грустно усмехнулась про себя Марион. Если ей когда-нибудь всё же взбредёт в голову эта глупость – только и останется уповать на то, что они её найдут.

Вернулись к пещере и застали там неожиданную картину: разбойники устроили состязание по стрельбе из лука. Недалеко от входа стоял высохший дуб, его и использовали в качестве мишени. Сняли кусок коры, угольком нарисовали окружности.

Дэрэлл с Килом, конечно, тут же влились в число стрелков.

Марион осталась стоять в сторонке. Но не она одна не принимала участия в стрельбах – Моргрэй, Эстэлия, Мышка и Раненый тоже. С последним всё понятно – со сломанной рукой тетиву не натянешь. Кстати, он чаще всего держался вовсе особняком. Разве что с Дэрэллом общался довольно тесно.

Девушки англичанку также не удивили. Хотя Авира-то вовсю стреляла и, похоже, в своих успехах не отставала от лучших из мужчин.

А вот почему то ли тренировку, то ли развлечение игнорировал Моргрэй? И меча у него, у единственного, нет – даже у Принцессы с Мышкой они имелись.

Понаблюдав за стрелками в одиночестве, Марион решилась-таки подойти к компании неучастников.

Принцесса встретила её недобрым взглядом. Но Моргрэй с Раненым любезно улыбнулись. А Мышка англичанку, кажется, вовсе не заметила – сейчас за лук как раз взялся Рыжий, и всё внимание девушки было устремлено на него.

– Ты уметь стрелять? – поинтересовался Раненый.

– Нет, – то, что он допускал обратное, вызвало у Марион невольную улыбку. Но пора наконец узнать и его имя: – Как тебя зовут?

– Лефарт.

Француз, что ли? Марион произнесла несколько простейших фраз по-французски. Однако молодой человек явно не понял ни слова. А жаль, этот язык она неплохо знала и уже успела обрадоваться.

– Меня зовут Веда, – решила представиться Мышка. – А его – Вентор, – указала она на Рыжего.

Вскоре разбойники свернули стрельбы и вернулись к заготовке оленины.

Кил вроде бы тоже не горел желанием упражняться в одиночестве. Но тут к нему подошла Эстэлия. О чём-то попросила. Он вручил ей лук. Принцесса неловко натянула тетиву, наложила стрелу, но та тут же упала на землю. Кил поднял её и стал поправлять стойку девушки. Затем помог натянуть тетиву. Выстрел вышел удачным – но, кажется, лишь его усилиями.

Марион заметила, что за уроком наблюдали многие – в основном с ироничными улыбками на лицах. Очевидно, Принцесса демонстрировала чудеса непонятливости, причём намерено. Но Кил терпеливо раз за разом поправлял её ошибки в прицеливании и фактически обнимал при этом.

Какая же эта Принцесса всё-таки бесстыжая! Так откровенно льнуть к мужчине, да ещё на глазах у всех. А заодно и от разделки мяса увильнула. И он тоже хорош! Всего пару часов назад чуть не поцеловал её, а теперь трётся вокруг Принцессы, как кобель возле течной сучки.

В груди вскипела обида. Или может, что-то ещё? Да нет, правда ведь неприятно, когда мужчина оказывает знаки внимания тебе и тут же переключается на другую. Особенно, если это видят все вокруг…

Кстати. Надо бы помочь им с мясом. Некрасиво просто сидеть рядом и бездельничать. Даже Лефарт принимал посильное участие – развешивал одной рукой полоски мяса на сооруженной из веток подставке. Пускай её притащили сюда насильно, она ведь тоже будет есть эту оленину.

Марион встала с бревна.

– Что нужно делать?

Никто и не подумал отказываться от помощи англичанки. А Зар охотно взялся научить её.

* * *

Вечером Марион подошла к Авире и попыталась объяснить ей своё желание принять водные процедуры. Изобразила, будто зачёрпывает воду в пригоршню и плещет на себя. Потом ещё показала, как будто плывёт.

Но разбойница уже догадалась и повела Марион из пещеры.

До водоёма они шли минут десять. Это оказался то ли широкий ручей, то ли узкая речка, до другого берега было ярдов пять.

Почти стемнело. На небе расцветали звезды, а вот луна где-то пряталась, словно стеснительная дева. Такая же как Марион – она тоже засмущалась раздеваться при Авире. Но та явно не понимала её сомнений. Сделала приглашающий жест в сторону ручья – мол, купайся, чего застыла-то.

Покраснев как варёный рак, правда в густых сумерках этого не было заметно, Марион принялась стаскивать с себя платье. Авире наконец надоело стоять, и она села на травку лицом к ручью. Ну, хоть так.

Разоблачившись полностью, Марион опрометью нырнула в воду, сокрылась под сенью нависших над водой кустов.

– Я уходить. Недолго, – вдруг сообщила Авира и показала, что ей понадобилось по нужде.

Шаги разбойницы удалились и затихли. Марион осталась одна. Вокруг глухой ночной лес. Но вовсе не наполненный тишиной. То где-то ухнет сова, то ветка затрещит… шорохи тут и там. Словно крадется во тьме кто-то невидимый…

Марион вздрагивала от каждого звука. Напрочь забыла, что нужно мыться. Замерла и лишь прислушивалась, прислушивалась… Куда Авира подевалась? Зачем ушла так далеко?!

И вдруг раздался тихий всплеск – словно кто-то плыл по ручью. Марион в ужасе обернулась. Но темень – ничего не разглядеть. И снова всплеск, совсем близко.

– Не бояться. Это я, – раздался из темноты мужской голос.

Со страху Марион чуть не ушла под воду. И лишь потом до неё дошло, что голос принадлежит Зару. На мгновение отпустило. А уже в следующее накатила паника: она ведь здесь, в воде, совершенно без одежды. И он, наверное, тоже…

– Нет…

Но Зар уже возник рядом. А тут ещё, как назло, в просвет между кронами заглянула луна и уставилась прямо на ручей, залила его своим бесстыжим сиянием.

Зар встал на дно, откинул за спину волосы. Вода доходила ему до груди. Мокрая кожа, блестевшая в серебристом свете, обтягивала тугие рельефные мускулы.

Марион сидела в воде до самого подбородка, а узрев перед собой этого Аполлона, едва снова не ушла под неё с головой. В первую очередь, оттого что сразу отвести взгляд почему-то не получилось.

– Плавать? – предложил Зар.

– Мм-м, – промычала девушка, замотав головой. Теперь она смотрела исключительно в воду.

– Ты не уметь? Я учить.

– Нет! – вскричала Марион, в возмущении едва не высунувшись из воды. Он что, вообще не в своём уме?! Или кем считает её? Доступной девкой, которую можно полапать в речке?! – Отвернись! Мне нужно выйти на берег! Да отвернись же! – она показала жестом, высунув из воды кисть.

Теперь он понял и честно развернулся к ней спиной.

Марион поспешила к своей одежде. Пока натягивала её на себя, всё ещё задыхалась в гневе. Что они все себе думают?! Почему считают её недостойной уважения? Получается, она дала им повод? Но чем? Обидно было до слёз, однако их Марион сдерживала.

– Идти гулять? – Зар появился рядом уже одетый.

– Нет! – хватит с неё прогулок, обучений и вообще мужского внимания! Нужно было сразу установить дистанцию и держать её. Хоть до смерти! А она растерялась… и теперь они все считают её доступной, чуть ли не женщиной лёгкого поведения.

Марион припустила от ручья чуть ли не бегом – очень надеясь, что в направлении пещеры. Хотя могла и опять потерять ориентацию. Зар молча шагал рядом. То ли она шла правильно, то ли он не был против прогуляться хоть так.

Чего-чего, а ходить по лесу в темноте Марион так и не научилась. Конечно, запнулась о корень и чуть не растянулась на земле. Но Зар подхватил, не дал упасть. Она сразу же вырвалась и устремилась дальше.

Зар придержал её за локоть:

– Прости. Я… не… – так и не найдя английских слов, он что-то добавил на своём языке.

Но девушка фразы не поняла.

И они пошли дальше.

О неизвестно куда пропавшей Авире Марион вспомнила только в пещере, когда увидела её там.

– Куда ты подевалась?! – накинулась она на приятельницу.

– Я приходить, видеть, ты с Заром. И я идти в пещеру, – поведала Авира, глядя ей в глаза чистым невинным взором.

Господи, неужели разбойница стала свидетельницей, как она пялилась на обнаженного Зара? Марион вспыхнула от стыда и кинулась к своей лежанке.

Рядом тут же нарисовался Дэрэлл. Теперь он собрался спать подле неё?

– Нет! – вскричала англичанка, закипая в гневе. – Хватит! Один, другой, третий, четвёртый!.. Я больше не потерплю вашего… – она запнулась, подбирая слово, но так и не подыскала подходящего. – Свяжите меня! Лучше свяжите! – Марион протянула Главарю руки. – Но не трогайте! Никогда больше не трогайте и не приближайтесь!

Глава 4

01 марта 2002 года

Великобритания, Йорк

До часу дня в архиве не было ни единого посетителя. От нечего делать Абигейл читала книгу.

Пятница, конец рабочей недели. Хотелось скорее отсидеть оставшееся время, и домой! А в выходные она договорилась с друзьями поехать за город. Но день, как назло, тянулся, словно стал резиновым.

– Здравствуйте, – неожиданно прозвучало над ухом. Видно, она слишком зачиталась.

Девушка подняла голову. Перед ней стояли трое молодых мужчин. Спешно нацепила любезную улыбку:

– Добрый день. Я вас слушаю.

– Мы хотели бы получить сведения обо всех замках Йоркшира, пожалуйста, – произнес высокий блондин с волосами, завязанными в хвост. Впрочем, и у остальных волосы были длинными: у ещё более рослого брюнета – почти до пояса, а у невысокого худощавого посетителя – до плеч, русые. – Когда построены, где находятся, были ли переименованы и в каком году.

Абигейл предложила им устроиться за одним из столов для посетителей и стала искать информацию в компьютере.

Вскоре они уже просматривали распечатанный список. А Абигейл тайком поглядывала на необычных посетителей. У блондина был лондонский выговор, а двое других, похоже, вовсе иностранцы. Иногда они перекидывались словечками между собой. Абигейл показалось, что слова русские – в Йорке бывает немало российских туристов, она не раз слышала их речь.

Девушка продолжала посматривать на посетителей. Это было неправильно, фактически неприлично. Только почему-то Абигейл никак не могла отключить от мужчин своё внимание. Особенно от брюнета. Она утонула в темно-карих глазах, лишь раз взглянув в них.

Хорош, зараза! Дьявольски хорош! Такой лишь разобьёт сердце, и поминай как звали. Но девушка всё равно не могла отвести от мужчины глаз. И дело было не только во внешности. От него буквально веяло силой. А ещё невероятной внутренней свободой. Это ощущалось в каждом его движении, в каждом жесте, в каждом взгляде. Такому нипочем все устои и условности, любые оковы общества.

– …Рамсли… – произнес вдруг блондин.

Абигейл вздрогнула. Ей не послышалось?

– Мда, нет здесь никакого Рамсли, – словно по заказу повторил брюнет.

– Смотрим дальше! – деловито проговорил русоволосый.

Зачем им Рамсли? Откуда эта троица знает о нём? Абигейл теперь вся обратилась в слух.

И вскоре вздрогнула снова, теперь услышав «самплы». Аж сердце зашлось.

Конечно, ничего особенного в слове «образцы[1]» нет. Вот только в одном интереснейшем старинном документе оно писалось весьма необычным образом: СаМпЛы (SaMpLes) и означало явно не «образцы». О смысле вообще оставалось только гадать. Но в том же самом документе упоминался замок Рамсли.

Много лет Абигейл искала сведения о людях, оставивших те записи. Кое-что нарыла. А вот ни одного единомышленника, которого тоже интересовали бы эти люди, который хотя бы краем уха слышал о них, до сих пор не встречала.

И вдруг сразу трое заинтересованных сами приходят к ней в архив.

К сожалению, Абигейл так разволновалась, едва слово коснулось её слуха, что целиком фразу уже не услышала.

Спустя какое-то время блондин поднялся из-за стола, спросил у неё, где здесь находятся удобства, и удалился в указанном направлении. Двое других тут же перешли на русский. Значит, она не ошиблась в своём предположении.

Но что русским понадобилось в английском замке? Да ещё в том самом, последние обитатели которого так интересовали её?

Не прошло и минуты, как заветное «сампл» прозвучало снова. Только теперь окончание у него было не «-s», а «-ы»: «самплы». Чужестранную речь Абигейл, конечно, не поняла вовсе. Но чтобы именно данное слово существовало сразу в двух языках – это было уже как-то слишком.

Неужели у этих мужчин тоже есть какие-то записи тех людей? Сердце забилось чаще.

Только как заговорить с ними о заветном? Во всяком случае, не в архиве.

Спустя четверть часа русоволосый подошел к ней:

– А можно получить сведения о разрушенных на настоящий момент замках? Пусть даже полностью стертых с лица земли.

– Я включила в тот список все замки, о которых имеются упоминания за последние пятьсот лет.

– Да? Спасибо, – он явно расстроился.

– Что-нибудь ещё? – любезно спросила Абигейл.

Мужчина качнул головой:

– Нет, – он сделал шаг назад. Но потом передумал и вернулся: – А сведений об ордене Самплов или чём-то подобном случайно не имеется? Скорее всего, слово должно писаться необычно…

Он поискал глазами у неё на столе, и Абигейл подала ему листочек для записей. Мужчина начертал слово именно так, как она ждала, затаив дыхание: с тремя заглавными буквами.

Ответ на его вопрос девушка прекрасно знала: никаких сведений нет в помине, она сама давно перерыла по этой теме все архивы, пытаясь разгадать значение слова. Но для приличия, конечно, полезла в компьютер и лишь потом огорчила посетителя.

Мужчины попрощались и ушли.

Едва за ними закрылась дверь, Абигейл вскочила со стула, накинула пальто и бросилась следом. Но, к сожалению, забыла взять ключи, пришлось возвращаться к сумочке, чтобы запереть комнату. Только бы они не успели уехать!

Когда выскочила из здания архива, троица уже садилась в «Ягуар». Номера лондонские, на бегу отметила Абигейл.

Блондин завёл двигатель.

– Господа, подождите! – крикнула она, боясь опоздать.

Очевидно, блондин услышал её или заметил в зеркало заднего вида и, немало удивлённый, опустил водительское стекло:

– Мы что-то забыли?

– Нет. – Абигейл посмотрела по сторонам – никого знакомых, улица вообще почти пустынна. – Но вы ведь интересовались замком Рамсли? – сказала, тем не менее, понизив голос.

Немая сцена – мужчины застыли в изумлении.

– Я могла бы рассказать кое-что о нём, в архивах этого нет, – добавился девушка ещё тише. – Но сначала хотела бы узнать, почему вы им интересуетесь.

Мужчины переглянулись.

– Садитесь в машину, – постановил русоволосый, сдвигаясь на заднем сидении. Прозвучало это не как приглашение, а почти требованием.

Абигейл заколебалась. Сесть в автомобиль к трем незнакомым мужчинам вообще-то не очень разумно. Да и тон ей не понравился. Но всё же юркнула в открытую перед ней дверцу. Поёжилась – на улице было холодно, а она так и не застегнула пальто. А может, озноб прошиб на нервах.

– Мы интересуемся магией Самплов, – с места в карьер выдал русоволосый. – Впрочем, Самплами они стали с моей лёгкой руки, – улыбнулся он, – сами никак себя не называли. А в Рамсли мы надеялись найти ещё какие-нибудь записи, оставшиеся от них.

Тем временем брюнет, сидевший рядом с водителем, буквально впился в Абигейл взглядом. Девушке стало не по себе. Она, конечно, хотела его внимания, но не такого же! Словно рентгеном её просвечивал, проникая в самые потаённые уголки души.

– Как я понимаю, ты тоже маг? – прозвучало даже не вопросом, а утверждением.

Абигейл вздрогнула. Как он узнал? Неужели умеет вот так с ходу распознавать «коллег»?

– Немного, – ответила она честно. А в голове вертелось одно: у них ведь тоже есть записи Самплов. Поделятся ли?

– Итак, что ты хотела рассказать? – напомнил русоволосый о начале их разговора. Внешне он оставался невозмутим, но в глубине серых глаз вспыхнул азарт охотника, наконец вышедшего на след долгожданной дичи.

– Замок Рамсли действительно существовал. Более того, стоит цел и невредим до сих пор. Только его переименовали.

– И как же он называется теперь? – спросили они в три голоса. Взгляды впились в девушку, словно голодная собака в кость.

Брюнет достал из кармана и развернул сегодняшний список.

Времени для сомнений не осталось. Конечно, она видит их впервые в жизни. А с другой стороны, вряд ли когда-нибудь встретит кого-то ещё, кому известно о Самплах.

– Примите меня в свою экспедицию, – выдвинула условие Абигейл. – И дайте прочесть записи, что есть у вас, – тут же добавила она. Нужно использовать возможность, пока козыри на руках у неё. В конце концов, она столько об этом мечтала! – А я поделюсь своими.

Мужчины опять переглянулись, словно бы совещаясь мысленно. После некоторых размышлений блондин кивнул. Затем русоволосый и брюнет тоже.

– Договорились, – озвучил единогласное решение брюнет.

– Если у вас завтра найдется время, я могла бы отвезти вас к замку, – предложила Абигейл, не желая раньше времени сообщать его нынешнее название. – На этом же месте в семь утра. Устроит? – Мужчины кивнули. – Кстати, меня зовут Абигейл.

– Эрвин, – представился блондин.

– Дмитрий, – назвал себя русоволосый.

– Макс, – последним сообщил своё имя брюнет.

– Сейчас мне надо вернуться на работу, – Абигейл дернула ручку дверцы.

– А название замка? – опомнился Макс.

– Завтра скажу, – она спешно выскользнула из машины. – Ваш «Ягуар» там не пройдет, так что поедем на моём внедорожнике.

На прощание обменялись телефонами, и девушка побежала ко входу в здание.

Если родители узнают, что вместо дружеского пикника она собралась с тремя незнакомцами в лесную глушь, их, наверное, хватит удар. Это действительно не самая здравая идея. Скорее даже, рисковая. Но как упустить шанс, о котором мечтала столько лет?

[2] Sample (англ.) – образец, пример.

* * *

29 августа 1780 года

Прошел месяц с тех пор, как Марион захватили в плен. После того всплеска эмоций, когда она потребовала, чтобы к ней больше никто не прикасался, ей, как ни странно, позволили спать одной.

Но поклонники, хоть и поумерили свой пыл, продолжали оказывать всяческие знаки внимания.

Всё время, не занятое проблемой пропитания, посвящалось изучению английского. И её подопечные уже достигли определенных успехов. В этом очень помогли книги, которые Марион везла с собой. Довольно быстро учительница столкнулась с проблемой нехватки предметов для изучения – все, что находилось вокруг, уже описано… как же двигаться дальше? И тогда она подумала о книгах. Сначала выбирала самые простые отрывки, а позже стала читать истории от начала до конца, по ходу повествования объясняя все непонятные моменты.

– Жалко, что у нас нет чернил, – сказала Марион, наблюдая, как Кил ощипывает гуся. – Я бы научила вас письму.

– Можно писать кровью, – предложил Варвар то ли в шутку, то ли на полном серьёзе.

Марион передёрнуло.

– Я говорил о крови дичи, – пояснил он.

– Есть способ лучше, – улыбнулся Дэрэлл и протянул ей некую вещицу.

Продолговатая, толщиной как палец и в два пальца длиной. Один конец конусом, другой тупой, на нём имелась кнопка. И еще шесть разноцветных располагались по окружности. Марион не была уверена, что писать этой штуковиной удобней, чем пером. Но чернил-то всё равно нет. О чём девушка и сказала вслух.

– Чернила внутри, – сообщил Дэрэлл.

И положил ей на колени небольшую стопку листов, которую принёс из пещеры, пока Марион удивленно разглядывала странное «перо». Бумагу, очевидно, позаимствовал у Веды – иногда та рисовала красками пейзажи.

Марион попыталась что-нибудь написать. Однако конец «пера» лишь царапал лист. Нет здесь никаких чернил!

Дэрэлл забрал у нее «перо», нажал кнопку в торце и – о, чудо! – вывел на бумаге какое-то слово. Затем вдавил красную кнопку – вместо синего цвета «перо» стало писать красным.

Ради интереса Марион нажала зелёную кнопку – чернила изменились на зелёные. С ума сойти! Ещё имелись кнопки чёрного, фиолетового и оранжевого цветов. Англичанка перепробовала их все. Кроме того заметила, что при нажатии на кнопку в торце, с узкого конца появляется или убирается тонкий металлический стержень. Писал именно он.

Господи, где же Дэрэлл взял такое диво дивное?

Однако в ответ на этот вопрос мужчина предпочёл притвориться глухим.

* * *

Следующим утром на завтраке почему-то не было Кила. Сперва Марион подумала, что он охотится, но потом вспомнила, что на промысел он ездил буквально вчера, и дичи хватит ещё на несколько дней.

Спросила Авиру. Та сказала, что понятия не имеет, куда его унесло с утра пораньше.

После завтрака все ушли к ручью. Марион вместе с ними мыться, конечно, не ходила, по-прежнему предпочитала делать это в глубоких сумерках.

В ожидании своих учеников она сидела на бревне и читала книгу. Уже бог знает по какому кругу. Но их было всего с десяток – не могла же она увезти с собой в дом жениха всю библиотеку.

– Это тебе, угощайся, – прозвучало над ухом.

Марион подняла голову – Кил протягивал ей лукошко, полное черники.

Так вот где он пропадал с утра. И корзинку, видимо, сам сплёл – неужели специально для неё?

– Попробуй, – мужчина взял из лукошка щепотку ягод и поднёс ей ко рту.

Марион настолько растерялась, что машинально открыла рот. Теплые пальцы коснулись губ. Вкуса ягод не почувствовала вовсе. Её обдало странным жаром.

Дико смутившись, она судорожно выхватила корзинку из его рук и стала есть сама. Молча, глядя в землю.

– Ты-то тоже бери, – предложила спустя какое-то время. Когда наконец решилась вновь поднять на мужчину глаза.

– Угостишь?

Она протянула ему лукошко. На него Кил не отреагировал. Зато на Марион смотрел так, словно от неё зависело жить ему или умереть.

Марион снова страшно смутилась. Но всё-таки он столько времени потратил, собирая чернику, даже завтраком пожертвовал…

Она взяла несколько ягод и поднесла ему. Осторожные, но жадные губы втянули их в рот вместе с пальцами.

Боже, как горячо! Марион отдёрнула руку, словно и правда обжегшись. Сердце стучало в груди часто-часто.

Она нервно огляделась – слава богу, вокруг никого.

– У нас такие ягоды тоже растут, – поведал Кил, прожевав.

– У вас – это где? – тут же поинтересовалась девушка.

Кил продолжал, словно бы не слышал её вопроса:

– И вообще природа похожа… на некоторые наши места. А вот луна у вас… – мужчина резко осёкся. И сменил тему: – Ты когда-нибудь бывала на охоте?

Назад к карточке книги "Неземная любовь (СИ)"

itexts.net

Читать онлайн книгу Неземная любовь (СИ)

Автор книги: Lita Wolf

сообщить о нарушении

Текущая страница: 28 (всего у книги 28 страниц)

Назад к карточке книги
Глава 40

Друзья обедали в столовой. Линда сидела рядом с Крэем. Дэрэлл взял девушку на работу своим секретарём. Но, по правде сказать, её услуги требовались нечасто. Зато она стала почти членом дружной валлейской «семьи».

Их отношения с Крэем тоже постепенно развивались. Влюблённые проводили вместе практически всё время, которое мужчина не посвящал совершенствованию себя в магии. А иногда Линда даже приходила на практики. Скромно сидела в уголочке, боясь помешать лишним вздохом, и просто любовалась возлюбленным.

Дэрэлл, признаться, уже ждал, что в скором времени Крэй придёт к нему с просьбой зарегистрировать их с Линдой брак.

Сам он за прошедший месяц почти примирился с фактом, что дрянь, пытавшаяся сжечь его дочь живьём, та, по чьей милости Виктория пропала, продолжает жить и здравствовать. Нет, сосуществовать под одной крышей с хладнокровной убийцей было бы тяжело. Но разум мага, при желании, пластичен. И Дэрэлл больше не считал Элизу человеком, а числил просто отвратительным существом, фактически неразумным животным, чем-то вроде ядовитой змеи с теперь уже вырванным жалом.

Найти Викторию, к сожалению, так и не удавалось, хотя Дэрэлл нанял трёх сыщиков. Ни у кого в графстве не появилось вдруг похожего на Вики ребёнка. Никто не нанимал для девочки кормилицу.

Однако поиски продолжались и уже вышли за границы Йоркшира.

Кордмир тоже больше не появлялся. Похоже, соплеменники всё же разобрались с ним. С одной стороны, это было бы замечательно. С другой, если это он украл Вики, какая судьба ждала девочку теперь – оставалось только гадать. Правда, в тот дом, где держал Марион, Кордмир ребёнка не приносил – значит, оставил его в своём основном жилище, а там, по крайней мере, должны были быть какие-то люди. Наверное, кто-то позаботится о малышке и в случае смерти хозяина.

Затворничество в опасениях вновь столкнуться с Кордмиром всем порядком надоело. Тем более что, если ему понадобится, он заявится и прямо в замок. Пока стояли погожие деньки, решили выехать на прогулку. Дэрэлл велел к концу обеда оседлать лошадей.

Однако спокойно доесть не удалось. Общее внимание привлекла поднявшаяся во дворе суматоха. Конское ржание – Дэрэллу показалось, что он узнал голос Эльмерона. Жеребцу что-то не понравилось в действиях седлавшего его конюха? Затем топот копыт, какие-то окрики, снова ржание и истошный женский вопль.

Все бросились к окнам. Но узрели лишь собиравшихся у ворот слуг. Там же стоял вороной жеребец.

Валлейцы тоже поспешили туда. Неужели Эльмерон удрал из конюшни и напугал кого-то из служанок?

При появлении хозяев слуги расступились и примолкли. К своему величайшему удивлению валлейцы увидели на земле… Элизу. Окровавленную, в какой-то неестественной изломанной позе. Женщина была мертва.

Дэрэлл опустился рядом с телом, пощупал пульс – лишь за тем, что убедиться в его отсутствии было бы правильно для того, кто не владеет магией.

– Демоны Рора! – выругался Сэлдом, спохватившись, что вряд ли слуги выпустили Элизу добровольно. И, позвав с собой Лефарта, помчался в южную башню.

Дэрэлл опросил людей. По свидетельствам очевидцев, Элиза гнала коня к выезду, нещадно стегая. Но перед воротами Эльмерон вдруг заржал, поднялся на дыбы и сбросил всадницу. А потом ещё дважды опустился копытами ей на грудь. После чего отошёл в сторону и с тех пор стоит тут воплощением смирения.

Правда, приблизиться к нему никто из слуг не решался.

– Отнесите тело в дом, – распорядился принц.

Эльмерона он сам отвёл в стойло и сам расседлал.

Остальные дожидались его подле конюшни.

– Только не сочтите меня сумасшедшим, – заговорил Дэрэлл по-валлейски, выйдя к ним. – Как вы думаете, мог ли Эльмерон чувствовать всё, что творилось между мной и Элизой, и разрешить проблему на свой лад?

– Ну, учитывая, что он не просто скинул её, а ещё и опустился на неё копытами, да не один раз, – задумчиво проговорила Авира. – То есть фактически он намерено затоптал Элизу. Для мести за грубое обращение это как-то слишком. Полагаю, твоя версия очень похожа на правду.

– Или уже сама Сила мира больше не могла выносить эту мерзавку… – глубокомысленно произнес Моргрэй. – И именно она руководила действиями коня.

Зарезанного Элизой слугу Сэлдом с Лефартом, по счастью, успели вернуть к жизни. А его напарник рассказал, что уже пару часов маялся животом. В самый неподходящий момент ему приспичило по нужде. Он сказал товарищу, чтобы подождал его. Но еда остывала, и тот надумал пойти в башню один. Тем более что за всё время заточения узница ни разу не проявляла агрессии.

* * *

Вики ударила ручкой погремушку, висевшую над кроваткой. Бубенчики мелодично зазвенели, и девочка улыбнулась.

Няня отошла в сторону, пропуская к колыбели мужчину. Тот склонился над ребенком, поправил шёлковое одеяльце.

Вики с любопытством смотрела на него. Даже приоткрыла ротик, словно хотела что-то сказать.

– Всё хорошо, – шепнул мужчина. – Спи.

Малышка глядела на него ещё некоторое время, а потом снова улыбнулась.

* * *

17 августа 2002 года

Великобритания, графство Йоркшир

С самого утра Дарка преследовало смутное беспокойство. И час от часу оно лишь нарастало. Вроде бы ничто не предвещало неприятностей. Самый обычный день. Суббота. Все в замке. Но интуиция как взбесилась и упорно зудела в мозгу: что-то должно случиться.

К обеду маги закончили многодневную работу с защитой в дальнем конце подземелья. Потайная дверь в стене, на которой она стояла, открылась простым нажатием одного из камней.

Не слишком ли легко?

Дарк попросил друзей не спешить врываться в новое помещение. В результате потратили больше получаса, изучая комнату, а также сам проход так и эдак. Однако никакого подвоха не обнаружили.

Стоило пройти внутрь, как появился их любимый блондин и перегородил собой подход к сундуку у левой стены. Но что тот накрыт ловушкой, маги заметили и без предупреждений призрака.

С обеда до вечера провозились, разряжая ловушку.

Ровно в шесть часов – так уж вышло – торжественно открыли сундук. Интуиция Дарка продолжала бить тревогу. Но под крышкой опять же не было ничего опасного – только три книги. Толстенный фолиант по боевой магии – вероятно, именно его Самплы постарались спрятать понадёжней. Труд по купольным защитам. А третья книга была посвящена магическим переходам.

В первую очередь друзей заинтересовала именно она.

– Крутая штука! – прокомментировал Варлок, посмотрев начало текста. – Входишь в портал здесь, а выходишь уже, например, в Москве или в Нью-Йорке.

– И никаких тебе виз, загранпаспортов и таможенного контроля, – засмеялся Дарк.

– Точно, – саркастически улыбнулся Вар.

– Только, как я понял, – заговорил Соло, – чтобы открывать переходы, необходима магическая карта Земли. Но что-то я не наблюдаю никакой карты.

Варлок пролистал труд, заглянул на форзац – ничего. Сундук тоже был пуст.

– Похоже, карту нам предлагается составить самым, – задумчиво изрёк он, морща лоб. – Надеюсь, здесь хотя бы описано, как именно это делать…

– Я тоже надеюсь, – поддакнула Абигейл, быстро сообразив, что такое облегчение перемещений между Йоркширом и Москвой сильно упростило бы им с Дарком жизнь.

– В любом случае, на этом наши поиски закончены – в подземелье больше не осталось неоткрытых помещений, – произнес Варлок, собирая в руки все три магических труда. – Предлагаю отметить это событие. От замковых запасов ещё что-нибудь осталось? – спросил он, посмотрев на Дарка.

Именно он обычно спускался в «винный погреб», то есть в комнату в подземелье, где хранилось оставленное Самплами вино, за очередной бутылочкой.

– Да. Но погоди-ка, – внимание Дарка привлекла стена напротив входа. Такое ощущение, что на ней тоже стояла защита – только по ту её сторону.

Он осмотрел каменную кладку и, приблизившись быстрым шагом, безошибочно нажал один из камней. Раздался характерный скрежет, часть стены поехала в сторону.

В то же мгновение перед ним вырос блондин. Расставив руки, он перегородил собой весь открывшийся проход.

– И что же у нас там? – задумался Дарк вслух. «Опасность, о которой меня весь день предупреждала интуиция?» – договорил он уже про себя.

Чуть качнулся вперёд. Неведомая сила отшвырнула его на несколько метров – так, что он впечатался в противоположную стену. Сполз по ней, оседая на пол. Больно, чёрт побери!

Слева от прохода, прямо на каменной кладке вдруг появилась надпись красными буквами:

«Не трогайте защиту на двери, ведущей в подземный ход! Убьет первая же неверная комбинация».

– Очень своевременно, – пробурчал Варлок. – Они б еще на наших могилах это написали!

Соло помог Дарку подняться. Абигейл тоже уже была рядом.

– Всё норм, – заверил он, посмотрев в перепуганные глаза возлюбленной.

По правде говоря, покривил душой. Потому что полёт был, конечно, не из приятных, однако интуиция и не подумала успокоиться. В подсознании упорно пульсировало: должно случиться что-то ещё. Гораздо хуже злосчастного энергетического удара.

* * *

15 октября 1781 года

Эстэлия проснулась от ощущения пристального взгляда на себе. Открыла глаза.

Кил лежал на боку, подперев голову рукой, и действительно смотрел на неё.

– Доброе утро, – улыбнулась принцесса. Счастье от того, что любимый рядом, затопило её. Хотя они просыпались в одной постели уже десять с половиной месяцев, но девушка радовалась этому каждый день. Так не было ни с одним мужчиной. Впрочем, никого из них она и не любила по-настоящему – чтобы душа пела от одного лишь его взгляда, чтобы сердце замирало в сладком томлении при одном взгляде ему в глаза.

Кил придвинулся и коснулся её губ нежнейшим поцелуем.

– Нам надо обвенчаться, – неожиданно выдал он.

– Зачем? – опешила Эстэлия.

– Чтобы числиться супругами, и никто не смел считать тебя распутницей.

– Только числиться? – её больно кольнуло разочарование. Они-то, в отличие Дэрэлла с Авирой, могли пожениться по-настоящему. Но, может быть, Кил просто решил проявить солидарность с другом?

Охотник замялся с ответом. Очертил пальцем её губы.

– Эстэлия… Ты вообще представляешь, как взбесится Сурован, если ты выйдешь за меня? Он же меня на дух не выносит!

– Я Эльвену тоже не перевариваю, – вскинулась она. Как и всегда, одно упоминание о королеве подняло девятый вал неприязни. – И что с того?! Не ему решать, с кем мне связывать судьбу!

– Это да. Зато он может легко решить мою судьбу, – горько усмехнулся Кил. – Казнит без лишних разговоров, и всё.

– За то, что женился на мне? Права не имеет! – возмущенно возразила принцесса.

– Да не за женитьбу, а за участие в мятеже, – печально вздохнул он.

– Мы все – мятежники! – напомнила она.

– Только кого миловать, а кого казнить – целиком и полностью во власти Сурована. – Мужчина обнял её, прижал к могучей груди, ласково целуя в волосы. – Эстэлия, я люблю тебя, и никто другой мне не нужен. Но отправиться на плаху всё же как-то не хочется…

Слёзы навернулись на глаза. Почему её жизнь должна рушиться из-за каких-то предрассудков?! Почему все имеют право на счастье, а она – нет? С какой радости брат, и даже не родной – двоюродный, считает себя вправе выбирать ей мужа?!

Но Сурована действительно всегда злило, что Дэрэлл привёл ко двору простолюдина. Хотя Кил – очень сильный маг, даром что из семьи немагов. Но вот происхождением, видишь ли, не вышел!

Да, казнить Кила за то, что посмел влезть ещё и в королевскую семью, братец вполне может.

– А если мы так и не сумеем вернуться домой? Если создать звёздную карту не получится?

– Тогда поженимся. – Он поднял её голову от своей мокрой от слёз груди и посмотрел в глаза: – Не плачь, любовь моя. В любом случае, мы будем вместе. И если вернёмся на Валлею – тоже поженимся. Просто мне нужно сперва получить королевское прощение. Потом, помиловав, казнить меня за участие в мятеже Сурован уже не сможет. А другого повода я ему не дам, – с улыбкой пообещал мужчина.

– Ты прав, счастье моё, – улыбнулась Эстэлия в ответ. – Главное, что мы вместе.

Подтянувшись повыше, она прильнула к его губам. Одно ласковое прикосновение Кила, и в теле зародился пожар. Кожа стала горячей, внизу живота сладко заныло. Впрочем, она опомниться не успела, как мужчина перекатился и оказался сверху. Карие глаза были темны от желания, твёрдость которого Эстэлия уже ощущала бедром.

* * *

17 октября 1781 года

Марион читала, сидя на диване. В комнату зашёл Зар. Девушка слышала его шаги, но отрываться от книги не хотелось – слишком захватывающим был момент.

Мужчина сел рядом, обнял и завораживающе прошептал на ухо, отбирая книгу:

– Моя милая вдовушка…

– Что? – опешила Марион, повернувшись. К чему это он?

– Приехал Пол и привёз известие, что сэр Персиваль Мэтьюз скончался. Мои соболезнования, – добавил Зар с нисколько не скорбной улыбкой.

– Скончался? – повторила она, ещё не осознав новость до конца.

– Да. Ты выйдешь за меня? – он сжал её в объятиях, зарываясь лицом в волосы, прильнул губами к уху.

– Зар, подожди… – Марион совершенно растерялась от такого темпа. – Нельзя же так сразу. Траур…

– Хорошо, мы выждем, сколько там полагается. Тем более, у нас в доме ещё траур по Элизе не закончился. Ты на вопрос-то ответь, – он требовательно посмотрел ей в глаза. А в бездонной синеве плясали озорные огоньки.

– Конечно, я выйду за тебя, – Марион улыбнулась, наконец придя в себя. – А по какому обычаю – валлейскому или английскому?

– По обоим.

– О-оо! – смогла лишь вымолвить девушка на радостях и прижалась к крепкой груди. Конечно, для него венчание ничего не значит, но ей так было комфортней.

Зар перебирал в пальцах её волосы, его дыхание становилось всё глубже.

Но у Марион оставался вопрос, который очень давно хотелось прояснить, только она никак не решалась. Нет, сейчас или никогда! Она отстранилась, заглядывая в синие глаза.

– Почему ты сказал, что у меня нет магических способностей?

Зар немного опешил, но ответил без раздумий:

– Потому что у тебя их нет.

– А Кордмир утверждал, что есть. Ещё съехидничал на тему, почему ты не учил меня магии.

При упоминании о похитителе Зар, как всегда, словно затвердел на миг, взгляд стал жёстким.

– Очевидно, он просто соврал.

– Да, солжёт он – недорого возьмёт, – согласилась Марион. – Только зачем ему в данном случае? Он ведь собирался обучать меня.

– Обучать?.. – мужчина задумался на пару мгновений.

Чуть отодвинул её от себя и впился глазами, изучая. Как будто видел в первый раз.

Марион ощущала этот сканирующий взгляд каждой клеточкой организма, даже стало немного не по себе, хотя возлюбленному она доверяла безоговорочно. Просто сейчас казалось, будто он разбирает её на молекулы.

– Демоны Рора! – воскликнул мужчина спустя пару минут, вскочил с дивана, увлекая её за собой, схватил на руки и закружился с ней вокруг своей оси. – Мы идиоты! При помощи Источника магические способности определяются несколько иначе, чем без него. Поэтому мы и не увидели их у тебя. Конечно же, у тебя есть талант! И ещё какой!

– Правда, есть? – от восторга у Марион перехватило дыхание. Ведь, в первую очередь, это означало, что ему не придётся продлевать ей жизнь за свой счет, даже если они не найдут пути на Валлею. Как же это замечательно! Даже голова закружилась. Хотя нет, голова это не от того. – Зар, опусти меня на пол! Пожалуйста! У меня уже комната вертится перед глазами как бешеная.

Мужчина поставил девушку на ноги. Её, естественно, повело. Но он удержал и прильнул к губам долгим чувственно-страстным поцелуем. Марион обмякла в жарких объятиях.

Только Зар вдруг схватил её за руку и потащил… нет, не в спальню, а в коридор.

– Куда мы бежим? – изумилась Марион.

– Нужно найти Линду.

– Думаешь, у неё тоже обнаружатся способности?

– Очень на это надеюсь. Крэю её поддержание вообще обойдётся значительно дороже, чем вышло бы мне.

– Потому что его собственный талант меньше? – догадалась Марион.

– Да.

Парочка ворковала, стоя в обнимку у окна.

Зар ворвался в покои без стука и с порога вперился взглядом в девушку.

– Ты чего? – оторопел Крэй.

Линде так и вовсе захотелось провалиться под беспардонно исследующим её взором.

Но Зар сделал знак рукой, чтоб не мешали, и молодые люди замерли, не издав больше ни звука.

– Крэй, у Линды тоже есть способности к магии, – наконец изрёк вердикт Зар.

Тот округлил глаза:

– Уверен?

– Да. Мы ошиблись.

Он начал что-то объяснять, но из дальнейшей его речи Марион не понимала ни слова.

– Зар, а Пол? – спросила она возлюбленного потом. – Может быть, у него тоже имеются способности?

– Пойдем посмотрим.

Уже вчетвером они отправились на поиски её брата.

Обнаружили его в столовой. Слуги накрыли стол, и валлейцы уже собирались к обеду.

Оказывается, Пол приехал вместе с Элен. Ох, вряд ли ей будет рад здесь хоть кто-нибудь. Но делать нечего. Марион поздоровалась с невесткой и тепло приветствовала брата.

Сев за стол, она вопросительно посмотрела на Зара.

– Есть, – шепнул тот. – И у Элен, кстати, тоже. Только её мы обучать точно не станем. Не хватало ещё самим взрастить Кордмира местного масштаба.

Марион невольно вздрогнула от такой перспективы.

– А Пола будете учить?

– Почему нет, если захочет. Ах, да, – Зар перевёл взгляд на брата возлюбленной и произнёс громче: – Пол, мы с Марион решили пожениться.

– О, я очень рад! – англичанин искренне просиял. Очевидно, его всё же напрягала ситуация с внебрачными отношениями сестры. Ну, и тот факт, что Зар берёт её замуж после изнасилования, тоже не мог не согреть душу. – А к папеньке за благословением поедете?

Валлеец чуть не подавился супом. Такое в его планы явно не входило. Но тут столкнулся взглядом с Марион и, видимо, понял, что для неё соблюдение традиции всё же имеет значение.

– Полагаешь, ваш отец его даст? – спросил он Пола.

Тот замялся. Наверняка подумал, что «распутную» дочку папенька будет счастлив сплавить кому угодно, только не знал, как бы выразиться помягче.

– А ты его долги оплати, – с ироничной улыбкой предложил Дэрэлл. Пусть по бумагам принц владел замком единолично, но все что-то делали для управления имением, и, по сути, доходы у валлейцев были общими. – Уверен, он охотно продаст дочь ещё раз.

Зар ненадолго задумался.

– Скажу честно, для мистера Уилсона я бы этого делать не стал. Но ради твоих, Марион, братьев и сестёр, пожалуй, и правда оплачу.

– Спасибо! – девушка кинулась ему на шею и нежно поцеловала, тут же смутившись своего эмоционального порыва.

– Спасибо, – поблагодарил Пол с глубокой признательностью.

Глаза Элен в этот момент алчно сверкнули.

– Кстати, мы с Айрин также собираемся пожениться, – объявил Дэрэлл. – Как только у меня закончится официальный траур.

– И мы с Эстер тоже, – сообщил Кил.

– Тогда за вас, будущие молодожёны! – произнёс тост Сэлдом.

Шестнадцать бокалов сошлись с мелодичным звоном.

* * *

– За Самплов и их магию! – провозгласил Варлок бог знает в какой раз.

Завершение поисков друзья отмечали не первый час. Ради такого случая даже накрыли стол в столовой, хотя обычно предпочитали есть на кухне и посиделки устраивали там же.

В музыкальном центре сменилась композиция.

– О, а вот и песня в твою, Гейл, честь, – засмеялся Вар. Будучи большим любителем King Diamond’а, «Abigail» он узнал по первым аккордам.

– Благодарю, – саркастически улыбнулась девушка. Ей данная вещь тоже была прекрасно известна, равно как и то, что героиня оной никак не являлась положительным персонажем.

– Ну, а про Dark Lord’а у нас что-нибудь имеется? – задумался Варлок вслух. – А то надо бы включить после «Abigail». И выпить за вас. Ведь, по большому счёту, ваша пара сложилась тоже благодаря Самплам.

Он вновь наполнил бокалы.

В этот момент закончилась композиция, и в столовую прорвались звуки автомобильного сигнала у ворот.

– Это ещё кто?

Друзья переглянулись в недоумении.

Тревога, достававшая Дарка на протяжении всего дня, но отступившая было за весельем, взвилась как сторожевая собака на звонок в дверь.

– Ладно, пойду выясню, – нахмурившись, он поднялся из-за стола.

По пути сердце почему-то стучало как бешеное.

Возле ворот уже толпились собаки, щерясь и глухо рыча.

Там явно кто-то чужой. Впрочем, свои все в замке.

Дарк все-таки отворил ворота. Собаки бросились вперед всё с тем же грозным рычанием. За подъёмной решеткой стоял черный «Форд» с тонированными стеклами. Что за явление?!

Но тут водительская дверь распахнулась, и из нее вылез… Димон, его брат. Увидев перед собой привидение, Дарк и то удивился бы меньше.

– Что ж ты даже не позвонил? – произнёс ошарашенный хозяин.

– Да… у меня мобильник разрядился.

«Врешь! Просто ты не хотел ничего объяснять по телефону».

– Ладно, заезжай уж, – с наигранной снисходительностью пригласил он брата, поднимая решетку. Собак отослал обратно во двор.

– Итак, что случилось? – вопросил Дарк, сев на пассажирское сидение «Форда». Конечно, он не развалился бы и вернуться в дом пешком, только очень уж не терпелось прояснить ситуацию.

– Неужели так заметно, что что-то случилось? – вопросом на вопрос ответил Димон.

– Заметно. Да и не первый год я тебя знаю. Рассказывай!

– Ладно, – сдвинул брови Димон. – Ты угадал, кое-что действительно случилось. Я с Леркой разругался.

– Тоже мне невидаль, – криво усмехнулся Дарк.

– На сей раз – окончательно. Мы разошлись.

– Ну, наконец-то! – воскликнул Дарк, не сдержавшись. Жену брата он не выносил на дух. Впрочем, она платила ему полнейшей взаимностью.

– Ты был прав. Во всем! И про свой чёртов Магнетизм тоже. Очевидно, без него действительно ничего хорошего не выходит.

Дарк решил не добивать брата, распространяясь о своей правоте, и сменил тему.

– Как ты вообще отыскал замок?

– Язык до Киева доведет. И до Форест Тауэра тоже, – улыбнулся гость. – Не будешь против, если я поживу у вас?

– Нет, конечно. А что у тебя с работой? – поинтересовался Дарк.

– Взял отпуск на пару месяцев.

– Что ж, тогда welcome.

– Thanks[1].

– Это мой брат, – произнёс Дарк, приведя Димона в столовую. – Прошу любить и жаловать, – добавил он, как водится, с ироничной улыбкой.

– Дмитрий, – представился гость.

– Можно просто Вольф, – назвал Дарк ник брата в Интернете, после чего познакомил его с остальными. Правда, с Варлоком они уже несколько раз пересекались в Москве, но никогда особо не общались.

Вольф сел за стол на свободное место – возле Абигейл. А Дарк пошел к буфету за прибором для него.

Чёрт знает, что заставило его обернуться и посмотреть магическим зрением. В следующую секунду Дарк чуть не выронил бокал. Он словно получил сильнейший удар под дых – из лёгких вышибло весь воздух, и сердце едва не остановилось.

Ну вот оно и случилось – то, о чём с самого утра настойчиво предупреждала интуиция.

Вольф. Именно с ним у Абигейл должен быть Магнетизм.

КОНЕЦ

[1] Welcome (англ.) – добро пожаловать.

Thanks (англ.) – спасибо.

.

Назад к карточке книги "Неземная любовь (СИ)"

itexts.net

Неземная любовь (СИ) - Lita Wolf

  • Просмотров: 3936

    Игрушка олигарха (СИ)

    Альмира Рай

    Он давний друг семьи. Мужчина, чей взгляд я не могу выдержать и десяти секунд. Я кожей ощущаю…

  • Просмотров: 3906

    Покорность не для меня (СИ)

    Виктория Свободина

    Там, где я теперь вынужденно живу, ужасно плохо обстоят дела с правами женщин. Жен себе здесь…

  • Просмотров: 3878

    Всё, что было, было не зря (СИ)

    Александра Дема

    Очнуться однажды утром неожиданно глубоко и прочно беременной в незнакомом месте, обзавестись в…

  • Просмотров: 3243

    Строптивица для лэрда (СИ)

    Франциска Вудворт

    До чего же я люблю сказки… Злодей наказан, главные герои влюблены и женятся. Эх! В реальности же…

  • Просмотров: 3208

    АН-2 (СИ)

    Мария Боталова

    Невесты для шиагов — лишь собственность без права голоса. Шиаги для невест — те, кому нельзя не…

  • Просмотров: 2769

    Соблазн двойной, без сахара (СИ)

    Тальяна Орлова

    Брутальная романтика, или два зайца под один выстрел. Да, черт возьми, мне нужна эта работа! Один…

  • Просмотров: 2759

    Домовая в опале, или Рецепт счастливого брака (СИ)

    Анна Ковальди

    Он может выбрать любую. Магиня-огневка, сильнейшая ведьма, да хоть демоница со стажем! Но…

  • Просмотров: 2462

    Моя (чужая) невеста (СИ)

    Светлана Казакова

    Участь младшей дочери опального рода — до замужества жить вдали от семьи в холодном Приграничье под…

  • Просмотров: 2341

    Тьма твоих глаз (СИ)

    Альмира Рай

    Где-то далеко-далеко, скорее всего, даже не в этой Вселенной, грустил… король драконов. А где-то…

  • Просмотров: 2302

    Он рядом (СИ)

    Фора Клевер

    Утро добрым не бывает… В моем случае оно стало просто ужасным! А всему виной он — лучший друг…

  • Просмотров: 2144

    Вдруг, как в сказке (СИ)

    Александра Дема

    Очнуться однажды глубоко и прочно беременной в незнакомом месте – это ли не счастье? Особенно, если…

  • Просмотров: 2107

    Графиня поневоле (СИ)

    Янина Веселова

    Все мы ищем любовь, а если она ждет нас в другом мире? Но ведь игра стоит свеч, не так ли?…

  • Просмотров: 1999

    Невеста из мести (СИ)

    Елена Счастная

    В королевстве Азурхил великое событие: рано овдовевший правитель ищет себе новую жену. Со всех…

  • Просмотров: 1772

    Между двух огней или попаданка планеты Пандора (СИ)

    Anastasia Orazdyrdieva

    Я обычная девушка учусь на втором курсе юрфака . Живу вполне обычно, но однажды все пошло не так…

  • Просмотров: 1605

    Твои грязные правила (СИ)

    Виолетта Роман

    Я не хотела, но он заставил... Искусный манипулятор, ему плевать на жизни других. Я думала, что…

  • Просмотров: 1530

    Невеста из проклятого рода 2

    Кристи Кострова

    Проклятие снято, и моя магия свободна. Однако появилась новая проблема: стихии выдали меня замуж,…

  • Просмотров: 1478

    Хищник цвета ночи (СИ)

    Татьяна Серганова

    Мой начальник красив, умен, обворожителен. А еще Ник Н’Ери хищник, привыкший получать то, что…

  • Просмотров: 1417

    Помощница лорда-архивариуса (СИ)

    Варвара Корсарова

    Своим могуществом Аквилийская империя обязана теургам, которые сумели заключить пакт с существами…

  • Просмотров: 1379

    Черная кошка для генерала (СИ)

    Валентина Елисеева

    Что делать, если вас оболгали, крупно скомпрометировали, а теперь принудительно волокут к алтарю…

  • Просмотров: 1340

    Деревенская сага. На круги своя, или под властью желания (СИ)

    Степанида Воск

    Расул — молод, сексуален, богат. Он устал от шума большого города и жаждет новых впечатлений.…

  • Просмотров: 1182

    Книга правил (ЛП)

    Блэквуд Дженифер

    Несколько правил, которые должны быть нарушены.Руководство по выживанию второго помощника Старр…

  • Просмотров: 1159

    Мой снежный князь (СИ)

    Франциска Вудворт

    Вы никогда не задумывались, насколько наша жизнь полна неожиданностей? Вроде бы все идет своим…

  • Просмотров: 1153

    Уютная, родная, сводная (СИ)

    Наталия Романова

    Всё смешалось в голове, перепуталось, прошлое и настоящее, о будущем Марк не думал. Воспоминания о…

  • Просмотров: 1137

    Пламенное сердце (ЛП)

    Джоанна Блэйк

    Я тушу пожары всю свою жизнь. Я чертовски хорош в этом. Я известен своей храбростью, мужеством и…

  • Просмотров: 982

    Орхидея для демона (СИ)

    Наталья Буланова

    Что может быть проще для двух ведьм, чем приготовить зелье? Да раз плюнуть! А вот доставить его до…

  • Просмотров: 961

    Оборотень по объявлению. Альфа ищет пару (СИ)

    Наталья Буланова

    Станислав Суворов, альфа стаи волков, уверен – он легко найдет девушку, которая, как показали…

  • Просмотров: 916

    Академия Межрасовых отношений. Дри Ада (СИ)

    Светлана Рыськова

    Когда я убежала из дома и поступила в Академию Межрасовых отношений, то расслабилась, считая, что…

  • Просмотров: 868

    Василиса Прекрасная (СИ)

    Светлана Суббота

    Говорят, что Время отлично лечит. В принципе да, но прайс у него - поражающий, такой что волосы…

  • itexts.net

    Читать онлайн книгу Неземная любовь (СИ)

    Автор книги: Lita Wolf

    сообщить о нарушении

    Текущая страница: 25 (всего у книги 28 страниц)

    Назад к карточке книги

    – Был. Просто я накрыл его куполом невидимости и неслышимости. А сейчас снял защиту.

    Марион осталось только застонать про себя. И это ему, крутейшему магу, она надеялась невзначай перерезать горло!?

    – Про другой дом ты тоже солгал?

    – Нет.

    * * *

    7 сентября 1781 года

    – Зар, держись, – Дэрэлл положил руку на плечо другу, сидевшему на траве, и опустился рядом. – Мы обязательно вернём Марион.

    – Я убью его! – прорычал тот, глядя в пространство невидящим взглядом.

    – Убьёшь. Только сначала мы вернём Марион.

    Зар всё-таки повернул голову к нему:

    – Она с этим уродом уже четыре дня. А мы сидим тут, на этой чёртовой поляне, и ничего не в состоянии сделать! Скот мог утащить её хоть на другой континент.

    – Мог, – не стал отрицать Дэрэлл, посмотрев в полные боли глаза друга. Конечно, Зар старался сохранять присутствие духа. Но что творилось у него на сердце – страшно представить. – Однако отчаиваться рано. Ему зачем-то пригорел перстень, значит, за ним он непременно придёт.

    – Думаешь, с фальшивкой прокатит?

    – Будем надеяться. Я постарался напитать дубликат энергетикой, схожей с той, что ощущается от оригинала. По крайней мере, пустышкой он теперь не выглядит. Вопрос в том, что мерзавец знает о настоящем перстне и сможет ли как-то проверить его прямо здесь.

    Вдали послышался перестук копыт. Валлейцы, как один, повернулись на звук. Всадника ещё не было видно. Однако, нащупав его энергетику, маги загодя определили, кто это.

    – Пол, – озвучил имя визитёра Дэрэлл.

    По их поручению брат Марион дежурил на постоялом дворе, куда, в случае появления новостей, должен был приехать слуга из замка. По-видимому, молодой человек привёз какую-то весть?

    Едва спрыгнув с седла, Пол протянул принцу сложенный вчетверо лист бумаги и спросил с нескрываемой тревогой:

    – Что там?

    Дэрэлл развернул послание. Написано снова было по-валлейски, поэтому англичанин и не смог прочесть.

    – «Девятого сентября в три часа после полудня. Надеюсь, на этот раз вы будете дома», – перевёл принц.

    * * *

    Элизе снова не спалось. В последние дни она вообще стала плохо засыпать. Ворочалась по часу, а то и по два-три.

    Это всё из-за проклятого колдуна, муженька её! А как, скажите, можно спокойно спать, когда у тебя под боком растёт дьявольское отродье?! Крепнет день ото дня, набирает свою поганую силу…

    И ведь до полнолуния ещё почти две недели. Кто знает, каких тёмных свойств наберётся монстр за этот срок! Вдруг уже и святой ритуал не поможет избавиться от него?!

    А если к тому времени вернётся муж? Разве позволит он тронуть выродка своего владыки?! Грудью встанет на его защиту, всё своё богомерзкое колдовство пустит в ход!

    Нет, медлить нельзя! Нужно провести ритуал этой же ночью!

    Элиза вскочила с постели и ринулась будить мисс Хонли. Но возле двери из спальни остановилась.

    Муж убьёт её! И Хонли убьёт. Но чёрт с ней! Как же свою-то жизнь сохранить? Она должна что-то придумать. Наверняка есть какой-то выход. Это должно выглядеть как смерть от несчастного случая…

    Может быть, бросить ребёнка в колодец? Но кто поверит, что месячная девочка упала туда сама! А если выкинуть её в окно? Третий этаж… Тоже нет! Как младенец мог забраться на подоконник?

    Или сказать, что это кормилица положила туда ребёнка погреться на солнышке? Ночью… Опять не срастается! А если днём? Её слово против слова деревенской дуры. Нет, днём по двору шляются все, кому не лень – кто-нибудь может увидеть, как она сталкивает ребёнка из окна.

    Что же делать-то? Что?

    Тяжело дыша от напряжённой работы мысли, Элиза опустилась в кресло. Потёрла ладонью лоб. От отчаяния хотелось выть в голос. Она бы и завыла, да только перебудит же других!

    Ну же, думай! Думай! Наверняка есть какой-то способ! Есть. Есть…

    И вдруг словно вспышка в мозгу – озарение. Пожар! Конечно же, как она не сообразила сразу! Огонь уничтожит монстра и скроет все следы!

    Правда, на пожаре может погибнуть и кто-то ещё… Но это даже хорошо – будет меньше подозрений, что целью была девчонка!

    Элиза вскочила с кресла. В глазах полыхал фанатичный огонь – неугасимый, неумолимый… тот самый огонь, что зажёг уже столько костров на площадях Англии…

    Она запалила свечу и заметалась по комнате в поисках масляной лампы. Конечно, по закону подлости таковой здесь не оказалось, пришлось бежать в кладовку. Ничего, теперь её никакие трудности не остановят!

    Вернувшись на этаж с почти целой бутылью масла, Элиза ринулась прямиком в детскую. Сейчас польёт маслицем кроватку… и сатанинскому отродью конец!

    Вот только пробка никак не хочет вытаскиваться из горлышка. Какая ж тварь её так плотно засадила?!

    Элиза старалась и так, и эдак. Рычала, чуть не плакала от злости и кляла слуг на чём свет стоит. Скоты! Уроды криворукие! Колдовские прихлебатели! Всех уволю к чёртовой матери! Всех выгоню взашей!

    Вдруг бутыль выскользнула из рук, грохнулась об пол. Звук разбитого стекла. Вот проклятье! Может, намочить в масле одеяльце?

    Но тут захныкала разбуженная шумом Вики.

    Элиза схватила с тумбочки свечу, бросила в масляную лужу и пулей вылетела из комнаты.

    Глава 37

    Элиза поспешила покинуть гостевое крыло. Хорошо что муж согласился устроить детскую возле её покоев. Если бы поселил ребёнка рядом с собой – сейчас мог бы выгореть весь замок. А пожар в крыле успеют потушить раньше, чем огонь охватит остальные части здания.

    Не успела она пройти и полкоридора, как столкнулась с компаньонкой.

    – Миледи, что случилось? – Хонли испуганно таращилась на неё. – Я слышала какой-то шум.

    – Ничего не случилось, – зашипела Элиза, стараясь говорить тише. Но была слишком перевозбуждена. Торжество переполняло её, било через край. – Всё просто замечательно! Чудовище сгорит в пламени. Я остановила пришествие нечистого в наш мир!

    – Пожар? – Хонли вытаращила глаза ещё сильнее. И, кажется, смертельно побледнела, но в коридоре было слишком темно, чтобы сказать с уверенностью.

    Вот глупая! Спасаться надо, а не трусить.

    – Да. Бежим! – Элиза схватила её за руку и потащила с собой.

    – Нет! – компаньонка вырвала руку. – Мне нужно… собрать свои вещи. Покупать новые это дорого.

    Хонли бросилась по коридору.

    Вот жадная дура! Элиза припустила в обратном направлении.

    * * *

    Пожар потушили часа через три. Тревогу подняла кормилица – почти сразу. Чёрт знает, что разбудило её среди ночи. Элиза даже испугалась, что возгорание обнаружили слишком рано и успеют загасить.

    Но нет, когда кто-то попытался войти в детскую, пламя там уже бушевало, невозможно было толком открыть дверь.

    В итоге выгорела почти половина гостевого крыла. Муженёк будет расстроен, сколько денег придётся потратить на его восстановление. И при тушении пожара погиб слуга Джон – тот, что в своё время возил её письма архиепископу Йоркскому.

    Радость от успешного выполнения своей великой миссии Элизе омрачал один момент – она никак не могла отыскать компаньонку. Неужели та тоже сгорела в огне? Жаль. К мисс Хонли женщина уже привыкла. А мало ли какую гадину супруг наймёт на её место.

    Но тут до неё дошёл слух, будто ещё в начале пожара кто-то вроде видел Хонли возле конюшни. А теперь выяснилось, что пропала одна лошадь, и въездные ворота оказались незапертыми.

    Выходит, сучка сбежала?! Бросила её?! Вот тварь! За этим, значит, она кинулась собирать вещички!? Элиза в ярости скрипнула зубами. Трусливая шлюха! Испугалась, что Дэвид обрушит свой гнев на неё.

    Ладно, нет худа без добра, если что – можно будет обвинить в поджоге эту гадюку.

    * * *

    Открыв глаза, Марион обнаружила Кордмира собирающимся в дорогу. Он как раз пристёгивал к поясу меч.

    – Куда ты? – встревожилась девушка. Узнав, что без него ей никогда не выйти с участка, она теперь боялась оставаться одна. Правда, и его общество никак не было желанным. В общем, странная сложилась ситуация: с ним плохо, а без него страшно.

    – Тебе же не нравится мыться в тазике, – Кордмир лукаво посмотрел на Марион, натянувшую одеяло до самого подбородка. – Привезу что-нибудь побольше.

    Она порядком оторопела. Что это на него нашло? Решил сделать ей приятное? Правда, с другой стороны, его намерение означало, что в ближайшее время он её отпускать точно не намерен.

    – А может быть, просто заберёшь меня в свой настоящий дом? – выдвинула идею Марион. Конечно, на успех не слишком надеялась. Но если бы удалось… Там он наверняка живёт не один, в доме есть слуги. Кто-то бывает у него в гостях. И за оградой не бродят зубастые монстры. Короче говоря, шанс сбежать оттуда, пожалуй, у неё был бы. Тогда как здесь…

    – Нет, – отрезал мужчина. Развернулся и вышел из дома.

    Марион захотелось посмотреть, как он уезжает. Вернее, как проходит через защиту. Она поднялась с кровати, завернулась в одеяло и побежала к кухонному окну, выходившему на ворота.

    Спустя какое-то время Кордмир вывел из конюшни жеребца и сел в седло. Ворота отворились как будто сами. Так же сами закрылись за ним. А с защитой маг вовсе не производил никаких видимых действий – выехал за забор и всё.

    Разочарованная, Марион уже собралась отойти от окна. Но вдруг заметила впереди Кордмира возникший из ниоткуда шар ослепительно-белого света, который стремительно набирал объём и как-то странно видоизменялся. Всего за несколько секунд он превратился в нечто.

    Овал, как показалось Марион, плоский – ярда три в высоту и два в ширину. Его края ярко светились, а в черноте внутри клубился туман. Боже, что это за жуть? В голове промелькнуло опасение, что оно сейчас нападёт на Кордмира, убьёт… а она навеки останется запертой здесь.

    Тем не менее, маг, нисколько не колеблясь, направил коня в туман… и исчез в нём.

    Марион застыла у окна с дико бьющимся сердцем.

    Спустя какое-то время овал свернулся в шар, потом уменишился до точки и растворился в воздухе.

    Господи, неужели это и есть магический переход? Девушку всё еще потрясывало. Зар тоже пользовался такими? А если бы заблудился в густом тумане? Правда, валлейцы вроде говорили, что перемещение происходит мгновенно. Но всё равно сейчас она порадовалась, что на Земле они лишились умения создавать эти кошмарные переходы.

    Вернулся Кордмир часа через три. Действительно привёз купальную бадью, только очень странную: овальной формы и из неизвестного материала.

    Поставил её в комнате. Затем раскрыл окно, выходящее на колодец, и создал энергетическую трубу. Нет, собственно трубы Марион не видела – струя воды текла из колодца в бадью словно бы просто по воздуху.

    Нагрел воду он тоже, как обычно, непонятно каким образом. Она бурлила в бадье пару минут, но когда маг сказал, что готово, и Марион попробовала температуру рукой, оказалось, вода горячая в самый раз, чтобы купаться.

    – Пожалуйста, выйди, – попросила она без всякой надежды.

    К её немалому удивлению мужчина ушёл на кухню. А перед этим бросил что-то в бадью – поверхность воды покрыла обильная пена.

    Первые минут десять Марион просто лежала в воде, предаваясь неге, и старалась не думать, как же всё плохо на самом деле. Представляла, что находится дома, в Вермигене, где-то в соседней комнате Зар…

    Ей было необходимо расслабиться – хотя бы на десять минут за пять суток плена.

    Лишь заметив, что вода начала остывать, она принялась мыться.

    Кордмир залез в бадью после неё. Вода снова забурлила.

    Он не просил Марион уходить – она сама поспешно сбежала на кухню.

    Вымывшись, мужчина тоже пришёл туда – как ни странно, одетым.

    Марион не переставала удивляться, а в душе всё нарастала тревога. Не к добру эти новые метаморфозы. Как пить дать, ночью он по полной отыграется за все приятности.

    – Давай ужинать, – произнёс он глубоким, каким-то бархатистым голосом.

    Марион вздрогнула. Точно не к добру!

    Он выставил на стол запечённого поросёнка и тушёные овощи. Нарезал ломтиками сыр. Откупорил бутылку вина.

    Вино Марион особенно напрягло, но отказываться она не стала – всё равно будет по его.

    Блюда оказались горячими, хотя были приготовлены явно не сейчас. И поросёнок буквально таял во рту. Не оценить умение повара девушка не смогла, несмотря на все свои дурные предчувствия.

    Кордмир наполнил бокалы.

    – За нас!

    Вот уж какой тост ей точно не хотелось поддерживать. Но под его помрачневшим взглядом всё же пригубила вино.

    – Почему Зар не учил тебя магии?

    Марион чуть не выронила бокал. Это он вообще с чего? И к чему? В волнении сердце забилось чаще.

    – Разве для этого не нужны особые способности? – она постаралась, чтобы голос звучал ровно.

    Кордмир усмехнулся. Снисходительно, почти с издёвкой.

    – Безусловно, нужны. И они у тебя есть.

    Сердце трепыхнулось в груди. Лжёт он или нет? Зар говорил, что способностей у неё нет. Совсем. Не мог же он обманывать. Или мог? Но зачем это ему?

    А вот эта сволочь наверняка хочет посеять сомнение в её душе.

    – В любом случае, я не просила его учить.

    В чёрных глазах промелькнуло злорадство.

    Господи, кому она врёт. Мерзавец же читает у неё в голове как в открытой книге.

    – Я могу обучить тебя. Ты станешь сильным магом, – на мгновение превосходство в чёрных глазах зашкалило. И вдруг сменилось почти добрым лукавством.

    Боже, как же она устала от его масок! От их бесконечной череды!

    Нервы неожиданно сдали.

    – Отпусти меня! – взмолилась Марион.

    – Об этом не может быть и речи, – об его ледяной тон можно было порезаться.

    – Зачем я тебе?!

    – Ты мне нравишься, – заявил он бесстрастно.

    – Неправда! – слёзы подкатывали к горлу. – Я для тебя не больше чем игрушка!

    – Мне нравится моя игрушка. В чём несоответствие?

    Марион опять не могла понять, говорит он серьёзно или изгаляется. Как же он её достал!

    – Ты хочешь превратить в свою игрушку целую планету! Ты чокнутый урод!

    Марион закрыла лицо руками не в силах больше смотреть на его наглую рожу.

    Какое-то время Кордмир молчал.

    А потом снова переменился.

    – Я просто хочу жить, – теперь в его голосе звучала печаль, чуть ли не отчаяние. – Я устал бегать, скрываться, всегда быть настороже. Они приговорили меня. И рано или поздно казнят, если только я не сумею обезопасить себя. Лишь закрыв планету, я смогу наконец жить спокойно.

    Девушка подняла на него взгляд. В чёрных глазах притаилась боль. А ещё их заполонила какая-то поистине вселенская усталость.

    – Кто – они?

    – Неважно, – Кордмир тяжело вздохнул. – Марион, поверь, я говорю правду. Мне просто очень хочется жить.

    По его щеке вдруг скатилась слеза.

    Но настоящая или иллюзорная – кто ж знает. Он лжёт как дышит. Хотя не исключено, и что на него внезапно накатила откровенность. Марион так и не могла прийти к уверенности, что это было сейчас.

    Тем временем Кордмир вновь сменил ипостась. Улыбнулся словно бы с бравадой:

    – Давай ещё выпьем.

    * * *

    8 сентября 1781 года

    Элиза сидела одна за огромным столом. Перед ней на тарелке дымилось аппетитно пахнущее рагу, бокал был наполнен её любимым вином. Только приняться за ужин она никак не могла себя заставить – щемящее предчувствие начисто лишало аппетита. Оно возникло еще часа два назад, совершенно без повода. Элиза не знала, что именно должно случиться, но побороть смутную тревогу не получалось, она лишь усиливалось с течением времени.

    Кое-как пересилив себя, женщина нацепила на вилку и отправила в рот небольшой кусочек мяса. Стала медленно его жевать. Однако не ощутила привычного вкуса блюда, ей показалось, будто во рту у нее воск. С трудом проглотив тщательно пережеванный кусок, больше притронуться к пище она не смогла.

    Нервы сдавали окончательно, в мозгу свербила одна мысль: вот-вот произойдёт что-то страшное… Элиза уставилась в тарелку невидящим взглядом. Сердце билось всё чаще, пульс отдавался в висках набатом.

    Очнуться её заставила какая-то суматоха во дворе. Элиза прислушалась. Ничего не разобрать. Надо бы позвать слуг – узнать, в чём дело. Однако даже позвонить в колокольчик не было сил – всё тело будто налилось свинцом, не пошевелиться.

    А беспокойство все нарастало – теперь уже с панической скоростью. Сквозь неизвестно откуда взявшийся шум в ушах Элиза вдруг расслышала крик под окнами: «Сэр Дэвид вернулся!» Она вздрогнула всем телом, внутри похолодело, даже закружилась голова. «Ну вот – случилось!..» – осознала она с ужасом.

    Захотелось вскочить и убежать. Куда – неважно, просто убежать, без оглядки! Ноги не держали, но всё же она выскочила из-за стола и ринулась прочь из столовой. Как можно дальше от входной двери, через которую вот-вот должен войти супруг. А может, и уже вошёл.

    Элиза неслась по коридорам и лестницам, не разбирая дороги. Словно за ней гнались все демоны ада. Опомнилась она только на крыше замка. Дальше бежать было некуда. Осела на холодный камень, привалилась спиной к парапету, обхватила руками колени и тихонько заплакала.

    Всё, это конец! Ещё недавно она пребывала в уверенности, что её даже не заподозрят в поджоге. Однако теперь эту уверенность смыло, как волна смывает надпись на песке. Нет никаких сомнений, что муж догадается обо всём!

    Он не простит. Придёт и накажет. Убьёт. Растерзает.

    Господи, спаси и сохрани! Ведь за тебя же страдаю! Щитом твоим встала против нечистой силы!

    Элизу била дрожь. Руки тряслись так, что ходили ходуном. Перед глазами всё мутилось. Страх разъедал каждую клеточку организма.

    Однако муж никак не приходил расправиться с нею. Минуты тянулись как часы.

    Быть может, всё обойдётся? Она же мать, потерявшая дитя. Он должен пожалеть её, поддержать.

    В душе зародилась слабая надежда. Муж ведь не знает, что она догадалась о его связи с дьяволом. Так с чего же ей убивать ребёнка? Совершенно не с чего. Иного ему и в голову не придёт. Они погорюют вместе, и всё наладится.

    Надежда теплилась в груди, росла…

    Элиза почти успокоилась.

    Как вдруг услышала приближающиеся шаги, кто-то поднимался по лестнице.

    Она замерла, глядя на дверь, ведущую из башни.

    Казалось, время остановилось, мгновения застыли каплями, что нависают с карниза, но никак не сорвутся вниз.

    Наконец Дэвид вышел на крышу, и у Элизы оборвалось всё внутри. На неё надвигалось само воплощение Тьмы. Муж выглядел мрачнее ночи вокруг. Карие глаза почти почернели. В них клубилась ледяная ненависть и всполохами сверкал гнев.

    Элизу снова затрясло, руки-ноги отнимались от страха.

    Опершись кулаком на парапет, муж навис над нею.

    – Как вышло, что наша дочь погибла?

    – П-пожар… – с трудом выдавила она, не узнав собственного голоса, он прозвучал как блеяние овцы.

    И в тот же миг словно какие-то жуткие щупальца коснулись её разума. Элиза едва не лишилась чувств.

    Тьма в глазах мужа сгустилась, стала плотной и ещё более ледяной. Он взялся за рукоять меча.

    – Это ты. Тварь. Убила. Викторию.

    Элиза вся сжалась и закрыла голову руками – словно это могло спасти. Он всё знает. Но как? Как? Как?!

    Принц до боли сжимал рукоять меча, но не замечал этого. Перед глазами стояла охваченная пламенем комната. Факелом полыхает детская кроватка. Вики кричит, надрываясь, ей дико страшно и больно. Но рядом никого, и она умирает в жутких муках. А последний отчаянный крик малышки продолжает звучать в ушах.

    Эта тварь сдохнет так же!

    – Дэрэлл, не делай этого, – раздался голос за спиной. Авира положила руку ему на плечо. – Я тебя прекрасно понимаю. Сама бы испепелила гадину!

    – Ну так в чём проблема?! – повернувшись, процедил он сквозь зубы. Желание немедля покарать убийцу захлёстывало.

    – Подожди! Успокойся и послушай, – проникновенно произнесла девушка, поглаживая его по руке. – То, что поджог устроила она, известно только нам, так? Других доказательств нет.

    Элиза в панике переводила взгляд с одного на другого, естественно, не понимая по-валлейски ни слова, и тихонько поскуливала в панике, всё сильнее вжималась спиной в парапет.

    – Там должны быть осколки бутыли из-под масла, – возразил принц, бросив на жену очередной яростный взгляд. В голове той он прочёл всю картину преступления. Впрочем, и Авира наверняка тоже.

    Элиза задрожала как осенний лист на ледяном ветру: того и гляди сорвётся и упадёт… в беспамятстве. Но на неё никто не обращал внимания.

    – Должны быть. Только о чем они говорят? Лишь о том, что подожгли намеренно. А кто поджёг, на них не написано.

    – Но…

    – Ты забыл, что на этой планете понятия не имеют о магических допросах? Они мысли-то читать не умеют. Да и самосуд здесь преступление само по себе. – Авира крепче сжала его плечо. – А если твоя жена вдруг вспыхнет свечкой ни с того ни с сего – боюсь, колдунов в нас станут видеть и другие. Дэрэлл, нам здесь ещё жить.

    Принц понимал, что возлюбленная права. Но сердце не хотело мириться с безнаказанностью для убийцы дочери. Он и так терпел гадюку слишком долго.

    – Ты предлагаешь мне оставить убийцу в живых? Предлагаешь жить под одной крышей с тварью, которая заживо сожгла моего ребенка? Кстати, по её милости ещё и Джон погиб!

    – Я предлагаю тебе избежать серьёзных проблем, – Авира улыбнулась ласково и печально, поправила прядь его волос. – Конечно, на Валлее Элизу неминуемо ждала бы казнь. А получив разрешение на ментальный допрос и проведя его, ты мог бы казнить её сам. Но здесь мы в плену у местных законов.

    И просто исчезнуть Элиза не может. Церковники, соседи, знакомые – кто-нибудь обязательно забьёт тревогу. Поэтому запри её где-нибудь, но иногда выводи «в свет» под ментальным контролем – на ту же воскресную службу, например.

    Какое-то время Дэрэлл молчал. Ещё раз посмотрел на стучавшую зубами Элизу. Как же она была ему отвратительна!

    – Ладно, будь по-твоему, – в конце концов согласился принц мёртвым голосом. В груди отчаянно саднило. Поначалу он не хотел этого ребёнка. Точнее, не хотел от такой матери. Но постепенно свыкся с мыслью и даже ждал его рождения. А когда малышка появилась на свет – сразу полюбил её всем сердцем.

    Теперь её больше нет. Из сердца вырвали кусок, дыра кровоточит, не заживая. Боль не даёт дышать. Уже никогда Вики не вырастет, не повзрослеет. Никогда не научится ходить, не увидит солнце в саду, не познает магию. Не полюбит и не подарит свою любовь мужчине. Она прожила всего месяц, больше у неё не будет ничего и никогда.

    А тварь, что лишила его дочь жизни, сидит тут, как ни в чём не бывало, хлопает пустыми глазёнками…

    Ярость вновь вскипела в груди. Дэрэллу потребовалась вся сила воли, чтобы всё-таки не привести приговор в исполнение.

    – Встала! – прорычал он.

    Элиза поднялась на ноги, хотя и сама не поняла, откуда взялись силы.

    – Пошла!

    Иди она не хотела, но вдруг осознала, что тело выполняет приказы мужа, а ей больше неподвластно. И закричать в ужасе, хоть что-то возразить не получилось – она не могла издать ни звука, даже рта раскрыть.

    Дэрэлл шёл следом. Прикасаться к гадине было слишком противно, поэтому он предпочёл применить магию. И слышать её он тоже больше не желал. Никогда.

    Местом заключения принц определил помещение на верхнем этаже южной башни, куда и отвёл бывшую жену. Да-да, именно бывшую. По английским законам она могла числиться кем угодно, но он разорвал с ней все отношения, в том числе, и брачные.

    Оказавшись запертой в импровизированной камере, Элиза начала буянить, едва Дэрэлл снял магический контроль. Кричала что-то, барабанила в дверь. Пришлось накрыть помещение пологом тишины.

    Слуг принц предупредил, чтобы приближались к узнице не меньше, чем по двое, что она опасна.

    А вообще Элизино заточение прислуга восприняла, похоже, с одобрением. Кажется, они тоже подозревали, что хозяйка причастна к пожару.

    Как только Дэрэлл закончил инструктаж, к нему подошёл Крэй.

    – Я понимаю, что тебе сейчас ни до чего, – заговорил он. – Но дело в том, что ещё и Линда пропала.

    – Линда? – опешил принц. – Это мисс Хонли, что ли?

    – Да. Вроде бы она сама уехала из замка во время пожара…

    – Знаешь, я её не осуждаю, что уволилась, не предупредив, – мрачно усмехнулся Дэрэлл. – Если она что-то видела или даже только догадалась, кто устроил пожар – правильно сделала, что сбежала от бешеной гадины живой.

    – Если Линда правда просто не захотела здесь оставаться, тогда да, – в голосе Крэя принцу послышался оттенок грусти. – Но я опасаюсь, что Элиза могла что-нибудь сделать и с ней. Вот хочу её допросить.

    – У вас с Линдой что-то было? – напрямую спросил Дэрэлл.

    Крэй замялся.

    – Нет. Но, мне кажется, могло бы быть…

    – Значит, после того как вернём Марион, займёмся поисками твоей мисс Хонли.

    – Думаешь, стоит? – в голосе прозвучало сомнение.

    – А почему нет. Она же не от тебя уехала. Просто ей было слишком страшно оставаться рядом со взбесившейся гадиной.

    Крэй улыбнулся немного печально. Но, в целом, кажется, воспрял духом.

    – Так я допрошу?

    – Сколько угодно. Для меня её больше не существует.

    * * *

    Марион проснулась и никак не могла заснуть снова. Впрочем, это было и невозможно. С лужайки за воротами то и дело доносились самые жуткие звуки: рычание, рёв, шум яростных драк, вспыхивавших раз за разом, вопли, взвои, взвизги. Кордмир сказал, что там задрали кого-то, и теперь хищники выясняли отношения: кому в итоге достанется добыча.

    Так продолжалось около часа. Мужчина при этом преспокойно дрых. У Марион сна не было ни в одном глазу. И ей давно казалось, что на лужайке лежит уже далеко не один труп.

    Она старалась не думать о том, что там творится, как-то отрешиться от звериного безумия. Зато в голову всё лез их с Кордмиром разговор.

    – Не буду я учиться твоей тёмной магии! – без обиняков отказалась девушка. – Даром она мне не сдалась!

    Мужчина рассмеялся:

    – Не бывает магии ни светлой, ни тёмной. Магия это просто магия. А вот применять её можно в самых разных целях.

    Вообще-то Зар говорил ей то же самое. Но почему же всё-таки не захотел учить её, даже про способности солгал, будто их вовсе нет?

    Придумать объяснение странному поведению любимого Марион не успела – проснулся Кордмир. Девушка тут же притворилась спящей. Даст бог – пронесёт, не станет паразит будить её ради удовлетворения своих желаний.

    Однако Кордмир выскользнул из постели и начал тихонько одеваться.

    Куда это он среди ночи? Неужто оставит её наедине с кошмаром, творившимся за забором? Хотела даже попросить не уходить, но внутренний голос вдруг шепнул ей, чтобы молчала и дальше делала вид, будто крепко спит.

    Марион решила послушаться интуицию, продолжала дышать мерно.

    А как только маг спустился с крыльца, побежала к кухонному окну.

    Кордмир уже выводил жеребца из конюшни. Как видно, тот стоял осёдланным ещё с вечера.

    На лужайке хищники продолжали делить добычу – в том числе, новые трупы. Марион показалось, что их там собралась целая стая, причём разных видов.

    Кордмир тоже несколько секунд смотрел на них, потом выругался на неизвестном языке и стал открывать переход прямо во дворе.

    У Марион ёкнуло сердце. Господи, да это же шанс! Куда бы ни вёл портал, хуже этого места не найти. А там наверняка есть люди и нет проклятой защиты, которую никак не преодолеть.

    Опрометью она бросилась обратно в комнату. Пожалуй, ещё ни разу в жизни не одевалась с такой скоростью. Однако чтобы рвануть следом за магом голой – такой мысли допустить не могла, хотя и сильно рисковала упустить единственную возможность спастись.

    Когда она выскочила на крыльцо, Кордмира здесь уже не было, но переход всё еще сиял ослепительно-яркими краями.

    На миг стало ужасно страшно – до тошноты, до дрожи в коленках. Только раздумывать и сомневаться некогда! Переход может свернуться в любой момент.

    Перекрестившись, Марион ринулась в жуткий туман.

    Он, впрочем, сразу исчез. Как и всякое освещение. Оглянулась в испуге – портала за спиной не наблюдалось, лишь непроглядная чернота. Девушка попыталась вдохнуть. Но воздуха здесь не было тоже.

    * * *

    9 сентября 1781 года

    Еще в два часа дня все валлейцы собрались на крепостной стене над воротами.

    Но похититель оказался пунктуален – выехал из леса ровно в три часа. Верхом на вороном коне, холодный и самоуверенный как айсберг. Сейчас он был не шатеном, не брюнетом, а блондином, однако сомневаться в личности всадника не приходилось – впереди него сидела Марион.

    Зар чуть не рванул им навстречу. Дэрэлл с трудом удержал его от столь неосмотрительного поступка. Конечно, он прекрасно понимал друга, его нетерпение, только, подставившись, тот ничем не поможет возлюбленной.

    Наконец похититель поднялся по склону холма, остановился ярдах в десяти от ворот.

    – Перстень! – потребовал он без всяких предварительных церемоний.

    – Сначала отпусти девушку! – не менее безапелляционно заявил Дэрэлл.

    Блондин криво усмехнулся. Но Марион с коня ссадил и что-то шепнул ей на ухо. Девушка двинулась к воротам – медленно, было видно, что она ожидает удара в спину каждое мгновение.

    – Перстень! – повторил похититель. – Иначе убью её.

    На Марион была какая-то защита, не позволявшая валлейцам поставить на неё свою.

    Досадливо рыкнув, Дэрэлл кинул мерзавцу перстень. Не слишком прицельно, но тот легко притянул кольцо себе в руку энергетической нитью. Бегло осмотрел и прощупал на магическом уровне.

    Бледное лицо блондина прорезала торжествующая улыбка.

    Тем временем Зар всё-таки спрыгнул со стены – в защите такая высота безопасна – и схватил Марион в объятия. Но тело девушки вдруг сдавилось в том месте, где его сжали руки мужчины, как будто было лишь оболочкой, наполненной жидкостью или газом.

    Блондин громко расхохотался.

    Назад к карточке книги "Неземная любовь (СИ)"

    itexts.net

    Читать онлайн книгу Неземная любовь (СИ)

    Автор книги: Lita Wolf

    сообщить о нарушении

    Текущая страница: 18 (всего у книги 28 страниц)

    Назад к карточке книги

    – Крэй к себе пошёл, – ответил наконец Зар.

    Крэй стоял у окна. Принц видел, как напряглась его спина на звук открываемой двери. Затем он резко развернулся:

    – Дэрэлл, я…

    – Успокойся, я не ссориться пришёл. Просто уточнить некоторые детали.

    – У меня и в мыслях не было её насило…

    – Да знаю я, – перебил принц. – Ты в этой рубашке был?

    Крэй снова напрягся:

    – Нет, в другой.

    – Покажи.

    Он с некоторой опаской подошёл к шкафу и достал вещь. Рубашка оказалась порвана в паре мест на груди и рукав почти оторван.

    Вот теперь у Дэрэлла полностью сложилась мозаика. Они и правда боролись. Элиза пыталась задержать его, чтобы свидетели застали «насильника» в её спальне. А Крэй старался отцепить клешни паразитки от своей одежды – поэтому у Элизы покраснела кожа на кистях. Эта дрянь, будучи беременной, ещё и затеяла чуть ли не драку с противником, который заведомо сильнее неё!

    – Эх, Крэй, как же ты, опытный мужчина, не разгадал игру тупой соплячки?!.. – вздохнул он.

    * * *

    20 декабря 1780 года

    Марион развернула сложенный вчетверо лист. Гонец, отправленный в Ланкашир, вернулся и привёз ответ от Пола на её письмо.

    «Милая сестричка!

    Пожалуйста, не сердись, что никак не соберусь приехать навестить тебя. Надеюсь, когда ты узнаешь причину, то простишь своего бессовестного брата. Я тоже очень скучаю по тебе, хочу увидеться, правда. Но…

    В гостях у Коллинзов я познакомился с девушкой и, кажется, всерьёз влюбился. Она их родственница, сейчас гостит у них. А вообще живёт в Лондоне.

    Я потерял голову, едва увидел её! Она такая красавица. И очень умна – прямо как ты. А как улыбается – словно солнце восходит. Её глаза…»

    Далее следовала ещё почти страница восторгов по поводу новой знакомой. А кроме того Пол приложил к письму собственноручно нарисованный портрет своей возлюбленной.

    Марион развернула его. С бумажного листа на неё смотрела красивая брюнетка с умными выразительными глазами.

    * * *

    22 декабря 1780 года

    После обеда валлейцы разошлись по замку кто куда.

    – Ты наконец собираешься целоваться с Килом или как? – шёпотом насела Авира, беря Марион под руку.

    Англичанка вздрогнула. Чем чаще она думала об этом, тем сильнее ей хотелось отложить затею подальше, лучше всего в ящик с надписью «никогда». И если бы Авира не напоминала чуть ли не каждый день, именно так она бы, наверное, и поступила.

    – Ты думаешь, стоит? – промямлила Марион с несчастным видом. Может, подруга всё-таки отстанет?

    Но не тут-то было.

    – Конечно, стоит! – с железной уверенностью заявила валлейка. – После ужина я отвлеку Зара. А ты давай – действуй!

    – Сегодня? – вытаращила глаза Марион. Сердце застучало молотком, и едва не подогнулись колени. – Нет! Лучше…

    – Лучше именно сегодня, – отрезала Авира. – Откладывать ты можешь бесконечно. Но если заставишь меня напрасно пудрить Зару мозги, я обижусь, – валлейка хитро посмотрела на подругу.

    Марион опешила: она это серьёзно? Да нет, насчет шантажа – вряд ли. Однако давно поняла: если Авира за что-то берётся – всегда доводит дело до конца. И с неё она с этой затеей уже не слезет.

    – Всё, иди готовься, – валлейка легонько подтолкнула девушку в сторону её покоев.

    – Подожди, – Марион ухватила подругу за руку. – Я тоже хотела поговорить с тобой кое о чём.

    – Говори, – улыбнулась она.

    – Тебе не приходило в голову, что если вы с Дэрэллом и дальше будете проводить столько времени вместе, Элиза заподозрит-таки его в измене?

    – Но он ей не изменяет! – заявила Авира, нахмурившись.

    – Формально. Однако душой и сердцем он с тобой.

    – И это заметно? – в синих глазах промелькнуло беспокойство.

    – Боюсь, что иногда – да. Никто из нас ей, естественно, не донесёт. Но в доме полно слуг…

    – Хм… – Авира задумалась, вновь сдвинув красивые брови. Впрочем, молчала недолго. Как водится, решение осенило её почти моментально. – Значит, нужно отвлечь их внимание.

    * * *

    Авира постучала в дверь. Тишина. Заглянула в комнату. На тумбочке горела свеча. Сэлдом спал на кровати с книгой в руке. Вообще неудивительно, учитывая, что всю ночь они с Моргрэем провели в библиотеке, зачитавшись старинным фолиантом по некромантии. Авира, по правде сказать, не видела особого смысла разбираться в колдовстве. Однако никаких книг по магии им пока что не попадалось.

    Она тронула принца за плечо.

    – Авира? Что случилось? – спросонок Сэлдом не сразу сообразил, какое сейчас время суток. За окном было темно.

    – Ничего. Просто мне нужна твоя помощь.

    – В чём? – он сел на кровати и тряхнул головой, отгоняя сон.

    – Сначала ответь: я не в твоем вкусе?

    Вопрос заставил принца опешить. А испытующий взгляд девушки ещё и смутил.

    – Ты это к чему? – осторожно поинтересовался Сэлдом. Задеть самолюбие Авиры ему вовсе не хотелось.

    – Разве я сформулировала недостаточно четко? – улыбнулась она. Ответь откровенно. Остальное объясню потом.

    – Уж извини… но ты действительно немного не в моем вкусе… – нерешительно вымолвил Сэлдом.

    – Немного или совсем? – уточнила Авира.

    – Совсем, – решился он наконец. – Честно говоря, иногда с тобой несложно и свихнуться!

    – Прекрасно! – обрадовалась девушка. – Надеюсь, ты не откажешься стать моим возлюбленным?

    Сэлдому крупно повезло, что в данный момент он сидел, иначе наверняка бы упал.

    – Ты издеваешься?! – вопросил он после того, как вновь обрёл дар речи. – Я только что объяснил тебе, что…

    – Я хотела сказать: изображать моего возлюбленного, – перебила девушка его тираду.

    – Изображать? Но зачем? – до него всё ещё не доходило.

    – Чтобы никто не заподозрил нас с Дэрэллом.

    – Хм… – Сэлдом потёр лоб. С недосыпу соображал всё-таки плохо. – Но почему именно я?

    – Так, кроме тебя, собственно, и некому. Вентор занят. Зар и Кил ухаживают за Марион. Причём за Кила меня ещё и Эстэлия придушит. Аррил и Лефарт слишком молоды, Моргрэй – наоборот. А Крэй у нас совсем недавно вроде как проявлял интерес к Элизе. Сэлдом, ты моя единственная надежда, – на губах всплыла обескураживающая улыбка.

    Принц поразмыслил с полминуты.

    – Ну, хорошо… любимая, – он улыбнулся с ехидцей – Только ты Дэрэлла-то предупреди. А то ещё прибьёт меня раньше, чем успею сказать хоть слово в свое оправдание.

    * * *

    После ужина Авира подошла к Зару, что-то тихо сказала и, взяв его под руку, куда-то повела. А на пороге обернулась, выразительно посмотрела на подругу.

    У Марион похолодело всё внутри. Она бросила на валлейку умоляющий взгляд. Но та лишь строго сузила глаза. Мол, действуй, и точка!

    Обреченно вздохнув про себя, англичанка приблизилась к Килу на негнущихся ногах. В какой-то момент даже мелькнула мысль, не упасть ли в обморок ему в объятия – до потери сознания было реально недалеко. Но, к сожалению, в столовой ещё оставались Моргрэй с Аррилом – увлеченно спорили по теме, начатой за столом.

    – Не проводишь меня в библиотеку? – обратилась Марион к охотнику. Можно подумать, будто идти до неё через лес или она сама дорогу не найдёт.

    Однако Кил охотно согласился.

    В библиотеке девушка долго бродила между стеллажами, никак не решаясь где-нибудь остановиться и приступить к плану. На нервах у неё вдруг развязался язык. Но не в сторону чего-нибудь интимного – она без умолку болтала о сюжетах некогда прочитанных романов. А по ходу зачем-то насобирала целую стопку книг, вручая их Килу одну за другой.

    Да уж, какие теперь поцелуи, когда он нагружен как ишак. Тут либо разложить книги обратно по полкам… либо попросить его помочь донести их наверх.

    Марион выбрала второе. Глядишь, в покои уже пришла Веда… и можно будет с чистой совестью доложить Авире, что она старалась, но обстоятельства…

    Однако дверь в покои оказалась заперта, Веда находилась где угодно, только не здесь.

    Кил сложил книги на столик возле дивана и зажёг свечу. Марион, не зная, куда себя деть, встала у окна. Кил подошёл к ней. Повисло молчание, давящее как крышка гроба.

    Марион теребила юбку, не в состоянии выдавить из себя ни слова – в горло словно залили воск.

    – Ты чего такая дёрганная? – заговорил-таки Кил. – Мне уйти?

    – Нет! – вот зачем она это сказала?! Удалился бы он, и весь кошмар закончился. – Я не дёрганная. Просто… – что «просто» Марион понятия не имела. Господи, ну почему Авира не надоумила Кила про поцелуй сама! Могла бы ведь тоже подкинуть ему такую мысль.

    Кил выжидающе смотрел на неё. Думает, она скажет что-то умное? Напрасно.

    Марион протянула трясущуюся руку и… нет, к лицу тяжелая, как гиря, рука не поднялась, смахнула несуществующую соринку с его рубашки.

    – Ты вся дрожишь. Замерзла?

    Марион ощутила тепло его ладоней на своих ледяных пальцах.

    – Нет. Немного… – в конце концов, надо же чем-то объяснить, что её всю колотило.

    – Согреть?

    – Д-да, – как это вырвалось у неё, она сама поразилась.

    Кил притянул её к себе, обнял.

    Марион продолжала смотреть на него расширенными глазами. Что уж он прочитал в них, помимо панического страха, неизвестно. Но через несколько секунд медленно, словно бы терзаясь великими сомнениями на каждом дюйме, наклонился и накрыл её губы своими.

    Судя по тому, насколько они показались Марион горячими, у неё ледяными были не только пальцы.

    И в этот момент скрипнула дверь.

    Глава 28

    Марион в испуге повернула голову. Синие глаза, полные боли – в первый миг она почему-то увидела именно их, как будто Зар стоял рядом, а не в нескольких ярдах.

    Потом глаза зло сузились.

    Дверь шарахнула так, что едва не слетела с петель.

    Марион вздрогнула. Этот грохот разбил всё. Казалось, сама атмосфера в комнате пошла трещинами. И что-то рассыпалось на кусочки, даже на песчинки в груди.

    Кил молча смотрел на неё. А она ощущала себя опустошённой, изломанной куклой. Того и гляди подогнутся перебитые колени, и она обвалится на пол кучкой осколков.

    Дверь снова отворилась, в комнату вошла Авира. Вид у неё был жутко виноватый.

    – Наверное, я пойду..? – тихо то ли сказал, то ли спросил Кил.

    Сил выдавить из себя хоть слово не было. Марион кивнула. Кажется, ей хотелось остаться одной. Впрочем, сейчас она ни в чём не была уверена.

    – Прости, – повинилась Авира, когда за Килом закрылась дверь. – Я держала его чуть ли не силком. Но он словно что-то почувствовал. В какой-то момент просто развернулся и умчался стремглав.

    Марион опять кивнула. Авира обняла её, погладила по голове, по плечу.

    – Так чьи поцелуи тебе нравятся больше? – в конце концов не сдержала любопытства валлейка.

    – Не знаю, – отрешенно простонала Марион. – Я ничего не успела понять. Ничего! – и тут слёзы, прорвав плотину отчаяния, потоком хлынули из глаз. – Я не успела понять! Понимаешь? – взвыла она. – Не успела! Не успела!

    – Ну, всё, тише, – Авира обняла её крепче. – Успокойся.

    Но Марион продолжала рыдать и кричать «не успела», как будто это могло что-то изменить.

    Авира растерялась, не зная, как остановить её истерику. Если бы с ней была магия… Лишь потом сообразила влить в подругу стакан воды.

    * * *

    30 декабря 1780 года

    Полмесяца голубоглазый шатен-маг не давал о себе знать, и Кил собрался на охоту, чтобы на новогоднем столе была дичь. Узнав об этом, Марион навязалась ехать с ним. Охотник, совершенно не понимая её настойчивости – уж от шатена она его точно не защитит, пытался отговорить девушку. Только она была непреклонна и даже заявила, что поедет одна, если он не возьмёт её с собой. Кил сдался. В конце концов, они все были практически уверены, что маг поверил в присутствие на Земле Рамиры и отстал от них.

    Но Марион рвалась на охоту тоже вовсе не из-за мага. Вторую ночь подряд ей снился кошмар, что Зар убивает Кила. В лесу. Девушка не на шутку перепугалась, что сон сбудется.

    С ней Зар с того вечера не обмолвился ни словом, даже в её сторону не смотрел. С Авирой, кстати, тоже не знался, хотя та несколько раз пыталась объясниться.

    Едва Кил и Марион спустились с холма и въехали в заснеженный лес, как их нагнал Зар в компании с Эстэлией.

    – Привёз твоей подружке компаньонку, – язвительно сказал он Килу. – Ты же не хочешь, чтобы Элиза спустила её с лестницы.

    Тот ничего не ответил, но и возражать не стал.

    Повисло звенящее от напряжения молчание. Даже весь лес словно бы замер, застыл на морозце. Лишь снег скрипел под копытами лошадей, нарушая тишину.

    – Как вы думаете, Элиза вообще правда в положении? – заговорила Марион. Молчание уже давило на мозг. К тому же этот вопрос приходил ей в голову далеко не в первый раз. – Маменьку, когда она носила Алана, тошнило по десять раз на дню. А у Элизы я вовсе никаких недомоганий не замечала.

    – Разве обязательно должно тошнить? – спросил Зар словно бы в воздух, глядя строго перед собой. – Например, моя мать, когда ходила беременная младшим братом, тоже чувствовала себя прекрасно до самых родов.

    – А у тебя есть младший брат? – заинтересовалась Марион. О своей семье Зар почему-то практически ничего ей не рассказывал.

    Однако вопрос он проигнорировал.

    – Но ведь твоя мать – маг, – добавила Марион. – Наверное, знала, как избавиться от тошноты?

    Зар снова не ответил.

    Зато тему беременности и магии подхватила Эстэлия, начала рассказывать всё, что ей было известно.

    – Пожалуйста, говори тише, – попросил Кил. – Всю дичь распугаешь.

    Принцесса виновато зажала рот рукой. А затем перешла на шёпот.

    А с дичью, кстати, было глухо. Нигде никаких следов. Зверьё явно не хотело становиться блюдом на праздничном столе.

    – По-моему, это бесполезно, – изрёк Зар спустя часа три. – Не везёт так не везёт.

    – Терпение, – отозвался Кил.

    – Девушки совсем замёрзнут. Надо возвращаться, – возразил Зар.

    – Вот и возвращайтесь. А я хоть спокойно поохочусь, – буркнул Кил. Похоже, он здорово досадовал на отсутствие дичи и, возможно, винил в этом своих разговорчивых спутниц.

    – Эстэлия, – Зар посмотрел на принцессу. А затем выдавил, словно ему что-то мешало в горле: – Марион. Едемте!

    – Нет! – упёрлась англичанка. Вдруг он проводит их до замка, а потом вернётся и убьёт Кила. Конечно, положа руку на сердце, ей не верилось, что Зар способен на такую подлость. Но эти чёртовы кошмары!..

    – Что – нет?! – впервые за восемь дней Зар посмотрел на неё. Правда, зло сощурившись. – Зачем вообще ты здесь? Какой от тебя прок – даже стрелять толком не умеешь!

    Он был абсолютно прав. На охоте она – лишь помеха. Но не могла же она сказать ему, что охраняет Кила… от него. Оставалось только защищаться. А лучшая защита, как говорила Авира, это нападение.

    – Тебя, между прочим, с нами вообще никто не звал. Вот и возвращайся!

    На несколько мгновений Зар закаменел. Лишь синие глаза метали молнии из-под грозно сдвинутых бровей.

    А потом резко развернул лошадь.

    – Эстэлия?

    Как же, поедет она с Заром вместо Кила. Принцесса мотнула головой.

    Зар тронул поводья, пуская Идель вскачь. Под копытами взметнулось снежное облако.

    Марион было ужасно стыдно, что нахамила ему ни за что. Он же о них заботился, чтобы не замёрзли. Всё этот проклятый сон! Только вдруг он вещий?

    Кил тоже ехал мрачный. И у Эстэлии настроение, похоже, было не ахти.

    Но буквально через пару минут им вдруг повезло. Прямо перед ними неизвестно откуда выскочил заяц. Зверек ошалело посмотрел на людей. Кил и Эстэлия тут же схватились за луки. А заяц уже сиганул в противоположную от них сторону. Выстрелив и промазав, охотники погнали за ним резвых валлейских коней.

    Заяц резко свернул под девяносто градусов. И тут же стрела, кажется, Кила, поразила его. Правда, не насмерть. Угодив в заднюю лапу, она пришпилила зверька к стволу дерева.

    Кил спрыгнул с коня. Но когда вытащил стрелу из древесины, оказалась, что заяц мёртв. Охотник удивлённо уставился на непонятно от чего скончавшуюся дичь.

    – Наверное, он умер просто от страха, – предположила Марион. Она слышала от бывалых охотников о таких случаях. – Иногда так происходит.

    – Да?.. – Кил снова повертел тушку в руке. – А наши зэнки, видимо, смелее, – улыбнулся он. – Это зверки, очень похожие на ваших зайцев, – пояснил валлеец для неё.

    В этот момент Марион вдруг показалось, что рядом с ним шевельнулся сугроб. Девушка потрясла головой. У неё что-то со зрением? Но в следующее мгновение дико закричала:

    – Кил, сзади!

    Потому что сугроб поднялся, оказавшись громаднейшим… медведем? Господи, откуда он взялся? Последних истребили вроде бы ещё в десятом веке.

    Медведь, не раздумывая, кинулся на Кила. Тот выхватил меч. Но ударить толком не успел, лишь ранил зверя. А потом медведь повалил мужчину, кажется, наступил на руку с оружием. Брызнула кровь.

    Всё, Килу конец! Марион оцепенела в ужасе. От яростного рёва заложило уши.

    К месту схватки метнулась какая-то тень. Эстэлия? Валлейка спрыгнула с коня прямо на спину мохнатому чудовищу и вонзила меч ему между лопаток, по самую рукоять. Рёв прекратился. Зверь захрипел… и, осев на снег, затих.

    – Помоги! – крикнула принцесса Марион. – Нужно как-то сдвинуть эту тушу с Кила!

    Англичанка до сих пор не могла поверить, что медведь мёртв. Но хватит уже паниковать, и так ничем не помогла Килу, только верещала на весь лес. Последнее впрочем, она осознала лишь сейчас.

    Справившись наконец с ужасом, Марион поспешила на помощь Эстэлии. Только и вдвоём у них ничего не получалось. Ещё бы, медведь весил, наверное, под тонну.

    Кил, как ни странно, был жив, хоть и весь изранен, но выбраться из-под монстра тоже никак не мог, тот придавил ему полтуловища. Девушки сумели лишь спихнуть с его груди огромную башку.

    – Что случилось? – О, счастье, вернулся Зар! Наверное, на её вопли. А может, на медвежий рёв.

    Но объяснять явно ничего не требовалось, Зар всё увидел сам.

    Втроем они наконец вытянули Кила из-под туши.

    Самая страшная рваная рана оказалась у него на боку. Очевидно, от зубов чудовища.

    – Нужно перевязать, – скомандовал Зар. – Иначе он истечёт кровью.

    Трясущимися руками Марион попыталась спешно оторвать полоску от нижней юбки. Но ткань не поддалась, крепкая. Или она совсем ослабла от страха. А ещё её жутко мутило от вида крови.

    Отстранив её руки, Зар сам оторвал первый бинт. Дальше этим занималась Эстэлия – своей юбки у неё не было, она отправилась в лес в штанах. А Зар перевязывал наиболее опасные раны.

    – Ты ехать сможешь? – спросил он. – Нам необходимо попасть в замок.

    – Постараюсь, – прохрипел Кил.

    Кое-как они усадили гиганта в седло. Зар вскочил на круп Эльнару, чтобы придерживать раненого. Идель побежала за хозяином сама.

    Господи, они же ехали сюда больше трех часов, с ужасом осознала Марион. Кил столько не продержится.

    Он то и дело отключался. Возвращался в сознание, наверное, на одной силе воли. И терял его снова.

    Марион проклинала себя за то, что прогнала Зара. Вдвоём мужчины, глядишь, и одолели бы медведя с меньшими последствиями. Или сейчас оба лежали бы смертельно израненными?

    За то, что ничего не сделала для спасения Кила, тоже кляла на чём свет стоит. Если бы не Эстэлия, медведь разорвал бы его на части. А потом и её, идиотку. Хотя, может, валлейский жеребец оказался бы сообразительней неё и унёс бы свою бестолковую всадницу, способную только визжать в ужасе.

    По счастью, оказалось, что во время охоты они не постоянно удалялись от замка, а сделали вокруг него почти полный круг. Поэтому добрались до его ворот меньше чем за полчаса.

    Возле дверей дома Кил окончательно лишился чувств. Спасибо, Зар удержал его от падения с коня.

    – Лефарт! – отчаянно заорала Эстэлия. – Лефарт!

    На ее крик прибежал не только Лефарт, но и практически все обитатели замка. Кила занесли в дом.

    Лефарт с Вентором спешно осмотрели рану на боку, обработали и зашили, как могли. С немагическим врачеванием они были знакомы лишь в теории – практиковаться им до сих пор не доводилось.

    Со всех сторон постоянно раздавались вопросы:

    – Как он? Ну? Как?

    – Мы сделали всё, что в наших силах, – наконец произнес Лефарт, начиная бинтовать рану.

    – И?? – подогнал его Дэрэлл.

    – Разорвана печень. Внутреннее кровотечение. Ему не выжить, – врачеватель бессильно отвел глаза в сторону.

    – Н-е-е-е-т! – в отчаянии закричала Эстэлия, оседая на пол.

    Марион хотела поддержать её, но сама с трудом стояла на ногах. А к принцессе уже кинулся Сэлдом и кто-то ещё.

    Англичанка закрыла глаза, слёзы текли из них нескончаемым потоком. Глупости, что от них становится легче. Когда ты ничего не можешь изменить, плачь не плачь, боль ничуть не меньше.

    Это она виновата, что Кил теперь умирает. Не прогнала бы Зара – вдвоём они бы наверняка одолели медведя. Ну почему идиотский сон предсказывал смерть Кила именно от его руки?! Если бы не это… Если бы не кошмар, Кил и вовсе оказался бы с монстром один на один.

    Впрочем, какая разница, Кил всё равно умирает.

    Вот если бы Зар остался с ними. Да, это целиком и полностью её вина.

    Кто-то притянул Марион к себе, прижал к крепкой груди.

    Зар. Девушка узнала его, не открывая глаз. Мужчина ничего не говорил, просто держал в объятиях. Желал разделить её боль, Марион была в этом уверена. А может, и забрать боль себе.

    И тут её посетила мысль.

    – Ты ведь не хочешь, чтобы Кил умер? – она посмотрела Зару в глаза, в самую глубь синевы. – Правда?

    – Не хочу, – заверил тот.

    – Значит, ты хочешь, чтобы он выжил?

    – К чему ты клонишь? – спросил Зар, почуяв, что вопросы она задает не просто так. Но идти впотьмах за проводником не в его правилах.

    – Ты тогда сумел применить магию ко мне, потому что очень хотел этого. Быть может, у тебя и Килу получится помочь, если по-настоящему пожелаешь? – Марион посмотрела на него с мольбой и надеждой: – Прошу тебя. Ты ведь раньше Лефарта тоже ненавидел. А теперь вы даже подружились…

    Зар покачал головой:

    – Кила я не ненавижу, ни сейчас, ни раньше. Не за что мне его ненавидеть. Только пойми: тогда у меня вышло как-то чисто инстинктивно.

    Дальше он не успел ничего сказать.

    – Долго это ещё будет продолжаться?! – раздался визгливо-возмущённый голос. На ступенях лестницы стояла Элиза. – Заткнитесь все! Мне нужен покой! Я имею на него право в собственном доме?!

    Мгновенно наступила почти мёртвая тишина, лишь Эстэлия продолжала глухо рыдать, уткнувшись в плечо Сэлдому. Остальные настолько обалдели, что замолчали на полуслове.

    Элиза самодовольно улыбнулась. Кажется, собиралась добавить ещё каких-нибудь гадостей, но неожиданно слова застряли у неё в горле. Она словно бы напоролась на смертоносное остриё меча. Глаза заполонил первобытный ужас. А в следующее мгновение её как ветром сдуло.

    Марион перевела взгляд на Дэрэлла. Да, Элизе было чего испугаться. Ледяная ярость – самое мягкое определение тому, что отражалось на лице принца. А вообще он сейчас вполне мог бы посоперничать с магом-шатеном в наведении жути одним взглядом.

    Но Дэрэлла-то как раз можно понять. А вот эту мерзавку… Она ведь прекрасно знала, что случилось – когда привезли Кила, выскочила из дома в числе других. Но потом быстро испарилась.

    Дэрэлл наклонился над раненым, опершись кулаками на кушетку.

    – Кил! Кил, ты слышишь меня? Слышишь?! Не смей умирать!

    Нет, конечно, не слышит. Принц присел на край кушетки, взял друга за руку. Ладонь была ледяной. Он почти физически ощущал, как из бесчувственного тела капля за каплей вытекает жизнь. И без магии это никак не остановить!

    Отчаяние накрыло неподъёмным валуном.

    Будь проклята Абигора, подлая убийца, с её заговором! И его собственный мятеж тоже! Сурован с его слепотой и упёртостью! Будь проклята затея со Звёздными вратами! Зачем он привёл сюда всех на погибель! А главное, будь проклята эта демонова планета, где невозможна магия!

    Если бы здесь имелся хоть какой-то, пусть маленький-дохленький Источник…

    Дэрэлл представил себе, как наложил бы энергетическую сетку и остановил внутреннее кровотечение. Наружное тоже. Как запустил бы механизм заживления. И наконец процессы самоизлечения и самовосстановления организма.

    В отчаянии он мысленно устанавливал сетку раз за разом.

    Пока в какой-то момент вдруг не понял, что она уже стоит. Реально! Неужели?.. Не поверив себе, он прощупал сетку снова, чувствуя каждую её нить. Получилось?! Он правда нашел верный способ?

    Боясь спугнуть удачу, Дэрэлл пока не стал делиться открытием, а молча взялся за наложение сетки на рану снаружи.

    Лишь сейчас он заметил, что с другой стороны на кушетке сидел Зар. Держал Кила за вторую руку и тоже пытался магичить. Только он упорно искал несуществующий Источник. Марион стояла у него за спиной, положив руки ему на плечи. Словно опасалась, что Зар может в любой момент всё бросить и уйти. Хотя скорее, конечно, просто желала его поддержать.

    – Нет, не так, – сказал принц Зару, закончив со второй сеткой. – Не ищи силу извне, используй собственную, и всё получится.

    Зар уставился на него в оторопи. Будто ему посоветовали полный бред.

    – Надолго ли хватит собственной?

    – Ну, мне пока хватает, – подмигнул ему принц. – А как усовершенствовать процесс – подумаем потом.

    – На что хватает? – с трепетом заглядывая в глаза, Эстэлия вцепилась ему в плечо. Ещё секунду назад она безутешно лила слёзы на плече у Сэлдома и вот уже оказалась рядом с другим братом. – У тебя получается лечить?

    Дэрэлл кивнул:

    – Да, сестрёнка.

    На эмоциях Эстэлия обняла его за шею, чмокнула в щёку:

    – Правда? Спасибо-спасибо-спасибо!

    – Только не мешай, пожалуйста, – улыбнулся принц. – Не так-то это просто, между прочим.

    Эстэлия моментально отпрянула, словно обожглась, и врезалась в кого-то спиной. Но даже не заметила. Она пристально вглядывалась в лицо Кила, надеясь увидеть хоть какие-то признаки улучшения его состояния.

    После столь ошеломляющих новостей подключиться к лечению попытались все валлейцы. Однако отыскать собственный резерв, для тех, кто всю жизнь использовал заёмную силу, оказалось совсем нелегко.

    В итоге это удалось лишь Зару. И под самый конец что-то начало получаться у Авиры.

    Потом Кила перенесли наверх, в его комнату. Эстэлия осталась дежурить у постели раненого, никто из мужчин так и не сумел уговорить её пойти отдохнуть хоть пару часов.

    Компанию ей составил Сэлдом. Вдвоём можно было хотя бы дремать по очереди. Правда, принцесса всё равно не сомкнула глаз до самого утра, просидела ночь на кровати, держа Кила за руку.

    * * *

    Наутро Эстэлия вспомнила, что оставила свой меч в туше медведя. Но сама в лес, конечно, не собиралась – по-прежнему не отходила от постели охотника.

    – Кстати, мы и меч Кила там забыли, – поведал Зар припоминая, что его тоже никто не забрал – не до того было.

    Ехать за оружием решили Дэрэлл, Зар и Сэлдом. Но Авире оказалось также любопытно взглянуть на жуткого зверя. Или она просто не захотела упускать возможность прогуляться с возлюбленным.

    Марион поймала компанию на выходе из дома.

    – Можно я поеду с вами? – обратилась она к Зару.

    Сказать откровенно, на место кровавых событий её вовсе не тянуло. А вот помириться с Заром… Вчера, пока жизнь Кила висела на волоске, он вроде бы разговаривал с ней нормально. Но потом ушёл спать, даже не пожелав ей доброй ночи. Правда, был жутко вымотан лечением. Возможно, поэтому. Однако у Марион сердце было всё же не на месте.

    – Можно, – улыбнулся мужчина. Значит, больше не злится? – Беги одевайся.

    Друзья дожидались возле конюшни. Только осёдланных лошадей с ними было почему-то всего четыре. Марион подумала, что коня для неё конюх ещё не вывел.

    Но Зар, вскочив в седло, подхватил её и усадил на Идель перед собой.

    Вот даже как? Девушка порядком опешила, но возмущаться не стала, чтобы не поссориться с ним опять. И лишь когда они выехали за ворота, до Марион дошло, что, скорее всего, Зар просто неверно понял её слова. Она просилась поехать с ними со всеми, а он решил, что имелось в виду «поехать с тобой». В английском «ты» и «вы» обозначаются одним словом, а в валлейском к конкретному человеку всегда обращаются на «ты», «вы» существует лишь во множественном числе.

    Ладно, как понял так и понял, не настолько уж она против сидеть с ним на одной лошади.

    Авира, кстати, едва въехали в лес, последовала примеру подруги. То есть пересела со своего коня на Эльмерона к Дэрэллу. И всю дорогу они о чём-то ворковали в полголоса.

    Зар крепко держал Марион. Но никаких разговоров не заводил. А у неё со вчерашнего дня на языке вертелся вопрос: почему он сказал, что у него нет и не было поводов ненавидеть Кила? Они ведь не раз сцеплялись из-за неё, и тогда ей казалось, что поубивать друг друга готовы.

    Впрочем, спросить самого Зара она так и не решилась.

    Медвежья туша лежала на месте целая и невредимая, никакой хищник на неё не покусился.

    – Наверное, этот монстр распугал всё зверьё в округе, поэтому мы и не встречали ничьих следов, – предположил Зар.

    Авира, спрыгнув с коня, обошла медведя вокруг.

    – Вот это удар! – восхитилась она, глядя на торчавшую между лопаток рукоять меча.

    – Да, сестрёнка просто молодец! – подхватил похвалу Дэрэлл. – Даже не подозревал за ней такой ловкости.

    – Ну, когда у тебя на глазах убивают любимого мужчину, – улыбнулась Авира, – и ловкости, и силы прибавляется в десять раз. А ничего себе у вас чудища водятся! – это уже относилось к медведю.

    – Да, огромный, – согласилась Марион. – Мне казалось, они должны быть меньше.

    – Вообще-то я про два ряда зубов на обеих челюстях.

    – Что?! – изумилась англичанка. – Не может быть

    – Посмотри сама!

    С трудом преодолев страх, который ей внушал даже мёртвый хищник, Марион приблизилась и заглянула в открытую на треть пасть. Зубы у этого кошмара и правда росли в два ряда. Но ведь у млекопитающих так не бывает…

    Назад к карточке книги "Неземная любовь (СИ)"

    itexts.net